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Neuropsicologa del pensamiento: Un enfoque

histrico-cultural
Neurociencias - Psicobiologa
Publicado: septiembre 16, 2004, 4votos , 5 Comentarios

Ricardo Cardamone
Servicio de Neurologa
Hospital Rivadavia
Buenos Aires, Argentina
RESUMEN

El

presente

artculo

desarrolla

los

principios

bsicos

de

las

caractersticas, as como, de la estructura psicolgica y la organizacin


cerebral del pensamiento abstracto, tanto en la norma como en la
patologa, desde las posiciones que dimanan del enfoque histrico-cultural
del psiquismo humano desarrollado por L.S.Vygotsky y otros.
El artculo expone la estructura psicolgica interna del pensamiento
caracterizando su naturaleza procesal compuesta, explica tambin la
descomposicin de cada uno de los

factores cognitivos con ejemplos

clnicos que es factible observar en pacientes con lesiones focales del


cerebro. Finalmente, se aborda la organizacin cerebral del pensamiento y
lo vincula con las estructuras de los distintos bloques funcionales del
cerebro involucrados en el procesamiento cognitivo y que posibilitan el
funcionamiento del pensamiento abstracto como esencial y distintiva
caracterstica del hombre.
Palabras clave: Caractersticas del pensamiento, organizacin cerebral del
pensamiento, estructura psicolgica del pensamiento, sistemas cerebrales
implicados en el procesamiento cognitivo, patologa neuropsicolgica del
pensamiento.
El pensamiento, como proceso psicolgico superior y especficamente
humano, siempre ha ocupado un captulo importante dentro de la ciencia
psicolgica lo que ha motivado una rica diversidad terica y metodolgica
en su abordaje y tratamiento (Rubistein, 1974). Teniendo presente lo
antedicho, el objetivo del presente trabajo consiste en brindar una

sistematizacin de las caractersticas y la organizacin neuropsicolgica del


pensamiento abstracto que dimanan de la teora del desarrollo histricocultural del psiquismo humano elaborada por L.S. Vygotski y desarrollada
por numerosos continuadores de su obra (Vigostki, 1979). Para ello, ante
todo, es necesario definir qu se entiende contemporneamente por
pensamiento en tal concepcin psicolgica.
Se puede definir al pensamiento como: la capacidad cognitiva para la
resolucin de problemas inditos o nuevos utilizando para ello la
experiencia previa del sujeto. As definido, es aceptado considerar la
existencia de dos modalidades esenciales de problemas, a saber: 1.
Aquellos en que los elementos estructurales para su resolucin se
encuentran dentro del campo perceptivo del individuo y, en consecuencia,
constituyen el denominado pensamiento prctico o espacial, relacionado
estructuralmente con los sectores de confluencia parieto-tmporo-occipital
que algunos investigadores denominan, por tal motivo, centro asociativo
posterior; y 2. Aquellos problemas donde los elementos para su resolucin
no se encuentran presentes en el campo perceptivo del sujeto y que le
imponen una estrategia cognitiva e hipottica-deductiva ms compleja,
planificada e indirecta y apoyada en un sistema de operaciones lgicas
(algoritmos) y que, en consecuencia, constituyen el denominado
pensamiento lgico-verbal o abstracto-conceptual y que se vincula,
estructuralmente, con los sectores prefrontales que algunos investigadores
denominan como centro asociativo anterior por constituir reas terciarias
especficamente humanas y con una fuerte participacin en el control
global del acto intelectivo (Luria, 1980a).
As definido, explicitaremos ahora las caractersticas esenciales del
pensamiento, as como, su organizacin neuropsicolgica.
Caractersticas del pensamiento
En nuestra opinin, tales caractersticas son las siguientes:
1. La naturaleza histrico-social del pensamiento: esto significa que el
desarrollo del pensamiento es factible, nicamente, en la medida en que el
individuo interioriza o apropia el patrimonio cultural humano objetivado en
los productos materiales e intelectuales (lenguaje, ciencia, arte, etc.) que
recibe al nacer como legado de las generaciones pasadas. Esta idea
directriz de la concepcin vygotskiana descentr el origen del pensamiento
y lo llev de lo interno a lo externo enfatizando su naturaleza de adquisicin
ontogentica mediatizada por la comunicacin del individuo con sus
circundantes en condiciones sociales de existencia (Luria, 1980c).
Las investigaciones transculturales han demostrado, palmariamente, la
correccin de esta hiptesis que a veces, en forma totalmente equivocada e

