Está en la página 1de 489

Fernando

Vallespn ed.

Joaqun Abolln
Rafael de Aguila
Si vina Funes
eran Gmez Orfanel
armen Lpez onso
Mara Luz Morn
berto Pa
Damin Saint Mezard
ALIANZA EDITORIAL

Fernando Vallespn, Joaqun Abelln,


Rafael del Aguila, Silvina Funes,
Germn Gmez Orfanel,
Carmen Lpez Alonso, M.a Luz Morn,
Alberto Olet Pal, Damin Saint-Mezard,
Julin Sauquillo:
Historia de la Teora Poltica,. 5
Rechazo y desconfianza en el proyecto ilustrado

Compilacin de Fernando Vallespn

El Libro de Bolsillo
Alianza Editorial
Madrid

Primera edicin en El Libro de Bolsillo; 1993


Pffi3%ggjeimpresin en El Libro de Bolsilllo; 1994

Reservados todos los derechos. De conformidad con lo dispuesto en


el art. 534-bis del Cdigo Penal vigente, podrn ser castigados con
penas de multa y privacin de libertad quienes reprodujeren o plagia
ren, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica fijada
en cualquier tipo de soporte sin la preceptiva autorizacin.

de la compilacin: Fernando Vallespn


Fernando Vallespn, Joaqun Abelln, Rafael del Aguila, Silvina Fu
nes, Germn Gmez Orfanel, Carmen Lpez Alonso, M.a Luz Morn, Alberto Oliet Pa, Damin Saint-Mezard, Julin Sauquillo
Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1993, 1994
Calle Juan Ignacio Lea de Tena, 15; 28027 Madrid; teif. 741 66 00
ISBN: 84-206-0629-4
Depsito legal; M. 24.170/1994
Compuesto e impreso en Fernndez Ciudad, S. L.
Catalina Surez, 19. 28007 Madrid
Printed in Spain

Introduccin:
Rechazo y desconfianza
en el proyecto ilustrado
fem ando Vallespn

El ttulo con el que abrimos el quinto volumen de


nuestra Historia de la Teora Poltica alude implcitamente
al carcter de reaccin que las teoras que aqu recogemos
tienen respecto de teoras, doctrinas o acontecimientos
polticos concretos que se suceden desde la Ilustracin.
Es probable que, de haber estado ya disponible en el
momento de la gestacin de este proyecto, el ttulo
hubiera sido similar al del ltimo libro de A. Hirschman: la Retrica de la reaccin h El contenido del
nuestro es, sin embargo, bastante ms amplo de lo que
es razonable suponer a una disquisicin sobre el conser
vadurismo. Ms amplio y sin duda tambin ms comple
jo, dada la imposibilidad de mantener un hilo narrativo1
1 The Retboric o f Reaction. Perversy, Futility; Jeopardy, Cam
bridge, Mass.: Harvard University Press, 1991 (trad. casi. Mxico: Fon
do de Cultura Econmica, 1991).

Fernando Vallespn

homogneo cuando son muchas las voces encargadas de


enhebrarlo. Pero, sobre todo, cuando el abanico de teo
ras recogidas impide enmarcarlas dentro de una lgica o
sistemtica precisa. Del mismo modo que no hay un pen
samiento ilustrado homogneo, no hay tampoco una cla
ramente delimitada lnea de reaccin frente al mismo,
que, por as decir, lo persiguiera como su sombra o nega
tivo.
Desde luego, no habra poltica sin un permanente
enfrentamiento de opciones. Qu es la misma Ilustra
cin sino una reaccin ms ante el pensamiento metafsico y las formas de vida tradicionales? No hace falta
recurrir al ya tradicional concepto schmittano de la pol
tica, que se articula a partir de la oposicin entre amigo/
enemigo, para concluir que la poltica es, ms que cual
quier otra actividad humana, una actividad polmica, en
su sentido literal de confrontacin. Todo planteamiento
poltico cobra su identidad propia a partir de la negacin
del otro, de lo otro frente a lo que trata de elevarse. La
definicin de la propia posicin desde la delimitacin
del contraro es, pues, algo consustancial a la poltica 2.
Pero cuando aqu hablamos de reaccin , no pretendemos
aludir a esta dimensin conflictual de la poltica, sino a
uno de los rasgos que caracterizan a la poltica conserva
dora. Esta es absolutamente incomprensible si perdemos
de vista su intento por enfrentarse al hilo conductor de
la modernidad, la filosofa de la Ilustracin y los aconte
cimientos de la Revolucin Francesa. En el ya referido y
2 Dentro de la misma poltica democrtica, y como autores como
Luhmann no se cansan de subrayar, el cdigo gobierno-oposicin
cumple la fundn de institucionalizar esa visin de las opciones
propias a partir del contraste con el contraro poltico. Slo as se
toma consciencia de la propia posicin, pero a ia vez se permite que el
pblico tenga ante s un contraste de opiniones y concepciones pol
ticas.

Introduccin

excelente libro de Hirschman se nos narra cmo la


dimensin semntica del trmino nace con el mismo
sentido peyorativo que an lo acompaa a partir de la
experiencia de la gran revolucin y de la mano de una
filosofa de la historia que se niega a aceptar la legitimi
dad de cualquier reaccin frente al implacable proceso
de racionalizacin de las condiciones de vida 3 Las som
bras que produjo la revolucin y la excesiva y quiz inge
nua confianza en el poder redentor de las luces no justi
ficara actitudes dirigidas a atrasar el reloj de la
historia.
Pero nada pudo evitar que estas actitudes se produje
ran, ya fuera para subrayar el ingenuo optimismo de
muchos de los postulados ilustrados, ya para oponerse a
su cristalizacin en movimientos e instituciones polticas
concretas. La dificultad, como siempre, estriba en tratar
de atrapr estas reacciones dentro de algn tipo de sis
temtica. Una vez ms, Hirschman ha sabido proporcionar
a este respecto un interesante cuadro analtico. Para ello
elige tres de los momentos ms decisivos en el desplie
gue del discurso poltico de la Ilustracin el nacimien
to de los derechos civiles con la Revolucin Francesa, la
extensin del sufragio universal a finales del siglo xix, y
las medidas de tipo social que se adoptan como conse
cuencia de la aparicin del Estado de bienestar. Y las
reacciones frente a estos acontecimientos se miden a
partir de tres argumentaciones diferentes aplicables a
todos ellos. Esta trada argumentativa la sintetiza este
autor bajo tres conceptos distintos: perversin, futilidad
y riesgo. O, lo que es lo mismo, que cada uno de los acon
tecimientos escogidos y la seleccin es, sin duda, inteli
gente se ha encontrado con una oposicin intelectual
3 A este respeeto el texto fundamental es Des ractions politiques
(1797), de Benjamn Constant. Vid. Hirschman, op. cit., pp. 8 y ss.

10

Fernando Valespn

dirigida a demostrar la idea de su esencial perversin


que empujar una sociedad en una determinada direc
cin culmina a la postre en su contrario; su futilidad
plus ga changeplus c e st la m me cbose ; o su riesgo la
evaluacin de los costes que acarrea la pretendida intro
duccin de determinados cambios.
No es nuestra intencin, claro est, resumir tan suges
tivo libro. Si aqu lo traemos a colacin es como ejemplo
de un intento por introducir algn orden en la plurali
dad de manifestaciones de la reaccin. Y, sobre todo,
para establecer las distancias entre este tipo de intentos y
lo que nosotros nos proponemos. Toda sistemtica, en
este caso la que se plasma en nuestro ndice, equivale al
establecimiento de unas diferencias y no otras. Toda
seleccin es una suerte de red con la que atrapamos
unos aspectos de la realidad; otros se deslizarn entre sus
sogas y habrn de quedar fuera. Pero siempre nos resulta
inevitable a la hora de penetrar en cualquier tema. En
nuestro caso nos encontramos con dificultades aadidas:
la primera, ya mencionada, que se trata de un trabajo
colectivo en el que cada participante se ocupa de autores
o corrientes concretas. Renunciamos, pues a establecer
algo ms que un laxo hilo conductor. Segundo, que el
campo semntico del trmino conservadurismo abarca
a teoras que pueden ir en contra de lo que en el volu
men anterior calificbamos como Ilustracin radicaliza
da, y aun as son perfectamente compatibles con
muchos de los presupuestos del discurso ilustrado como
un todo. Este es el caso de muchas de las corrientes libe
rales, que no habra ningn problema por calificarlas
como conservadoras e ilustradas a la vez como en
A. de Tocqueville, por ejemplo. De ah que hayamos
preferido ocuparnos de ellas en otro lugar, y aqu nos
centremos sobre todo en el conservadurismo que reac
ciona frente a los efectos de la Revolucin Francesa. Ter

Introduccin

11

cero; que incorporamos tambin otras teoras, cuyo


carcter reactivo no se deja sistematizar desde el bino
mio pensamiento conservador/pensamiento progresista,
pero que son flagrantemente anti-ilustradas. El mejor
ejemplo lo constituyen los fascismos, que, como se encar
ga de subrayar R. del Aguila en el captulo correspon
diente, son anti-ilustradas por va doble; en tanto que
antiliberales y antimarxistas, sin que por ello dejen de
contener un indudable carcter anticonservador. La teo
ra de las elites, por su parte, que participa claramente
de lo que Hrschman califica como la argumentacin de
la futilidad, introduce problemas aadidos, ya que, por
una parte, constituye uno de los primeros intentos por
estudiar al modo cientfico los fenmenos poltico-socia
les, mientras que, por otra, llega a conclusiones claramen
te escpticas respecto a la posibilidad de introducir gran
des alteraciones en la organizacin de los asuntos
humanos. En esto participaran de lo que ya desde la
Introduccin al volumen anterior veamos que era el
caso de M. Weber: la combinacin de una metodologa
moderna con conclusiones pesimistas respecto a la posi
bilidad de su traduccin en medidas poltico-administra
tivas dirigidas a alcanzar la emancipacin del hombre.
Esto mismo no deja de estar presente en todo el discurso
conservador, empezando por el mismo Burke, y puede
sintetizarse en el conocido problema de la necesaria esci
sin entre teora y prctica, que tanto ocupara tambin a
autores como Kant.
Una mencin aparte merece la obra de autores gene
ralmente ausentes de este tipo de historias del pensa
miento poltico, como son F. Nietzsche y Cari Schmitt.
Ambos son difcilmente subsumibles bajo cualquier
rbrica. Al primero de ellos se lo ha ubicado bajo el
rtulo de la filosofa de la sospecha (P. Ricoeur), al
lado de Marx y Freud, como sagaz desmticador e ico

12

Fernando Vallespn

noclasta. Pero tambin en la antesala del fascismo. Es un


autor polimrfico que acaba por llevar hasta sus lmites
muchos de los presupuestos ilustrados, y desde la pers
pectiva de nuestro propio momento histrico aparece
claramente como el iniciador del proceso de ilustracin
de la Ilustracin en el que en estos momentos nos
encontramos. Si lo incorporamos a este volumen, la
razn habra que verla fundamentalmente en su patente
oposicin a la filosofa de la historia hegeliana y a su
denuncia de la ingenuidad con que desde la Ilustracin
se confi en las potencialidades de la razn. La peculiari
dad de Cari Schmitt obedece a otros motivos. Nadie
cuestiona ya a estas alturas su indiscutible valor como
constitucionalista, incluso como uno de los mejores de la
era contempornea. Comparte este ttulo sin embargo,
con el menos lucido de haber sido uno de los tericos
del III Reich. Su relevancia para el pensamiento poltico,
y aquello que contribuye a ubicarle en este volumen,
obedece ms bien a su radical antiliberalsmo, y a su
pesimismo antropolgico, que, al modo hobbesano,
desemboca en una sobrevaoracin del poder del Estado
como sede de la decisin poltica ltima, sujeta en todo
caso a la racionalidad de la ocasin.
Las referencias al pensamiento poltico espaol e ibe
roamericano cumplen con uno de los fines que nos
habamos propuesto en este proyecto como un todo:
incorporar en cada volumen referencias al pensamiento
poltico de estos dos mbitos geogrficos. En el caso
espaol no ha sido difcil acotar lo que caba entender
como pensamiento conservador. No tan simple ha
sido, sin embargo, hacer lo propio con el pensamiento
latinoamericano. La opcin de centramos en el populis
mo nos pareci la ms adecuada, ya que constituye, sin
duda, el movimiento poltico ms original proveniente de
Latinoamrica. Aunque no pueda calificarse propiamente

Introduccin

13

de conservador, lo que s parece obvio, es que se des


va claramente del discurso ilustrado y sirve como alter
nativa de accin poltica a ideologas, tales como el libe
ralismo o el marxismo. El hecho de que el enfoque que
aqu incluimos no se limita exclusivamente a presentar el
populismo latinoamericano, sino que aborda una presen
tacin amplia del populismo como ideologa poltica, nos
permite tambin cubrir consideraciones ms generales
sobre esta forma de hacer poltica tan fructfera dentro
de la retrica antiilustrada. El ltimo captulo aborda ya
como hicimos tambin en el volumen anterior con res
pecto al neomarxismo una exposicin de las teoras
neoconservadoras, al menos de aquellas que hoy reciben
ese calificativo.
Por ltimo, volver a insistir en lo que venimos afir
mando desde que salieron ya los primeros volmenes: no
aspiramos a la exhaustividad. Nos basta con haber refle
jado las lneas generales de cada uno de los autores y
corrientes analizadas.

Captulo I
Reacciones ante la Revolucin Francesa
(Edmund Burke, los pensadores alemanes
y de Maistre y de Bonald)

Joaqun Abelln

Los anlisis crticos que se produjeron en Europa


motivados por la Revolucin Francesa emplearon dis
tintas argumentaciones para mostrar el carcter negati
vo y maligno de tan magno acontecimiento o, al menos,
su prescindibilidad para el progreso de la humanidad.
Estos diferenciados anlisis condujeron, consiguiente
mente, a actitudes asimismo diferenciadas respecto a la
Revolucin y su desarrollo, que iban desde una matiza
da admiracin hasta el rechazo ms absoluto.
En Burke, con una argumentacin historicista, co
rren paralelos su rechazo de la Revolucin Francesa
con su ferviente defensa de la Revolucin Inglesa de
1688 y de las libertades polticas inglesas, que conside
ra una antigua herencia rrenuncible, y ante la cual los
principios y la prctica de la Revolucin Francesa no
slo no ofrecen nada a imitar, sino que representan
ms bien la destruccin de tan valioso legado.
Entre los intelectuales alemanes, aun tomando en
14

Reacciones ante ia Revolucin Francesa

15

cuenta la existencia de distintas actitudes de simpata o


distanciamiento originario o sobrevenido en el trans
curso de la Revolucin misma, hay una mavotitaria
coincidencia, al menos, en no considerar necesario ni
deseable para Alemania el proceso revolucionario experi
mentado en Francia. La va de las reformas graduales y
progresivas, normalmente desde arriba, les parece la
ms idnea y eficaz. En la fundamentacin de la no nece
sidad de la Revolucin para el progreso de la humani
dad, est bastante generalizada la referencia a la necesi
dad previa de reformar y perfeccionar al hombre,
considerando intil o terrible cualquier intento de
reformar la situacin poltica exterior sin una transforma
cin moral del individuo. La primaca que, entre los ale
manes, tiene la perspectiva moral, relativa al perfecciona
miento del hombre, para juzgar los acontecimientos
revolucionarios presente incluso en los jacobinos ale
manes muestra ya esa separacin entre el mundo de
la moral y la cultura y el mundo de la poltica, que carac
terizar al pensamiento alemn durante mucho tiempo.
En los contrarrevolucionarios franceses de Maistre y
de Bonald el rechazo radical de la Revolucin va unido
a una propuesta de regreso a la situacin anterior a la
Revolucin. La destruccin de la destruccin que ha
supuesto la Revolucin resume su proyecto contrarrevo
lucionario, con la meta de volver a la situacin anterior
por considerar que el Antiguo Rgimen era ya la realiza
cin de los autnticos principios de libertad e igualdad.
1.

EDMUND BURKE: ANLISIS CRTICO


de la

R e v o l u c i n F r an c e sa

DESDE LA PERSPECTIVA DE LA REVOLUCIN INGLESA

Edmund Burke, que haba nacido en Dubln en 1729,


se traslad a Londres en 1750 para hacer carrera literaria

16

Joaqun Abelln

y poltica. Colabor con el duque de Rockingham y bajo


su proteccin lleg a ser diputado en la Cmara de los
Comunes en 1765. Pronto se convirti en uno de los
lderes de los Whigs. En su actividad poltica destac por
sus propuestas de reformas administrativas y por su
lucha contra la corrupcin, por sus crticas a la poltica
colonial britnica en Amrica y en la India, y por su
insistencia en la necesidad de mejorar la situacin en
Irlanda. Su autntica fama, no obstante, lleg con su
libro Reflections on the Revolution in Frunce, publicado en
1790. Muri en 1797.
Reflections on the Revolution in Frunce se convirti, en
efecto, en un xito inmediato: las once ediciones en un
ao y los 30.000 ejemplares vendidos durante la vida de
su autor, as como las traducciones al francs y al ale
mn, lo convirtieron en un libro de obligada referencia
para el anlisis de la Revolucin Francesa.
Burke escribi las Reflections on the Revolution in Frun
ce para refutar un discurso del reverendo Richard Price
(1723-1791), pronunciado por ste ante la Revolution
Society de Londres, con motivo de la celebracin del 101
aniversario de la llegada a Inglaterra de Guillermo de
Orange. Para los ingleses, los acontecimientos revolucio
narios de Francia supusieron una renovacin de la discu
sin pblica sobre la Revolucin Inglesa acaecida un
siglo antes. A este respecto, lo que discutan los ingleses
era si la revolucin en Francia poda legitimarse por la
revolucin que se haba desarrollado antes en Inglaterra
y si la Revolucin Inglesa del siglo x v ii deba ser inter
pretada como precursora de la francesa de 1789. Es cier
to que, con anterioridad a esta fecha, se haban elabora
do en Inglaterra distintas interpretaciones sobre su
propia revolucin, pero la Revolucin en Francia aviv
esta discusin, pues no hay que perder de vista que los
debates surgidos en Inglaterra con motivo de la Revolu

Reacciones ante la Revolucin Francesa

17

cin Francesa se desarrollaron bsicamente partiendo de


las argumentaciones empleadas para interpretar la propia
Revolucin Inglesa del siglo anterior. Aunque haba una
conciencia colectiva de que los acontecimientos france
ses eran distintos a los ingleses del siglo anterior y de
otra magnitud, todo el desarrollo de la revolucin en
Francia fue visto desde el contexto de la Revolucin
Inglesa. Tanto el discurso de Richard Price On tbe Love
o f Our Country, que motiv el libro de Burke, como el
propio libro de Burke, muestran claramente que los
ingleses discutan sobre la revolucin en Francia en las
claves de su propia Revolucin de 1688.

Interpretacin de la Constitucin inglesa


En Inglaterra se haban desarrollado dos maneras fun
damentales de interpretar la Revolucin de 1688, revolu
cin que haba liquidado los intentos de establecer una
monarqua absoluta en las Islas y haba llevado al trono
de Inglaterra a Guillermo de Orange. Una de las inter
pretaciones crea que lo sucedido en 1688 no haba
supuesto una ruptura de la tradicin histrica inglesa y
afirmaba expresamente que esta tradicin haba conti
nuado su existencia secular. La otra interpretacin, por
el contraro, entenda que los principios de la revolucin
whig de 1688 s haban introducido una quiebra en la
tradicin y aada que aquellos principios eran los mis
mos que defendan ahora los franceses.
Estos principios de la revolucin se resuman, segn
Richard Price, en la reivindicacin y realizacin de los
siguientes derechos: el derecho a la libertad de concien
cia en asuntos religiosos; el derecho a resistir al poder
cuando ste comete abusos, y el derecho a elegir a los
propios gobernantes, a destituirlos cuando no hacen bien

18

Joaqun Abelln

las cosas y a formar un gobierno para nosotros f La pri


mera interpretacin gener una corriente de antipata y
hostilidad ante los acontecimientos revolucionarios de
Francia} mientras que de la segunda se desprenda un
movimiento de simpata hacia la Revolucin Francesa.
Burke interpretaba la Revolucin Inglesa de 1686 de la
primera manera y en su libro pretende mostrar que los
principios que dirigen la revolucin en Francia no son
los mismos que guiaron la Revolucin Inglesa de 1688.
El libro se pregunta por las causas que han originado esa
situacin en Francia y para dar respuesta a esa pregunta
analiza el contexto histrico francs y europeo en que se
ha producido, pero su argumentacin nunca pierde de
vista a aquellos tericos ingleses que mostraban sus sim
patas haca la Revolucin Francesa desde su propia
interpretacin de la inglesa de 1688 12.
Segn la interpretacin burkeana de la Revolucin
Inglesa de 1688, sta no haba destruido la constitucin
1 A Discourse on the Love o f our Country, en Richard Prce,
P olitkal Writings, ed. de D. O, Thomas, Cambridge 1991, pp. 189-190,
que sigue el texto de la sexta edicin de 1790. Los Disienten como
Roberr Prce queran que se eliminaran las discriminaciones legales
por motivos de religin. Los que rechazaban el dogma de la Trinidad
estaban discriminados frente a los anglicanos y no estaban protegidos
por la Toleration Act de 1689. No podan participar en ritos oficales.
No podan estudiar, por ejemplo, en Oxford, aunque s en Cambridge,
pero aqu tampoco podan obtener grados. Los Dissenters queran no
tanto el derecho a la tolerancia, porque significaba una concesin,
como el derecho a rezar a Dios como a cada uno le dictara su con
ciencia.
2 En un pasaje de las Reflections... dice Burke: Oigo decir que en
Francia se pretende a veces que lo que all sucede se debe al ejemplo
de Inglaterra. Pido permiso para afirmar que casi nada de lo que se ha
hecho entre ustedes proviene, ni en el espritu ni en la prctica, de los
usos u opiniones generales de este pueblo. Permtame agregar que
somos tan incapaces de aprender estas lecciones de Francia, como
estamos seguros de que jams las hemos enseado a esa nacin
(Reflexiones sobre la Revolucin Francesa, trad. casi., Madrid, 1978, 218219).

Reacciones ante la Revolucin Francesa

19

antigua, mientras que, segn la otra interpretacin la


de Robert Pnce, por ejemplo, la revolucin haba pro
ducido una disolucin del Estado, tras lo cual la corona
haba sido conferida por el pueblo a un nuevo monarca
y de una manera revocable. Para Burke, por el contraro,
la antigua constitucin inglesa sigui existiendo y el Bill
ofR igbts de 1689 no expresa un derecho general a elegir
a los gobernantes y a desposeerlos de su poder, es decir,
el Bill ofR igbts no formula, segn Burke, un derecho del
pueblo a crear un gobierno por y desde s mismo. Aun
que la Revolucin de 1688 se apartaba evidentemente
del orden sucesorio de la Corona, Burke no interpreta la
llegada de la nueva dinasta como una eleccin ni como
la creacin de una nueva Constitucin, sino que insiste
en que lo ocurrido fue solamente una medida de urgen
cia, justificada por la necesidad. No fue la expresin de
un derecho del pueblo a darse una nueva Constitucin,
sino una accin emprendida para preservar, para conser
var la Constitucin existente: La revolucin se hizo para
conservar nuestras indiscutibles leyes y libertades anti
guas y la antigua Constitucin, que es nuestra nica
garanta de la ley y la libertad. S deseis conocer el esp
ritu de nuestra Constitucin y la poltica que ha predo
minado en este gran perodo que se extiende hasta nues
tros das, buscadla en nuestras historias, en nuestros
archivos, en las actas parlamentarias, en los diarios del
Parlamento, pero no en las prdicas de Od ferry o en las
sobremesas de la Revolution Society: encontraris, sin
duda, otras ideas y otro lenguaje... La sola idea de consti
tuir un nuevo Gobierno es suficiente para llenarnos de
disgusto y de horror. Desearamos, tanto en el perodo de
la revolucin como despus, derivar de pasado todo
cuanto poseemos com o un legado de nuestros mayores.
Hemos tenido cuidado de no injertar en el cuerpo y
tronco de nuestra herencia ninguna rama extraa a la

20

Joaqun Abelln

naturaleza del rbol primitivo... Nuestra reforma ms


antigua es aquella de la carta magna. Podr usted ver
que sr Edward Coke, esa lumbrera de nuestra jurispru
dencia, y los grandes hombres que le siguen, hasta
Blackstone, se han esforzado en probar la genealoga de
nuestras libertades. Se han esforzado en probar que la
carta magna del rey Juan estaba en conexin con otra
carta positiva de Henry I, y que ambas no eran sino na
nueva promulgacin de otras leyes an ms antiguas del
reino. En cuestiones de hecho, estos autores parecen
tener razn en la mayor parte de sus afirmaciones. Puede
que se equivoquen en alguna, pero sus errores de detalle,
si los hay, confirman ms m posicin, porque demues
tran la fuerte dependencia respecto a lo antiguo que ha
llenado siempre el espritu de nuestros juristas y legisla
dores, y de todo el pueblo sobre el cual han ejercido
estas influencias, y demuestran la poltica permanente de
este reino al considerar sus derechos y libertades ms
sagrados como una herencia {Reflexiones..., 88-90} 3.
Esta doctrina de la ancient constitution, esta interpreta
cin de la Constitucin inglesa que Burke afirma con
3
Edward Coke (1552-1634), jurista, juez y parlamentario, fue quien
introdujo en la tradicin del common law la idea de que el pacto feu
dal entre el rey Juan Sin Tierra y sus barones era el texto fundamental
de las libertades inglesas y le dio a la Magna Charla el carcter totmico de que ha disfrutado en la historia de las libertades inglesas. Sus
Reporte se publicaron, en once partes, entre 1600 y 1615. Sus lnstitutes
o f the Law o f England (1628-44) contienen las ideas legales e histricas
que vinculan el common law y la ancient constitution. (Vase J. G. A.
Pocock, Ancient Constitution and the Feudal Law. Cambridge, 1987, 2.
ed.; Corinne C. Weston, England: ancient constitution and common
law, en J. H. Bums (ed.), The Cambridge History o f Potical Thought
1450-1700. Cambridge, 1991, 374-411). William Blackstone (17231780), asimismo jurista, juez y parlamentario, escribi Commentaries on
the Laws o f England (4 vols., 1765-69; reed, facsmil, Chicago, 1979),
donde ofrece la visin whig del orden constitucional nacido de 1688.
Jeremy Bentham la criticara en A Fragmenl o f Government (1776) y en
A Comment on the Commentaries (publicado en 1928).

Reacciones ante la Revolucin Francesa

21

total rotundidad en este texto, haba recibido su formula


cin clsica hacia 1600. Haba sido la obra de los juristas
del common law y sus ideas fundamentales se podan
resumir en que todo el derecho ingls posea un carcter
consuetudinario e inmemorial. Para esos juristas todo el
derecho ingls se poda calificar propiamente como un
common law, un derecho comn que entendan como un
common custom, como una costumbre comn, una cos
tumbre que tena su origen en los usos del pueblo y que
era declarada, interpretada y aplicada por los Tribunales.
La calificacin del common law como un derecho consue
tudinario implicaba calificarlo de inmemorial, pues las
costumbres eran por definicin inmemoriales. Con estos
supuestos se elabor una interpretacin tradicionalista
de la historia inglesa, segn la cual toda accin queda
enmarcada de tal manera en el contexto de los hechos
que la han precedido que, propiamente, no dispone de
ningn poder absoluto o revolucionario sobre ellos. La
referencia a la historia, a las costumbres inmemoriales,- se
convirti as en factor de justificacin y legitimacin del
sistema poltico y social existente 4.
Burke se encuentra totalmente inserto en esta tradi
cin de pensamiento tradicionalista. Con anterioridad a
sus Keflections haba afirmado con igual rotundidad que
la autoridad de la Constitucin inglesa procede de la his
toria: Nuestra Constitucin es una Constitucin prescriptiva; es una Constitucin cuya nica autoridad reside
en que ha existido desde tiempos inmemoriales... La
prescripcin es el ms slido de todos los ttulos, no slo
para la propiedad, sino tambin para el Gobierno, lo que
equivale a asegurar esa propiedad. Ellos armonizan entre
4
Sobre los exponentes de esta interpretacin, vid. J. G. A. Pocock,
Burke and the ancient Constitution, en The H istorical Journal, 3
(1960), 125-143, esp. 129-138.