incomprensible, ha sido considerada como una teora con un marcado


reduccionismo sociologista, sin tener presente que el plano de la
actividad histrico-cultural externa se transforma (en el individuo)
internamente en un sistema cerebral funcional (SCF) y que, en
consecuencia, no existe una barrera infranqueable entre la actividad
externa e interna en el aprendizaje de determinada funcin cerebral
superior (FCS), proceso ste que Vygotski denomin, respectivamente,
como proceso de internalizacin y desarrollo del psiquismo humano (Toda,
1985).
Hecha esta salvedad, las investigaciones de A. R. Luria y cols. realizadas en
la dcada de 1930 en el Asia Central con sujetos analfabetos normales y
que vivan en comunidades primitivas los que, en consecuencia, tenan una
actividad cognitiva con una hegemona total de su pensamiento prctico
(funcional-descriptivo), limitado a su experiencia personal y directa,
demostraron que, al ser alfabetizados, pudieron acceder a un predominio y
hegemona del pensamiento abstracto lo que reestructur todas sus
funciones cerebrales superiores (FCS).
Precisamente, podemos sintetizar dichos cambios psicolgicos del siguiente
modo: a. En el pensamiento aparecen nuevas operaciones tericas; b. El
anlisis de las propiedades de las cosas se incluye en categoras abstractas;
c. Se logra el dominio de los procesos de abstraccin y generalizacin
conceptual; d. Las operaciones del pensamiento abstracto van desplazando,
progresivamente, a las operaciones del pensamiento prctico-situacional y
van ocupando paulatinamente el lugar ms importante y a dominar la
actividad cognitiva de la persona; e. se crea la base del pensamiento
discursivo (hipottico-deductivo) y de su posterior desarrollo) (Heikki,
1985).
De este modo, qued claro, con toda precisin, un hecho que an hoy es
insuficientemente valorado por la psicologa: los progresos histricosociales y culturales no solamente proporcionan al psiquismo de la persona
un nuevo contenido, sino que llevan a la gnesis de nuevas formas de
actividad conciente, de nuevas estructuras de los procesos cognitivos y de
su organizacin neurofuncional, y elevan a la conciencia, autoconciencia y
personalidad del individuo a niveles superiores.
Resulta claro,
alfabetizacin,
reorganizacin
podido dar ese

entonces, que fue el factor histrico-social, cultural (la


en el ejemplo citado), el factor dominante en la
neuropsicolgica de los sujetos, sin el cual no hubiesen
paso progresivo en su desarrollo mental.

2. El carcter activo del pensamiento: que consiste, no en concebir la


determinacin unilateral del pensamiento por factores externos
nicamente, sino comprenderla teniendo presente, adems de esos
factores, el rol activo del individuo a travs de las actitudes que mantiene
hacia se entorno. La comprensin de la naturaleza dinmica del
pensamiento nos permite entender mejor las diferencias individuales; es
decir, el rol que adquiere la personalidad toda en el desarrollo intelectual
(Leontiev, 1979).
Lo antedicho se pone de manifiesto en la imbricacin que posee la
motivacin en el distinto rendimiento intelectual en sujetos normales y en
cualquier estadio evolutivo. Y ello debido que la falta de activacin
motivacional baja la competencia de la bsqueda cognitiva que realiza un
individuo para resolver determinado problema que tiene planteado. No es
casual que lesiones de diversa etiopatogenia que afectan a los sectores
prefrontales del cerebro provoquen un sndrome aptico-acintico-ablico
que cursa, concomitantemente, con un dficit especfico que involucra a
todas sus funciones cognitivas (Luria, 1979).
Por otro lado, la naturaleza activa del pensamiento tambin se manifiesta
en el inters, la actitud emocional y valorativa que tenga el individuo hacia
determinado aspecto de la realidad y, en correspondencia con ello, con la
activacin de campos semnticos especficos que se movilizarn y
utilizarn en la resolucin de una tarea cognitiva concreta y que, es una ley
psicolgica, variar de un individuo a otro e incluso en un mismo individuo
en distintos momentos evolutivos y existenciales (Luria, 1980b).
3. La naturaleza procesal del pensamiento: que consiste en comprenderlo,
no como una funcin esttica e inmutable, sino como un desarrollo
ontogentico que se forma por etapas y que, una vez adquirido, consta de
diversos eslabones o factores que, actuando coordinadamente, posibilitan
su funcionamiento.
De manera tal que, en el actual nivel del conocimiento, es factible
comprender la naturaleza procesal del pensamiento, desde un punto de
vista neurofisiolgico, como la formacin y estabilizacin dinmica de un
sistema cerebral funcional (SCF) y, desde el plano psicolgico, como una
accin mental que se actualiza cuando al individuo se le presenta una tarea
o problema a resolver (Zeigarnik, 1981).
Pero la caracterstica procesal del pensamiento, se revela con claridad en la
relacin que establece en el proceso de codificacin del enunciado
discursivo. Es decir, en el desarrollo y transformacin de las etapas que
llevan de la idea o pensamiento al lenguaje externo o circunstanciado. En
efecto, podemos explicitar dicho proceso del siguiente modo:

a. La primera etapa de cualquier enunciacin verbal es el motivo y el


objetivo que la impulsa. En el motivo se encuentra objetivada cualquier
necesidad humana: bien sea que el motivo de la alocucin verbal sea la de
transmitir un deseo afectivo, cognitivo, etc.; lo cierto es que la necesidad se
objetiva en el motivo, ste se orienta hacia un objetivo y con l se inicia el
proyecto de enunciacin o comunicacin verbal.
b. La segunda etapa, se encuentra representada por lo que algunos
lingistas han denominado registro semntico primario, queriendo
significar con ello una reduccin extrema de la alocucin que, no obstante,
conlleva la esencia de la idea a transmitir y que luego ha de convertirse en
un esquema simultneo, semntico; es decir, en una alocucin verbal
sucesivamente organizada y que se realiza con la ayuda del lenguaje
interior, que constituye una etapa indispensable en la preparacin del
lenguaje externo.
c. El lenguaje interior, tercera etapa de este proceso, juega un rol esencial
en la transformacin de la idea inicial o registro semntico primario, que
constituye un sentido personal o significacin individual slo asequible al
sujeto y que, a posteriori, queda transformado en un sistema de
significados sociales factible de ser decodificado por otra persona.
Sabido es que por su composicin morfolgica el lenguaje interior se
diferencia del externo por las siguientes caractersticas: es abreviado,
asintctico y funcionalmente predicativo. Precisamente estas caractersticas
resultan fundamentales para el paso del registro semntico inicial a una
alocucin verbal desplegada, sintagmtica y paradigmticamente
organizada, y que posibilita la codificacin semntica desplegada de la idea
inicial de todo el proceso y su posterior transcodificacin en la organizacin
articulemtica (cenestsico-motora) del lenguaje externo.
d. El ltimo eslabn de todo este proceso consiste en el paso a la alocucin
externa. En definitiva, el papel generador del lenguaje interior conduce a la
activacin de las estructuras semnticas asimiladas en la experiencia
previa del sujeto y desemboca en la ltima etapa de todo este complejo
proceso: la organizacin del enunciado discursivo manifiesto (externo) en el
cual, el discurso del sujeto comienza a basarse en todos los esquemas
lgico-gramaticales y sintcticos del lenguaje que sern los organizadores
del plano cenestsico-motor para la activacin de los articulemas
especficos que transmitirn, finalmente, la idea primigenia de todo este
proceso. Podemos ver, incluso simplificando mucho, toda la complejidad de
este fenmeno neuropsicolgico, y graficarlo del siguiente modo:

Proceso de enunciacin discursivo:


- Motivo. Objetivo
- Registro semntico primario o pensamiento
- Lenguaje interior
- Lenguaje externo
4. La apoyatura instrumental del pensamiento: que consiste, no en concebir
al pensamiento puro, sino basado en un sistema de instrumentos y
operaciones socialmente producidos y que el individuo ha interiorizado a lo
largo de su vida.
L.S. Vygotski demostr que la unidad del pensamiento y el lenguaje se
encuentra en el significado de la palabra y que su desarrollo semntico
interno posibilita el ulterior progreso del pensamiento (Rubinstein, 1979).
Posteriores investigaciones han desarrollado esta concepcin y diversos
estudiosos sostienen hoy en da la opinin de que el pensamiento se apoya
en algoritmos (sistemas de operaciones), ya sean estos lgicos en la
solucin de problemas abstractos; espaciales o senso-perceptivos en la
solucin de problemas prcticos; o tambin, algoritmos numricos en la
solucin de clculos aritmticos (Luria y Tvtkova, 1981).
Tales algoritmos poseen una capacidad heurstica (de resolucin de
problemas) especfica y su organizacin estocstica (probabilstica)
depender de la experiencia previa del individuo y de la tarea que tiene
planteada. Queremos significar con lo antedicho que no se puede concebir
la inteligencia de un individuo en forma general y abstracta, ya que sta
es siempre singular y concreta y referida a determinada rea de
conocimientos en los que se ha especializado con mayor o menor xito a lo
largo de su vida, y son estos algoritmos los que aparecern facilitados
cuando tenga que resolver determinada tarea, y es precisamente esta
caracterstica la que le dar al individuo una ventaja intelectual en un
mbito especfico del conocimiento (Shardakov, 1968).
5. La unidad de lo cognitivo y lo afectivo en el pensamiento: que se
manifiesta, no en la determinacin unilateral del pensamiento por el plano
intelectivo sino que, al mismo tiempo y con no menor importancia, se
incorpora el plano afectivo. De tal manera que se concibe al pensamiento
como un proceso cognitivo pero que se encuentra apuntalado e impulsado
emocionalmente, lo cual se manifiesta en el individuo en el nivel que