22

Joaqun Abelln

s y se prestan mutuo apoyo. Va acompaada de otro fun


damento de a autoridad en la Constitucin del espritu
humano, la presuncin. Es una presuncin a favor de cual
quier esquema establecido de Gobierno contra todo pro
yecto no ensayado, ya que una nacin ha existido durante
largo tiempo y florecido bajo l 5. El valor y legitimidad
de la Constitucin se hace derivar del paso del tiempo, de
la prescripcin. Las libertades y derechos que proclama
son entendidos como una herencia comn, que va creando
en todas las sucesivas generaciones la obligacin de con
servar ese patrimonio comn recibido: Observaris que,
desde la carta magna hasta el Bill o f Rigbts, la poltica uni
forme de nuestra Constitucin ha sido proclamar y afirmar
nuestras libertades como una herencia vinculante que nos
ha llegado de nuestros antepasados y que debemos trans
mitir a nuestra posteridad, como un patrimonio que perte
nece especialmente al pueblo de este reino sin referencia
alguna a ningn otro derecho ms general o anterior. Por
este medio nuestra Constitucin conserva la unidad en la
diversidad tan grande de sus partes. Tenemos una corona
hereditaria, una nobleza hereditaria y una Cmara de los
Comunes y un pueblo que heredan privilegios, derecho de
voto y libertades de una larga lnea de antepasados {Refle
x ion es.. 92-93) 6. La insistencia en este carcter hereditario
5 Este texto forma parte de un discurso parlamentario (1782}, que
escribi, pero no pronunci: On a Motion in the House of Commons
for a Committee to Enquire into the State of the Representation of
the Commons in Pariiament, en Edmund Burke, The Works. Twelve
Volumes in Six. Londres (1887), reed. Hldesheim, Nueva York, 1975,
vol, VI, 146-147.
6 La concepcin histrica de Burke ha sido calificada por Meinecke como tradicionalismo vitalizado, pues se trata de un tradicionalis
mo que no acta como hasta entonces Ingenua e irreflexivamente,
sino que es consciente de s mismo, conciencia que cobra precisamen
te frente a la Ilustracin, que se consideraba libre de la tradicin (Me*
necke, El historicismo y su gnesis, trad. cast. Mxico, FCE, 1943, 237238).

Reacciones ante la Revolucin Francesa

23

de los derechos y libertades constitucionales y en el


deber de conservarlos es el argumento principal de Burke para defenderse contra los intentos de crear una nue
va Constitucin desde un supuesto derecho del pueblo a
elegir y destituir a sus gobernantes.

Crtica de la doctrina de la soberana popular


Desde esta interpretacin tradcionalsta de la Consti
tucin inglesa y, en concreto, desde la consideracin de
que el B ill o f Rights no estableca ningn derecho a la
revolucin ni era equivalente a la afirmacin de la sobe
rana popular, Burke arremete contra los principios bsi
cos en los que se asentaba la Revolucin Francesa de
1789. Ataca directamente a los principios porque ah
radica para Burke la gran novedad de la Revolucin
Francesa, lo que la diferencia esencialmente de otras
revoluciones que haban tenido lugar en Europa con
anterioridad. Esas otras revoluciones haban respondido
a principios polticos o haban sido hechas por determi
nados grupos sociales contra otros. Ahora, con la Revolu
cin Francesa se ha producido una revolucin en la
doctrina y en los principios tericos 7.
Y, segn Burke, el dogma poltico de la nueva doctri
na es el de la soberana popular, el dogma de que la
mayora, expresada por su cabeza, de la poblacin sujeta
a impuestos en cada pas, es el soberano irrevocable,
constante, perpetuo, natural; que esta mayora es comple
tamente duea de la forma, as como de la admnistra7
Es una revolucin de la doctrina y de los principios tericos.
Tiene mayor semejanza con esos cambios que han sido hechos por
motivos religiosos, en ios que el espritu proselitista forma una parte
esencial de ellos-(Thoughts on French Affairs (1791), en Works
(como en nota 5), vol. IV, 319).

24

Joaqun Abeiln

cn del Estado, y que los gobernantes, con los nombres


que se quiera darles, slo son funcionarios que obedecen
las rdenes (generales, como leyes, o particulares, como
decretos) que d esa mayora; que ste es el nico gobier
no natural; que todos los dems son tirana y usurpa
cin 8.
En su crtica a este principio de la soberana popular,
Burke afirma, en primer lugar, que no se pueden identifi
car los derechos del pueblo como derechos del hombre; pues
el concepto y realidad del pueblo requiere y presupone
unas circunstancias que niegan por completo los preten
didos derechos del hombre. Para Burke, un pueblo
como tal slo existe' cundo est ya en una situacin "de
sociedad civil, cuando tiene Una organizacin jerarquiza
da y una disciplina social; en un estado de naturaleza
rude, es decir, no civilizada, tosca, no hay nada que se
pueda llamar pueblo; Para que los hombres puedan'
actuar con el peso y el carcter de un pueblo, y para que
puedan alcanzar los fines para los que han adquirido esta
condicin, debemos suponer que estn (por medios
inmediatos o indirectos) en ese estado de disciplina
social habitual en el que los ms sabios, los ms expertos
y los ms opulentos dirigen, y al dirigir ilustran y prote
gen a los ms dbiles, a los que saben menos y a los
menos provistos de los bienes de fortuna. Cuando la
multitud no est bajo esta disciplina, no puede decirse
que est en una sociedad civil 9. S el concepto de pue
blo implica la existencia de una sociedad civil, los dere
chos del hombre resultan, segn Burke, totalmente
incompatibles con los derechos del pueblo, pues los
derechos del hombre presuponen precisamente la no
8 Thoughts on French Affairs, en Works (como en nota anterior),
vol. IV, 322.
9 Appea! from the New to the Od Whigs (1791), en Works
(como en nota anterior), vol. IV, 174.

Reacciones ante la Revolucin Francesa

25

existencia de una sociedad civil, ya que se predican del


hombre natural y, concretamente, como un poder del
hombre previo a formar voluntariamente una sociedad
civil Para el pensamiento revolucionario, los derechos del
hombre tenan una existencia previa a la constitucin y
organizacin de la sociedad civil, que se formaba con la
finalidad de proteger esos derechos naturales preexisten
tes. Para Burke, por el contrario, los derechos de., los
hombres tienen que estar referidos a un orden social y
poltico concreto. 'No hay derechos previos a la sociedad
civil ni fuera ele ella, lo cual quiere decir que no hayderechos contra la sociedad civil. Habiendo nacido den
tro de la sociedad civil y gozando de sus ventajas se
supone, razona Burke, que los hombres han aceptado esa
sujecin a la sociedad, sujecin que no les resulta onero
sa, pues se ha ido realizando desde costumbres tradicio
nales, Los derechos autnticos de los hombres son, segn
Burke, los que se tienen y disfrutan en la sociedad civil,
y estos derechos son derechos heredados, recibidos de la
tradicin: Si toda sociedad civil tiene como objeto bene
ficiar al hombre, todas las ventajas que la sociedad consi
ga son derechos que adquieren. Es una institucin de
beneficencia y la propia ley no es sino la benefciencia
reglamentada. Los hombres tienen derecho a vivir por
que existen estas normas; tienen derecho a la justicia de
sus conciudadanos en tanto que stos se dediquen a sus
funciones pblicas, a sus tareas privadas. Tienen el dere
cho a los frutos de su trabajo y el deber de hacer a ste
fructuosos. Tienen el derecho de conservar lo que sus
padres han adquirido, el de alimentar y educar a la prole,
el de recibir instruccin durante su vida, y consuelos en
el momento de morir. Todo lo que un hombre puede
hacer por s mismo, sin daar a ios dems, es un derecho
para l,' y como, tienen derecho a recibir su parte en todo
lo que la sociedad puede hacer en su favor, por medio

26

Joaqun Abeln

de la combinacin de ia inteligencia y la fuerza. En esta


asociacin todos los hombres tienen iguales derechos,
pero no derecho a las mismas cosas. Quien no ha puesto
ms que cinco chelines en la asociacin, pertenece a ella
con tantos derechos como quien ha puesto quinientas
libras. Pero no tiene derecho a percibir un dividendo
igual sobre los beneficios de la sociedad, y en cuanto a la
participacin en el poder, autoridad y direccin que
cada individuo debe tener en los negocios del Estado, yo
niego que sea uno de los derechos fundamentales de los
hombres reunidos en sociedad civil, porque me ocupo
del hombre social y no de ningn otro. Estas, al fin y al
cabo, son cosas a decidir por acuerdo (Reflexiones..., 151153).
Detrs del rechazo de la soberana popular como un
derecho del hombre y detrs de la negacin de la exis
tencia de derechos de hombre preexistentes a la vida
en sociedad civil que pudieran actuar contra sta, lo que
podemos encontrar es la veneracin con que Burke
entiende que debe ser tratado el Estado. Tal como l
describe la realidad de s te como una asociacin que
ha sido conformada a lo largo de muchos siglos y que no
puede ser entendida como el resultado de un pacto o
contrato entre los hombres, resulta nvable para Bur
ke cualquier intento de aventurar cambios polticos y
sociales a travs de la revolucin..Para superar las defi
ciencias del Estado hay que acercarse a l como se hace
ante las heridas de un padre, con un miedo respetuoso y
una solicitud temblorosa {Reflexiones..., 236). La razn
ltima est en que la Commonwealth, el Estado, no puede
ser considerado como una sociedad para el comercio de
la pimienta, el caf, la indiana o el tabaco o cualquiera
otra cosa de tan poca monta, tomndolo por una asocia
cin de insignificantes intereses transitorios susceptibles
de disolverse a gusto de las partes, Hay que mirarlo con

Reacciones ante la Revolucin Francesa

27

mayor respeto, porque no es una asociacin cuyo fin sea


el de asegurar la grosera existencia animal de una natura
leza efmera y perecedera. Es una asociacin que partici
pa de todas las ciencias, de todas las artes, de todas las
virtudes y perfecciones. Y como muchas generaciones no
bastan para alcanzar los fines de semejante asociacin, el
Estado se convierte en una asociacin no slo entre los
vivos, sino tambin entre los vivos y muertos, y aquellos
que van a nacer {Reflexiones..., 237).

Crtica econmica de la revolucin


Para Burke, el punto central y ms importante de la
revolucin en Francia no fue el 14 de julio o la memora
ble sesin parlamentaria del 4 de agosto de 1789, que
apenas menciona. Lo ms significativo, la autntica revolucin tuvo lugar, segn l, cuando la Asamblea Nacio
nal incaut las propiedades de la Iglesia como garanta
para la emisin de los assignats y decidi convertir al cle
ro en funcionarios de una religin pagados por el Estado.
La Revolucin Francesa se define para Burke, en defini
tiva, por lo que aqulla hizo respecto a la Iglesia. En la
posicin de rechazo frontal que Burke adopta contra las
medidas de los revolucionarios respecto a la Iglesia se
renen tanto su visin jerrquica y tradicional de la
sociedad como su concepcin del orden econmico. Por
una parte, en efecto, Burke crea que toda gran institu
cin, como la Iglesia, tena que estar asentada en la pro
piedad y en la libre disposicin de ella, pues la propie
dad vena a ser, segn l, el modo querido por Dios para
que los hombres y las organizaciones se hicieran presen
tes en el mundo social y poltico. Pero su crtica a la
revolucin en este punto va ntimamente unida a su criti
ca desde una perspectiva econmica ms general. Desde

28

Joaqun Aben

esta perspectiva ms amplia, Burke vea en la revolucin


una conspiracin para conquistar el poder del Estado y
utilizarlo para imponer desde ah el papel moneda de los
assignats en todas las ramas de la economa francesa. Este
objetivo final fue, segn Burke, el que confiri a la revo
lucin su carcter aterrador y destructor del orden tradi
cional. Ahora bien, estos revolucionarios que impusieron
el papel moneda en la economa francesa no son califica
dos por Burke como burgueses (bourgeois), sino como
burghers, expresin de claro tono peyorativo y con la que
quera resaltar el carcter especulador de aquella opera
cin. No eran, segn Burke, las aspiraciones de la bourgeoisie a conquistar el poder poltico las que haban pro
ducido finalmente la Revolucin Francesa. Los
autnticos dirigentes del proceso revolucionario eran,
ms bien, segn l, personas con monied interest 10, es
decir, aquellas personas que no posean grandes propie
dades de tierras especialmente y que slo contaban
con el papel-moneda nuevo, que los estaba convirtendo,
sin embargo, en los prestamistas del Estado y en los
autnticos controladores de la situacin. La critica eco
nmica de Burke a la Revolucin Francesa se refiere
bsicamente a esta pretensin de convertir el papelmoneda en el instrumento de todas las transacciones
civiles y comerciales, incluidos los bienes del Estado.
Este hecho significaba para l poner todo el poder e
influencia en las manos de aquellas personas que haban
organizado el sistema del papel-moneda y dirigan su cir
culacin. La posibilidad adicional de poner constante
mente en venta partes de los bienes confiscados y de
transformar el papel en tierras y las tierras en papel conf0 La expresin monied interest era una expresin lory desarro
llada durante los reinados de William III y Anne: inversores en el Es
tado ms que en la industria y en el comercio, propietarios de deuda
pblica.

Reacciones ante la Revolucin Francesa

29

duca a una especulacin generalizada, que iba a conver


tir a Francia en una gran mesa de juego y a sus ciudada
nos en jugadores (Reflexiones..., 459-459). Burke criticaba
a esos integrantes de la Asamblea Nacional, procedentes
del tercer Estado, sin grandes propiedades, especialmen
te sin propiedad de tierras que, segn l, era la que con
fera su tradicional solidez, por el contraro, a la Cmara
de los Comunes inglesa. La eliminacin econmica de la
aristocracia, la eliminacin de sus propiedades por la
inclusin de stas en el sistema de circulacin del papelmoneda significa para Burke la ruina del pas. El papelmoneda subvierte la realidad del pas y la significacin
de la moneda metlica. Y donde la propiedad pierde sig
nificacin, las ideas florecen sin ser contrastadas con la
autntica realidad y se convierten con toda facilidad en
meras fantasas. Aqu, en este punto, enlaza Burke su cr
tica econmica a la revolucin con su crtica a los teri
cos de la revolucin, a las gens de lettres. Estos forman el
segundo grupo de revolucionarios a los que Burke ataca
expresa y directamente. Son stos los intelectuales que
elaboran y fomentan constituciones de papel que destru
yen las costumbres y Burke encuentra una profunda
conexin, nada accidental, entre ambos grupos de agen
tes revolucionarios los especuladores y los tericos.
Ambos grupos de revolucionarios desprecian, desde su
propia perspectiva, la realidad social y poltica que se ha
ido configurando a lo largo de muchos siglos y la sub
vierten con sus medidas econmicas y sus principios te
ricos. Tanto unos como otros coinciden, segn Burke, en
inventar una nueva estructura sin una base slida. Y
como Burke no pierde en ningn momento su perspecti
va inglesa para valorar lo acontecido en Francia, dice
que la Revolucin Francesa ha hecho justamente lo con
trario de lo que haban hecho la inglesa de 1688. Los
ingleses cambiaron de rey, pero dejaron intacta la Consti

30

Joaqun Abollan

tucin y, por consiguiente, el Estado floreci... Comenz


entonces un periodo de mayor prosperidad domstica y
an contina... Se despertaron todas las energas del
pas n. Los franceses, por el contrario, partiendo de la
confiscacin de las tierras de la Iglesia, han cortado las
races de toda propiedad y, por consiguiente, de toda
prosperidad nacional *l2*.
La Revolucin Francesa se presentaba ante Burke con
unos rasgos muy especficos que no la hacan compara
ble a otras revoluciones anteriores. En la Revolucin
Francesa vea l una tendencia hacia un cambio sustan
cial, hacia la disolucin de la sociedad agrario-estamental
del Antiguo Rgimen a travs de la afirmacin de los
derechos del hombre y del ciudadano. Y se rebel con
tra ese proceso y los principios que lo apoyaban. No
poda aceptar el nuevo orden de cosas y siempre le
declar su ms profunda oposicin. Y como saba que
las ideas no se podan extirpar, exiga que desapareciera
el ejemplo francs, manifestndose a favor del principio
de intervencin 15. En vano busc que los polticos ingle
ses se aliaran con los emigrados franceses. Su rechazo de
la Francia revolucionaria le llev a considerar como una
traicin la disposicin de Pitt a firmar la paz con la Fran
cia revolucionaria. En su lucha contra la revolucin se
H Speech on the Army Estima tes (1790), en Works (Revngton,
Londres, 1815-1827, 16 vois.), v o l 5,20-21.
12 Speech on the Army Estimares (como en nota anterior), 13.
Esta asociacin de ambos tipos de agentes revolucionarios aparece
tambin en Letters on a Regicide Peace, en Works (como en nota 5),
vol, V, 233 y ss.
!J El Imperio Jacobino... debe ser extirpado en su lugar de ori
gen,,. El ejemplo que ha dado, por primera vez en la historia de mun
do, de que es perfectamente posible subvertir el marco y el orden de
los estados mejor construidos, corrompiendo al pueblo comn con la
rapia de las clases superiores (carta de agosto de 1793, en Correspondence o f the Right Honourable Edmund Burke, ed. por Charles Wlliam
Earl Fitzwilliam y Sir Richard Bourcke, Londres. 1844, vol. 4, 139.

Reacciones ante la Revolucin Francesa

31

fue convirtiendo paradjicamente en un poltico de prin


cipios, no dispuesto al compromiso, l que haba dicho
que en los asuntos de gobierno nunca se siguieron hasta
el lmite los principios especulativos 14..
Al final de su vida, y de su lucha contra la revolucin,
no slo haba un tono de resignacin en sus palabras
ante la imposibilidad de triunfo sobre ella, sino que
incluso lleg a insinuar que la revolucin formaba parte
de la providencia divina: Parece como si fuera la volun
tad de Dios que el presente orden de cosas deba ser des
truido, y que es vano luchar contra esa disposicin 15.

Sobre la representacin poltica


Si la interpretacin burkeana de la Revolucin Fran
cesa puede calificarse de conservadurismo moderno, en
cuanto que se defiende de la revolucin para afirmar las
propias libertades antiguas, tambin otros conceptos
polticos de Burke han pasado a formar parte de la tradi
cin poltica moderna, apuntando hacia el futuro y sepa
rndose de la interpretacin habitual en su poca. Es el
caso dl concepto de representacin poltica elaborado y
defendido por Burke en sus escritos y actuaciones polti
cas.
El carcter innovador de concepto burkeano de la
representacin poltica afecta directamente a su concep
cin de Parlamento como institucin representativa y,
consiguientemente, a la naturaleza de la relacin existen
te entre los representantes elegidos y sus electores. Segn
14 Citado en W . J. Moramsen, Edmund Burke und die Franzsische Revolution, en: K. Kluxen / W, J. Mommsen (eds.), Politisebe
Ideologien und nationalstaatlicbe Ordnung. Mnich/Viena, 1968, p. 65.
15 Carta de 11
marzo de 1796 a De la Bintinaye, citado en
Mommsen (como en nota anterior), 66.

32

Joaqun Abelln

Burke, el Parlamento no es un congreso de embajadores


que defienden intereses distintos y..hostiles, intereses
que cada uno de sus miembros debe sostener, como
agente y abogado, contra otros agentes y abogados, sino
una asamblea deliberante de una nacin, con un inters: el
de la totalidad; donde deben guiar no los intereses y
prejuicios locales, sino el bien general que resulta de la
razn general del todo. Elegs un diputado, pero cuando
le habis escogido, no es el diputado de Bristol, sino un
miembro del Parlamento l. El Parlamento representa,
por tanto, al conjunto de la nacin y no a los intereses
particulares, locales, de los electores. Los diputados
lo'.son del conjunto de la nacin, y no del distrito
donde han sido elegidos. Esta innovadora afirmacin
de la independencia del diputado elegido respecto a sus
electores le lleva a Burke a entender la representacin
poltica, ante todo, como una comunidad de intereses
y sentimientos entre el representante elegido y los
representados. Para l, la representacin autntica era la
representacin en la que se da una comunin de intere
ses y de sentimientos entre los electores y los represen
tantes elegidos. La existencia de esta comunin de inte
reses y de sentimientos era ms decisiva que la eleccin
56 Speech to the Electors o f Bristol, on his being declared by the
sheriffs duly elected one o f the representad ves in parlament fcr that
cty (1774), en Works (como en nota 5), vol. II, 89-98, cita en p. 96. El
concepto de representacin de Burke haba tenido ya algunos antece
dentes en la propia Inglaterra. Th. Smith, en De Repblica Anglomm
(1583), haba escrito que pues cada ingls debe estar presente bien en
persona o por poder y agente legal... y se considera que el consenti
miento d d Parlamento es el consentimiento de todos. Aigernon Sdney, en Discours o f Government (1698) mantena la tesis de que ios
miembros del Parlamento no eran delegados que representaran a los
distritos electorales particulares, sino que tenan plenos poderes para
actuar por todo el reino. John Milton (1660) previo que los diputados,
despus de su eleccin, no fueran responsables ante sus electores.
(Vase P. A. Gibbons, Ideas ofpotticalRepresentaron in Parlament 16601832,1914.)

Reacciones ante la Revolucin Francesa

33

real, concreta, de los representantes por los electores de


un determinado distrito 17.
Esta concepcin de la representacin est basada en
una disociacin entre representacin y derecho al voto.
Aunque; la inmensa mayora del pueblo britnico no
tena en sa poca derecho a voto, es decir, a elegir a sus
representantes en el Parlamento, se hallaba de heeho
representado en l. La facultad de votar vena a ser una
cualidad accidental y no necesaria de la representacin.
Nadie est realmente representado en el Parlamento;
todos estn representados virtualmente porque cualquier
miembro del Parlamento se sienta en la Cmara, no
como representante de su propio distrito, sino como
integrante de esa asamblea en la que se encuentran
representados todos los comunes de Gran Bretaa.
Esta concepcin de la representacin parlamentara
implica una independencia bsica del representante ele
gido respecto a sus electores. Es verdad que ste, dice
Burke, debe tener un estrecho contacto con sus electores
y una comunicacin sin reservas con ellos, pero nunca
debe sacrificar su juicio y su conciencia por sus electores.
Hacer esto sera realmente una traicin. Con esta rotun
didad rechaza Burke en su famoso Discurso a los electores
de Bristol, de 3 de noviembre de 1774, citado anterior
mente, la doctrina del mandato imperativo, que vincula
ba expresa y directamente al representante con los
17 Frente a esta concepcin de la representacin poltica que legiti
maba el poder de un Parlamento sobre todos los ciudadanos, aunque
algunos de stos no hubieran enviado sus propios representantes, los
colonos britnicos en Norteamrica defendieron un concepto de
representacin medieval, es decir, slo reconocan como sus represen
tantes a los elegidos por sus propios distritos, a los que vinculaban
con un mandato expreso imperativo. La base terica de la indepen
dencia norteamericana en este punto est mirando hacia el pasado.
Vase Bailyn, Los orgenes ideolgicos de la revolucin norteamericana.
Trad. cast., Buenos Aires, 1972, pp. 153 y ss.

34

Joaqun Abelln

deseos e intereses de sus electores, deseos e intereses


que l no deba sobrepasar. Para Burke, e representante,
una vez elegido, es responsable del inters total de la
nacin y tiene que ofrecer a sus electores su mejor y ms
maduro juicio, tanto si ste coincide con el de aquellos;
como en caso contrario.
En estrecha relacin con su concepcin del sistema
parlamentario, como una de sus piezas vitales, formul
Burke su concepto de partido poltico en un texto que
ha devenido igualmente famoso: Un partido es un gru
po de hombres unidos para fomentar, mediante acciones
conjuntas, el inters nacional, sobre la base de algn
principio determinado en el que todos estn de acuerdo.
Por mi parte me parece imposible concebir que crea en
su propia poltica o que crea que aqulla puede tener
algn peso, nadie que se niegue a adoptar los medios de
ponerla en prctica. La tarea del filsofo especulativo
consiste en descubrir los fines que corresponden 1
gobierno. La del poltico, que es el filsofo en accin,
encontrar medios adecuados para lograr esos fines y
emplearlos con eficacia. Por consiguiente, toda asocia
cin honrada confesar que su primer propsito consiste
en tratar de conseguir, por todos los medios honestos,
que los hombres que comparten sus opiniones se colo
quen en una situacin tal que puedan poner en ejecu
cin los planes comunes, con todo el poder y autoridad
del Estado. Como ese poder est unido a ciertos puestos,
es su deber aspirar a ellos. Sin necesidad de proscribir a
los dems, estn obligados a dar preferencia a su partido
en todas las cosas, y a no aceptar, por ninguna considera
cin privada, oferta alguna de poder en la que no est
todo el grupo; ni a tolerar que les guen o controlen o
superen en la administracin o en el consejo, quienes
contradicen los principios fundamentales mismos en que
se basa el partido, o aun aquellos sobre los que debe

Reacciones ante la Revolucin Francesa

35

descansar una asociacin honrada. Esa lucha generosa


por el poder, llevada a base de tales mximas honorables
y viriles, se distingue fcilmente de la lucha mezquina e
interesada por los puestos y emolumentos 1S. Este con
cepto de partido poltico est dirigido contra las preten
siones de gobernar de una forma apartidista o suprapartidista. Para Burke, slo la existencia de un sistema de
partidos puede garantizar la libertad para discutir abier
tamente sobre cu estion es polticas. Los gobiernos suprapartdistas tienden a difamar a sus oponentes como ene
migos del sistema y a oprimirlos, pero un gobierno que
se pretende por encima de los partidos es l mismo par
tido. En sus propias palabras: La afirmacin de no ser
partidista es una afirmacin partidista. 1819

2.

I n te r pr etacio n es
en

de la

R e v o lu c i n F r a n c e sa

l e m a n ia : l a s r e v o lu c io n e s

NO SON NECESARIAS

La Revolucin Francesa fue el acontecimiento de


finales del siglo xvm en torno al que cristalizaron las
grandes corrientes del pensamiento alemn, que haban
venido formndose a lo largo de la segunda mitad del
siglo. No hay duda alguna de que las primeras medidas
tomadas por la Asamblea Constituyente en Francia gene
raron un amplio entusiasmo en los medios intelectuales
alemanes, y si al principio surgi alguna voz en contra,
qued apagada por una corriente general de simpata.
Pars atrajo en seguida a numerosos peregrinos de la
libertad, que pronto comunicaron su experiencia de la
18 Thoughts on the cause of the present dscontents (1770), en
l^o-j(como en nota 5), vol. I, pp. 530-31.
19 Speech on M F oxs East India Bill (1783), en Works (como en
nota 5), vol. II.

36

J o a q u n A b elln

revolucin a la opinin pblica alemana. Entre las crni


cas y juicios de los testigos presenciales de los aconteci
mientos franceses destacan los escritos del pedagogo Joachim Heinrich Campe, que fue a Pars acompaado por
el joven Wlhelm von Humboldt, los de Karl Friedrich
Reinhard, que se hizo diplomtico al servicio de Francia,
y los de Konrad Engelbert Oelsner 20.
La discusin sobre la Revolucin Francesa se llev a
cabo en Alemania de manera muy especial en las revistas
peridicas, las cuales haban conocido un auge conside
rable en la segunda mitad del siglo xvill. Su difusin
haba aumentado paralelamente al incremento del inters
poltico por parte del pblico lector alemn, inters pol
tico que se haba despertado algunos aos antes con
motivo de la guerra de los Siete Aos (1756-1763) y de la
independencia de los Estados Unidos de Amrica (1776).
Los acontecimientos de Francia entre 1789 y 1794 man
tuvieron en alza ese inters poltico de los lectores ale
manes. Fueron varias las revistas que ofrecan regular
mente a sus lectores artculos sobre los asuntos polticos
de la poca, pero destacaron entre ellas la editada por el
profesor Schlzer, de la Universidad de Gttingen, con
el ttulo Staataanzeigen, y la Allgemeine Litemturzeitung
publicada en la ciudad de Jena 21.
La especial significacin que desempe la Revolu
cin Francesa para los alemanes y la explicacin tanto de
sus alabanzas mayoritarias, que no iban a implicar cierta
mente una voluntad de imitacin, como de su rechazo
20 Vase Die Emnzsische Revolution. B erichte und Deulungen deutscher
Schriftsldler und Historiker. Ed. por Horst Gnther. Frankfurt ani Main
1985, 4 vols. Los testimonios de los testigos presenciales estn en el
vol. ,
2! Sobre el pblico lector, las bibliotecas, el mercado del libro y las
revistas, vanse las distintas contribuciones al respecto en Horst
Albert G kser {ed.}, D eutsche hiteralur. Eine Sozialgeschichte. Vol. 5,
Reinbeck bei Hamburg, 1980, 45-92.