adquiere su motivacin, su actitud y la valoracin personal que realiza de la


tarea a resolver, factores stos que movilizan sus estructuras cognitivas.
La importancia terico-prctica de no disociar artificialmente el plano
intelectivo y el emotivo se pone de manifiesto en diversos hechos. Por
ejemplo: en el descenso del rendimiento intelectual en pacientes con
patologas orgnicas que involucran estructuras cerebrales que participan
en la generacin del aspecto motivacional del comportamiento
(Cardamone, 1992); tambin en el hecho del retardo en el ritmo del
aprendizaje que se puede presentar en nios con bloqueos emocionales
(16); o en la disparidad de resultados en diversos tests, por ejemplo: los de
retencin anmica, en sujetos adultos normales pero con mayor o menor
grado de motivacin en la tarea (Rubinstein, 1963).
6. La direccionalidad conciente del pensamiento: lo cual significa
comprender al pensamiento, no como un proceso azaroso, sino orientado,
en ltima instancia, por un objetivo concientemente formulado.
En este sentido, en el plano macroestructural, el pensamiento se
comprende como un proceso impulsado por un motivo y que se orienta
hacia un objetivo que, en definitiva, resuelve siempre un problema.
Precisamente el mantenimiento constante de estos factores es una
condicin imprescindible para la progresin del pensamiento, ya que son los
que le imprimen una direccin selectiva a la informacin que buscar o
movilizar el individuo para resolver el problema que tiene planteado ante
s.
Siguiendo al destacado psiclogo A.N. Leontiev la estructura de la actividad
(y, en nuestro caso, el pensamiento) puede graficarse del siguiente modo:

Figura 1. Estructura interna de la actividad humana


Dicho en otros trminos: el acto intelectual es impulsado por una necesidad
(A), que se objetiva y transforma en un motivo (B) especfico para la

actuacin, que tiende a alcanzar un objetivo (C) que la satisfaga, y utiliza


para ello un sistema de acciones (D), cada una de las cuales contiene un
conjunto de operaciones (E). No obstante, en la finalizacin del acto
intelectivo se incorpora un ltimo factor o elemento que consiste en la
funcin de aceptante de accin (F), que realiza la comparacin entre el
motivo originario del pensamiento y el objetivo alcanzado. Precisamente, la
actividad cesa al existir la concordancia entre ambos, en caso contrario, se
inician nuevamente bsquedas orientadoras tendientes a la consecucin
del objetivo.
Se ha de comprender, entonces, que el pensamiento ha de ser lo
suficientemente flexible (para adaptarse mejor a las situaciones imprevistas
o cambiantes) y a la vez, lo suficientemente estable para alcanzar el
objetivo, hecho ste imposible de lograr de no mediar una direccionalidad
adecuada del pensamiento. En efecto, esta caracterstica le otorga al
pensamiento humano un elevado grado de libertad y plasticidad en lo
referido a las acciones y operaciones a las que puede recurrir para el logro
de la meta propuesta y lo transforma en un proceso dinmico y
autorregulable, con correcciones permanentes. Esta cualidad le brinda al
pensamiento humano, por lo menos, dos ventajas esenciales: la primera, de
ellas es la posibilidad de recurrir a una enorme gama de opciones para
resolver un problema determinado. Y, en segundo lugar, la posibilidad de
rectificacin en el caso de la eleccin de variables equivocadas lo que, de
hecho, garantiza su funcionalidad adaptativa.
7. El carcter anticipatorio del pensamiento: lo que significa concebir que la
funcin vital del pensamiento humano consiste en la capacidad de prever
con antelacin las consecuencias de determinado suceso, factor ste que
dota al hombre de la posibilidad de orientar y regular su comportamiento
de una manera cualitativamente distinta que la existente en el mundo
animal.
Como diversas investigaciones han destacado esta propiedad vital del
pensamiento le permite al hombre elaborar y ejecutar planes conductuales
que exceden el marco perceptivo inmediato y le posibilita organizar su
comportamiento hacia el futuro (Pavlov y Pea, 1964). Si tenemos en
cuenta que la capacidad de prever consecuencias futuras es un mecanismo
esencialmente humano y que participa en la inmensa mayora de sus actos,
podremos ver la importancia que asume esta capacidad para elaborar
modelos de actividades futuras y anticipadas en el plano del
pensamiento. Y es que desde cualquier acto cotidiano, como planificar un
fin de semana o unas vacaciones, hasta la elaboracin de teoras
cientficas, el hombre necesita, imprescindiblemente, controlar sus actos
mediante modelos cognitivos futuros que lo orienten correctamente. Va de
suyo que esta capacidad humana puede desarrollarse, en mayor o menor