Reacciones ante la Revolucin F ran ce sa

37

por parte de algunos circuios requieren una referencia,


aunque sea breve, al contexto histrico cultural alemn
en el que se recibi la revolucin. En esos aos la cultu
ra alemana estaba viviendo un importante proceso de
emancipacin intelectual. Se estaba desarrollando el ale
mn como idioma literario frente al predominio que
haba tenido e francs como idioma culto, y en todo este
proceso se fue produciendo evidentemente una profun
da discusin crtica de la literatura francesa, de su retri
ca y su potica. Es en esas dcadas finales del siglo xvm
cuando se consolida el teatro alemn y cuando se forma
asimismo un mercado nacional del libro. La libertad e
independencia de los debates pblicos, a pesar de algu
nas restricciones importantes en algunos de los Estados
alemanes, iba en aumento. Todo este proceso, en definiti
va, puede caracterizarse como el proceso de toma de
conciencia de s mismos de los alemanes. Y en este pro
ceso de transformacin es importante sealar que los
intelectuales tuvieron una fuerte tendencia a trasladar a
la sociedad en su conjunto esa emancipacin intelectual
que ellos estaban experimentando consigo mismos. Es
evidente que no se les ocultaban las diferencias existen
tes entre el desarrollo intelectual y la realidad poltica y
social de la poca, pero, animados de un optimismo ilus
trado, pensaban que tambin haba llegado la hora de
que Alemania hiciera progresos en su realidad poltica y
social. Crean que ya haba llegado el momento de que la
tarea de ilustrar a los individuos y una poltica asimis
mo ilustrada abrieran el camino del progreso tambin en
el mbito social y poltico.
Desde este contexto intelectual muchos de los intelec
tuales saludaron la Revolucin Francesa como obra y
resultado del pensamiento. Las grandes transformaciones
acontecidas en Francia la elaboracin de una Constitu
cin, la promulgacin de los derechos del hombre como

38

Joaqun Abelln

base de la Constitucin, la eliminacin de los privile


gios las vean como la plasmacin en la realidad con
creta del pensamiento ilustrado y esta interpretacin
fortaleca su conviccin de que era posible reformar el
sistema poltico y social de acuerdo con principios
racionales. La experiencia francesa afianzaba la fe de
muchos intelectuales alemanes en que los principios
ilustrados posean en s mismos una fuerza irresistible.
Incluso algunos alemanes, como el poeta Klopstock, se
lamentaban de que haban sido ellos {los franceses) y
no nosotros (los alemanes) quienes haban dado a
todos los pueblos de la tierra ese ejemplo admirable de
libertad n .
Otra cosa fueron, sin embargo, las reacciones de los
alemanes ante la evolucin de la Revolucin Francesa.
Muchos se apartaron totalmente de la revolucin tras
la cada de la monarqua, la ejecucin de Luis XVI y el
avance de las tropas francesas hacia el Rin. Los que no
slo no haban manifestado ningn entusiasmo por la
revolucin, sino que la haban rechazado desde un
principio se sintieron entonces justificados. Slo una
pequea minora defendi tambin la fase jacobina de
la revolucin y consider necesario que tambin Ale
mania evolucionara haca la adopcin de frmulas pol
ticas democrtcas.
En las pginas que siguen se exponen los juicios e
interpretaciones sobre la Revolucin Francesa emitidos
por varios grupos de intelectuales y polticos alemanes:
algunos publicistas y los filsofos del idealismo alemn.2

22 R. Vierhaus, Sie und nicht W ir. Deutsche Urteile ber den


Ausbruch der Franzsische Revolucin, en J. Voss (ed.), Deutschland
unddieFmnzsche Revolution. Munich, 1983, 8-9.

Reacciones ante la Revolucin Francesa

39

Gentx, Humboldt y Rebberg sobre la revolucin


Entre los publicistas que se ocuparon de una manera
ms intensa con los acontecimientos revolucionarios de
Francia, fuera en libros o en las revistas peridicas, hubo
quienes expresaron un franco rechazo desde el comienzo
como Rehberg y quienes, tras una primera acepta
cin parcial de la revolucin, evolucionaron hacia un
profundo distanciamiento, como Gentz y Humboldt.
August Wilhelm Rehberg {1757-1836}, poltico hannoverano, fue uno de los primeros en Alemania en comen
tar las ideas y acontecimientos revolucionarios de Fran
cia. Entre 1790 y 1793 coment en la prestigiosa revista
de Jena Allgemeine Litemturzeitung los escritos que iban
apareciendo en Francia sobre l a . Revolucin Francesa,
pero tambin los que se iban publicando en Inglaterra y
Alemania. En esa revista fue dando noticia de los deba
tes de la Asamblea Nacional Constituyente y de los con
tenidos de los cahiers de dol anee, poniendo toda esta
informacin en relacin con las personas que estaban
protagonizando la poltica francesa. Tambin Edmund
Burke fue presentado al pblico alemn en los comenta
rios de Rehberg. Todas estas recensiones y comentarios
los public reunidos y ordenados en 1793 en forma de
libro con el ttulo Investigaciones sobre la revolucin 2i. Su
crtica de la poltica revolucionaria acordada por la
Asamblea Nacional pone de relieve la destruccin que
aqulla significa para la antigua organizacin estamental.
En el tema de la importancia de la religin y de la Iglesia
para la sociedad civil es quiz donde ms llamativa
mente se manifiesta la intencin polmica de Rehberg.
2i Unersuchtmgen ber dic Franzsische Revolution, nebsl kritischen
Nachrichten van den merkwrdigsten Scbrifen, welche darber in Frankreich erschienen sind. Hannover/Osnabrck, 1793.

40

Jo a q u n A b e n

Para ste, la accin del Estado no puede incluir una


injerencia en los asuntos de la fe de sus ciudadanos. La
fe, la moral, la virtud no pueden ser promovidas por
fuerzas ajenas a ellas mismas. Esta posicin ya la haba
mantenido en escritos anteriores a las Investigaciones,
pero, sin embargo, en esta obra se encuentra, adems,
una emotiva defensa del estamento eclesistico. No hay
aqu realmente un cambio de actitud de Rehberg, pues
su defensa de la religin la deriva del valor y significa
cin que sta tiene para la sociedad y de su Importan
cia como factor justificador del sistema de poder exis
tente y de las diferencias sociales. La funcin de la
Iglesia la consideraba fundamental para la conservacin
de la sociedad, hasta el punto de considerar que la no
existencia del clero como un estamento poltico propio
implicaba un peligro para la libertad de la sociedad. A
la Iglesia, con sus funciones educativas, caritativas y de
culto, y con una herencia cultural muy variada, la vea
como una fuerza que frenara las tendencias de su po
ca hacia la organizacin de una sociedad con divisin
del trabajo y con intereses contrapuestos. Mayor impor
tancia y peores consecuencias an atribua Rehberg a la
disolucin de los privilegios de la nobleza en Francia
en nombre de los derechos del hombre. En esa accin
vea Rehberg una violacin de la libertad civil. El no
acepta la contraposicin de Siyes entre nobleza y
nacin, y entiende que de la eliminacin de la propie
dad estamental slo puede derivarse la destruccin de
todo el sistema poltico tradicional. Asimismo, Rehberg
valora negativamente la imagen francesa del bourgeois y
del ciudadano, pues l sigue defendiendo la estructura
gremial y la existencia de privilegios para las ciudades
como las notas esenciales de la burguesa (Brgertum).
A sus ojos una ciudadana poltica igualitaria y general
no poda sustituir lo que las viejas corporaciones esta

Reacciones ante k Revolucin Francesa

41

mentales daban a los hombres: el honor de su propio


estamento.
Friedrch von Gentz (1764-1832), escritor y poltico,
asesor de Metternich en las primeras dcadas del siglo
xix, haba comenzado su desarrollo intelectual en la rbi
ta del pensamiento kantiano. Coherentes con esa filoso
fa, sus primeras reflexiones sobre la Revolucin France
sa interpretan a sta como el triunfo prctico de la
filosofa, llegando a afirmar Gentz que el fracaso de la
revolucin sera una de las mayores desgracias ocurridas
a la humanidad. En una carta a Garve le escribe, efecti
vamente, lo siguiente: El fracaso de esta revolucin lo
considerara como el ms grave contratiempo que le ha
sucedido alguna vez al gnero humano. Ella es el primer
triunfo prctico de la filosofa, el primer ejemplo de una
forma de gobierno fundada sobre principios y sobre un
sistema coherente y consecuente. Es la esperanza y el
consuelo para tantos viejos males que aquejan a 1a huma
nidad. Si esta revolucin debiera dar marcha atrs, todos
esos males se harn diez veces ms incurables... 24. Con
esta actitud positiva hacia la revolucin comienza Gentz
a leer el libro de Edmund Burke sobre la Revolucin
Francesa en la primavera de 1791 es decir, que en
aquellos momentos vea todava a Burke como un adver
sario. Pero el libro de Burke, sin embargo, le produce
una profunda transformacin y cuando publica la traduc
cin de Burke ai alemn, acompaada de cuatro escritos
propios, es ya notoria su posicin antirrevolucionaria 25.
2,1 Bnefe von und an Fr. von Gentz, ed. por Fr. C. Wittichen, Munich y
Berln, 1909, vol. 1, 178 y ss.
25
Sobre su primera actitud respecto a Burke, vase carta de Gentz a
Gaive, de 9 abril 1791, en Bre/an und von F.v. Gentz (como en nota ante
rior, carta 43). El ttulo exacto de la trad. de Gentz era: Betracblmgen
berdie Fmnzsische Kevolution, nach dem Engliscken des Herrn Burke neu~
bearbeitet von Fr. Gentz. Berln, 1793. Los escritos de Gentz que acompa
aban a la traduccin de Burke eran: ber politische Freiheit und das

42

Jo a q u n A b elln

No obstante, en la crtica que efecta a la revolucin uti


liza las propias armas de sta, es decir, el razonamiento
filosfico. Si en 1791, en un artculo escrito contra el
conservador Justus Mser, haba afirmado la correccin
con que se haba deducido el nuevo sistema constitucio
nal francs a partir de principios filosfico-jurdicos
sobre la libertad y la igualdad, ahora le interesaba mos
trar que el sistema poltico francs encerraba en s mis
mo una contradiccin lgica. Segn Gentz, los artfices
de la Declaracin de Derechos no haban aplicado
correctamente los conceptos de derecho, libertad, igual
dad, etc. 2627*.
A partir de entonces, Gentz sigui ocupndose de
manera especial del pensamiento antirrevolucionario, y
en 1794 public una traduccin al alemn del libro del
francs Mallet du Pan, Considmtions sur la nature de la
Rvolution de la Frunce et sur les causes de sa dure 21, libro al
que, por cierto, dedica expresiones muy elogiosas y al
que considera el libro ms profundo y vigoroso que se
haya escrito sobre el tema 2S.
La crtica de Gentz a la Revolucin Francesa proviene
de la consideracin bsica de que la revolucin ha roto
el equilibrio que, segn l, debe existir entre la razn y la
historia. Gentz prefiere una Constitucin verificada por
la experiencia antes que una Constitucin meramente
racional, filosfica, pero tampoco se decanta por un tra
Verhltnis derselben zur Regierung, ber die Deklaraton der
Rechte, Gegen Makintoshs Unternehmen der Wderlegung Burkes,
ber die Nationalerziehung in Frankreich.
26 Vase Gentz, Belrachtungen... {como en nota anterior), voi. 2, p
224.
27 El ttulo en alemn: ber die fmnzosische Rvolution und die Ursache ihrer Dauer. bersetzt mit einer Vorrede und Anmerkungen von F.
Fentz, Berln, 1794. En 1795 public una traduccin del francs Mounier.
2S Vid. J. Droz, h'Alletnagne et la Rvolution Tranqaise. Pars, 1949
379.

Reacciones ante la Revolucin Francesa

43

dicionalismo que sacrifique las exigencias de la razn,


pues la historia no ofrece una explicacin suficiente de
los vnculos sociales. Est, por tanto, a favor de un equi
librio entre razn y experiencia, pero como piensa que
la Revolucin Francesa ha roto este equilibrio afirma
que hay que poner el acento en los valores de la tradi
cin, negados por la revolucin. Su defensa de la histo
ria y de la tradicin debe servir de contrapeso a la evo
lucin actual de los acontecimientos. Esta idea del
equilibrio, aplicada a las relaciones interestatales en
Europa, implicar incluso el recurso a la guerra contra la
Francia revolucionara para recuperar el equilibrio
roto 29.
En aos posteriores, Gentz incorporar a su crtica a
la revolucin un ingrediente nuevo. Segn l, el origen
de todo el mal est en el protestantismo, pues, si los
individuos en un pueblo, si fracciones de un pueblo, la
mayora del pueblo, etc., puede ir contra la Iglesia, por
qu no iban a derribar al Estado, que no es ni un pelo
ms sagrado que la Iglesia?... Cuando no hay una autori
dad ms elevada que la razn de cada individuo, la revo
lucin tiene que ser la situacin natural de la sociedad, y
los intervalos de paz y orden slo pueden ser la excep
cin 30. Frente a la revolucin Gentz afirma el principio
de la reforma evolutiva a partir de la realidad existente:
El Estado y la Iglesia slo pueden reformarse desde s
mismas, es decir, toda verdadera reforma debe partir de
las autoridades constituidas en ambos. Tan pronto como
el individuo o el llamado pueblo puede inmiscuirse en
este asunto, no hay ninguna salvacin 3I.
29 j. Droz, ibdem, 387-391.
30 Gentz, Brief von Fr. Gentz an Adam Mller (19JV -1819), en:
Hartwig Brandt (ed), Restauration und Frbliberalismus. Darmstadt,
1979, 216.
31 Gentz, ibdem, 215.

44

Joaqun Abelln

Afirmacin parcial y progresivo distanciamento de la


revolucin encontramos tambin en Guillermo de Humboldt (1767-1835), aunque sin todas las consecuencias
que se presentan en Gentz. Guillermo de Humboldt, que
visit Pars con su preceptor Campe precisamente duran
te el mes de agosto de 1789, celebra en la Revolucin
Francesa el triunfo de la libertad contra el despotismo,
pero enjuicia negativamente las medidas de la Asamblea
Constituyente del 4 de agosto por parecerle quimrica la
idea de la igualdad y por considerar nocivas las conse
cuencias de la eliminacin de la propiedad. Las reflexio
nes que le ocasion su propia experiencia personal de la
revolucin las expuso en una carta a su amigo Friedrich
Gentz (1791), en la que considera que el fallo principal
que ha cometido la Asamblea Nacional Constituyente ha
consistido en erigir un Estado completamente nuevo,
partiendo de los puros principios de la razn. Para el
joven Humboldt ningn rgimen poltico establecido por
la razn puede prosperar con arreglo a un esquema en
cierto modo predeterminado, ni aun suponiendo que la
razn dispusiera de un poder ilimitado para convertir sus
proyectos en realidad. Slo puede triunfar aquel rgimen
poltico que surja de la cooperacin entre la poderosa y
fortuita realidad y los dictados contrapuestos de la
razn 32. Toda reforma poltica debe guardar, por ello,
una conexin con lo previamente existente. Las naciones
y los Estados, piensa, funcionan en este aspecto como los
seres humanos. Para que algo pueda prosperar, tiene que
brotar del interior del hombre y no serle impuesto desde
fuera: Los regmenes polticos no pueden injertarse en
los hombres como se injertan los vstagos en los rboles.
Si el tiempo y la naturaleza no se encargan de preparar el
32
W. von Humboldt, Ideen ber Staatsverfassungen, en GesammelteSchrifien. Berln, 1903, v o l I, 78.

Reacciones ante la Revolucin Francesa

45

terreno es como cuando se ata un manojo de flores con un


hilo: el sol del medioda las marchita. 3334
Otra consideracin bsica de Humboldt es que una
Constitucin basada en la razn, como estima l que es la
Constitucin francesa de 1791, tampoco genera necesaria
mente una mayor libertad. La libertad no procede tanto de
un cambio en la forma de gobierno como del estableci
miento de unos lmites a la actuacin del Estado. La esen
cia de despotismo reside precisamente, segn l, en que el
Gobierno pretenda velar por el bienestar fsico y moral de
sus ciudadanos. Al modo de Kant, afirma que el principio
de que el Gobierno debe velar por la felicidad y el bienes
tar fsico y moral de la nacin es precisamente el peor y
ms opresivo despotismo H Un mero cambio en la forma
del Estado no significa que haya mayor libertad para los
individuos. Slo habr una libertad mayor cuando el
poder del Estado se haya limitado y deje mayores posibili
dades para el desarrollo de las capacidades y potencialida
des de los individuos.

Losfilsofos idealistas sobre la revolucin


Kant, Fchte y Hegel reconocen el carcter de aconteci
miento histrico que tiene la Revolucin Francesa y coin
ciden asimismo en no considerar necesaria la revolucin
para la transformacin de Alemania. Sin embargo, la signi
ficacin ltima de la Revolucin Francesa y su ubicacin
en la historia universal presente son juzgadas y valoradas
de manera distinta.
El juicio de Immanue Kant (1728-1824) sobre la Revo
lucin Francesa se encuentra bsicamente en la segunda
33 W. von Humboldt, ibdem, 80.
34 W. von Humboldt, ibdem, 83.

46

Joaqun Abelln

parte de su escrito La disputa de las Facultades. Se trata de


una disputa entre la Facultad de Filosofa y la de Derecho,
pero el hilo conductor del tratado no es, sin embargo, la
delimitacin de funciones entre las referidas Facultades
universitarias, sino una cuestin de filosofa de la historia,
la de si el gnero humano se encuentra en un progreso
continuo hacia mejor 55.
La interpretacin kantiana de la Revolucin Francesa se
sita, efectivamente, en la perspectiva de su filosofa de la
historia. La historia es para Kant un proceso continuo hacia
la realizacin del derecho, es decir, un avance permanente
hacia la meta final de que el derecho, y no el poder, regule
progresivamente las relaciones entre los ciudadanos y sus
Estados y entre los Estados entre s. Pues bien, para Kant
la Revolucin Francesa ha trado la certeza de que la histo
ria est caminando haca ese objetivo de la realizacin del
derecho. La Revolucin Francesa es para Kant un aconteci
miento de tal magnitud en la historia de la humanidad que
piensa que ya no se olvidar nunca, porque ha puesto de
manifiesto la existencia en la naturaleza humana de una
disposicin hacia el progreso, hada su propio perfecciona
miento, hacia la unin entre la naturaleza y la libertad.
Kant aprueba que el pueblo francs se haya dado a s
mismo una Constitucin y espera un efecto positivo para la
paz de esta Constitucin republicana, es decir, una Cons
titucin que se basa en una forma de gobernar que toma
en consideracin los derechos de libertad e igualdad de los
ciudadanos, evitando el despotismo que l equipara a que
el Estado acte e intervenga para procurar la felicidad de
sus sbditos.
Esta aprobacin y admiracin por la Revolucin France
sa no implica en Kant, sin embargo, la afirmacin de un35
35
Kant, Der Streit der Fakultten (1798), en Werke in zehn
Bnden, ed. de W. Weschedel. Darmstadt, 1968, voi. 9, 351.

Reacciones ante k Revolucin Francesa

47

derecho general a la resistencia o a la revolucin en su


teora del Estado. Por el contrario, la resistencia est
expresamente negada en su Metafsica de las costumbres
(1797). Se dice aqu que no se puede acudir al origen del
Estado y al origen de su poder para justificar una
resistencia o revolucin contra el detentador del poder
estatal: El origen del poder supremo, considerado con
un propsito prctico, es inescrutable para el pueblo que
est sometido a l: es decir, el sbdito no debe sutilizar
activamente sobre este origen, como s fuese un derecho
dudoso (ius controversum) en cuanto a la obediencia que
se le debe 36. La obediencia al poder constituido en el
Estado no permite excepcin alguna. El pueblo no pue
de' castigar aljefe supremo por su gestin anterior, por
que es menester considerar que todo lo que hizo ante
riormente en calidad de jefe supremo lo ha realizado
exteriormente de manera correcta (recbtmdssig) y que hay
que pensar que l mismo, considerado como fuente de
las leyes, no puede obrar injustamente 37. La relacin
soberano-pueblo es para Kant inalterable, pues el pueblo
existe como tal gracias a que existen las leyes que crea el
soberano y la resistencia al soberano significara una
inversin de los trminos. Y, por ello, en la ejecucin de
Luis XVI en Francia ve Kant la expresin mxima de esa
inversin. Ve invertidos los trminos, sobre todo, en la
ejecucin form al es decir, no tanto en el asesinato fsico
del monarca, sino en que se hiciera apoyndose en el
principio formal de que el pueblo tiene derecho a conde
nar a su jefe supremo. Eso es una inversin total de los
principios de a relacin entre soberano y pueblo, pues
ste, que tiene que agradecer su existencia a la legisla
iiS Kant, La metafsica de las costumbres. Trad. cast, Madrid, Teenos,

1989 , 149.
7 Kant, ibidem, 152.

48

Joaqun Abelln

cin del primero, se convierte en soberano de aqul, de


modo que la violencia se eleva sobre el derecho ms
sagrado, lo cual es un delito sin expiacin posible 38.
Si, por un lado, hay una afirmacin rotunda de la
Revolucin Francesa en Kant, y, por otro, est en contra
del derecho a la resistencia y a la revolucin; si, por un
lado, hay alabanza de la revolucin, y sabemos, por otro
lado, que hay una aceptacin leal del rgimen poltico
monrquico no constitucional de Prusia, de donde Kant
era ciudadano, no hay aqu una contradiccin? Cmo
compaginar su juicio positivo sobre la Revolucin Fran
cesa y su lealtad a Prusia?
La respuesta kantiana se puede encontrar en la distin
cin concreta que efecta entre formas de 'Estado y formas
de gobierno, as como en su manera de entender el uso
pblico y el uso privado de la razn. Kant haba distingui
do, en efecto, entre forma de Estado (monarqua, aristo
cracia y democracia, atendiendo al nmero de los deten
tadores del poder) y forma de gobierno, es decir, el
modo de emplear el poder estatal, el cmo se desempea
ese poder. Segn este ltimo criterio, Kant hablaba de
despotismo y de republicanismo. El despotismo consista
en gobernar sobre los sbditos como s stos fueran
menores de edad, como si fueran propiedad del gober
nante y para procurarles su felicidad material y espiritual.
El republicanismo, en cambio, era la forma de gobierno
que tomaba en consideracin los derechos de libertad e
igualdad de los ciudadanos. Pues bien, Kant entiende
que la forma de gobierno republicana puede ser desarro
llada por los propios monarcas y cree que en Prusia esto
es una mera cuestin de tiempo. La distincin, por tanto,
entre formas de Estado y formas de gobierno, y su insis
tencia, sobre todo, en el carcter decisivo de la forma de
3a Kant, ibdem, 154.

R eac cio n es an te la R ev o lu ci n F ran cesa

49

ejercer el gobierno, le permite a Kant adaptarse a su


situacin de sbdito de un Estado monrquico, en el
que tena la confianza de que iba a desarrollar el republi
canismo, es decir, un modo de gobernar que aceptara y
respetara los derechos de los ciudadanos.
Por otra parte, la compatibilidad entre lealtad y crtica
al Estado resulta posible para Kant, asimismo, desde su
distincin entre uso pblico y uso privado de la razn. En
su escrito Ou es Ilustracin {1784) dice Kant que quienes
desempean un cargo pblico dependen en su funcin
de las directrices del gobierno y no pueden, por tanto,
criticar en pblico la pertinencia o no de las rdenes que
han recibido; slo pueden hacer un uso privado de la
razn, pero no pueden hacer uso pblico de la razn, es
decir, aquel uso que hace una persona en cuanto perso
na culta ante la opinin pblica. Pero un ciudadano, por
ejemplo, que no puede negarse a pagar los impuestos, en
cuanto persona culta o instruida no acta en contra del
deber de ciudadano s manifiesta pblicamente su pensa
miento sobre la inconveniencia o injusticia de tales
impuestos. A esto llama Kant hacer uso pblico de la
razn. Y este uso pblico por parte de los ciudadanos
entiende Kant que no daa ni pone en peligro las leyes
del Estado. En ese sentido, ejercer la crtica y mantener
la lealtad al Estado le parecan a Kant totalmente compa
tibles 59.
Su alabanza y su admiracin de la Revolucin France
sa no desembocan en Kant, sin embargo, en un cambio
de los destinatarios receptores del mensaje ilustrado. Los
destinatarios de la Ilustracin siguieron siendo para l
los gobiernos o la repblica de las letras, pero no el
pueblo. A la pregunta de dnde haba de venir el progre-39
39 Kant y otros -Q u es la Ilustracin? Trad. cast. Madrid, Tecnos,
1988, 11-13.

50

Jo a q u n A b elln

so, responde en la Disputa de las Facultades que no por la


evolucin de las cosas de abajo arriba, sino de arriba abajo.
Esto quiere decir que el ideal kantiano de cambio social
y poltico se corresponda con la va de las reformas, que,
desde arriba, practicaban los Estados absolutistas-ilustra-.
dos de la poca 40.
En definitiva, el juicio de Kant sobre la Revolucin
Francesa pone de manifiesto que en su filosofa poltica
hay una combinacin de distintos elementos tericos, los
cuales no poseen todos un contenido revolucionario. Su
doctrina de la soberana y de la resistencia carecen de
contenido revolucinario, que s tienen, en cambio, su teo
ra del- derecho, su doctrina de los derechos subjetivos y
su doctrina de los fines del Estado.
Johann Gottlieb Fchte (1762-1814), considerado
como el filsofo del idealismo alemn que ms entusias
mo demostr por la Revolucin Francesa, public en
1793 dos escritos relacionados directamente con este
acontecimiento importante para toda la humanidad:
Reivindicacin de la libertad de pensamiento y Contribucin a
la rectificacin de las opiniones del pblico sobre la Revolucin
Francesa 4i.
La Reivindicacin de la libertad de pensamiento est diri
gida a los prncipes y gobernantes alemanes con la inten
cin de mostrarles que estn equivocados sobre los fines
del Estado y las tareas propias de su cargo. En ese librito
les dice Fichte que les han enseado equivocadamente
que el fundamento de su poder est en el derecho divino
y que el pueblo es propiedad de ellos, pero en realidad
el hombre no puede ser heredado, ni vendido ni regala
40 Kant, D erStreit der Fakuldten (como en nota 35), 366 y ss.
41 Zuriicckfordemng der Denkfreikeit von den Frsten Europens, die ste
btsher unterdrckten, Heltopolis im letzten Jabre der alten Finstemis y Beitrag zur Berichtgung der Urteile des Publikums berdie Eranzsiscbe RevoIttion, respectivamente.

Reacciones ante la Revolucin Francesa

51

do; no puede ser propiedad de nadie, porque es y debe


seguir siendo propiedad de s mismo. Lleva en lo ms
profundo de su corazn una chispa divina que lo eleva
por encima de la animalidad y lo hace ciudadano de un
mundo en el que Dios es su primer miembro: la concien
cia 42 La conciencia se convierte en la nica ley del
hombre. Nadie puede darle rdenes fuera de esa ley de
la conciencia. Ella es la que le ordena querer esto o
aquello de una manera absoluta e incondicional, sin nin
guna coaccin externa, de motuproprio. Esta ley de la con
ciencia es la que sita al hombre en el nivel de la huma
nidad y s obedeciera a otra ley distinta estara
aniquilando su humanidad.
Partiendo de esta ley de la conciencia inserta en el
hombre, afirma Fichte la existencia de derechos inaliena
bles: el hombre tiene derecho a todo aquello que esta ley
de la conciencia no prohba, tiene derecho al desarrollo
de su personalidad y a la libertad sin las cuales no
sera posible ninguna ley, es decir, tiene derecho a dis
frutar de aquellas condiciones en que se desplieguen su
libertad y personalidad, as como a realizar todas aque
llas acciones tendentes a ese fin. Ese es un derecho ina
lienable {Reivindicacin..., 15-16).
Para Fichte es asimismo un derecho inalienable la
libertad de pensamiento, sobre el que el Estado no tiene
competencia. Y lo que pretende en Reivindicacin de la
libertad de pensamiento es demostrar precisamente que la
42 Fichte, Reivindicacin de la libertad de pensamiento y otros escri
tos polticos. Trad. cast, Madrid, Tecnos, 1986, 15. En esta misma
direccin se mueve la crtica a la doctrina de los gobernantes, que
Fichte tambin considera errnea, de que la felicidad {el logro del bie
nestar material y espiritual de los sbditos) sea el fin del Estado.
Nuestra nica felicidad sobre esta tierra, si es que debe ser felicidad,
es la propia espontaneidad libre y sin obstculos, obrar por nuestra
propia fuerza segn .nuestros fines propios, con trabajo, fatiga y esfuer
zo {Reivindicaciones.... 39).

52

Joaqun Abelln

libertad de pensamiento es un derecho inalienable. La


argumentacin que desarrolla Fchte para demostrarlo
parte de un ataque directo a la afirmacin de que el
Estado pueda prohibir la comunicacin pblica de los.
pensamientos. Estaba claro para Fichte que el Estado no
poda prohibir pensar libremente, pero lo que s haca el
Estado normalmente era prohibir la expresin pblica
de ese pensamiento. Y lo que Fichte quiere demostrar es
que el Estado no puede prohibir la comunicacin entre
los hombres de sus propios pensamientos.
Ya hemos mencionado anteriormente que el punto de
partida de Fichte viene constituido por el derecho del
hombre a todo aquello que la ley de la conciencia o ley
moral no prohba. Y si bien la ley moral no prohbe, sino
que permite, que los pensamientos de uno puedan ser
comunicados a los otros, reconoce Fichte que ese dere
cho a comunicar los propios pensamientos no est funda
do en un mandato u orden de la propia ley moral, ya
que sta slo lo permite. En este sentido, ese derecho a
expresar pblicamente los pensamientos no sera, por
tanto, un derecho inalienable, derivado directa y exclusi
vamente de la propia personalidad, puesto que para que
sea posible ejercer ese derecho se requiere naturalmente
la existencia de otra persona que reciba el contenido que
se le comunica. Pero ahora bien, contina Fichte, si no
es un derecho inalienable el derecho a comunicar a los
dems lo que uno piensa, s es inalienable el derecho de
cada uno a formarse y a desarrollar su personalidad y,
por consiguiente, es inalienable el derecho a recibir de
otros todo lo que a uno le resulte adecuado para ese fin
de su perfeccionamiento individual. En definitiva, Fichte
entiende que por la inalienablidad de nuestro derecho
a recibir, se convierte tambin en inalienable el derecho a
dan> (R eivin d ica cin .22). Desde la consideracin de que
el individuo tiene un derecho inalienable a perfeccionar

Reacciones ante la Revolucin Francesa

53

se, deduce Fchte que el individuo tambin tiene dere


cho a los medios para conseguir ese fin, siempre que
no se lo impida ningn otro derecho. Pues bien, uno
de los mejores medios para avanzar es ser instruido por
otros; por consiguiente, todos tienen el derecho inalie
nable a recibir sin lmites las enseanzas dadas libre
mente. Si ste es un derecho nsuprimible, tambin
debe ser un derecho inalienable del otro el dar seme
jantes enseanzas {Reivindicacin..., 32).
Esta libertad de pensamiento para Fchte la nica
que puede conducir a un conocimiento de las causas
de los males sociales y de su posible correccin se
convierte en el autntico requisito para toda accin de
reforma. Y la reforma progresiva de la realidad consti
tuye para Fichte el camino ms seguro para el avance
de la Ilustracin y del perfeccionamiento poltico. Aun
que Fichte est entusiasmado con la Revolucin Fran
cesa no desea que Alemania siga esa va revolucionaria,
pues considera que es ms seguro el progreso gradual:
Con saltos, con violentas convulsiones y revoluciones
polticas, un pueblo progresa en medio siglo ms de lo
que habra hecho en diez, pero este medio siglo est
tambin lleno de miseria y de fatigas, y, adems, puede
igualmente retroceder y ser arrojado a la barbarie de
los siglos precedentes. La historia universal proporcio
na ejemplos de ambos casos. La relaciones molestas
son siempre un terreno audaz y arriesgado para la
humanidad; s tienen xito, la victoria conseguida com
pensa los males sufridos; si fracasan, se pasa de una
misma a otra mayor. Es ms seguro el progreso gradual
hacia una ilustracin ms amplia y con ella al perfeccio
namiento de la Constitucin. Los progresos hechos,
mientras tienen lugar, apenas son perceptibles; mas los
veis tras vosotros y divisis el largo trecho recorrido.
As, en nuestro siglo, la humanidad, especialmente en

54

Joaqun Abeln

Alemania* ha andado discretamente un largo camino.


(.R eivin dica cin . 6-7),
En Contribucin a la rectificacin de las opiniones del
pblico sobre la Revolucin Francesa se vuelven a formular
y a desarrollar las ideas de Reivindicacin de la libertad de
pensamiento. La Contribucin a la rectificacin... comienza,
en efecto, afirmando que la Revolucin Francesa es
importante para toda la humanidad y se le presenta
como un rico cuadro sobre el valor y los derechos del
hombre 4. Es ste un escrito especialmente polmico,
dirigido contra las tesis del conservador Rehberg y de la
afirmacin de inamoviidad de las constituciones.
La pregunta clave que plantea Fchte en el primer
captulo del libro es si un pueblo tiene derecho a cam
biar su Constitucin poltica. La respuesta de Fchte es
que ninguna Constitucin poltica es inmodificabe; est
en su propia naturaleza que se pueda cambiar. Una
Constitucin mala, que va en contra de los fines necesa
rios de todo Estado, debe ser cambiada; una buena, que
favorezca esos fines, se cambia ella misma (Beitrag zur
Berichtigung..., 103). La negacin de la modifcabildad de
las constituciones basada en una clusula del contrato
social que estableciera que la Constitucin de la comuni
dad poltica es inalterable estara, segn Fchte, en abier
ta contradiccin con el espritu del ser humano: Prome
ter que no vamos a cambiar nada en esta Constitucin
poltica o que no vamos a dejar cambiara es lo mismo
que prometer no ser un hombre ni permitir, hasta donde
uno pueda llegar, que nadie lo sea (.Beitrag zur Berichti
gung..., 104). Una promesa semejante sera contraria al
derecho y, por consiguiente, no podra tener vigencia.
4i Fichte, Beitrag zur Berichtigung der Urteile des Publikums
ber die Franzossche Revoiudon, en Sarnthcbe Werke, ed. de J. H,
Fichte, vol. VI (1845), 39-286, p. 39.

R eaccio n es an te la R ev o lu ci n F ran cesa

55

Pero, de manera similar a Reivindicacin de la libertad


de pensamiento, tambin ahora se guarda Fichte de incitar
a la accin revolucionaria, pues piensa que no es necesa
ria. Las primeras pginas del prlogo a Contribucin a la
rectificacin,., previenen expresamente al lector de inten
tar aplicar los principios del libro en contra de los
Estados existentes en la realidad. Fichte es totalmente
consciente de que la constitucin de la mayora de los
Estados es defectuosa y que los inviolables derechos del
hombre estn conculdados en esos Estados, pero lo ni
co que se puede hacer es regalarles lo que no toleramos
que nos arrebaten por la fuerza...: la dignidad de la liber
tad tiene que ir de abajo arriba; la liberacin slo puede
venir, si no es con violencia, de arriba abajo... Sed justos,
pueblos, y vuestros prncipes no podrn soportar ser
ellos los nicos injustos (Beitrag zur Berichtigung..., 44,
45).
Fichte, que no encuentra ningn medio para evitar el
despotismo, s cree que existe uno para evitar revolucio
nes violentas: ensear al pueblo sus derechos y deberes,
y la Revolucin Francesa ofrece una gua til (Beitrag zur
B erich tigu n g. 41).
Como en el escrito anterior, por tanto, opta por otra
va para el progreso poltico, aunque l no pertenece a
aquellos alemanes que utilizaron el terror de la Revolu
cin Francesa en su segunda fase para oponerse a las rei
vindicaciones revolucionaras, pues para Fichte ese terror
no era consecuencia de la libertad de pensamiento, sino
el resultado de una larga esclavitud de espritu.
Georg Wilhelm Friedrch Hegel (1770-1831) interpre
ta la Revolucin Francesa como un acontecimiento pro
digioso que ha consistido esencialmente en crear un
Estado nuevo en la realidad partiendo del pensamiento.
Para Hegel, la Revolucin Francesa tiene su origen en el
pensamiento, porque el pensamiento, que se gua por

56

Jo a q u n Abeiln

determinaciones universales y busca el establecimiento


de determinaciones universalmente vlidas, choca preci
samente con la realidad histricamente existente y se;
rebela contra ella, pues la estructura de la realidad no':
responde a principios universales. El entendimiento se
encuentra en oposicin a la realidad concreta existente;
la libertad del espritu, que es el principio supremo del
entendimiento, se halla opuesto a la realidad particular,
pues sta no ha plasmado en su organizacin social y
poltica ese principio de la libertad. Y para Hege lo que;
ha ocurrido precisamente en la Revolucin Francesa es
que se ha construido un nuevo Estado sobre una base;
estrictamente racional, destruyendo los cimientos de esa.
realidad concreta existente. Por esta razn dice Hegel
que el pensamiento es el origen y comienzo de la Revo
lucin Francesa. Y desde este planteamiento Hegel atri
buye el mrito a Rousseau, quien haba puesto como ;
base del Estado precisamente un principio que consiste
en el pensamiento, en el pensar mismo, es decir, la
voluntad AA.
Esta valoracin positiva que de la Revolucin hace
Hegel va, sin embargo, acompaada inmediatamente de
una dura crtica por los presupuestos defectuosos desde
los que aqulla haba arrancado. Dos puntos principales
ataca Hegel. En primer lugar, Hegel critica el fanatismo
de lo abstracto, de la libertad absoluta, en el vaco, que
no acepta ningn tipo de limitacin o determinacin
concreta. Esa libertad en abstracto se ve enfrentada y
opuesta a cualquier limitacin concreta a la limitacin4
44 Hegel, Principios de la Filosofa del Derecho. Tracl. case, Buenos
Aires, Editorial Sudamericana, 1975, prr. 258, aunque Hegel cree que
Rousseau se equivoca al haber entendido la voluntad slo como
voluntad individual, y por consiguiente al entender el Estado como
fruto de un contrato entre las voluntades particulares de los indivi
duos.

V: Reacciones ante la Revolucin Francesa

57

. que implica una institucin social o poltica determina: da, y necesita, por ello, eliminar toda particularidad,
; cualquier diferencia surgida de la realidad emprica, tenga su origen esa diferencia en la accin.de la autoridad
establecida o en las diferentes capacidades o talentos de
los individuos. Esa libertad en abstracto, que quiere una
igualdad universal, no permite en verdad, sin embargo,
dice Hegel, que se pueda realizar en situaciones concre
tas, pues la realizacin concreta de la libertad comporta
inmediatamente una particularizacin, un sistema de ins
tituciones concretas. Los principios de la razn que
Hegel ensalza necesitan, en realidad, ser aprehendidos
de manera concreta, necesitan plasmarse en instituciones
concretas. Pero la afirmacin absoluta de la libertad e
igualdad abstractas implica la negacin de la realidad
concreta que no es libre ni igual desde aquella uni
versalidad, y esa negacin y destruccin de la realidad
existente ha hecho, segn Hegel, que la Revolucin se
haya convertido, al mismo tiempo, en el acontecimiento
ms terrible y cruel de la poca.
Hegel considera, en segundo lugar, que las revolucio
nes polticas no pueden tener xito realmente si no se
transforma previamente la conciencia religiosa de los
hombres, porque es falso creer que puedan romperse
las cadenas del derecho y de la libertad sin la emancipa
cin de la conciencia y que pueda haber una revolucin
sin reforma 45. Por este motivo afirma que los intentos
revolucionarios acometidos en ios pases romnicos a
este respecto incluye tambin a Irlanda en las primeras
dcadas del siglo xix han conducido a la esclavitud pol
tica, ya que no haban superado previamente su servi
dumbre religiosa, superacin que Hegel slo cree logra
!5 Hegel, Lecciones sobre la Filosofa de la Historia Universal. Trad.
cast,. Madrid, Revista de Occidente, 1974, 4a ed., 696.

58

Joaqun Abeiln

da en el protestantismo. En el protestantismo se ha
producido, segn Hege, una reconciliacin entre la
religin y el derecho al eliminarse la oposicin de la
religin al Estado. El protestantismo no se opone a una
constitucin racional del Estado; en el protestantismo
la conciencia religiosa buena no est separada ni
enfrentada al derecho y al orden poltico. El catolicis
mo, por el contraro, impide, segn Hegel, la creacin
de un Estado racional, pues un Estado racional presu-.
pone necesariamente que el Gobierno y el pueblo ten
gan su garanta ltima en la conciencia de los indivi
duos, en una conciencia emancipada y liberada, lo cual
no se ha conseguido con el catolicismo y s con el pro
testantismo. Para Hegel, en realidad, la religin (refor
mada) y el Estado son en su raz una y la misma cosa,
aunque sean distintos por su contenido y por su modo
de manifestacin hacia el exterior. Las leyes tienen su
ltima y suprema garanta en la religin 4<s.

3.

La

in t e r p r e t a c i n d e l a

EN J S E P H DE M

ISTRE

R e v o l u c i n F r a n c e sa

Y LoUS DE B N A L D :

CMO ACABAR CON LA REVOLUCIN

Dentro de la literatura sobre la Revolucin Francesa,


escrita en francs, destaca, sin duda, la obra de Joseph
de Maistre, Considrations sur la France; publicada en
1796. Pero, con anterioridad a la publicacin de este
libro, haban aparecido varias publicaciones en francs,
que analizaban asimismo la Revolucin Francesa desde
una perspectiva crtica y contrarrevolucionaria. Algunas
de estas obras no slo ejercieron una cierta influencia46

46 Hegel, ibdem, 694.

Reacciones ante la Revolucin Francesa

59

sobre de Maistre, sino que llegaron a gozar de una


ampla difusin en otros pases europeos A1,

Joseph de Maistre
A Joseph de Maistre, que haba nacido el 1 de abril de
1753 en Chambry, capital de Saboya, cuando sta perte
neca todava al reino de Cerdea, le afect muy perso
nalmente la invasin de Saboya por las tropas revolucio
narias francesas en 1792, pues tuvo que abandonar su
pas. Trabaj para el rey de Cerdea en misiones diplo
mticas y de informacin, desempeando el puesto de
embajador extraordinario de Cerdea en San Petersburgo entre 1802 y 1817. Durante su estancia en San Petersburgo redact la mayor parte de sus principales obras,
pero para la posteridad el libro que ms plenamente
identifica a de Maistre es, seguramente, Considrations
sur la France 4748 Desde su regreso a Turn en 1817 perma
neci en esta ciudad con el cargo de ministro de Estado.
Muri el 26 de febrero de 1821.
Las obras de Joseph de Maistre y las de Louis de
Bonald que veremos a continuacin dan cuerpo a un
47 Este fue el caso del libro del gnebrino J. Malet du Pan, Consid
rations sur la nalure de la Rvolution de France, publicado en Bruselas en
1793 y traducido poco despus al alemn. Otro escrito sobre el mismo
tema fue el de Louis-Claude de Saint-Martin, Considrations politiques,
philosophiques et religieuses sur la Rvolution Fmnqaise, publicado en
1795. Vase Jacques Godechot, La contra-rvoluiion. Doctrine et action
(1789-1804). Pars, 19 8 4 ,2 ed.
48 Consideraciones sobre Francia. Trad. cast, Madrid, Tecnos, 1990.
En la Presentacin de esta edicin, Antonio Truyo da cuenta de
otros pequeos escritos contrarrevolucionarios de De Maistre, publi
cados o redactados con anterioridad a las Consideraciones (pp. XIXXX). Las otras obras ms importantes de J. de Maistre son: Essai sur le
principe gnrateur des constitutions politiques (1809), Du Pape (1817), Les
soires de Saint-Petersbourg ou entretiens sur le gouvemement temporel de la
providence(publicadas postumamente en 1821).

60

Joaqun Abeiin :

pensamiento y a un proyecto poltico que, en la inten


cin de sus autores, aspiraban a ser lo contrario de la;
revolucin, si bien los historiadores posteriores han soli :
do clasificarlos ms bien como maestros de la contrarre-i
volucin, ya que no slo no pretendan frenar o contra-i
rrestar los efectos de la revolucin, sino que se ;
pronunciaron a favor realmente de una revolucin con- ;
traria. Las diferencias, por ello, entre ambos autores
franceses y la posicin de Burke son considerables, por
encima de ciertos elementos comunes.

Carcter satnico de la revolucin


Joseph de Maistre juzga la Revolucin Francesa como
un acontecimiento nico en la historia, derivando este
carcter extraordinario del hecho de que es radcalmente mala; de que ningn elemento de bien alivia el ojo del
observador, siendo el ms alto grado de corrupcin
conocido, la pura impureza (Consideraciones..., 46). Poco
ms adelante afirma que hay en la Revolucin Francesa
un carcter satnico que la distingue de todo lo que se ha
visto y quiz de todo lo que se ver [Consideraciones...,
51).
Pero para Joseph de Maistre la Revolucin Francesa
no slo es mala y satnica, sino que tiene otro rasgo, an
ms sorprendente, su carcter de irresstbilidad. La revo
lucin es un torbellino que arrastra a todos; incluso los
malvados que parecen conducirla no son en ella ms
que simples instrumentos, y desde el momento en que
tienen la pretensin de dominarla caen innoblemente
[Consideraciones..., 6). Todas estas reflexiones sobre la
revolucin estn encuadradas en la concepcin que tiene
Maistre sobre la condicin humana, un condicin marca
da por a cada y el pecado original. La historia humana

R eaccio n es a n te la R e v o lu c i n F ran ce sa

61

es, por ello, algo misterioso, algo que no se logra domi


nar, un curso en el que los resultados estn lejos de las
intenciones de los hombres. Y la Revolucin Francesa no
es ni ms ni menos que esto: un flujo que engulle a
todos, incluso a los defensores de las luces. No se la pue
de amaestrar racionalmente; la revolucin se desenvuelve
por s sola, arrastra a todos; tiene una fuerza irresistible.

Revolucin y providencia
Esta interpretacin de la revolucin como una fuerza
impersonal e irresistible rompa todas las teoras del
complot, de la conspiracin, muy extendidas entre los
medios de la emigracin contrarrevolucionaria, en con
creto la tesis de Barruel, quien haba dicho que la revo
lucin era el resultado de la conspiracin masnica 49
Esta visin de la revolucin como una fuerza superior a
los hombres conduce a de Maistre a la afirmacin de
que existe una voluntad superior, una inteligencia supe
rior, que es capaz de contradecir esa relacin entre causa
y efecto que los hombres creen ver en los fenmenos de
la revolucin. As que desde esta afirmacin del carcter
excepcional, impersonal, de la revolucin se llega a la
afirmacin de Dios. Pues si ios hombres no son los
autnticos actores de lo que hacen, si no saben realmen
te lo que estn haciendo, quin lo hace? No puede ser
sino la providencia. En el mbito humano se est reali
zando, segn de Maistre, un plan superior, providencial,
divino. Ya un siglo antes, Bossuet haba mostrado la
mano de Dios en el curso de la historia universal50. Aho
49 El abate Barruel haba escrito en 1784 Le patrite vdique, ou
Discours sur les vraies causes de la rvolution actuelle.
50 El obispo francs Bossuet (1627-1704) haba escrito dos obras
clebres, La Potinque tirc des propres paroles de PEcriture y Discours sur

62

Joaqun Abelln-

ra de Maistre retoma la idea en sus Consideraciones.; pera


se pregunta cmo es posible que Dios haya querido la
miseria actual de la Francia revolucionara. Por qu ha
querido Dios que se d la Revolucin en Francia? Segn
de Maistre, la providencia ha querido castigar a los fran-v
ceses culpables, por su larga impiedad, pero tambin ha
querido salvar a Francia. En este sentido destaca de.
Maistre el papel positivo que los jacobinos han desempe
ado en la salvacin del pas. Al adoptar medidas excep
cionales para salvar la Revolucin, ellos han salvado real
mente al pas, han defendido la integridad del reino:
Reflexinese bien, dice, y se ver que una vez estableci
do el movimiento revolucionario, Francia y la monarqua
no podan ser salvadas ms que por el jacobinismo :
(iConsideraciones..., 17).
Slo desde esta visin providencialista de la revolu
cin le resulta a Joseph de Maistre inteligible la revolu
cin. Y no slo la Revolucin Francesa sino toda la his
toria humana. La historia humana no se puede entender
desde s misma, sino que slo adquiere su sentido situn
dola dentro del plan querido por Dios para el mundo.
En de Maistre tiene ciertamente importancia el mundo
histrico y el mundo social, pero stos aparecen despo
sedos de un valor autnomo en s mismos. Son figuras
de un poder supraterrenal. Su propia verdad est ms
all de ellos mismos, se encuentra en otro nivel, en el de
la religin y la providencia. Aunque en de Maistre se
puede constatar una cierta oscilacin entre lo sagrado y
lo profano, entre lo trascendente y lo emprico terrenal,
l'tiistoire Universelle, redactadas para la educacin de! Delfn, hijo de
Luis XIV, de quien fue preceptor de 1670 a 1679. Segn Bossuet, no
hay azar en a marcha de las cosas humanas. La fortuna no es ms que
una palabra que no tiene sentido: la providencia gobierna a ios hom
bres y a ios Estados. (Vase J. J. Chevallier, Los grandes textos polticos.
Trad. cast., Madrid, Aguilar, 68-83.)

Reacciones ante la Revolucin Francesa

63

hasta el punto que aparece a veces como un defensor


maquiavlico de lo mundano, la verdad y la legitimidad
no se pueden fundar en la historia, en el mundo empri
co. Si algo dura en la historia es porque.es bueno y no al
revs, es decir, que algo sea bueno porque se conserve a
lo largo de la historia. Apoyar lo histrico en s mismo,
como hace Burke, implicara en ltimo trmino que la
revolucin misma podra tener su propia historia, su pro
pia legitimidad derivada de la historia. Y esto no entra
en la explicacin providencialsta de Joseph de Maistre.
Para l, todo lo que acontece y se desarrolla en la polti
ca y en la historia humana es fruto y resultado de una
voluntad e inteligencia muy superior, de la providen
cia 51.

Puede el hombre hacer una Constitucin ?


Dentro de la visin providencialsta que elabora
Joseph de Maistre, qu puede hacer el hombre en el
orden poltico? Si es la providencia la que mueve los
hilos de la historia humana, qu queda para la accin
del hombre? El captulo VI de las Consideraciones sobre
Francia lleva el significativo ttulo de De la influencia
divina en las constituciones polticas, y en l Joseph de
Maistre va explicando el derecho que Dios se ha reserva
do en la formacin de ios gobiernos y la incapacidad del
hombre para crear algo nuevo: El hombre puede modifi
51
Tambin haba asociado a revolucin a la providencia LousClaude de Saint-Martin, en Leltre un ami, ou Considrations politiquea
pbilosophiques el religteuses sur la rvolution jrangaise. Pars, ao III. Massino Boffa sugiere que la visin religiosa de la historia en Joseph de
Maistre es gnstica ms que cristiana: vid. La Contre-Rvoiution,
Joseph de Maistre, en F. Furet / M. Ozouf (eds.), The French Kevolulion and the Creatiorc o} Mdem Folical Culture, vo!. 3, 291 y ss., espe
cialmente p. 301.

64

Joaqun Abelin

car todo en la esfera de su actividad, pero no crea nada:


tal es su ley, en lo fsico como en lo moral {Consideracio
nes..., 61). Frente al constructivismo racionalista moderno,
que aspira a construir un sistema poltico nuevo partien
do de una idea universal del hombre y de unos princi
pios y derechos del hombre igualmente universales, de
Maistre parte del no reconocimiento de ese hombre abs
tracto y universal. Al criticar la Constitucin francesa de
1795 seala que el error de sta, al igual que las otras
anteriores, radicaba en estar hecha precisamente para el
hombre. Pero, segn l, no hay hombres en el mundo.
Durante mi vida he visto franceses, italianos, rusos, etc...,
s incluso, gracias a Montesquieu, que se puede ser persa:
pero, en cuanto al hombre, declaro no haberlo encontra-'
do en mi vida; si existe, es en mi total ignorancia {Consi
deraciones..., 66),
S para de Maistre no cabe hablar del hombre en gene
ral como idea directriz para la construccin del sistema
poltico, tampoco cabe hablar de la Constitucin como
resultado de la voluntad de los hombres de los dere
chos de los hombres, de una Constitucin que, a su
vez, se convierte en configuradora de un sistema poltico.
Las Constituciones no son actos constitutivos, sino mera
mente declarativos de derechos y de situaciones existen
tes con anterioridad que existen porque existen. Las
Constituciones no son creaciones de los hombres, sino,
ms bien, de las circunstancias y su funcin consiste real
mente, no en fundar un sistema desde su raz, sino sim
plemente en encontrar las leyes que resulten convenien
tes al conjunto concreto de circunstancias geogrficas,
morales y sociales de una nacin. Lo que hacen realmen
te los legisladores es simplemente reunir costumbres de
un pueblo ya preexistentes {Consideraciones..., 64). Ningu
na Constitucin, dce de Maistre, es resultado de una
deliberacin {Consideraciones..., 61). Lo nico que cabe

Reacciones ante la Revolucin Francesa

65

hacer es adaptarse a las circunstancias existentes previa


mente, siendo imposible elaborar una Constitucin que
pretendiera ser tan universal que pudiera servir para
cualquier nacin. Todo el problema de la Constitucin
se reduce, por tanto, en de Maistre a una cuestin so
ciolgica, de adaptacin a las condiciones concretas y
particulares de la nacin. Lo importante para l es la
Constitucin natural que una nacin tiene, pues una
Constitucin escrita no es ms que papel (Consideracio
n e s , 105). En resumen, toda la actividad e influencia de
los hombres no va ms all del desenvolvimiento de los
derechos y de las situaciones que ya existan, pero que
eran desconocidos o discutidos. De aqu resulta la nece
sidad de no innovar sino muy raramente, y siempre con
mesura y con tiento (C on sideracion es 63).

El proyecto contrarrevolucionario
La propuesta que Joseph de Mastre hace a los france
ses es una vuelta al orden, que considera el elemento
natural de lo humano y donde se podr encontrar la feli
cidad que vanamente se haba buscado en el desorden. Y
la vuelta al orden significa el regreso de la monarqua.
En la defensa del restablecimiento del orden, de la
monarqua, de Maistre insiste en que este restableci
miento no producir ios males ni los peligros que los
enemigos de la monarqua han asociado a su reinstaura
cin con la intencin de mantener la repblica. Para
Joseph de Maistre la vuelta al orden no puede ser dolorosa, porque ser natural y porque se ver favorecida por
una fuerza secreta, cuya accin es totalmente creadora.
La vuelta a la monarqua, al contraro de lo que anun
cian sus detractores, piensa de Maistre que har que
cesen los males en los que los franceses han tenido que

66

J o a q u n A belin

vivir a causa de la revolucin. Con la vuelta a la monar


qua no destruiris ms que la destruccin {Considera
ciones..., 110). En las ltimas lneas del captulo 10 de las
Consideraciones acaba de Maistre su exhortacin a favor
de la monarqua diciendo que el restablecimiento de la
monarqua, que se llama contrarrevolucin, no ser una
revolucin contraria, sino lo contrario de la revolucin
{Consideraciones..., 135). No ser una revolucin contraria,
segn l, porque, a diferencia de los destrozos que ha
provocado la revolucin, en la vuelta al orden el hom
bre se asocia con el autor del orden, es favorecido por
la naturaleza, es decir, por el conjunto de las causas
segundas, que son los ministros de la divinidad {Consi
deraciones..., 108-109); al restablecer el orden roto, el.
hombre trabaja en la direccin de la tendencia natural
divina a que cada cosa ocupe el lugar que le corres
ponde.
Con la reinstauracin de la monarqua en Francia el
pueblo no tiene nada que perder, dice de Maistre, pues
la monarqua es, sin contradiccin, el gobierno que da
ms distincin a un mayor nmero de personas. La
soberana, en esta especie de gobierno, posee suficiente
brillo para comunicar una parte de l, con las gradado^
nes necesarias, a una multitud de agentes que distingue
ms o menos. En la repblica, la soberana no es palpa
ble como en la monarqua..., pues la repblica, por su
naturaleza, es el gobierno que da ms derechos al menor
nmero de hombres que se llama el soberano, y que quita
mas a todos los otros que se llaman los sbditos. Cuanto,
ms se aproxime la repblica a la democracia pura, tan
to ms convincente ser esta observacin {Consideracio
nes..., 114-115). El regreso de la monarqua sintetiza para
de Maistre todo un programa poltico: el rey aliar la
justicia con la misericordia, los hombres valiosos ven
drn a situarse en los puestos en donde puedan ser t-

R eac cio n es an te la R e v o lu c i n F ran cesa

67

les y la religin prestar su cetro a la poltica, dndole las


fuerzas que esta ltima no puede tener sin aqulla.