medida, en cada individuo. La historia de la ciencia nos ofrece brillantes


ejemplos, como A. Einsten con su teora de la relatividad, o Mendeliev con
su tabla peridica de los elementos, quienes se adelantaron por dcadas en
sus formulaciones cientficas. Pero, independientemente de su desarrollo
individual, lo cierto es que esta caracterstica del pensamiento de anticipar
y prever eventos futuros, convierte al hombre en el nico ser que puede
elaborar intenciones y proyectos de vida futuros, y orientar toda su
conducta en virtud de sucesos que no han ocurrido, sino que han de ocurrir
con mayor o menor probabilidad.
En sntesis, estos siete principios tericos sucintamente expuestos
constituyen, en nuestra opinin, los aspectos esenciales que se desprenden
de la teora histrico-cultural del pensamiento y que orientan el modelo
neuropsicolgico que propone.
Intentaremos ahora explicitar dicho modelo neuropsicolgico del
pensamiento, tanto en lo referido a su estructura psicolgica como a su
organizacin cerebral. Dicho en otros trminos: explicitaremos el sistema
cerebral funcional (SCF) que garantiza y posibilita su funcionamiento.
Neuropsicologa del pensamiento
En la actualidad, se pueden caracterizar cinco eslabones o factores bsicos
en la composicin de la estructura psicolgica del pensamiento. Ellos son:
1. La generacin y el sostenimiento dinmicamente constante de un motivo
que impulse la actividad del pensamiento. Naturalmente que, en el hombre,
el contenido psicolgico de este motivo es muy variable: puede obedecer,
por ejemplo, a la necesidad de plantear una demanda o deseo; tambin a la
necesidad de transmitir un estado emocional o una informacin cognitiva; o
puede responder a la necesidad de entrar en comunicacin con otra
persona o con uno mismo, etc. Pero, independientemente de la variabilidad
de su contenido psicolgico, la importancia vital del factor motivacional
obedece a que, con su aparicin, queda planteado ante el sujeto el hecho
que determinada situacin o problema no se encuentra resuelto y,
precisamente, es este aspecto el que le da al motivo el carcter de fuerza
motriz impulsora del pensamiento.
El mantenimiento del factor motivacional posibilita el establecimiento de
una relacin lgica entre lo que Miller, Galanter y Pribram denominan la
bsqueda entre lo requerido (motivo) y lo obtenido (objetivo). Sin esta
condicin se pierde el conjunto de algoritmos (sistemas de operaciones)
selectivos que permiten resolver la tarea correctamente y su lugar pueden
ocuparlo
nexos
semnticos
inesenciales,
ya sean
exgena o
endgenamente evocados, como es factible observar en pacientes con

lesiones masivas a nivel prefrontal (Ingenieros, 1937). Precisamente,


graficaremos cada etapa o eslabn del pensamiento recurriendo a ejemplos
clnicos extrados de nuestra praxis neuropsicolgica con el objetivo de
explicitarlas con mayor profundidad y precisin ya que, como es
conocido, la clnica psicopatolgica nos muestra en forma desmembrada y
simplificada lo que en la normalidad psicolgica se presenta como una
compleja e intrincada unidad (Ingenieros, 1937).
Recurriremos, entonces, a la patologa neuropsicolgica del pensamiento,
en un intento de resaltar la importancia que asume este primer factor o
eslabn en la gnesis del pensamiento.
Ejemplo clnico
PACIENTE A: uno de nuestros pacientes con un nivel intelectual premrbido
universitario (es Ingeniero Civil) y aquejado de una lesin isqumica a nivel
prefrontal izquierdo (hemisferio dominante), produca del siguiente modo:
EXAMINADOR: Por favor, resuelva este problema: en dos estantes hay 12
libros en total; en el derecho hay 2 libros ms que en el izquierdo. Cuntos
libros hay en el estante derecho? Y, cuntos libros hay en el estante
izquierdo?.
PACIENTE: Claro, es fcil, hay 2 libros ms en el derecho12 + 2 = 14
libros.
EXAMINADOR: Y en el estante izquierdo cuntos libros hay?.
PACIENTE: en el estante izquierdo?s, s, tambin 14o sea 14 y 14
son 28 libros en total.
EXAMINADOR: Est seguro?:
PACIENTE: Claro, Doctor, es fcil y adems yo soy Ingeniero (sonre).
Como se puede deducir del ejemplo citado el paciente pierde la base del
motivo orientador del acto intelectivo y con ello el objetivo a resolver se
transforma fcilmente en una serie de datos inconexos que pierden
valoracin y significacin cognitiva para l. En consecuencia, la
desintegracin de la estructura lgica interna del problema propuesto, hace
que el paciente ignore el objetivo a resolver y con ello quede incapacitado
incluso para intentar generar alguna alternativa heurstica (de resolucin de
problemas) que lo acerque, aunque sea mnimamente, a la solucin
correcta del problema. Con el agravante de que tales dficit cursan con
total anosognosia por parte del paciente, lo que dificulta ostensiblemente el

proceso de estimulacin y rehabilitacin


ominoso y pesimista su pronstico.