Louis de Bonald
A la sombra de De Maistre se suele estudiar tradicionalmente a Louis de Bonald, aunque para sus contempo
rneos esta relacin entre ambos pensadores no fue
entendida precisamente en esos trminos. Fue el propio
Bonald, sin embargo, quien dio pie para que la posteri
dad lo considerara en una relacin de dependencia res
pecto a Joseph de Maistre al escribir: No he pensado
nada que usted no haya escrito y no he escrito nada que
usted no haya pensado. 52 No obstante, como maestro
de la contrarrevolucin y como defensor de la restaura
cin, Louis de Bonald tiene un papel y una significacin
asimismo innegable, ya que, adems, a diferencia de De
Maistre, ejerci una amplia actividad poltica a partir de
1815.
Louis de Bonald haba nacido en 1754 en Millau, en
el Rouergue, en una familia de la nobleza. Despus de
estudiar filosofa y lenguas clsicas en Pars y en el cole
gio de los Oratori anos de Juilly volvi a su ciudad natal
donde fue elegido alcalde en 1785. En 1790 fue elegido
presidente del departamento de Aveyron, puesto del que
dimiti cuando fue aprobada por la Asamblea Nacional
Constituyente la Constitucin civil del clero para no
tener que aplicar la nueva legislacin. Emigr posterior
mente a Alemania y en Hedelberg escribi su primera, y
principal, obra, Thorie du pouvoir politique et religieux, suivi de Thorie de Teducation sacale; que se public en la ciu52
Citado en R. Spaemann, Der Ursprung der Sozialogie aus dem Geist
der Restaumtion. Studie iiber L. G. A. de Bonald. Munich, 1 9 5 9 ,1 1.

68

Joaqun Abelln

dad alemana de Konstanz, en 1796 53. En 1797 volvi a :


Francia, primero a Pars y, tras la cada del Directorio, a
su ciudad natal. Napolen le ofreci la redaccin de
Journal de l Empire y le nombr consejero de la Universi
dad. Tras la cada de Napolen, se puso a disposicin de
la Restauracin. Fue entonces diputado en la Cmara de
Diputados durante varios aos y en 1827 fue nombrado
por el rey Carlos X presidente del organismo de la cen
sura. Con la revolucin de 1830 dej su puesto y se reti
r a su ciudad natal. Muri en 1840.

El orden natural contra


el constructivismo revolucionario
En la introduccin a la Teora del poder poltico y reli
gioso, Louis de Bonald presenta el resumen de su obra,
que est directamente orientada contra el constructivis
mo revolucionario, es decir, contra el proyecto revolucin
nario de construir un sistema poltico y social desde
bases nuevas, racionales, sobre la base de la destruccin
del sistema existente: Yo creo posible demostrar que el
hombre no puede dar una Constitucin a la sociedad
religiosa o poltica, como no puede dar peso a los cuer
pos o extensin a la materia, y que, lejos de poder consti
tuir la sociedad, el hombre no puede impedir, con su
intervencin, el que la sociedad no se constituya, o, para
5 E ttulo ms completo es Tborie du pouvoir politique et religieux
dans la societ civile. El ttulo del anexo sobre educacin es: Tborie de
l ducation sociale et de l'administration publique. Existe traduccin caste
llana de una edicin abreviada francesa, preparada por Colette Capi
tn: Teora del poder poltico y religioso. Teora de la educacin social. Trad.
cast. de J. Morales. Madrid, Tecnos, 1988. Esta edicin se cita como
Teora del poder. La edicin de Oeuvres completes, ed. de Migne, Pars,
1864, 3 vos., se cita como Oeuvres, seguido del nmero del volumen y
de la pgina.

Reacciones ante la Revolucin Francesa

69

hablar con ms exactitud, no puede sino -retrasar el


esfuerzo que sta hace para llegar a su constitucin natu
ral {Teora del poder, 3).
Frente al intento de los revolucionarios de crear un
nuevo sistema poltico y social, de construir o constituir
unas nuevas relaciones en la poltica y en la religin,
Bonald pretende demostrar que la autntica Constitu
cin de la sociedad proviene no de la voluntad y de los
proyectos del hombre, sino de la naturaleza. Frente a la
voluntad que pretende realizar principios de la razn
(libertad, igualdad) se alza en Bonald la naturaleza como
el principio rector de la sociedad. Segn l, existe una
Constitucin natural para cada sociedad, a la que sta
tiende. Cuando la sociedad se separa de su Constitucin
natural se produce malestar, pues se est contrariando su
organizacin natural. En la sociedad poltica esta Consti
tucin natural es la monarqua; en el caso de la sociedad
religiosa, su Constitucin natural es la religin catlica.
Sobre estas dos sociedades, y sobre su autntica Consti
tucin u organizacin natural, giran en esencia las refle
xiones de Louis de Bonald. Su crtica a la revolucin es
bsicamente una crtica al principio fundante de la mis
ma. Frente a la tabula rasa que hacen los revolucionarios,
Bonald insiste en que hay leyes sociales perennes, imbo
rrables, derivadas precisamente de la naturaleza de las
cosas, naturaleza que l cree que acabar imponindose
en la organizacin social y poltica. La poltica es para
Bonald, en su esencia, el triunfo de la realidad natural:
La naturaleza debe ser el nico poder legislativo de las
sociedades, y es, efectivamente, el nico legislador de las
sociedades constituidas, donde el poder general no tiene
otra cosa que hacer que redactar, en una ley escrita, las
costumbres que ha establecido la voluntad general de la
sociedad o la naturaleza, o llevar a cabo los cambios que
crea necesarios ('Teora del poder, 83).

70

Joaqun Abelin

Naturaleza humana y poder son los dos conceptos


bsicos a los que Lous de Bonad da un contenido dia
metralmente opuesto al que le haban dado los revolu
cionarios y los tericos ilustrados. La naturaleza del hom
bre viene determinada, segn Bonald, por aquello que el
hombre necesita para su conservacin, lo cual quiere
decir que la naturaleza del hombre queda determinada
por y desde la sociedad. La sociedad es la forma de la
conservacin del hombre, es la forma de la existencia del
hombre. Para Bonald, la societ civile es ese todo en el
que el individuo tiene y fundamenta su existencia. Y la
sociedad no tiene como finalidad aportar felicidad a los
hombres o posibilitarles su perfeccionamiento moral; su
esencia es la autoconservacin de los individuos. Bonald
define la sociedad como una reunin de seres semejan
tes para su reproduccin y conservacin mutua (Oeuvres, 1859, I, 1.093). Y en la autoconservacin consiste, en
realidad, la existencia del hombre: El hombre est en la
tierra slo para allegar los medios de su conservacin
fsica y moral {Oeuvres, I, 609} 54. Por lo que respecta a
su teora del poder, Luois de Bonald critica directamente
la concepcin de Montesquieu, porque considera que la
doctrina de Montesquieu parte, en definitiva, de que
3A La relacin que, segn Bonald, existe entre naturaleza y sociedad
no es slo distinta a los revolucionarios, sino incluso se diferencia de
la filosofa tradicional de Toms de Aquino. En ste se llega al Estado
partiendo de la necesidad de realizar el bene vivere. En Bonald, sin
embargo, la naturaleza del hombre viene determinada por aquello que
necesita para su conservacin (la sociedad). Las diferencias con Toms
de Aquino se hacen tambin patentes en la cuestin del rgimen pol
tico. Para Bonald, el nico aceptable es la monarqua. El rgimen aris
tocrtico le pareca malo por ser una monarqua acfala y la democra
cia le pareca an peor, porque el poder ha ido a los sbditos, que
realmente slo tendran que obedecer pasivamente. Para Toms de
Aquino, por el contrario, es aconsejable el rgimen mixto, pudiendo ser
las otras formas asimismo legtimas. Vase L. E. Palacios, Bonald, o la
constitucin natural de las sociedades, en Revista de Estudios Polticos,
45 (1949), 83 y ss.

Reacciones ante la Revolucin Francesa

71

todo el poder en la sociedad es humano, y, por eso, de lo


nico de que se trata es de limitarlo mediante un equili
brio entre los distintos poderes o un sistema de limita
ciones mutuas y recprocas entre ellos. Ese camino le
parece a Bonald tan ilusorio como el seguido por los fil
sofos modernos al fundamentar la moralidad en un equi
librio entre las pasiones y los intereses. Segn Bonald, en
las pasiones y en los intereses mismos no se puede
encontrar ningn principio que pueda armonizar ambos
polos. De la misma manera piensa que del pretendido
juego equilibrado entre los distintos poderes humanos
no puede surgir un poder general. Para l, slo existe
un poder en la sociedad y en el universo, definitivo y
absoluto, el poder de conservacin, en el cual los pode
res legislativo, ejecutivo y judicial no son ms que modi
ficaciones o funciones {Teora del poder, 81). La divisin
de poderes de Montesquieu le parece, por tanto, una
apariencia, pues la obediencia siempre es una y nica.
No se puede uno dejar llevar por la ilusin de los distin
tos sujetos portadores del poder, pues la obediencia es
nica, y la obediencia es la realidad del poder. Tiene que
haber un poder ltimo, definitivo, del que en la sociedad
slo podr haber una divisin o separacin de funciones.
Su rechazo de la Revolucin Francesa es total y radi
cal: Libertad, igualdad y fraternidad o la muerte
han tenido un gran prestigio en la revolucin. La libertad
ha conducido a cubrir toda Francia con prisiones; la
igualdad ha multiplicado ttulos y condecoraciones; la
fraternidad nos ha dividido. Slo la muerte ha tenido
xito (Oeuvres; III, 1311). La libertad de los revoluciona
rios no es para Bonald autntica libertad, pues es esen
cialmente una abstraccin; es libertad en la medida en
que pasa por alto y no respeta las relaciones concretas
reales, y conduce necesariamente al terror: en una socie
dad que pretende constituirse, construirse a priori desde

72

Joaqun AbeJln

los principios filosficos y no desde el sentiment, la vio


lencia externa, el terror, se presenta forzosamente como!
el nico medio de construir la sociedad y de mantenerla
unida. La libertad poltica, que, para l, no puede consis
tir en la posibilidad de elegir, consiste en ser realmente
independente de la voluntad de otros. Esta libertad slo
existe en la sociedad constituida, pues es una libertad
que requiere tambin propiedad: Un hombre que vive
de su salario no tiene libertad poltica {Oeuvres, III,
1307). La igualdad proclamada por los revolucionarios es
para Bonald una igualdad jurdica asimismo abstracta,
que lo que hace realmente es dar rienda suelta y sin nin
gn tipo de lmite a las desigualdades naturales. Tanto la
libertad co m o la igualdad no son, en definitiva, segn
Bonald, propiedades del hombre en cuanto hombre sino
que constituyen un estamento, un estado, una situacin,
que se puede alcanzar de manera real y concreta.
La libertad y la igualdad estaban para Bonald garanti
zadas en la sociedad del Antiguo Rgimen, precisamente
por la existencia de diferencias estamentales. La crtica y
rechazo de la sociedad surgida de la revolucin van nti
mamente unidos en Bonald a la afirmacin del Antiguo
Rgimen como el rgimen legtimo. En ste exista liber
tad poltica al estar organizada la sociedad sobre la base
de la propiedad, que era para l el fundamento de la
independencia en que consista la autntica libertad. En
el Antiguo Rgimen, asimismo, haba para Bonald igual
dad poltica, que consista, segn l, en que cada familia
tena la posibilidad de ascender y ser incluida en el esta
mento de la nobleza: Si la igualdad personal consiste
realmente en ser tan fuerte de cuerpo y espritu como los
dems, la igualdad poltica slo puede ser una igualdad
potencial, es decir, consiste en poder ser en el Estado
tanto como los otros, de acuerdo, con las cualidades
naturales o adquiridas fOeuvres, I, 63). La comparacin

Reacciones ante la Revolucin Francesa

73

entre la sociedad tradicional y la revolucionaria equivale


para Bonald a la comparacin entre una sociedad consti
tuida, que sigue a la naturaleza, y una sociedad no consti
tuida, que responde, por consiguiente, a un principio fal
so. Segn Bonald, la sociedad tradicional les quitaba a
los hombres la posibilidad de tener un espacio poltico
privado para asegurarles su libertad natural, mientras que
la sociedad revolucionaria, por el contrario, equipara al
hombre con derechos polticos que no le sirven para
nada para limitarle en su libertad de movimiento natu
ral. El hombre de la sociedad constituida es como un
nio vivo y sano al que su madre le ha quitado todos los
objetos peligrosos para que pueda moverse y desenvol
verse libremente, y pueda probar sus propias fuerzas. La
sociedad de la revolucin, por el contrario, es como un
ama temerosa que, en principio, le permite todo al nio,
para luego tener que estar vigilndolo continuamente, y
no le deja moverse libremente por miedo a que se caiga.
Para Bonald, en resumen, los postulados de la Ilustra
cin y de la Revolucin, como postulados abstractos,
generan directamente su contrario. Por ello, la restaura
cin no es para Bonald un mera anttesis de esos postula
dos, sino la realizacin concreta de lo que en la revolu
cin era simplemente arbitrariedad y subjetivismo. Y esa
realizacin concreta de los principios que decan profe
sar los revolucionarios se da, para l, en el Antiguo Rgi
men, y la vuelta atrs es, consiguientemente, la vuelta a la
autntica libertad e igualdad. Esa recuperacin o restau
racin de lo anterior no constituye para l ningn pro
blema; es, ms bien, una operacin de la naturaleza:
Dios ser devuelto a la sociedad, el rey a Francia y la
paz al universo (Oeuvres; I, 954) 55.
55 La restauracin de los Borbones en Francia fue para Bonald la
vuelta a la sociedad constituida, a pesar de que la Charle constitutionnelle, otorgada por Luis XVIII supusiera una cierta decepcin para l.

74

Joaqun Abelln

Unproyecto educativo contrarrevolucionario


Para acabar con la revolucin y para restaurar el
orden anterior, Bonald pretende reeducar las mentes, Ha
sido en las mentes de los hombres, donde, segn l, ha
arraigado y se ha desarrollado la corrupcin del espirita'
humano, donde se ha realizado esa rebelin del indivi
duo contra el creador. La educacin se convierte as en
Bonald en una cuestin de importancia radical y a ella le
dedica el tratado que se public como apndice de
Theorie du pouvoirpolitique et religieux, de 1796 (Thorie de
l ducaton sociale et de Vadministration publique). Si los
revolucionarios haban querido educar a los hombres en
un nuevo sentido de la historia y en una nueva manera
de valorar al hombre, el plan de educacin de Louis de
Bonald pretende educar a los hombres para que sepan
conscientemente que estn insertos en un orden social,
al que realmente se deben. Bonald combina, en cual
quier caso, el principio de la perfectibilidad del hombre
con el principio de la fijeza e inamovilidad de las institu
ciones. El hombre puede mejorar sabiendo que su papel
est en conocer mejor las instituciones sociales, en acep
tarlas y en integrarse plenamente en ellas. La educacin
contrarrevolucionaria va dirigida bsicamente a lograr
una cohesin social mucho ms profunda. El individuo
ha de integrarse en la sociedad, pues depende de ella. La
sociedad es quien le suministra al hombre el lenguaje,
que el individuo no puede inventar: El lenguaje es un
don que el individuo recibe de la sociedad y hace que
sta se le presente, por tanto, como un dato previo y
La figura de Napolen, sin embargo, la valor como una figura de
transicin, como un instrumento necesario de a historia para restau
rar la religin y la unidad de poder. Con Napolen el poder se ha
vuelto de nuevo un poder personal, como en toda sociedad que
comienza o que comienza de nuevo {OeuvresIII, 1071).

Reacciones ante la Revolucin Francesa

75

superior a l mismo 56. Integrar profundamente al hom


bre en la sociedad, que la sociedad se haga cargo del
individuo y que lo utilice en provecho de ella misma,
son los objetivos del programa educativo de Louis de
Bonald.

BIBLIOGRAFIA
I.

E dmuind B urke

1. Obras: La edicin de las obras de E. Burke, utilizada mayoritariamente en el presente trabajo, es la de Edmund Burke, The Works.
Tweive Volumes in Six (1887), reeditada por Georg Olms Verlag, Hidesheim / Hueva York, 1975, Tambin se ha utilizado la edicin de
Works. Rivington, Londres, 1815-1827, 16 vols. Otra edicin de las
obras de Burke es: The Works in Nine Volumes, Boston, 1839. Existen
numerosas ediciones de Reflections on the Revolution in Trance; se pue
den consultar, entre otras, las siguientes: Reflections on the Revolution in
Trance and on theptoceedings in Cerlain Societies in London Relatve to that
Event. Ed. C. C. OBren. Londres, 1968. Reimpr. 1983; Reflections on
the Revolution in Trance. Ed. Conor Cruise OBrien. Penguin, Harmondsworth 1969. La edicin de sus cartas: Corresponde o f the Right
Honourable Edmund Burke; between the Year 1744, and the Period o f bis
Decease, in 1797. Ed. Ch. Wlliam, Earl Fitzwiam, y Sir Richard Bourke, Londres, 1844; The Correspondence o f Edmund Burke. Ed. T. W.
Copeland, Cambridge, 1958-1970.
2. Sobre Burke: Sobre su vida y obra: Cari B. Cone, Burke and the
Natura o f Politics. University of Kentucky Press, 2 vols,, 1957 y 1964;
W. B. Tood, A Bibliography o f Edmund Burke. Londres, 1964. Las inter
pretaciones sobre el pensamiento de Burke han cambiado a lo largo
de estos dos siglos. Hasta entrado el siglo xx se destac su posicin de
liberal utilitarista: John Morley, Edmund Burke. A Historical Study. Lon
dres, 1867, y Burke. Londres, 1879; H. J. Laski, Poliiical Tbought in
England from Loche to Betham. Londres, 1920, Varios analistas han
56 Bonald aadir, adems, que tampoco la sociedad puede crear
por s misma el lenguaje. Este procede de la revelacin o de la trans
misin de Dios a los hombres. Sobre este punto, vase L. E. Palacios,
El platonismo emprico de Luis de Bonald, en Revista de Estudios
Polticos, 74 (1954), 3-27, esp. 16-19.

76

Joaqun Abelln

insistido en la fidelidad de Burke al derecho natural clsico, tal como


lo entendan Aristteles, Santo Toms o Cicern: P. J. Stanlis, Edmun
Burke and the Natural Lato. Ann Arbor, 1938; Mchel Vlley, Critique de
a pense juridique modeme. Pars, 1976. El libro de C. B. Macpherson,
Burke. Oxford, 1980 (trad. cast, Burke. Madrid, Alianza, 1984), sin
embargo, presenta un Burke burgus, cuya defensa del orden tradi
cional es, al mismo tiempo, una defensa del sistema capitalista, pues
Burke entendera ese orden tradicional en trminos capitalistas. Segn
Macpherson, Burke no defiende un orden social jerrquico cualquie
ra, sino un sistema especficamente capitalista. Philppe Raynaud, sin
embargo, considera que la interpretacin de C. B. Macpherson no da
cuenta de todos los matices del pensamiento de Burke (Burke, en E
Chatelet y otros (eds.), Dictionnare des oeuvres politiquee. Pars, 1986,
112-120). La crtica de Burke a la Revolucin Francesa desde la pers
pectiva de la economa poltica de la importancia de los assignats
como arma fundamental de los revolucionarios franceses es recogi
da asimismo por J. G. A. Pocock (The Politcal Economy o f Burkes
Analyss of the French Revolution, en Tbe H istorical Journal, 25
(1982), 331-349) y en algn punto concreto de la valoracin de Burke
no est muy alejado de la interpretacin de C. B, Macpherson, pero el
orden whg que defenda Burke y desde donde criticaba la Revolu
cin Francesa no es entendido por Pocock en los trminos capitalistas
de Macpherson. Adems, son de especial inters los siguientes traba
jos: D. Brhmeier, Price, Burke, Smth, Millar: Ractions britanniques
face la Rvolution franpaise, en D. Schulthess / Ph. Muller (eds.), La
Rvolution frangaise dans la pense europenne, Lausana, 1989, 169-186;
Alfred Cobban, Edmund Burke and the revolt against the eighteenth century. Londres, 1929, 2.a ed. 1960; D. P. Courtney, Burke et les
Lumires, en Cahiers de philosophie polique et juridique, 16 (1989), 5564; R. R. Fennessy, Burke, Paine and the Rights o f Man. A difference o f
political opinin. La Haya, 1963; Michael Freeman, Edmund Burke and
the Critique o f political radicaltsm. Oxford, 1980; D. Hilger, Edmund Bur
ke und seine K ritik der Pranzsischen Revolution. Suttgart, 1970; Paul
Lucas, On Edmund Burkes doctrine o f prescrption; or an appeal
from the new to the od lawyers, en The Historical Journal, 1968, 3563; Wolfgang J. Mommsen, Edmund Burke und die Franzssche
Revolution, en Kurt Klusen / W . Mommsen (eds.), Politische Ideologien und nationalstaatliche Ordnung. Festschrift fiir Theodor Schieder.
MunichAliena, 1968, 39-66; Frank OGormann, Edmund Burke. His
political phylosophy. Londres, Alen & Unwin, 1973; J. G, A. Pocock,
Edmund Burke and the Redefinition o f Enthusiasm: the Context as
Counter-Revolution, en F. Furet / M. O zouf (eds.), The French Revolu-

Reacciones ante la Revolucin Francesa

77

tion and the Creation o f Modern Poltical Culture, vol. 3, Oxford, 1989,
18-43; J. G. A, Pocock, Burke ande the Ancient Constitution A
Problem in the Hstory o f Ideas, en The Historcal Journal 3, 1960,
125*143; Phippe Raynaud, Rflexions sur la Rvolution de France,
en F. Chatelet y otros, Diclionnaire des Oeuvm Poltiques. Pars, 1986,
112-120; P. J. Stanlis (ed.), Edmund Burke. The Entlightenment and the
Modern World. Detroit, 1967.

II.

I nterpretaciones de la R evolucin F rancesa en A lemania

1. Obras globales: Joachim Kirchner, Die Zeitschriften des deutschen


Sprachgebietes von den Anfangen bis 1900, vol. 1 (hasta 1830). Stuttgart,
1969 (95-105 para la poca de la Revolucin Francesa); Jacques Droz,
L AUemagne et la Rvolution Frangatse. Pars, 1949; Marita Gili (ed.), La
rception de la Rvolution Frangaise dans les pays de langue AUemande
(Annales itraires de TUniversit BesanQon 356), Pars, 1986; Theo
Stammen Eberle, Friedrich (ed.), Deutschland und die franzsische Revolution 1789-1806. Darmstadt, 1988; Frtz Valjavec, Die Entstebung der
politischen Strmungen in Deutschland 1770-1815 (1951). Kronberg i. Ts/
Dsseldolf, 1978, 2 ed,; Rudolf Vierhaus, Sie und nicht Wir. Deuts
che Urteile ber den Ausbruch der Franzsischen Rvolution, en J.
Voss (ed.), Deutschland und die Franzsische Rvolution, Munich, 1983,
1-15; Jurgen Voss (ed.), Deutschland und die Franzsische Rvolution. 17.
Deutscb-franzosisches Flistorikerkolloqium des Deutschen Historiscken Ins
titus Pars. Munich, 1983 (Beihefte der Francia, vol. 12).
2. Rehberg, Centz, Humboldt. August Wilhelm Rehberg: a) Obras:
Untersuchungen ber die franzsische Rvolution nebst krtischen Nachrichten von den merkwrdigsten Schrften, welcke darber in Frankreich erscbienen sind. Hannover/Osnabrck, 1793, 2 vos.; Die franzsische
Rvolution (1793), en Sim tliche Schrften, vol. 2, 1832, 7 y ss.; Samtliche
Schrften. Hannover, 1828 y ss. (vols. 1 , 2, 4); ber das Verhltnis der
Theorie zur Praxis, en D. Henrich (ed.), Kant, Gentz, Rehberg, ber
Tkeore und Praxis, Frankfurt, 1967; ber den deutschen Adel. Gttingen,
1803; ber die Staatsverwaltung deutscher Ldnder und die Dinnerschaft der
Regenten. Hannover, 1807.
b) Sobre Rehberg: Ursula Voge, Konservative K ritik an der brgertchen Rvolution. August Wilhelm Rehberg. Darmstad / Neuwied 1972.
Friedrich von Gentz, a) Obras: ber den Ursprung und die obersten
Prinzipien des Rechts, en Berlinische Monatsschrft, 17 (1791), 370-396;
Nachtrag zu deco. Rsonnement des Herrn Professor Kant ber das
Verhltnis zwischen Theorie und Praxis, en D. Henrich (ed.), Kant-

78

Joaqun Abelln

Gentz-Rebberg, ber Theorie und Praxis, Frankfurt, 1967; ber den


Gang der ffentlichen Meinung in Europa in Rcksicht auf de Frartzsische Revolution. En Historisches Journal (enero, 1799), 45-51 (ed.
Fr. von Gentz, Berln, 1799-1800); ber de Entstehung der Franzosischen Revolution, en Historisches Journal (diciembre, 1799), 432435; Der Ursprung und die Grundstze der Amerikanischen Revolu
tion, verglichen mit dem Ursprnge und den Grundstzen der
Franzsischen, en Historisches Journal, 2 (mayo, 1800, 3-96; junio,
1800, 97-140); Ausgewhlte Scbriften von Fr. von Gentz, ed. por Wilderich Weick, Stuttgart/Leipzig, 1863-37; Slaatsschriften und Briefe,
Munich, 1921, 2 vols.; Briefe von und an Fr, von Gentz. Munich, 19091913, ed. por F. G. Wittichen, 2 vols.
b) Sobre Gentz: Entre las biografas antiguas: Golo Mann, Friedrich
von Gentz. Geschichte eines europdischen Staatsmannes. Zrich, 1947.
Estudios ms recientes son: Faustino Oncna, La revolucin america
na contra la Revolucin Francesa. Un argumento del burkianismo
contra el kantismo, en Eduardo Bello (ed.), Filosofa y revolucin. Mur
cia, 1991, 157-196; A. Renaut, Gent 2 , une critique non romntque
des droits de lhomme, en Cahiers de phlosophie politique el juridique,
16 (1989), 123-139; T, Dietrich, Das gegenrevolutionre Verdikt des
Friedrich Gentz, en Dialektik, 15 (1988), 198-207.
Wilhelm von Humboldt. a) Obras: Gesammelte Schriften. Ed, por
Kniglich Preussische Akademie der Wissenschaften. Berln, 19031936, 17 vols.; Werke in f n f Bnden. Ed. por Andreas Flitner y Klaus
Giel. Darmstadt 1960 y ss. Los lmites de la accin del Estado. Trad. casi,
y estudio preliminar de J. Abelln. Madrid, Tecnos, 1988.
b) Sobre Wilhelm von Humboldt: Joaqun Abelln, E l pensamiento
poltico de Guillermo de Humboldt. Madrid, 1981; Siegried Kaehler,
Wilhelm von Humboldt und der Staat. Gottingen, 1963, 3 ed.; Clemens
Menze, Wilhelm von Humboldts Lehre und B ild von Menschen. Ratingen
bei Dsseldorf, 1965; Paul Sweet, Wilhelm von Humboldt. A Biography.
Columbus/Ohio, 1978-1980, 2 vols.; Fulvo Tessitorie, / fondamenti
della filosofa poltica de Humboldt. aples, 1965.
3.
Los filsofos idealistas sobre la revolucin: Inmanuel Kant: a) Obras:
Werke in zehn Bnden, Ed. de W. Weischedel. Darmstadt, 1956-1964;
Werke. Ed. de Ernst Cassirer, 10 vols., Berln, 1912-1922; Gesammelte
Schriften. Ed. por la Kniglich-Preussische Akademie der Wissenschaf
ten (posteriormente por la Deutsche Akademie der Wissenschaften zu
Berln). Edicin acadmica, AA., Berln y Leipzig desde 1902 (Zmn
etvigen Frieden, en vol. 8; Streit der Fakultten, en vol. 7; Metaphysik der
Sitien. Rechtslehre [1797], en vol. 6); La metafsica de las costumbres. Trad.
cast de Adela Cortina y Jess Com. Estudio preliminar de Adela Cor

Reacciones ante ia Revolucin Francesa

79

tina. Madrid, Tecnos, 1989; Qu es la ilustracin?, en J. B. Erhard y


otros, Qu es la ilustracin? Trad, cast. de Agapito Maestre y Jos
Romagosa. Madrid, Tecnos, 1988. b) Sobre Kant y la Revolucin Fran
cesa: el libro bsico para las relaciones de Kant con la Revolucin
Francesa es Peter Burg, Kant und die Fr&nzstschen Revolution. Berln,
1974, Tambin desde el trasfondo de la revolucin se estudia uno de
los puntos de la filosofa poltica de Kant en Voker Gebhardt, Die
republikanische Verassung. Kants Staatstheore vor dem Hintergrund
der Franzsischen Revolution, en Deutscher Idealismus und Franzsis
chen Revolution. Trier, 1988, 24-48. Para la teora de Kant, vase J. L.
Colomer Martn-Calero, Immanuei Kant, en F. Vallespn (comp.)>
Historia de la teora poltica. Madrid, Alianza, 1991, vol. 3, cap. 4, donde
se pueden encontrar, adems, amplias referencias bibliogrficas.
Johann Cottlieb Fichte: a) Obras: Samtliche Werke, ed. por J. H. Fichte,
Leipzig, 1834-1846; Fichte-Gesamlausgahe der Bayerischen Akademie der
Wissenschaft. Stuttgart-Bad Cannstatt, 1962; Ausgewahlte Werke, ed. de
Fritz Medicus. Reimpresin, Darmstadt, 1962; Ausgewahlte polische
Scbriften, ed. por Zwi Batscha y Richard Saage. Frankfun a.M. 1977;
contiene: Geschlossener Handelstaat, Vorlesungen ber Freimaurerei (1802), Das System der Rechtslehre (1812); Scbriften zur Revolu
tion, ed, de B. Wilms. Colonia y Opladen, 1967; Zurckforderung der
Denkfreibeit von den Frsten Europens, die sie bisher unterdrckten, Heliopolis im letzten Jahre der alten Finstemis (1793), ed. por R. Strecker, Leip
zig, 1919; Beitrag zur Bericbtigung der Urlele des Fublikums ber die Franzsiscbe Revolution, ed. por R. Strecker, Leipzig, 1922, siguiendo el
texto del volumen VI de Samtliche Werke, ed. por J. H, Fichte en Leip
zig en 1845; Reivindicacin de la libertad de pensamiento y otros escritos
polticos. Trad. cast. de F. Ocina. Madrid, Tecnos, 1986.
b) Sobre Fichte: para las relaciones de Fichte con la Revolucin
Francesa pueden consultarse los trabajos de Manfred Buhr, Revolution
und Philosophie, die ursprngliche Phosopbie j. G. Ficbtes und die Franzsische Revolution. Berln, 1965, y M. Gueroult, Fichte et la Revolu
tion Francaise, en Etudes sur Fichte, Pars, 1974, 152-246; Jos Luis
Villacaas, La experiencia de la revolucin en Fichte: de la Ilustra
cin a la teocracia, en Eduardo Bello (ed,), Filosofa y revolucin. Mur
cia, 1991, 197-240. Para una visin ms completa de la filosofa polti
ca de Fichte, vase Bernard Williams, Die totale Freiheit: Ficbtes politische
Philosophie. Colonia y Opladen, 1967; Zwi Batscha, Geselischaft und
Staat n derpolitischen Philosophie Ficbtes. Frankfurt, 1970.
Georg Wilhelm Friedrick Hegel a) Obras: Samtliche Werke. Jubilaumsausgabe in zwanzig Bnden, ed. por Hermann Glockner. Stuttgart, 1927 y ss. (reimpresin 1968); Werke, ed. por Eva Moldenhauer

80

Joaqun Abelln:

por Karl Markus Michel, 20 vois., Frankfurt a.M., 1974 y ss.; Vorlesungen ber die Rechtsphilosophie, ed. por Kar Heinz Ilting, 6 vols., Stuttgart, 1973 y ss.; Briefe von und an Hegel, ed. por Johannes Hoffmester,
4 vols. y apndice, Hamburgo, 1952-1960; Politische Schriften, ed. por
Jrgen Ha bermas, Frankfurt a.M,, 196 ; Hegek Schriften zur Politik und .
Rechtsphibsophie, ed. por Georg Lasson, Leipzig, 1913 (3 ed., 1923);
Die Pbiosopbie des Recbts, Die Vorlesungen von 1819/ 20 aus einer
Nachschrif ed. por Dieter Henrich, 1983, y Principios de la Filosofa del
Derecho. Trad. cast. de Juan Luis Vermal. Buenos Aires, Editorial
Sudamericana, 1975. b) Sobre Hege!; las relaciones entre Hegel y la
Revolucin Francesa han sido especialmente tratadas por Joachim Ritter, Hegel und die ffanzsische Revoluton, en Metaphysik und Politik. Studien zu Aristteles und Hegel. Frankfurt a.M., 1977. Ms reciente
mente Hauke Brunkhorst, Hegel und die Franzosische Revoluton.
Die Verzichtbarkeit der Restauration und die Unverzichtbarkeit der
Revoluton y Axel Honneth, Atomisierung und Sitdchkeit. Zu
Hegels Kritik der Franzsischen Revoluton, en Die Ideen von 1789 in
der deutschen Rezeption. Ed. por Forum fr Philosophie Bad Homburg.
Frankfurt, 1989, 156-173 y 174-185, respectivamente. Para distintos
temas d la filosofa poltica de Hegel pueden verse: Shlomo Avneri,
Hegels Theory o f tbe Modem State. Cambridge, 1972; Manfred Riedel
(ed.), Materialien zu Hegek Recbtspbilosqpbie. Frankfurt a.M., 1975, vol.
2; F. Prieto, E l pensamiento poltico de Hegel. Madrid, 1983; Amelia Valcrcel, La filosofa poltica de Hegel, en F. Vallespn (ed.), Historia de
la teora poltica, vol. 4, Madrid, Alianza, 1992, 16-65 (con amplia biblio
grafa).

III.

JOSEPH DE M aISTRE Y LOUS DE BoNALD

Estudios globales: Jacques Godechot, La contre-rvolution. Doctrine


et action. 1789-1804. Pars, 1984, 2 ed. foseph de Maistre. a) Obras: Oeuvres completes, 14 vols., Lyon, 1884/86 (3 ed., 1924-1928); Considrations
sur la Prance. Ed. crtica de Jean-Louis Darcel, Ginebra, 1980, prlogo
de Jean Boissel; Consideraciones sobre Francia. Trad. cast. de Joaqun
Poch Elio. Presentacin de A. Truyol (con amplia bibliografa).
Madrid, Tecnos, 1990. b) Sobre De Maistre: estudios globales sobre su
vida y pensamiento: R. A. Lebrun, Throne and Altar. The Polical and
Religious Thought o f foseph de Maistre. Ottawa, 1965; Robert Triomphe,
foseph de Maistre. Elude sur la vie et sur la doctrine d'un matrialiste mystique. Ginebra, 1968 (con abundante bibliografa).

Reacciones ante la Revolucin Francesa

81

Las investigaciones ms recientes son: Massno Boffa, La contre*


rvolution, Joseph de Maistre, en Furet / M. Ozouf (eds.), The French
Rvolution and the Crestion o f modern political culture, vol. 3, Oxford,
1989, 291*308; B. Bondy, Die reaktiondre Utopie, Das politiscbe Denken
von Joseph de Maistre. Colonia, 1982; E. M. Cioran, herdas reaktiondre
Denken. Zu Joseph de Maistre. Frankfurt, a.M., 1980; Antonio Truyol,
Presentacin de J. de Maistre, Consideraciones sobre Francia. Madrid,
Tecnos, 1990, ix-xxx; Antonio Truyol, Dos analistas crticos clsicos
de la Revolucin Francesa: Burke y De Maistre, en Anales de la Real
Academia de Ciencias Morales y Polticas, 42 (1990), 111-122; sobre la
recepcin de De Maistre en Espaa: J, L. Vzquez Dodero, Jos de
Maistre en Espaa, en Revista de Estudios Polticos, vol. VII, n. 14
(1944), 525-535; F. Elias de Tejada, Joseph de Maistre en Espaa,
Cuadernos del Zumalacrregui, Majadahonda (Madrid), 1983.
Louis de Bonald. a) Obras: Oeuvres completes. 3 vols. Parts, 1859;
Oeuvres completes. 3 vols. Ed. de Migne. Pars, 1864; Oeuvres completes,
7 vols, Pars, 1847-1854; Thoriedu pouvor potique et religieux parL . A.
de Bonald, suivi de Thorie de l'education sociale, 1796; Thorie du pouvotr
politique et religieux dans la societ civile, 3 vos. Pars, 1843; Teora del
poder poltico y religioso. Teora de la educacin social. Seleccin y estudio
preliminar de Colette Capitn. Trad. cast. de Julin Morales. Madrid,
Tecnos, 1988; Investigaciones filosficas acerca de los primeros objetos de los
conocimientos morales. 2 vols. Trad, cast., Madrid, Imprenta Real, 1824;
Observaciones religiosas, morales y literarias. Barcelona, 1842. b) Sobre
Bonald: Leopoldo Palacios, Estudios sobre Bonald. Madrid, ed. Speiro,
1987, recoge dos artculos publicados anteriormente en la Revista de
Estudios Polticos y mencionados en nuestra exposicin; M. de Corte,
La filosofa poltica de Bonald, en Arbor, 20, 1951, 191-211, 348-368.
Los estudios ms recientes sobre Bonald son: Jean Bastier, La pense
politique de Louis de Bonald, en Mmoire, 5, 1986; Grard Gengembre, Bonald: la thorie pour et contre rhistoire, en Le Dbat, 39,
1986; Grard Gengembre, Bonald, 1796-1801: Contre-rvolution et
politique du possible, en Furet / M. Ozouf (eds.), The French Revolution and the creation ofmodem political culture, vol. 3, Oxford, 1989, 309321; Pierre Macherey, Bonald et la philosophie, en Revue de synthese,
1,19 8 7 .

Captulo II
Fredrich Netzsche 1

Julin Sauquillo

1,

La

r e c e p c i n e n

l e m a n ia y

F r a n c ia :

DEL MOVIMIENTO DE LA FE ALEMANA


A LA CONFLUENCIA CON M A R X

En el invierno de 1933 se produjo la ms intensa nie


bla histrica para el pensamiento de Netzsche. El filso
fo alemn haba muerto treinta y tres aos antes del1
1 Nota sobre las abreviaturas y referencias utilizadas:
Nacimiento de la tragedia: (N. T.); David Strauss. I Consideracin intempesti
va: (D. S.); Schopenbauer educador. II Consideracin intempestiva: (S. E.);
Sobre el porvenir de nuestras escuelas: (P. N. E.); Humano, demasiado huma
no: (H. D. H.); Aurora: (A.); Cay saber: (G. S.); A s habl Zaratustm: (A. H.
Z.); Ms all del bien y del mal: (M. B. M.); Genealoga de la moral: (G. M.);
Crepsculo de los dolos: (C. I); Anticristo: (A. C); Ecce Homo: (E. H.); Frag
mentos postumos (F. P.). Se ha reproducido las citas textuales traducidas
por Andrs Snchez Pascual (N. T., D. S., A. H. Z., M. B. M., G. M., C. L,
A. C., E. H.) y Luis Jimnez Moreno (G. S.), en los dems casos se cita
3a edicin de Gorgo Coli y Mazzno Montinari, dando en nmeros
romanos el volumen y en arbigos la pgina.
82

Friedrich Nietzsche

83

borrascoso clima histrico, entonces imperante, y bien


pronto haba escrito una premonitoria sentencia, de cuyo
futuro y propio padecimiento no poda ser consciente:
Los peores lectores son los que proceden como ios soldados que se
entregan al pillaje: se apoderan aqu y all de lo que puede serles til,
manchan y confunden el resto y cubren todo de ultrajes {H. D. H., II,
1,13 7 ) (t. II, p. 436).

Tal prevencin a las lecturas falsificadoras no evit


que el 2 de noviembre del citado invierno, camino de
Essen, Hitler realzase una escala en el Nietzsche-Archiv
de Weimar, y fuese as recibido, con toda la pompa his
trica, por Elisabeth Foerster-Netzsche, que le hara
entrega del bastn-estoque del autor de As habl Zaralustra. Entre la euforia de la multitud, el dictador que
dara plasmado fotogrficamente para el futuro junto al
busto del pensador y la lectura de un texto antisemita de
su repudiado cuado Bernhard Frster fundador del
Partido del Pueblo alemn e impulsor de la colonia Nueva
Alemania en Paraguay certificara la campaa de pro
paganda y confusin. De nada valdra la exigencia nietzscheana, no frecuentar a nadie que est implicado en
este desvergonzado camelo de las razas, y las duras
invectivas de Nietzsche a su hermana por el consenti
miento a un antisemita, tu matrimonio con un jefe anti
semita expresa desde mi forma de ser un alejamiento
que me llena siempre de resentimiento... Pues, atiende
bien, mi buena llama, es para m una cuestin de honor
mantener una actitud sin equvoco: a saber la oposicin...
se me abrum en los ltimos tiempos con cartas y peri
dicos antisemitas; m repulsin por este partido (que
deseara no invocase m nombre), es tan sealada como
me es posible...
Tanto ms paradjico resulta aquel infortunado

84

Julin Sauquillo

encuentro histrico cuanto ms distancia marc Netzsche con el antisemita Theodor Fritsch, los judos son
para m, si hablo objetivamente, ms interesantes que los
Alemanes. Su historia plantea mucho ms los problemas
fundamentales (.,.), Os confieso, francamente, que estoy
tan lejos del espritu alemn actual que no puedo ver
sin impacientarme por estas idiosincrasias entre las cua
les cuento sobre todo al antisemitismo {...). Un deseo:
Publique una lista de sabios alemanes, artistas, poetas,
escritores y virtuosos de origen judo! Esta publicacin
dar una preciosa indicacin para la historia de la cultu
ra alemana (y tambin de su crtica)! (Niza, 23 de marzo
de 1887).
Este documento epistolar, de mximo inters, no deja
dudas acerca del agrio distancamiento de Nietzsche con
todo lo que representaba el antisemita Nietzsche, adjun
to le envo los tres nmeros de su publicacin agrade
cindole su confianza, que me permite ver en el fondo la
confusin de principios en que reposa este extrao movi
miento. Os ruego, sin embargo, tengis a bien no enviar
me vuestras publicaciones: temo por mi paciencia. Cra
me: (...), estas falsificaciones permanentes y absurdas,
estas interpretaciones de expresiones vagas (germnico,
semita, ario, cristiano, alemn). Todo esto, a la lar
ga, podra enfadarme seriamente y hacerme salir de esta
benevolencia irnica con la que he observado hasta aho
ra las virtuosas veleidades y el farisesmo de los Alema
nes de este tiempo. Pero, en fin, qu cree que siento
cuando el nombre de Zaratustra sale de la boca de los
antisemitas! (...) (Niza, 29 de marzo de 1887) (Nicols,
M.-P., 1936, pp. 131-134). Una crtica global de la religin
cristiana y juda por sus efectos anestesiantes de toda
voluntad, no evit la admiracin de Nietzsche hacia el
pueblo judo (E H, El caso Wagner, 4; M. B. M., 254;
H D. T., I, 457; G. M.f III, 26).

Fredrich Nietzsche

85

La transparencia de esta posicin frente al antisemitis


mo, tema capital del nacional-socialismo emergente, con
trasta con las usurpaciones de Pannwtz a Bertram
(Bertram, Ernst, 1932) de las que habran de desmar
carse las lecturas pioneras de Jaspers, Heidegger, Lwith,
Renhardt o Andler. Pero tiempo antes de que las lectu
ras abriesen un conflicto de interpretaciones, los escri
tos de Nietzsche se ven empaados por una autntica
agitacin cultural y poltica, previa a la I Guerra Mun
dial. Socialistas de la asociacin fabiana de Inglaterra,
como Bernard Shaw, y otros socialistas como Jaurs (que
identificara superhombre y proletariado), Challaye,
Roberty, Palante o Andler reivindicaron el pensamiento
nietzscheano; personalidades como Hugo von Hofmannsthal, Paul Ernst, Thomas Mann, Oswald Spengler
acudan los sbados por la tarde al domicilio de la her
mana del pensador, y el conde Kessler consigue el apoyo
de Andr Gide, Anatole France, Gabriele dAnnunzio,
Gilbert Murray y H. G. Wells para propiciar un mauso
leo y un estadio de competiciones deportivas en honor
de Nietzsche. En mitad de tal agitacin, constitutiva de
un movimiento nietzscheano europeo, Elsabeth Foerster-Nietzsche, la falsificacin ms prolija de su hermano,
es propuesta en junio de 1907 como candidata al Premio
Nobel por diversos profesores alemanes Vaihinger,
quien analiz el uso de las ficciones en Nietzsche {Vai
hinger, Hans, 1918), uno de ellos y en 1923 es seria
mente estimada, aunque postergada en beneficio del poe
ta irlands Willam Butler Yeats. Aunque tan altos
honores slo fueron precedidos por una biografa dedi
cada al hermano y, sobre todo, por la inauguracin de un
gnero de textos escogidos, dirigidos en la I Guerra
Mundial a la exaltacin de la guerra y el valor individual,
y en la Repblica de Weimar a impedir el auge del bol
chevismo Los escritos de Nietzsche sobre los Estados y los

86

Julin Sauquillo.

pueblos, Elisabeth Nietzsche capitaliza, como propa


ganda poltica, el xito de As habl Zaratustra, ms de
ciento sesenta y cinco mil ejemplares vendidos entre
1914 y 1919. Un ejemplar de esta obra, junto con Mi
lucha de Hitler y El mito del siglo xx de Rosenberg, sera
depositado en el monumento conmemorativo de la victo
ria alemana sobre Rusia en la I Guerra Mundial. Y, cuan
do la Repblica de Weimar se desmorona, el patrocinio
econmico nazi de los Archivos Nietzsche lo convierte en
centro de propaganda nacional-socialista para acabar
albergando como conferenciantes a Rosenberg y Frank,
los ms conspicuos tergiversadores de los escritos de
Nietzsche. Los primeros transcriptores que aparecieron
por los Archivos Nietzsche con fines filosficos de prepa
rar una edicin crtica Karl Schlechta y Fredrich Mette tuvieron que enfrentarse a una maraa de impedi
mentos, ocultamientos y falsifaciones (Peters, H. F.,
1978).
A principios de siglo, mucho antes de que saltase esta
apropiacin nazi del pensamiento nietzscheano, la crni
ca periodstica de los medios socialistas recoga similar
paradoja. Gystrow, Jaurs y Roberty alentaban una
izquierda nietzscheana, pesarosos de que un gran pensa
miento se alejase del sino socialista, mientras Bourdeau,
en la encrucijada de este debate, manifestaba que una
lectura paciente slo podra convertir a Nietzsche en
Nietzsche, socialista a pesar suyo. En verdad, es anti
rreligioso y hostil a la idea de pecado, renuncia, ascetis
mo y caridad cristiana, pero, ms all de esta posible
coincidencia con la tradicin socialista, cmo podra tal
tradicin hacer suya su repudio de una moral social y la
consiguiente reivindicacin de una moral individual?
Acaso cabe coincidencia entre los deberes sociales y el
rechazo de todo obstculo dirigido contra la iniciativa
individual? Enemigo de toda forma de nivelamiento

Priedrich Nietzsche

87

igualitario, Nietzsche era all caracterizado como el crti


co ms tenaz de la democracia, el socialismo, la burocra
cia y los derechos del Estado (Bourdeau, J., 1902). Del
socialismo al nacional-socialismo, los escritos de Nietzs
che fueron el arma menos patente, eso s, para que un
estudiante catlico de Leipzig tambin asesinase a su
novia (Bourdeau, J., 1902). Sin embargo, en mitad de
oscilaciones polticas e incidentes tan absolutos, Karl
Lwith, filsofo judo y alumno de Martin Heidegger,
sealaba: (...) Innumerables fueron los opsculos, libros
y discursos en los cuales el tercer Reich pretendi regir
como la realizacin de Nietzsche. Pero quien no slo
interprete la obra de este ltimo, sino que la estudie
seriamente, no podr desconocer que dicho pensador
permanece tan ajeno a los nacionalistas y socialistas
como, por el contrario, no lo estuvo el espritu de Bayreuth, que no slo tuvo afinidad con los instintos del
imperio de Bismarck. Basta con leer los escritos de
Nietzsche contra Wagner, con tener en cuenta sus obser
vaciones sobre la cuestin juda y considerar su rplica a
la pregunta por el ser de lo alemn, para ver siempre
que no se acuda al conocimiento derivado de extractos y
selecciones el abismo que separa a Nietzsche de sus
ltimos proclamadores. Pero semejante afirmacin no
contradice el hecho evidente de que Nietzsche constitu
y el fermento de un movimiento al que determin de
manera decisiva desde el punto de vista ideolgico. El
intento de descargar a Nietzsche de tal culpa espiri
tual, o incluso de considerarlo en contra de aquello que
l produjo, es tan infundado como los esfuerzos inversos,
tendentes a convertirlo en abogado de una causa de la
que l mismo era juez. Ambos intentos ceden frente a la
visin histrica, pues quienes preparan el camino siem
pre indican otros caminos que ellos mismos no haban
.recorrido (...). (Lwith, Karl, 1968, p. 281). Ms tarde,

88

Julin Sauquillo

modificara este ponderado juicio. Veintisiete aos des


pus de su primera lectura de Asi habl Zaralustra,, Ine
vitablemente remontados sus aos de formacin romnti
ca e iniciado su exilio poltico, comprende el paisaje real
de aquel libro: Debo a la revolucin alemana el haber
visto ms lcidamente el peligro de vivir peligrosamen
te. An distancindose de sus predicadores sin escr
pulos, no evita una dura condena: (.) Nietzsche es suma
y resta de la sinrazn del genio alemn (...). Es, como
Lutero, un acontecimiento especficamente alemn, radi
cal y funesto (Ldwith, Karl, 1988, pp. 19-21). Esta airada
valoracin, pronunciada con motivo de un premio dedi
cado por Estados Unidos al relato de la trgica experien
cia alemana, no impide que Lwith represente la opinin
paradigmtica, ms equilibrada, existente acerca de los
textos de Nietzsche tras la II Guerra Mundial. Mientras,
en el contexto anglosajn, el historiador Crane Brinton
atribua a Nietzsche ser uno de los constructores de la
ideologa nazi y haber establecido una plataforma para el
totalitarismo de derecha, una generacin antes de su ins
titucin poltica (Brinton, Crane, 1952), o los profesores
alemanes no dudan en situarle como jefe espiritual del
III Reich, Karl Ldwith califica el discurso cultural de
Hitler de caricatura de la voluntad del poder nietzscheana. Para Ldwith la filosofa de Nietzsche no posee
un sistema poltico, aunque guarda una ambigedad
caracterstica, no exenta de la responsabilidad histrica
atribuible a toda palabra escrita y hecha pblica. La
mxima netzscheana de vivir peligrosamente, el des
precio de la piedad y del deseo de felicidad, el nihilismo
intrpido y resuelto de la accin que ordena tirar aquello
que se tambalea influyeron en la conciencia poltica ale
mana durante doce importantes y negros aos. Inimputa
ble respecto de los crmenes y abusos producto de una
degradacin de sus escritos (Jimnez Moreno, Lus,

Friedrich Netzsche

89

1972), Netzsche resulta as responsable indirecto de la


acogida dispensada a sus escritos. Y, sin embargo, una
postuma difusin de sus obras realmente masiva sesen
ta mil ejemplares de As habl Zaratustra. en 1907 mal
congenia con su expresin filosfica esotrica, reservada
a muy pocos contemporneos. Para Lwith, Netzsche
es, a la vez, el autor que impregna la conciencia colectiva
europea de principios de siglo y el pensador reservado,
airado, crtico con su tiempo, hasta ser ncomprendido y
elevarse sobre su poca. El precursor del diagnstico de
la moral, la poltica, la filosofa y la religin bajo el mal
psicolgico y espiritual del nihilismo europeo y ms
mentado autor de los idelogos del nazismo slo cono
ci, paradjicamente, la indiferencia de sus coetneos
(Lwith, Karl, 1956). El deambular de Netzsche slo
conoce del enfrentamiento institucional, la soledad, los
apuros econmicos, las dificultades editoriales, el noma
dismo de las pensiones y, finalmente, la locura (Janz,
Curt Paul, 1981-1985). El duro balance retrospectivo de
su formacin nietzscheana no desvincul a Lwith de un
esfuerzo original compartido con Heidegger y Jaspers por realizar una lectura metafsica de Netzsche,
distanciada de las lecturas polticas representada por
Baeumler y psicobolgicas as Klages de su po
ca. Aquellas tres lecturas se realizaron o extendieron
durante el gobierno de Hitler, disponiendo los escritos
de Netzsche en el espacio de un pensamiento esencial
mente libre (Blanchot, Maurice, 1970).
En Francia, muy pronto, se extendi un debate sobre
la posicin de Netzsche en el espritu y maniobras de
III Reich. En torno a la efmera revista Acphalen, Bataille, Wahl, Rollin y Klossowski se hicieron eco de las lec
turas de Nietzsche avanzadas por Lwith y Jaspers, en
los aos 1935 y 1936, para resaltar el carcter superador
de la alienacin del hombre en Kierkegaard, Marx y

90

Julin Sauquillo

Nietzsche. En el fragor de tan tormentosos acontecimien


tos todos ellos manifestaron la rreductibilidad del pathos
nietzscheano a todo proyecto poltico emprico. La polti
ca nietzscheana, por pretender ser una tempestad que
agita el alma, evita la apariencia de doctrina, se propone
como poltica del devenir no sometida a un orden categorial, y escapa, por tanto, a una interpretacin fascista, a
su integracin en el sistema hegelano o a la apropiacin
para la poltica prctica maquiaveliana. Esta lectura, pro
seguida entre algunos pensadores franceses, deseaba ser
una reparacin de Nietzsche frente a las distorsiones
nacional-socialistas que acababa de sufrir: dirigida a esp
ritus libres que no buscan la utilizacin del pensamiento,
la doctrina de Nietzsche puede ser seguida, no utilizada
(dominada), por el antisemitismo, el fascismo o el socia
lismo. Una vez separado tanto de estrategias de derechas
como de izquierdas, quedaba buscarle al nacionalsocialis
mo y al fascismo sus autnticas races y frieron conve
nientemente desenterradas en los escritos de Hegel,
Wagner o Sorel, cuando no en reflexiones menores de
Chamberlain, Paul de Lagarde, Rosenberg, Pguy o
Lagardelle (Bataille, Georges; Wahl, Jean; Rollin, Jean;
Klossowsk, Perre, 1937). Por el contrario, Emmanuel
Lvinas entonces detectaba, en la revocacin marxista y
nietzscheana de la tradicin idealista occidental repre
sentada por el cristianismo y el liberalismo democrti
co, un cuestonamiento no ya de cierto dogma de
democracia, parlamentarismo, rgimen dictatorial o pol
tica religiosa, sino de la humanidad misma del hombre.
Si el pensamiento filosfico y poltico de los tiempos
modernos estuvo fundamentado en la lbre espiritualidad
judeocristiana, sustrada del determinsmo materialista, el
marxismo supuso, en cambio, la ruptura del armonioso
desarrollo de la cultura europea. Frente a la idealizacin
cristiana del cuerpo y la defensa ilustrada de unos valo

friedrich Nietzsche

91

res universales, Nietzsche prosigui, desde este punto de


vista, un materialismo cuya exaltacin germnica equipa
ra autenticidad individual con determinacin real de la
comunidad de sangre y mxima expansin de la propia
fuerza y potencia. La glorificacin nietzscheana de la gue
rra y la conquista abri paso, en este sentido, al ideario
hitleriano de pensamientos pobres y ms elementales
sentimientos (Lvinas, Emmanuei, 1934).
En la Alemania de entregoerra, esta lectura anti-ilustrada de Nietzsche diverge de los anlisis de Max Horkheimer y Theodor W. Adorno o de Walter Kaufmann,
donde se le vincula con el proyecto de la Ilustracin.
Horkheimer y Adorno en la Dialctica de la Ilustracin
levantan un juicio crtico sobre este proyecto emancipatorio. El proceso de civilizacin desarrollado por la Ilus
tracin pretende la afirmacin del sentido, el conoci
miento de l naturaleza y la consecucin de la autonoma
individual, pero, finalmente, aboca al dominio de la natu
raleza, la autoconservacin como valor supremo y el
rechazo del mito con sus manifestaciones entrpicas de
placer, fantasa, pasiones, magia y sentimientos, para con
jurar todo aquello que por ignoto, extrao o desconoci
do produce angustia y terror al sujeto moderno. Tal
reduccin histrica de la multiplicidad de la vida al sen
tido en la sociedad industrial supuso no slo un nivelamiento social bajo la forma de bienestar generalizado,
sino que tambin condujo a la alienacin en el trabajo y
en el dominio tcnico-cientfico, como actividades cada
vez ms distanciadas de la naturaleza. De este proceso de
racionalizacin, que alcanz su extremo en la barbarie
del nazismo, son sealados portavoces Kant, Sade y
Nietzsche. Pues bien, este ltimo, para Adorno y Hork
heimer, sera uno de los ms lcidos desenmascaradores
de la represin Jlustrada. Su crtica a la disolucin del
individuo en la democracia y al sacrificio de la vida por