neuropsicolgica,

tornando

2. El segundo factor del pensamiento consiste en la investigacin de las


condiciones del problema, cuya importancia radica en el hecho de la
cantidad y calidad de la informacin que el sujeto ha de acumular en aras
de captar la lgica interna del problema que tiene planteado.
Algunos autores consideran que esta etapa del pensamiento se encuentra
dividida a su vez en, por lo menos, cuatro subfases que son, a saber:
a. La restriccin del problema: lo que implica limitarlo a sus aspectos
especficos.
b. El anlisis de sus componentes: lo que posibilita captar sus partes
constituyentes.
c. La separacin de lo esencial: lo que implica jerarquizar los factores
cognitivamente ms importantes del problema.
d. Por ltimo, la correlacin de lo esencial: que proporciona la posibilidad de
tener una visin integral y sinttica del conjunto del problema.
Ejemplo clnico
PACIENTE B: uno de nuestros pacientes con un nivel premrbido
universitario (Abogado) y con un deterioro cognitivo moderado, producto de
diversas secuelas isqumicas a consecuencia de una encefalopata
hipertensiva crnica, nos responda del siguiente modo:
EXAMINADOR: Le voy a entregar una Tarjeta con un refrn y tres
explicaciones del mismo. Su tarea consiste en encontrar cul de esas tres
explicaciones es la correcta ya que dos son falsas y explicarme por qu es
la correcta. Me comprendi?
PACIENTE: S, entend.
Se le entrega al paciente una Tarjeta cuyo texto es el siguiente:
Refrn: Agua tranquila, agua profunda.
Alternativas:

a. Una persona callada puede ser muy inteligente.


b. Verter aceite en aguas turbulentas.
c. Se encontr metindose en aguas profundas.
El paciente lee atenta y lentamente el problema presentado y luego
responde:
PACIENTE: Es la c), se encontr metindose en aguas profundas, porque
en lo profundo el mar es ms tranquilo.
EXAMINADOR: Podra ser otra la respuesta?. Por ejemplo, la alternativa
a).
PACIENTE: No, porque qu tiene que ver una persona con el agua?. Y
qu tiene que ver el aceite con el agua? No, es de locos el aceite no va
con el agua. Es la c) porque el mar es ms tranquilo en lo profundo.
Vemos, entonces, cmo en los estados patolgicos, la alteracin de este
eslabn del pensamiento que consiste en indagar adecuadamente las
condiciones del problema planteado, lleva al paciente a tomar elementos
inesenciales del problema y a partir de all comienza a elaborar las
operaciones e hiptesis cognitivas a las que luego intenta justificar con una
lgica falsa. O mejor dicho: con respuestas con una base paralgica y con
ausencia de autocrtica con respecto a sus respuestas.
En nuestro pas, desde el ngulo filosfico y epistemolgico, Jos Ingenieros
llam la atencin sobre este aspecto del intelecto humano al enfatizar que
un problema mal planteado es insoluble. Pero, precisamente, para
resolver un problema resulta imperioso indagar adecuadamente las
condiciones en las cuales se presenta pues, en buena medida, esta etapa
orientar el futuro pensamiento del sujeto.
3. El tercer factor constituyente del proceso del pensamiento consiste en la
seleccin de una alternativa y la formulacin de un plan cognitivo general
para resolver determinada tarea (Anojin, 1963).
Diversos investigadores consideran esta etapa como el plano estratgico de
todo el proceso intelectivo, pues posibilita la formulacin de qu es lo que
hay que alcanzar, a la vez que establece las pautas generales de cmo
lograr el objetivo planteado. Una caracterstica de esta etapa es su
determinacin probabilstica que se pone de manifiesto en el hecho de que,

an seleccionando una alternativa incorrecta se avanza, por descarte, en la


consecucin de la eleccin adecuada.
Ejemplo clnico
PACIENTE C: un paciente con un nivel premrbido universitario (Contador
Pblico Nacional), a los dos meses despus de ser operado de un tumor
cerebral a nivel frontal derecho (hemisferio subdominante), nos responda
del siguiente modo:
EXAMINADOR: Por favor, resuelva el siguiente problema:Se le entrega al
paciente una Tarjeta con el siguiente texto: Luis tiene 12 aos, Juan tiene 3
aos ms que Luis y Pedro tiene 5 aos menos que Juan. Cuntos aos
tiene cada uno?.PACIENTE: (Lee la Tarjeta tres veces en voz alta. Se le
ofrece lpiz y papel para hacer la tarea, pero lo rechaza. Luego, responde)
Luis tiene 12 aos, Juan tiene 3 aos y Pedro 5 aos En cambio mi hijo
Pedro tiene 20 aos ya est hecho un hombre.
Vemos entonces como, al no disponer de la posibilidad de generar un plan
cognitivo (es decir: de resolucin del problema) extrae un fragmento del
enunciado del problema y determina su respuesta por reacciones
impulsivas o por estereotipos o por suposiciones que le desestructuran el
acto intelectivo, tornndolo patolgico, proceso que cursa con total
anosognosia por parte del paciente.
4. El cuarto eslabn del pensamiento est conformado por la eleccin de las
acciones y operaciones necesarias y adecuadas para alcanzar el objetivo
final; es decir, la movilizacin de lo que se denomina el plano tctico del
pensamiento.
Se pueden sealar, por lo menos, dos caractersticas de esta fase: una de
ellas es su naturaleza activa. Es decir que, si bien es incidido por el plano
estratgico, a su vez, el plano tctico retroacta sobre l precisndolo
mejor. La segunda caracterstica consiste en el enorme grado de libertad en
la forma de movilizar los sistemas de operaciones especficos (algoritmos
selectivos) a la situacin, lo que garantiza la plasticidad del pensamiento
humano.
Ejemplo clnico
PACIENTE D: Una paciente con un nivel educativo secundario completo,
empleada administrativa, que haba sufrido un accidente cerebro vascular
(ACV) isqumico a nivel parietal inferior del hemisferio izquierdo
(dominante), produca del siguiente modo:

EXAMINADOR: Por favor, resuelva este problema. (Se le entrega la misma


Tarjeta que en el ejemplo anterior; es decir, con el siguiente texto: Luis
tiene 12 aos, Juan tiene 3 aos ms que Luis y Pedro tiene 5 aos menos
que Juan. Cuntos aos tiene cada uno?).
PACIENTE: Bien ac dice (lee la Tarjeta detenidamente) que Luis, s,
tiene 12 aos eso est claro, pero ahora despus Juan tiene ms
pero qu es ms? ms que qu? djeme pensarlo estoy lenta y
Pedro tiene 5 aos menos? cmo menos? menos que quin, eh?..
cmo es esto? cmo se relaciona todo esto? Es como si entendiera
por partes pero no todo el problema estoy tarada yo? No, no, perdone
doctor pero no puedo hacerlo Es increble!.
Como puede verse en el ejemplo citado, la paciente posee serias
dificultades en la forma o modo de acceder al resultado final satisfactorio.
La paciente presenta dficit considerable para asimilar y comprender una
relacin lgica organizada de manera indirecta y mediata y que implica
seguir una secuencia lgica para su solucin. La paciente, pese a lo
antedicho, intenta activamente correlacionar los elementos del problema y
hallar el esquema lgico general que la lleve a la solucin correcta, pero
tales intentos quedan inconclusos y abandona la tarea con plena autocrtica
de su dficit.
5. El quinto, y ltimo, eslabn del pensamiento consiste en lo que el
destacado neurofisilogo P. Anojin ha denominado la funcin aceptante de
la accin, es decir, esta etapa realiza el anlisis comparativo entre el
motivo originario y el objetivo obtenido garantizando el cese de la actividad
en caso de existir concordancia entre ambos mientras que, en caso de no
cumplirse este requisito, todo el proceso comenzar nuevamente. Gracias a
su carcter circular, o como se lo ha dado en llamar, de aferentizacin de
retorno, esta etapa posibilita la autocrtica conciente del sujeto con
respecto al producto de la actividad de su pensamiento.
Ejemplo clnico
PACIENTE E: un estudiante con cuarto ao aprobado de la carrera de
Sociologa y que haba quedado con una secuela neuropsicolgica a nivel
prefrontal derecho (hemisferio subdominante) como consecuencia de un
traumatismo
encfalo-craneano
(TEC)
debido
a
un
accidente
automovilstico, nos responda del siguiente modo:
EXAMINADOR: Por favor, explcame el significado de este refrn: no
cuentes tus pollos antes de que salgan del cascarn. Comprendiste?.

PACIENTE: S, s, claro, porque algunos pollos pueden nacer muertos y otros


vivos. Hay que contar a los que nacen vivos.
EXAMINADOR: Podra el refrn tener otro significado?.
PACIENTE: Yo no le encuentro otro. El pollo muerto est muerto, no
resucita Al menos en esta vida (sonre).
EXAMINADOR: Pero no podra el refrn significar algo as como que no
hay que adelantarse a los acontecimientos?.
PACIENTE: No, nada que ver nada que ver el acontecimiento podra se
la muerte del pollo, porque no se lo puede comer muerto, pero al que nace
vivo s se lo puede uno comer.
Como se desprende del ejemplo citado, la alteracin de la relacin entre el
motivo y el objetivo de la accin intelectual conduce a la prdida de la
autocrtica (autoconciencia) y a la consecutiva anosognosia de las acciones
y operaciones incorrectas lo que, inevitablemente, conduce al paciente a no
realizar ni siquiera algn intento de correccin de su respuesta equivocada,
a las que le asigna una verdad absoluta e indubitable.
Resulta claro que una concepcin neuropsicolgica del pensamiento no
puede solamente plantear la estructura psicolgica de dicha funcin sino
que, tambin, debe intentar relacionarla con sus bases neurodinmicas, con
su
organizacin
cerebral,
pues
el
abordaje
psicofisiolgico
y
epistemolgicamente unicista de los procesos mentales es uno de los
preceptos bsicos de la neuropsicologa. En este sentido, algunos autores
han insistido en la actuacin, a la vez conjunta y diferenciada, de las
siguientes estructuras cerebrales, a saber:
En primer trmino
La formacin reticular, que transmite y modula los gradientes ptimos de
excitacin para el mantenimiento adecuado del tono cortical requerido.
La naturaleza bidireccional de este proceso, es decir, las conexiones
crtico-reticulares, modulan con mayor precisin las necesidades de
excitabilidad requeridas de modo que no sea excesiva o insuficiente lo que,
por s mismo, dificultara la realizacin de todo el proceso.
De manera tal que este sistema se retroalimenta y corrige su nivel de
mayor o menor activacin o inhibicin en concordancia con las exigencias