92

Julin Sauquillo

la dinmica del progreso qued distorsionada en sus


continuadores prefascistas como exaltacin brbara e
ideolgica de la vida. Sin embargo, la valoracin final de
Nietzsche, realizada por Adorno y Horkheimer, es ambi
valente. De una parte, sealan que el rechazo de Nietzsche y Sade de la compasin y la defensa consiguiente de
la dureza, la grandeza y la valenta viril dej abierto el
camino a la ley marcial y la inmisericordia poltica del
fascismo. Nietzsche reconoce el valor de la naturaleza y
rechaza su denostacin ilustrada como mito o prejuicio,
pero deja abierto un flanco a la poltica reaccionaria al
no prever que su individualismo sufrira un giro nacio
nal-socialista como doctrina histrico-universal. Pero, por
otra parte, manifiestan que el odio con el que, no sin
razn, persiguen los progresistas, an hoy, a Sade y
Nietzsche no es sino la ira propia de quien es descubier
to en su evidencia extrema, dominadora, pese al celo
empleado en ocultar las insuficiencias de la Ilustracin.
Despus de todo, para Adorno y Horkheimer, manifes
tar, mediante doctrinas despiadadas y sin consuelo, la
identidad de razn y dominio, y la imposibilidad de fun
damentar un argumento frente al mal, requiere de un
coraje ms piadoso que el de Mandeville o Kant encubri
dores del ideario de la burguesa. Ms all de todo estril
consuelo, el desvelamiento netzscheano de las aporas
de la Ilustracin restablece, para Adorno y Horkheimer,
la fe en el hombre (Horkheimer, Marx; Adorno, Theodor, 1971). Igualmente, Walter Kaufmann rebate una lec
tura anti-ilustrada de Nietzsche, pues le incluye entre
aquellos que, desde el ideal ilustrado, pretenden funda
mentar los valores sin acudir a sancin divina, si bien
con una deuda manifiesta, que le distancia de tal ideal,
acerca de que quepa mantener los valores morales a par
tir del fundamento ilustrado (Kaufmann, Walter, 1974),
En realidad, solamente la historia estalinista de la filoso

Friedrich Nietzsche

93

fa burguesa y reaccionaria trazada por Georg Lukcs


puede tachar de pueril la lectura de Nietzsche como ilus
trado, realizada por Kaufmann. Para Lukcs, alejar a
Nietzsche de la propaganda nazi es propio de idelogos
del imperialismo americano. Pero, por discutible que
pueda ser la interpretacin de Kaufmann, Adorno y
Horkheimer de Nietzsche, el impulsor de la escuela.de
Budapest no explica filosficamente por qu los ejes del
pensamiento de Nietzsche son tan slo la repulsa belige
rante del socialismo y la lucha por la creacin de una
Alemania imperialista (Lukcs, Georg, 1954). Muy al con
trario, desde posiciones neoaristotlicas, el debate comunitarista ms lcido con el liberalismo vuelve hoy a insis
tir, crticamente, en la importancia fundamental de
Nietzsche como desvelador de la imposibilidad de fundamentacin ilustrada universal de la moral (Macintyre,
Alasdair, 1987, pp. 141 y ss.).
El fermento cultural del movimiento nacional-socialis
ta no se encuentra en el pensamiento nietzscheano los
fundamentos de la accin poltica que propone escapan
a los proyectos empricos de grupo, sino en el ideario
escueto y eficaz de idelogos que promueven diversas
asociaciones neopaganas, cuya actividad se desenvuelve
previamente al ascenso poltico del Fhrer en la Alema
nia de 1933. El III Reich fue reticente en un princi
pio a reconocer el neopaganismo nrdico y germni
co como su fermento cultural, ya que tema granjearse
ms enemistades religiosas de las que ya poesa en
medios catlicos y luteranos. Pero pronto dnamiz tal
mitologa anticristiana, surgida en la segunda mitad del
siglo Xix, orientando un movimiento originariamente res
tringido a su sentido monrquico y reaccionario hacia un
sesgo popular, antiliberal y defensor del alma aria, cuya
impronta se pierde en la mstica de la edad media, el
helenismo, el iridogermanismo y el hinduismo. Funda

94

Julin Sauquillo

mentalmente idelogos como Rosenberg, Frank y


Reventlow o activistas religiosos como Wilhen Haner,
Ernst Bergmann, Hermann Wrth, Johann von Leers o
Hans Gnther... vulgarizaron las ideas nietzscheanas y
ahondaron en el anticristianismo sustituyndolo por el
mito racista de la sangre y la fe en la vida trgica y bella.
Antes de 1918, Nietzsche posey, en Alemania, una
dimensin antautoritaria: acicate de los disidentes del
SPD para exigir una mayor libertad individual dentro
del partido, dinamizador del movimiento feminista y
bandera de los anarquistas, era, a su vez, despreciado por
pangermanistas y antisemitas, y repudiado por nacionalis
tas y militaristas. Pero, proclamada la Repblica de Weimar, Nietzsche padeci una recuperacin reaccionaria.
Pasa a la cabeza de una revolucin conservadora que
desea sustituir el liberalismo por un pensamiento orgni
co, fijado en la tradicin, los valores heredados y perma
nentes, y la fuerza de lo ancestral. La imagen orgnica del
mundo de Paul Krannhals, Nietzsche. Ensayo de mitologa
de Ernst Bertram, La revolucin cultural alemana de Werner Deubel y diversas obras de Ludwig Klages situaron a
Nietzsche en esta lectura conservadora. En el contexto
de la crtica al liberalismo, el nacional-socialismo polariz
una poblacin neovitalista de signo pagano que opera en
muy variados grupos racistas, finalmente agrupados en
1934 en el Movimiento de la fe alemana. Tal movi
miento propugn el dinamismo sin fin del alma indoger
mnica frente al carcter esttico del fin trascendente
cristiano de la espera. El postulado del arraigo del pue
blo alemn con sus races naturales y nacionales pronto
supuso la exaltacin de las fuerzas naturales, caractersti
cas de la sangre alemana, y el rechazo de todo ideal igua
litario de corte cristiano, propugnado por la socialdemocracia alemana. El ideario socialista qued conculcado
por la exaltacin del ser alemn como nica virtud

Friedrich Nietzsche

95

defensora de la salud y honor del pueblo y de la


patria frente a la moral cristiana, partidaria de la beati
tud personal y la gracia divina (Beguin, Albert, 1935;
Hinton, Thomas Richard, 1985). El pensamiento de
Nietzsche slo tangencialmente puede coincidir con el
activismo poltico de estos grupos pangermanistas exalta
dos. Es cierto que Nietzsche y Goethe se opusieron a la
colonizacin cristiana del pensamiento, pero este motivo
no justifica encontrar en los escritos una coincidencia de
fondo, s bien inocente en este sentido se desenvuelve
el anlisis de Robert Farr con la doctrina nacional
socialista del que pasan por ser precedente junto con
Hegel o Wagner (Farre, Robert, 1947).
Para Lukcs, ningn pensamiento es inocente y toda
escritura es parte y responsable de su posicin en el
enfrentamiento de clases propio de cada momento hist
rico social concreto. Pero este supuesto interpretativo,
que influye en extenso como paradigma hermenutico,
adopta un presupuesto no menos totalitario, al negar que
ningn pensamiento pueda trascender los lmites del
tiempo en que se da, tal como Nietzsche y otros muchos
pensadores quisieron. Un criterio hermenutico pluralis
ta subraya la ingenuidad que manifiesta cualquier perple
jidad ante una interpretacin flonaz de Nietzsche. El
pluralismo filosfico de sus escritos rechaza la existencia
de univocidad de significacin o sentido. Si la hermenu
tica nietzscheana ha subrayado que la escritura dispersa
siempre en el texto diversos sentidos y toda interpreta
cin es una violentacin, ms all de las tergiversaciones
polticas de bulto, no ha de extraar que quepa una lec
tura nacional-socialista de Nietzsche. Pero no es ste el
problema de fondo; si la interpretacin no es el desvela
miento de una verdad oculta que yace en el texto, es
posible concebirla no como exgesis, sino como lectura
productiva de Nietzsche, Cabe entender sus textos como

96

Julin Sauquillo

una mquina programadora de sentidos que, aun


habiendo dejado abierta una poltica nazi que se predi
caba netzscheana, reclama una lectura liberadora. En
todo caso, Marx, Heidegger o Hege tampoco excusan
estar situados en un campo de interpretaciones escindi
do entre derechas e izquierdas (Derrida, Jacques, 1984,
pp. 92-98 y 101-102). Desde este presupuesto, la lectura
de los textos nietzscheanos expresa un enfrentamiento
entre el individuo, entendido como infinita unidad pro
ductiva, y el Estado, considerado como maquinaria
paralizante de toda accin no obediente, que desenvuel
ve una posicin sobre la poltica, manifestada en la con
cepcin de la gran poltica, tan alejada del nacional
socialismo como del anarquismo, el liberalismo o el
socialismo. En torno a la reflexin crtica sobre aspectos
como la educacin, la cultura, la religin, el igualitaris
mo homogeneizante de las democracias o la cultura de
masas, Netzsche va desentraando una poltica nueva
donde el individuo superador del sujeto moderno
deber asentarse en un crdito distinto al de las normas
e instituciones de su poca. Es verdad que tanto el
nacional-socialismo como el fascismo se ofrecieron
como superacin de la poltica liberal y socialista y
alternativa a la crisis cultural de comienzos de siglo.
Pero la recomposicin superadora de Netzsche es radi
calmente diversa de los totalitarismos. Propugnar una
fuerza individual indmita a toda servidumbre proce
dente de una colectividad en crisis, cuya rebelda ha de
asentarse en el porvenir de una expresiin artstica, es
radicalmente distinto del establecimiento autoritario de
una soberana militar, basado en el reforzamiento de los
lazos religiosos y plegado a las tradiciones morales del
pasado. Para Netzsche una subjetividad poltica din
mica nunca puede supeditarse a una organizacin disci
plinaria de la actividad:

Friedrich Nietzsche

97

Veo muchos soldados: muchos guerreros es lo que quisiera yo ver!


Uni-forme se llama lo que llevan puesto: ojal no sea uni-formidad
lo que con ello encubren! (De la guerra y del pueblo guerrero, A H.
Z.) (T. IV, p. 58).

La superacin dei hombre fragmentario requiere de


una accin ni supeditada al pasado, ni abocada a un fin,
ni orientada a los especficos intereses del Estado o del
partido. El hombre pleno encuentra la libertad de su ser
en un dinamismo irreductible a subordinacin moral, o
utilidad colectiva alguna (Bataille, Georges, 1972). La
emancipacin que Nietzsche persigue se refiere tanto a
las servidumbres morales dei pasado como a las funcio
nes impuestas por la sociedad industrial, sin que quepa
definicin de un estado de libertad, sino afirmacin del
absoluto devenir de la individualidad. Este estado de
libertad, s para Bataille es experiencia libre y solitaria
del vaco, del abismo, para Deleuze, Klossowski y Lyotard es el contrasentido de la poltica representativa, en
favor de un estilo filosfico originario de otra poltica
nietzscheana. En la crtica del sistema econmico, social
y del pensamiento anglosajn, con sus efectos de selec
cin darwinxsta y agrupacin gregaria, la recepcin fran
cesa quiso ver una similar transvaloracin de las jerar
quas sociales en Marx y Nietzsche. Su coincidencia se
expresa en la accin: solamente la altura de los hombres
singulares, que procuran su acrecentamiento en valores
nuevos, pueden superar la mediocridad del imperio de la
economa, tambin puesta por Marx de manifiesto. El
combate de Nietzsche se cierne sobre una trinidad de
dominacin moral cristiana, cultura burguesa e indus
trializacin que coloniz el interior y el exterior de la
individualidad mediante un sistema de signos cotidianos
apropiados a una mediana humana. A una individuali
dad hic et nunc opone un rehacerse ad infinitara, frente a
la gestin econmica de la Tierra. Desprenderse de la

Julin Sauquillo

98

identidad social dada y abrir la subjetividad al impulso


espontneo de las fuerzas, supone, en el pensamiento de
Nietzsche, quedar afectado por el sentimiento ms eleva
do de la vivencia de todas las identidades posibles. Pero,
ms all de la coincidencia en el combate frente a la alie
nacin o cosificacin, la accin poltica propugnada por
Nietzsche no se refiere a ningn actuar clsico: el com
plot urdido por Nietzsche frente a esta sealizacin eco
nmica no encierra una estrategia u ordena la accin de
acuerdo con un fin, segn se entendi en el actuar pol
ticamente tradicional, sino que intenta acrecentar la
energa entrpica, inasimilable por la productividad
industrial, y volverla irreductible a toda representacin,
identificacin o codificacin respecto de leyes, contratos
e instituciones, Estados o partidos. La intensificacin de
esta lucha requiere de un esfuerzo inagotable para ser
uno mismo invulnerable a una sociedad totalmente uni
formada. Tal esfuerzo no es dialctico, sino pardico, y
frente al orden establecido no cabe recurso a alianza de
grupo o de clase, sino confianza en la propia individuali
dad como campo de batalla a desencadenar (Deleuze,
Giles; Klossowski, Fierre; Lyotard, Jean-Franpois, 1973).
Este es el estilo de la poltica del nombre propio a la
que Derrda se refiere- para la que Nietzsche, intencio
nadamente, no busc el contrato o acuerdo con sus con
temporneos. Tuvo que asentarlo en el propio crdito
que quiso otorgar al deambular de su pensamiento
(Derrida, Jacques, 1984).

2.

L CRTICA DE LOS VALORES ILUSTRADOS:


SALVAD EL CUERPO, EL ALMA EST PERDIDA

Bien pronto, fundamentalmente a partir de Humano,


demasiado humano (1878), la filosofa de Nietzsche se con

Friedrich Netzsche

99

vierte en crtica destruccin de los ideales que someten


al individuo y afirmacin de un materialismo dinmico
recuperador de su corporeidad. Toda dimensin extra
corporal o ultramundana es considerada autoalienante y
ha de ser disuelta a partir de una autntica inversin del
idealismo. El pensamiento del ser dinmico del indivi
duo requiere de su arraigo en la tierra. La religin, la
moral, la metafsica encadenan el dinamismo de los cuer
pos y son entidades ideales contrarias al devenir infinito
del ser de los individuos. Son viejos lastres que humillan
la espontaneidad de su energa. El pensamiento metafsco pens este movimiento ms all de la physis y bajo la
supremaca de lo suprasensible. Por ello, Nietzsche dis
pone su anuncio de la muerte de Dios (Gay saber, 125),
como guerra abierta contra esta reflexin metafsica que
distrae el pensamiento del devenir infinito del ser en la
tierra. Se trata de un anuncio cuyo sentido no es tanto el
atesmo religioso como el descrdito de las falsas ilusio
nes e ideales (Fink, Eugen, 1966). Nietzsche previene
respecto de un vano carcter transmundano en estos tr
minos:
El superhombre es el sentido de la tierra. Diga vuestra voluntad:
sea el superhombre el sentido de la tierra!
Yo os conjuro, hermanos mos, permaneced fieles a la tierra y no
creis a quienes os hablan de esperanzas sobreterrenales! Son envene
nadores, lo sepan o no (prlogo de Zaratustra, 3, A. H. Z.) (T. IV, pp.
14, 15).

De revocarse una metafsica ya caduca, el devenir acti


vo de los cuerpos pasara entonces a ser la justicia propia
de los nuevos tiempos frente a la reficacn objetiva
realizada por toda forma de creencia (C I, La razn en
la filosofa, 1) (Granier, Jean, 1966, pp. 511-513; Heidegger, Martin, 1961,. pp. 42, 54, 94-96, 125-127). En el que
se conoce por perodo ilustrado de Netzsche.segundo

100

J u li n S a u q u illo

perodo, representado por Humano>


, demasiado humano,
Aurora (1881) y El Gay saber (1882) se da una supera
cin de la primera etapa mtico-romntica y se prepara
una destruccin fra y calculada de los ideales tradiciona
les. Metafsica, religin, arte y moral son desenmascara
dos como ilusiones dominadoras a destruir por la fuerza
de un pathos ilustrado que se sirve de una desconfianza
metdica, critica y cientfica hacia aquellas formas misti
ficadoras. La genealoga emprendida por Nietzsche quie
re desvelar el origen tenebroso, a veces sangriento, ocul
tado por el idealismo tras todos los grandes ideales. El
origen de los ideales es embustero y se impone un cono
cimiento psicolgico e histrico que desnaturalice el
estatuto estable y eterno de estas construcciones engao
sas, tantas veces contingentes y recientes (G. S., 7; C. 1,
Prlogo).
I. Razonalidad retrospectiva. Todas las cosas que duran mucho aca
ban confundindose tanto con la razn que se vuelve increble el que
tengan su origen en la sinrazn. No es siempre la historia precisa de
una gnesis algo paradgico y sacrilego para el sentimiento? Acaso el
buen historiador, en el fondo, no emplea su tiempo en contradecir? (A.,
Libro primero) (T. III, p. 20},

Michel Foucault reivindica esta ptica disolutoria de


ideales para la genealoga. As pone de manifiesto cmo
la genealoga rechaza la instancia del origen pacfico
como lugar donde residen esencias y principios ideolgi
cos en estado puro, para subrayar la discordia y el dispa
rate como comienzo histrico real de las cosas (Foucault,
Michel, 1971). Este desvelamiento de pacficas e inmuta
bles falsificaciones supone una transvaloracin de los
valores establecidos, a la vez que una apertura de los
individuos en cuanto encarnen un espritu libre
hacia un devenir infinito no sometido. Levantado el velo
mistificador de los ideales, Nietzsche muestra el derecho

Friedrich Nietzsche

101

activo y transformador del mundo. Para consolar la pr


dida de la ilusin moral y religiosa, Nietzsche dispone el
euforzante efecto del arte que debe elevar a los indivi
duos sobre el horror vinculado a la clarividencia y sobre
ponerlos del sentimiento de nihilismo en todo aquello
que no es voluntad.
En el espado abierto por la tragedia tica, Nietzsche
encuentra el testimonio del sentido ontolgico del deve
nir como absoluta falta de freno y tambin su opuesta
voluntad de eternizacin. Esta tensin bsica entre el
devenir infinito, la existencia indefinida y en produccin
continua de novedades representada por Donisos y
la legislacin y el lmite armnico de lo inmutable y eter
no representado por Apolo ofrece los trminos de la
liberacin ontolgica propuesta por Nietzsche desde el
Nacimiento de la- tragedia (1877). El devenir infinito, no
sometido, causa el dolor y terror propios de la visin de
lo abismal. Por ello, los griegos se defendan de este tr
gico poder disolutorio levantando la evocacin del sueo
olmpico dionisiaco. Nietzsche prefiere la emocin de
alcanzar el extremo, la propia superacin de lo inmuta
ble, al resguardo tranquilo ofrecido por la regla apolnea.
Tambin el arte dionisiaco quiere convencernos del eterno placer
de la existencia: slo que ese placer no debemos buscarlo en las apa
riencias, sino detrs de ellas. Debemos damos cuenta de que todo o
que nace tiene que estar dispuesto a un ocaso doloroso, nos vemos
forzados a penetrar con la mirada en los horrores de la existencia indi
vidual, y, sin embargo, no debemos quedarnos helados de espanto: un
consuelo metafsico nos arranca momentneamente del engranaje de
las figuras mudables. (...) la lucha, e tormento, la aniquilacin de las
apariencias parcenos ahora necesarios, dada la sobreabundancia de
las formas innumerables de la existencia que se apremian y se empu
jan a vivir, dada la desbordante fecundidad de a voluntad del mundo
(...). (N T., 17) (T. I, p. 109).

Tal liberacin, trgica supone la no supeditacin de la


existencia a universal o ideal alguno y su consiguiente

102

J u li n S a u q u illo

determinacin negativa. La vida es, por tanto, desprendi


miento de s, rechazo de todas aquellas seas dejadas por
la historia sobre el cuerpo, para poder ser otro, indefini
do, abierto y diferente. En este sentido, Nietzsche en
Humano, demasiado humano pone de manifiesto:
La mxima dorada. Se ha cargado de cadenas al hombre para que
deje de portarse como un animal, y, en verdad, se ha hecho ms dulce,
ms espiritual, ms alegre, ms reflexivo que todos los animales. Pero
desde entonces sufre an por haber carecido durante mucho tiempo
de aire puro y de movimientos libres; sin embargo, estas cadenas, lo
repito una vez ms, son errores graves y significativos de las represen
taciones morales, religiosas y metafsicas. Slo cuando a enferm edad de
las cadenas se haya superado, ser cuando el primer gran objetivo se
haya alcanzado por completo: la separacin del hombre y del animal.
(...) El tiempo pertenece an a los individuos. (H, D, H., II, 2 (El viajero
y su sombra), 350) {T. II, p. 702).

El pensamiento de Nietzsche pretende liberar a la


ontologa de su conversin en metafsica. Si el idealismo
redujo el pensamiento a luminosidad que ha de desen
traar la claridad de las cosas, estableciendo la suprema
ca de la idea y la forma, el pensamiento de Nietzsche es
bsqueda de la voluntad de poder o campo de fuerzas
irreductibles a ser comprendidas como claridad o como
forma. En este sentido, la ontologa nietzscheana es expe
riencia del devenir infinito de las fuerzas no sometido a
horizonte o forma algunos en su dinamismo ilimitado. Ya
que para Nietzsche el lenguaje es la ltima morada de
Dios y de la metafsica cristiana, el dinamismo ilimitado
de las fuerzas slo puede ser pensado en la exterioridad
del lenguaje en una palabra plena irreductible a la con
ciencia, la identidad, la representacin o el significado (C.
I, La razn en la filosofa, 5). A esta multiplicidad del
habla, Maurce Blanchot se refiere como habla fragmen
taria o habla del Afuera (Blanchot, Maurce, 1966-67).

Friedrich Nietzsche

103

AI desvelar la mistificacin propia de la instancia de


los ideales, Nietzsche resalta que la conciencia identi
dad del individuo con los valores superiores es un
mero sntoma de su corporeidad, entendida como campo
de fuerzas.
Que todo fin, propsito, sentido, son nicamente expresio
nes y metamorfosis de una nica voluntad que es inherente a todo
acontecer, la voluntad de poder; que el tener y querer fines, propsi
tos, intenciones, no es, en general, ms que el querer-ser-m as-fuerte, el
querer crecer y el querer los medios para ello (P. P., T. XIII, p. 44, 11
[96] (348)).

La realidad no existe, sino como multiplicidad de


fuerzas en tensin recproca donde se constituyen los
cuerpos. Todos los cuerpos qumicos, biolgicos, socia
les, polticos son el resultado contingente de relaciones
de fuerza basadas en la dominacin. Existen fuerzas
dominantes o superiores (activas) y fuerzas dominadas o
inferiores (reactivas), de cuya tensin y cantidad resulta
una jerarqua: la diferencia de cada cuerpo reside en la
diversa cantidad de fuerzas de uno y otro tipo en que se
produce esta relacin de dominacin. Desde esta pers
pectiva fsica del dinamismo de los cuerpos, la concien
cia, la memoria, el hbito y las funciones de conservacin
del cuerpo son el resultado de las fuerzas reactivas.
Todos son fenmenos que doblegan las autnticas capa
cidades de cada cuerpo, su tendencia al poder, al acre
centamiento de las fuerzas activas. De esta forma, la dis
posicin activa o reactiva de las fuerzas viene
determinado por su tendencia a la consecucin de su
mximo poder o su estado de conservacin (E. H., El
nacimiento de la tragedia, 2) (Deleuze, Giles, 1971).
Contra el instinto.de conservacin como instinto radical: lo que ocu
rre ms bien es que lo vivo quiere dar Ubre curso a su fuerza; lo quiere y

104

Julin Sauquillo

tiene que hacerlo (las dos experiencias tienen para m el mismo peso!): la
conservacin no es ms que una consecuencia (F. P., T. XI, pp. 222,
2 2 3 ,2 6 [277]).

Esta doble disposicin de las fuerzas seala tambin


un doble devenir: devenir-activo o afirmativo propio
de las fuerzas activas y devenir-reactivo o nihilista
propio de las fuerzas reactivas.
Cuando hay abundancia de fuerzas que acrecientan y completan la
vitalidad, incluso los accidentes desgraciados brillan con el resplandor
de un sol y producen su propio consuelo: por el contrario, la depre
sin profunda, los remordimientos de conciencia, las largas noches
amargas, todo eso aparece cuando los cuerpos se debilitan (y rehsan
cada vez ms la alimentacin) {F. P T. XI, pp. 17 3 ,2 6 [91]).

Dentro de esta explicacin fsica del dinamismo de los


cuerpos, Nietzsche concibe una posicin tica propia de
aquellas voluntades que se rigen por decisiones incondi
cionadas. Es la posicin selectiva de los individuos que
no buscan pequeas compensaciones, alegras suficientes,
gratos placeres, sino el acrecentamiento sin paliativos de
la propia potencia. A tan perseverante voluntad Nietz
sche le dota de una regla prctica: el eterno retomo
como afirmacin indubitada de aquellas acciones que
quisiramos repetir eternamente. La primera formulacin
dada por Nietzsche del complejo pensamiento del eter
no retorno dice as:
La carga ms pesada. Vamos a suponer que cierto da o cierta noche
un demonio se introdujera furtivamente en la soledad ms profunda y
te dijera: Esta vida, tai como t la vives y la has vivido tendrs que
vivirla todava otra vez y aun innumerables veces, y se te repetir cada
dolor, cada placer, y cada pensamiento, cada suspiro y todo lo indeci
blemente grande y pequeo de tu vida. Adems, todo se repetir en el
mismo orden y sucesin (...). No te echaras al suelo, rechinaras los
dientes y maldeciras al demonio que as te hablase? O puede que
hayas tenido alguna vez la vivencia de un instante prodigioso en el

Friedrich Nietzsche

105

que responderas: T eres un dios y nunca o nada ms divino.1 Si


aquel pensamiento llegase a apoderarse de ti, te transformara como t
eres y acaso te aplastara. Se impondra como la carga ms pesada en
todo tu obrar la pregunta a cada cosa y a cada paso: Quieres que se
repita esto otra vez y aun innumerables veces? O cmo tendras t
que ser bueno para ti mismo y para la vida, no aspirando a nada ms
que a confirmar y sellar esto mismo eternamente? (G, C , 341) (T. III,
p. 570).