del medio externo. Es decir: del problema que tiene planteado ante s el
sujeto y del curso de sus acciones.
En segundo lugar
La organizacin cerebral del pensamiento presupone la participacin de los
sectores posteriores del cerebro cuyas distintas regiones aportan el anlisis
y la sntesis cognitivas de las diversas modalidades de informacin
recibidas, as como, de su posterior organizacin secuencial que hace
posible su ordenamiento espacial y temporal.
De tal manera que las regiones secundarias del crtex temporal (reas 22,
y parte de la 21 y 37 de Brodmann) del hemisferio izquierdo (dominante)
aportan la decodificacin fonemtica que posibilita la comprensin
semntica del problema. A su vez, las reas occipitales secundarias (reas
18 y 19 de Brodmann) aportan el anlisis y la sntesis gnsica que permite
la interpretacin cognitiva visual de los elementos que componen el
problema.
Del mismo modo, las reas secundarias del crtex parietal (reas 1, 5 y
parte de la 7 de Brodmann) conjuntamente con las reas secundarias del
crtex motor (rea premotora) aportan el anlisis y la sntesis cinestsicamotora que posibilita indagar con mayor precisin la estructura perceptiva
a travs de los movimientos oculomotores que detectan especficas seales
o signos semiticos que posibilitan un mejor reconocimiento de la situacin.
Finalmente, las regiones de confluencia parieto-tmporo-occipital (reas 39,
40, 37 y parte de la 21 de Brodmann) reciben toda la informacin cognitiva
(semntica, visual y cinestsico-motora) y la transforman en esquemas
espaciales simultneos o estructuras cognitivas complejas, razn por la cual
algunos autores consideran dichas regiones del cerebro como un eslabn
esencial en la organizacin del pensamiento prctico o espacial.
Es por lo antedicho, que los sectores posteriores del crtex cerebral se
consideran como las estructuras neurofuncionales responsables de la
realizacin del plano de las acciones y operaciones del pensamiento. Es
decir, del plano microestructural o tctico del acto intelectivo.
En tercer trmino
El tercer y ltimo componente se halla constituido por los sectores
prefrontales o anteriores del cerebro (reas 9, 10, 11, 12, 13, 32, 46, 47 y
parte de la 24 de Brodmann) que posibilitan el mantenimiento constante

del motivo y del objetivo del programa de actividad a realizar, as como, la


regulacin general del mismo y la posterior verificacin del resultado
obtenido.
De modo tal, que los sectores prefrontales del cerebro posibilitan que no se
altere la intencin inicial, ni que se pierda la base orientadora e
investigativa de las condiciones en las que transcurre el problema, ni que se
altere el conocimiento de las eventuales deficiencias que se pudiesen
producir, factores todos esenciales para garantizar la direccionalidad
conciente del pensamiento.
Es por ello, que se considera a los sectores prefrontales como los
responsables del plano macroestructural o estratgico del pensamiento.
Lo dicho hasta aqu puede ser graficado del siguiente modo:
Tabla
Organizacin neuropsicolgica del pensamiento y su patologa

Finalmente, y a modo de breve conclusin, no quisiramos dejar de hacer la


siguiente salvedad: lo expuesto en el presente trabajo constituye un
modelo conceptual del pensamiento humano. Pero un modelo conceptual
puede definirse, en trminos epistemolgicos, como una pauta terica que
intenta develar la lgica interna del fenmeno que estudia y que, por lo
tanto, es susceptible de ser ratificado o rectificado parcial o totalmente por
futuras investigaciones. No obstante lo antedicho, en la praxis concreta no
se puede prescindir de un modelo conceptual determinado pues los hechos
o fenmenos es inevitable interpretarlos a la luz de una teora y nada sigue
siendo ms necesario y prctico que una teora fundamentada
adecuadamente.

En este sentido, en nuestra opinin, la conceptualizacin formulada desde


la ptica de la teora histrico-cultural del psiquismo humano realiza
aportes positivos para un futuro modelo neuropsicolgico del pensamiento
que nos permitir comprender mejor este complejo proceso mental que
constituye una de las ms valiosas adquisiciones del hombre.
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