En los espritus fuertes, esta regla prctica rige, el


devenir activo de las fuerzas o negacin de todas las
fuerzas reactivas. La transmutacin de los valores, en
cuanto empeo de subversin moral, consiste, precisa
mente, en la emergencia de este devenir-activo e infinito
de las fuerzas sobre la permanente humillacin prepara
da por la historia frente a una verdadera liberacin ontolgica (Deleuze, Giles, 1971).

3.

L a g r a n

p o l t ic a n ie t z s c h e a n a

Ni Lwith, ni Jaspers, en el conjunto de la recepcin


alemana, haban considerado voluntad de poder y
eterno retorno como los conceptos prioritarios del
pensamiento de Nietzsche. Quiz con la excepcin pre
via de George Simmel, a Martin Heidegger se debe el
inicio de una interpretacin de los textos de Nietzsche
bajo el sentido de estos conceptos. En su Nietzsche
(1961), Heidegger considera la filosofa de Nietzsche
como el fin de la metafsica. Su pregunta por el ser de la
existencia representa el retorno y la metamorfosis de las
posiciones del origen del pensamiento griego. Para Hei
degger la metafsica haba ofrecido dos posiciones funda
mentales en torno a la pregunta por la existencia. De una
parte, a la pregunta por el ser de la existencia, Parmnides ha contestado la existencia es, y deja establecido para

106

Julin Sauquillo

el pensamiento posterior lo que significa es y ser,


constancia y presencia, eterna actualidad. De otra parte,
a idntica pregunta Herclito responde la existencia
deviene, la existencia en cuanto tal est en constante
devenir, en un incesante des~plegar$e y abismarse en s
misma. La lectura de Nietzsche, desde la pregunta por el
ser de la existencia, le atribuye una conjuncin final de
las dos determinaciones fundamentales de la metafsica
a tal pregunta: la existencia es en tanto que afirmada,
constante, y est en un acto de creacin y destruccin
sin fin. La contestacin de Nietzsche, por tanto, no
manifiesta una conjuncin exterior y yuxtapuesta de
ser y devenir uno al lado de otro, sino una
unin absoluta. De acuerdo con la lectura de Heidegger
de la metafsica nietzscheana, la existencia es creacin
constante devenir infinito que requiere lo que afir
ma, tanto para superarlo como para afirmarlo, pues la
existencia creadora se da ms all de s misma y se
transfigura. En el enclave de esta contestacin final a la
pregunta por el ser de la existencia, la interpretacin
heideggeriana de la metafsica de Nietzsche considera
voluntad de poder y eterno retorno como dos con
ceptos solidarios: la voluntad de poder, como consti
tucin de la existencia, es interdependiente del eterno
retorno de lo mismo, en cuanto modalidad del ser y,
por tanto, su propio fundamento (Heidegger, Martin,
1961).
En la interpretacin de Heidegger de la metafsica de
Nietzsche, la relevancia tica y poltica del pensamiento
del eterno retorno de lo mismo y la voluntad de poder
deriva del acontecimiento de la muerte de Dios. El viejo
nihilismo de la historia occidental produjo una desvalo
racin absoluta de los valores que culmina en el siglo XX.
Desde la baja antigedad, la filosofa platnica y el cris
tianismo han propiciado una corrupcin y degeneracin

Friedrich Nietzsche

107

de los valores en cuya transvaloracin superadora coinci


den voluntad de poder y eterno retorno de lo mismo,
dispuestos a dotar a la accin de un nuevo contenido
gravitatorio. En la concurrencia prctica de ambas doc
trinas, Hedegger pone de relieve cmo la degeneracin
que comporta el nihilismo europeo, lejos de destruir o
excluir todo esfuerzo creador, lo favorece. El declive de
dos mil aos de cristianismo favorece, ineluctablemente,
desde el interior de su crisis, la crtica de las institucio
nes de valores imperantes y la constitucin de una nueva
institucin que transvalore los valores dominantes. Heidegger no desliga la relevancia poltica de la transvaloracn moral que han de emprender aquellos creadores
filsofos-artistas que experimenten la voluntad trans
formadora de esta actitud de valorar y forma de pensar
actuales. La interpretacin de Heidegger, tambin la
interpretacin de Jaspers, manifiestan cmo la encarna
cin del gran estilo, la mxima potencia creadora,
constituye, para Nietzsche, el futuro de una transvalora
cin del nihilismo, la gran poltica. Muy diversos frag
mentos de los escritos de Nietzsche estn dedicados a
esta tarea de los hombres que preparan el futuro: C. /.,
Incursiones de un intempestivo, 45; A. C., 57; E. H.,
Asi habl Zaratustra, 2; M. B. M., 39, 41, 42, 44, 213; G. M.,
III, 8.
El correlato de la ilustrada noticia de la muerte de
Dios es la desaparicin del mundo real, bajo sus formas
de monotesmo teolgico y racionalismo moderno, y la
consiguiente desaparicin de la distincin entre realidad
y apariencia. Un mundo de mltiples perspectivas se
abre con esta desintegracin de la realidad. Tras el des
velamiento del mundo como apariencia, Heidegger
entiende que la vida, en el pensamiento de Nietzsche,
adquiere una relevancia metafsica como afirmacin del
devenir del ser. Esta metafsica de la creacin discurre

108

J u li n S a u q u illo

en el enfrentamiento de dos voluntades: voluntad de


saber y voluntad de poder. Nietzsche otorga una virtud
al arte de la que la verdad est exenta. La creacin estti
ca deja discurrir la apariencia e impulsa la continua
transfiguracin de la vida. Por el contrario, la verdad
no cabe apariencia ms engaosa es la apariencia
fija, que establece y conserva la vida en una perspectiva
establecida. .Tal consolidacin de la vida no es sino su
bloqueo, inmovilizacin y destruccin. Mientras el arte
es voluntad transfigurados de las apariencias, la verdad
representa la engaosa estabilizacin de una perspectiva
que, pretendiendo conservar la vida, la destruye. Esta
oposicin de las dos formas de apariencia arte y ver
dad se ve impulsada por la voluntad de poder, como
acrecentamiento de la vida, y voluntad de verdad, en
cuanto fijacin y degeneracin de la vida (Heidegger,
Martin, 1961).
Esta interpretacin de Nietzsche como fin de la meta
fsica manifiesta en el arte la estructura fundamental de
la voluntad de poder. Quien se hace acreedor del gran
estilo encarna la voluntad de poder. Embriagador esta
do esttico y, a su vez, capacidad autolegisladora, el
gran estilo representa un dominio sobre s, una mesu
ra, lucidez, concentracin y supremo sentimiento de
poder, propios del hombre griego. Tal concentracin
sobre s, superior a todo condicionamiento exterior,
requiere una nobleza sustrada del mundo tcnico y
mecnico. Querer ser uno mismo, rebasar los propios
lmites, para ser aquello que uno es, exige sustraerse a
toda fuerza externa que paralice el propio devenir sobre
abundante. Pero negar toda forma impuesta desde el
exterior no significa asumir un desencadenamiento
desorganizado de la propia potencia. Heidegger subraya
esta capacidad autolegisladora, normativa del gran esti
lo. .El motivo de la ruptura de Nietzsche con Wagner

Friedrich Nietzsche

109

fue su rechazo de la enfermedad romntica: la disipacin


de toda forma apolnea por el empuje dionisaco. A dife
rencia del arte romntico, cuya voluntad es querer-irlejos-de-s o negarse, el gran estilo es fundamentalmen
te querer ser uno mismo, afirmarse, no en estado
subsistente sino en devenir al propio ser, a la mxima
potencia (Heidegger, Martin, 1961). La importancia de la
lectura de Heidegger para la comprensin poltica de
Nietzsche reside en que, por vez primera, se subraya no
slo su relevancia como crtico de la cultura, sino su
potencial desestructurante de una subjetividad meramen
te social.
En algunos textos de El Anticristo, Mas all del bien y
del mal (1887) y de Ecce homo A. C. 43, 10; E. H.t 14, 1;
M. B. M.f 208, 254, Nietzsche seala para su concepto
de la gran poltica una trascendencia moral y cultural
qu supera la adscripcin a poltica emprica alguna.
En Ecce homo se refiere a una milenaria falsificacin de
los valores fundamentadores de la poltica, en estos tr
minos:
Estas cosas pequeas alimentacin, lugar, clima, recreacin, toda
la casustica del egosmo son inconcebiblemente ms importantes
que todo lo que hasta ahora se ha considerado importante. Justo aqu
es preciso comenzar a cambiar lo aprendido. Lo que la humanidad ha
tomado en serio hasta este momento no son ni siquiera realidades, son
meras imaginaciones o, hablando con ms rigor, mentiras nacidas de
los instintos malos de naturalezas enfermas, de naturalezas nocivas en
el sentido ms hondo; todos los conceptos Dios, alma, virtud,
pecado, ms all, verdad, vida eterna... Pero con ellos se ha
buscado la grandeza de la naturaleza humana, su divinidad... Todas
las cuestiones de la poltica, del orden social, de la educacin han sido
hasta ahora falseadas ntegra y radicalmente por el hecho de haber
considerado hombres grandes a los hombres ms nocivos; por el
hecho de haber aprendido a despreciar las cosas pequeas, quiero
decir los asuntos fundamentales de la vida misma... Nuestra cultura
actual es ambigua en sumo grado... (...) (E. H., Por qu soy tan inteli
gente, 10) (T. VI, pj>. 295, 296).

no

J u li n S a u q u illo

Ms all de esta falsificacin valorativa de la poltica,


gran poltica es el nombre que recibe una profunda
transvaloracin de los valores dominantes en la cultura
del nihilismo europeo. Para Heidegger, la gran poltica
es la metafsica nietzscheana: un nuevo orden de valores
emergente cuando desaparece la distincin entre mundo
aparente y mundo verdadero. Esta propuesta de transva
loracin del mundo real encierra un nuevo fin para la
existencia. El nihilismo europeo ha hipostasiado el plato
nismo cristiano con una consiguiente denigracin del
mundo sensible por la supremaca de lo suprasensible, la
idea. Frente al nihilismo, el arte ha de materializar, para
Nietzsche, la afirmacin de lo sensible en cuanto eleva
cin, sobrepasamiento, afirmacin de los rasgos ms
extremos. Tal inversin de valores propugnada por la
gran poltica supone una transformacin en la jerar
qua del conocimiento: prevalecimento de lo sensible
hasta ahora inferior sobre lo suprasensible, plurisecuarmente valorado superior (Heidegger, Martin, 1961).
Ligeramente audible, tan slo atisbable por almas muy
fuertes y precoces, la propuesta de la gran poltica, su
transformacin de la forma de pensar y valorar actuales,
prepara, para Nietzsche, un futuro ms prdigo:
{...) Algn da se sentir la necesidad de instituciones en que se viva
y se ensee como yo s vivir y ensear (...) (E. H., Por qu escribo tan
buenos libros, 1) (T. VI, p. 298).

Un mundo perspectivista, despojado de la diferencia


cin entre verdad y apariencia, y en continuo devenir
plantea en el pensamiento1de Nietzsche la exigencia de
un nuevo principio rector. El eterno retorno de lo mis
mo satisface esta exigencia nueva mediante una incon
dicionada afirmacin del mundo sensible y un frme
rechazo de cualquier fin trascendente. La solidaridad

Friedrich Nietzsche

111

conceptual de voluntad de poder y eterno retomo, en


torno a la direccin de la accin, reside en la carencia de
duplicidad, impresa por el eterno retorno a la voluntad.
Cuando la nica regla de la accin es.el deseo de que
aquello que se emprende retorne infinitas veces no cabe
duplicidad en el querer: se quiere sin excepcin, eterna
mente. De esta forma, el eterno retorno de lo mismo
dota de la mayor tensin, de la gravedad ms absoluta, a
la voluntad de poder. Tal como Heidegger seala esta
gravedad normativa del eterno retorno no supone la coa
gulacin o la anemia de la vida, muy al contrario repre
senta la constancia del caos como perpetuo fluir de ml
tiples formas posibles.
La gran poltica nietzscheana es el movimiento de
la voluntad de los hombres elevados en pro de la supe
racin del nihilismo. Tal movimiento de la voluntad
arraiga en la concepcin del ser, defendida por Nietz
sche, como tendencia extrema, basada en el infinito deve
nir, frente a la momificacin de la potencia, procurada
por el orden de ideas platnico. El mundo a que se refie
re la gran poltica es virtual y no guarda parecido algu
no con la experiencia poltica alumbrada por las revolu
ciones y reformas sociales conocidas. Dice as Nietzsche
en Aurora:
Las pequeas dosis. Para que una transformacin pueda extenderse
todo lo posible y llegar a lo profundo, es necesario administrar el
remedio en pequeas dosis, pero sin interrupcin, en dilatado espa
cio de tiempo. Qu cosa grande se puede crear de una vez? Nos
guardaramos bien de cambiar precipitada y violentamente las condi
ciones morales a que estamos habituados por una nueva evaluacin de
las cosas; por el contrario, deseamos seguir viviendo as mucho tiempo,
hasta que advirtamos, y probablemente ser muy tarde, que la nueva
evaluacin se ha apoderado de nosotros, y que las pequeas dosis, a
las que desde ahora debemos acostumbrarnos; nos han creado una nueva
naturaleza. As es cemo se empieza a comprender que la ltima tenta
tiva de una gran mudanza en las evaluaciones concernientes a las

112

J u li n S a u q u illo

cosas polticas, es decir, la gran revolucin, no fue ms que un pat


tico y sangriento charlatanismo que por medio de crisis repentinas
supo inculcar a la crdula Europa la esperanza de una curacin sbita,
con lo cual ha hecho que los enfermos polticos se vuelvan impacientes
y peligrosos (A., 534) {T. III, p. 306).

Nietzsche no slo opone el infinito trabajo sobre s a


la vana ilusin en las transformaciones procuradas nstitucionalmente, sino que las considera incompatibles:
Interregno moral
Vivimos, pues, una vida provisional o arrastra
mos una existencia de rezagados, segn nuestro gusto y nuestros talen
tos, y lo mejor que podemos hacer en este interregno es ser, en cuanto
cabe, nuestros propios reyes, y no fundar pequeos Estados-prueba.
Somos experimentos. Tengamos el valor de serlo! {A., 453) (T. III,
p. 274).

Este experimento de las condiciones mximas de los


individuos requiere un conocimiento crtico de los obs
tculos culturales opuestos al devenir infinito del ser y
atribuir su despliegue e intensificacin a los mejores
dotados para tan costosa tarea. Karl Jaspers ha sealado
cmo el pensamiento poltico de Nietzsche es virtual
jerarquizacin y negacin de la actual nivelacin de
esfuerzos. La gran poltica discurre por dos crticos
caminos: esclarecer la realidad poltica del momento
Estado, educacin, guerra y paz, gobierno polti
co..., con vistas a cumplir el ser posible del hombre, y
apuntar a un futuro indeterminado, preparado por gran
des hombres impulsores o legisladores de los nuevos
valores (Jaspers, Karl, 1963). Dice as Nietzsche en
Gay saber:
Hombres prevenidos. Yo saludo dando la bienvenida a todas las sea
les que realzan una poca ms viril y ms polmica, ante todo lo que
llegue a tenerse en honor de nuevo la valenta. Pues tal poca desbro
zar el camino para otra superior aun y acumular la fuerza que habr
de ser necesaria algn da, la poca en ia que se d el herosmo en el

Friedrich Nietzsche

113

conocimiento y se bagan guerras a causa de los pensamientos y de sus


consecuencias. Para ello son ahora necesarios muchos hombres valien
tes y previsores, los cuales no es posible que surjan de la nada, mucho
menos de la arena y el lodo de la civilizacin actual y de la formacin
de las grandes ciudades. Hombres que sean capaces inteligentemente
de estar contentos de continuo en una actividad invisible, en silencio,
a solas y resueltamente. Hombres que sintiendo un impulso hacia
todas las cosas, busquen precisamente aquello que es preciso superar
en ellos. Hombres, para quienes es tan propio el buen humor, la
paciencia, la sencillez y ei desprecio de las grandes vanidades, como la
magnanimidad en la victoria y la benevolencia para con las pequeas
vanidades de los vencidos, Hombres con juicio afinado y libre sobre
la parte que corresponde a k suerte en toda victoria y en la fama.
Hombres con fiestas propias, con das laborables y das de luto pro
pios, acostumbrados y seguros al mandar y del mismo modo dispues
tos, cuando sea preciso, a obedecer, igualmente orgullosos en io uno
como en lo otro, sirviendo del mismo modo en iodo caso a su propia
causa. Hombres ms peligrosos, ms fructferos y ms felices! Puesto
que, podis creerme!, el secreto para cosechar la mxima riqueza y
el mximo gozo de la existencia es vivir peligrosamente!... (G. S., 283}
(T. III, p. 526),

Este postulado del valor heroico en el conocimiento


adquiri despus dimensin militar en el vivere pericolosamente del fascismo italiano. No obstante, la apelacin al
mando y la obediencia puede ser interpretada como la
jerarquizacin de valores creada por el ms sacrificado y
creativo trabajo del individuo' sobre s, ajeno a la intru
sin de una autoridad emprica:
Valor del sacrificio. Cuanto ms se regatee a los principes y a ios
Estados el derecho de sacrificar ai individuo (en la forma de admi
nistrar justicia, de reclutar ejrcitos, etc.) seala Nietzsche,
ms aumentar ei valor del sacrificio de s mismo {A., IV, 374) (T. III,
p. 245).

La gran poltica nietzscheana no se dirige a una


movilizacin militar de la cultura, sino al dinamismo ms
extremo de las propias fuerzas. Aunque se trate de una

114

J u li n S a u q u illo

autoexigencia individual, su movimiento coincide con el


pathos griego. E filsofo antiguo no se complace solida
riamente con los placeres sociales ms vulgares y llega a
convertirse en enemigo del pueblo para salvarlo. El
cometido de los hombres que preparan el futuro es autolegislador y creador de un mundo inslito. Pero la trans
mutacin de valores, emprendida por los filsofos-artis
tas, encierra un arstocratismo alejado de la imposicin
colectiva del sacrificio:
Signos de aristocracia: no pensar nunca en rebajar nuestros deberes
a deberes de todo el mundo; no querer ceder, no querer compartir la
propia responsabilidad; contar entre los deberes propios los privilegios
propios y su ejercicio {AL B. Al, 1, IX, 272) (T. V, p. 227).

Karl Jaspers y Jean Granier han subrayado cmo la


disciplina y formacin potenciadora motivo del
Nacblass de Netzsche no se refiere a ninguna autori
dad o dominacin emprica. El adiestramiento nietzscheano persigue la produccin de hombres mejores,
caracterizados por una disposicin corporal intensa,
mientras que a domesticacin supone la pacificacin,
debilitamiento y reduccin de las fuerzas corporales a la
relajacin de la mediana social. La tarea de a gran pol
tica consiste en la bsqueda del ser ms extremo, en la
certidumbre de que su acontecer requiere aprehender el
porvenir con las propias manos, sin confianza en fuerza
extraa alguna. Seleccin no es domesticacin. No se tra
ta de producir al individuo tpico, neutro y dcil, sino de
transfigurar las tendencias naturales del hombre por un
paciente trabajo de s sobre s. Jean Granier subraya que
Netzsche no ensaya una individualidad irracional, sino
un humanismo del gran estilo antiguo o renacentista. No
se pretende el retorno a la barbarie del estado de natura
leza, al desencadenamiento salvaje de las pasiones, sino

Friednch Nietzsche

115

abrir paso a una cultura selectiva, capaz de fructificar


una personalidad rica y soberana (Jaspers, Karl, 1963;
Granier, Jean, 1966).
La virtud inherente a la creacin es la dureza. Las
naturalezas fuertes son, principalmente, unas naturale
zas prdigas, cuya existencia cuesta cara. Pues perseguir
una vida autntica no procura resguardo y empuja al
abismo de la prodigalidad. Optar por la conmiseracin es
decidirse por la relajacin y la ausencia de una forma .
singular. Mientras que atreverse a ser verdico exige
dureza. Con esta bienaventuranza, puesta en boca de
Zaratustra, se cierra el Crepsculo de los dolos (1888).
Pero no existe relacin alguna entre la dureza apropia
da a la potencia y la dominacin emprica. Desde sus
primeros escritos as David Stmuss. El confesante y el
escritor (1873). 1 Consideracin Intempestiva Nietzsche
critica el farisesmo cultural y el mercantilismo burgus
de las clases dirigentes, desprovistas de todo porvenir.
Todava no se conocen maestros gobernantes y han de
ser los ms duros, los ms autoexigentes y los ms disci
plinados. Jean Granier pone de manifiesto el carcter
ontolgico de la potencia poltica en el pensamiento de
Nietzsche. No cabe reducir voluntad de poder a un
principio de carcter medio psicolgico, medio sociol
gico. Voluntad de poder no es determinacin empri
ca, sino rebasamiento del ser. La belicosidad de una
accin autntica deriva de que no cabe alcanzar una
forma poderosa sin participar en una guerra abierta con
obstculos y resistencias exteriores. La esencia misma
del ser destaca Granier es un autntico campo de
batalla donde pugnan a muerte centros de domina
cin opuestos (Granier, Jean, 1966). Nietzsche contras
ta al hombre griego con el hombre moderno. El hombre
moderno busca ejemplos que emular. El carcter griego,
en cambio, se rige por un individualismo extremo, cuya

116

Julin Sauquillo

destreza combate todas aquellas doctrinas que niegan su


naturaleza. A nuestra tendencia imitativa opone un ins
tintivo humor belicoso; el pathos del desagradecimiento
(Spaier, A., 1933-34). Los principios que sitan a un com
bate en lo alto de una jerarqua poltica son as expresa
dos por Nietzsche:
(...) Mi praxis blica puede resumirse en cuatro principios. Prime
ro: yo slo atac cosas que triunfan, en ocasiones, espero hasta que
lo consiguen. Segundo: yo slo ataco cosas cuando no voy a encon
trar aliados, cuando estoy solo, cuando me comprometo exclusiva
mente a m mismo... No he dado nunca un paso en pblico que no
me comprometiese: ste es mi criterio del justo obrar. Tercero: yo no
ataco jams a personas; me sirvo de la persona tan slo como de una
poderosa lente de aumento con la cual se puede hacer visible una
situacin de peligro general, pero que se escapa, que resulta poco
aprehensible (...). Cuarto: yo slo ataco cosas cuando est excluida
cualquier disputa personal, cuando est ausente todo trasfondo de
experiencias penosas (...). Yo mismo, adversario de rigueur (de rigor)
del cristianismo, estoy lejos de guardar rencor al individuo por algo
que es la fatalidad de milenios (P or qu soy tan sabio, E. H., 7) (T. VI,
pp. 274-275).

Esta praxis blica es necesariamente solitaria por


la apertura incesante que representa de la multiplicidad
del ser. El ejercicio de tal praxis es irreductible a alian
za de partido, grupo de presin, sindicato, institucin u
horda. La crtica del parlamentarismo y las institucio
nes democrticas, el nacionalismo y el igualitarismo, es
una reivindicacin de la liberacin ontolgica de las
fuerzas contra su sealizacin moderna por la cultura
de masas. La crtica del igualitarismo de las institucio
nes modernas posee su transfondo en una transvalora
cin de los valores cristianos, por dos veces milenarios:
el rechazo del instinto de conservacin social, econmi
co, religioso y poltico que atiza al gregarismo burgus
supera, en el pensamiento de Nietzsche, la contestacin
de mero orden poltico.

Friedrich Nietzsche

4.

La

117

p o l t ic a p o r v e n ir :

BEATITUD DEL INDOLORBUSPINX1

As habl Zaratustra (1884-1886) se inicia con el relato


De las tres transformaciones del espritu camello,
len y nio que procuran esa liberacin fundamental
de los valores dominantes. El camello es el animal dis
puesto a soportar la carga de los valores establecidos has
ta el desierto. Aqu el camello se transforma en len, fie
ro enemigo de los viejos valores y reivindicador del
propio desierto. Impedido para originar valores nuevos,
la negacin de los valores emprendida por el len trae
las condiciones de un futuro crear de valoraciones insli
tas. Finalmente, el nio encama la inocencia de perseve
rar en un ser en devenir, creador, ahora s, de inusitadas
experiencias. Irreductibles a estrategia colectiva alguna,
tales transformaciones del espritu cabe sean arraigadas
en una experiencia individual todava religiosa. Autores
diversos Smmel, Strauss, Birault, Salom... han sea
lado cmo la transvaloracn de todos los valores perma
nece an dentro de las experiencias religiosas, fundadas
en el dolor y el sacrificio de una autoexigencia extrema.
Existe una identidad formal en la valoracin del alma
entre Netzsche y el cristianismo como vida peligrosa
sustentada en la estricta fuerza espiritual interior (Simmel, George, 1915). El libre espritu, el filsofo del
porvenir son versiones inditas del homo regiosus
(Manent, Pierre, 1989). Henri Birault magistralmente
ha defendido la semejanza del itinerario del alma en la
filosofa de Nietzsche con la bsqueda de la beatitud.
Una interpretacin admirativa manifiesta que la supera
cin incesante que persigue en nada se asemeja a un
estado de quietud. Una religin diferente est reservada
a quienes puedan^soportar el eterno retorno. Pero el len
guaje del creador es palabra evanglica. A travs del len

118

J u li n S a u q u illo

guaje la voluntad moviliza al mundo haca su ser ms


extremo. La palabra de Zaratustra legisla diciendo qu
debe ser el mundo: la palabra que otorga el sentido del
mundo, como si se tratase de una profeca, se encuentra
as ligada a la propia voluntad y no al entendimiento o a
la razn (Birault, Henri, 1967). Esta palabra encierra una
proftica confianza que nunca se sabe s ser contempo
rneamente considerada. La poltica de Zaratustra se sus
tenta en la fatalidad del propio nombre del crdito
que Nietzsche se concede a s mismo sin frme alguno
en un contrato suscrito con sus contemporneos. Por la
apertura a la multiplicidad del ser que supone, Derrida
denomina a este errar por los dominios prohibidos la
poltica del nombre propio (Derrida, Jacques, 1984).
Una utilizacin abusiva de las expresiones de esta pro
feca ha vinculado a Nietzsche con la emergencia del fas
cismo en el siglo xx. Quien critic al nacionalismo ale
mn y repudi al antisemitismo, al propugnar la vida
peligrosa, alent a hombres peligrosos como Mussolin.
Este errneo impulso no impidi que, desde la II Guerra
Mundial, las interpretaciones de Mann, Nicols o Bataile desvinculen la ontologa de Nietzsche de cualquier
veleidad nacional-socialista o fascista. La lectura de
Mann resalta los rasgos de Nietzsche como pensador
antiburgus. Desgraciadamente, sus ataques a la moral, al
humanismo y al cristianismo, en favor de la guerra, la
desvergenza bella y el mal nutrieron, ideolgicamente, a
toda suerte de autoritarismos. Pero nada ms alejado de
la imaginacin aristocrtica de Nietzsche que la banal
alianza de industrialismo y militarismo o la torpe renova
cin cultura] nazi, caractersticas de los autoritarismos
emergentes. El fundamento esttico del pensamiento de
Nietzsche le hace tan ajeno a cualquier poltica emprica
como desmantelador de todo moralismo. Su barbarsmo
expresivo seala el autor de La montaa mgica no es

Friedrch Nietzsche

119

poltico, sino esttico. Una lectura poltica de Nietzsche


requiere no ser tan ingenuo como para tomarle al pie de la
letra. Para Mann, Nietzsche no construy el fascismo, sino
que el fascismo lo cre a l. No cabe as una interpretacin
socialista de Nietzsche como fascista pour sang, pues su cr
tica de las anomalas sociales y econmicas ms deshonro
sas le hace afecto de un nuevo humanismo racionalista bur
gus de los siglos xvni y xix (Mann, Thomas, 1947).
Mann y Bataille interpretan a Nietzsche como un expe
rimentador de otra vida, frente a la moral clsica, radical
mente incompatible con la derecha y la izquierda tradicio
nales. Mann le considera capaz de una autoexgenca moral
que, bajo la divisa In doloribus pinxi, ofrece una autocrucifixin conmovedora e indita. Su autosuperacin, respecto
de cualquier piadosa conmiseracin mediocre, le convierte
en el ariete ms agudo levantado contra la hipocresa moral
de la burguesa victoriana del siglo xix.
Una lectura de Nietzsche como fiero disolvente de la
moral burguesa le sustrae de la interpretacin filonazi.
Pero sera engaoso asociar sus escritos a causa alguna.
La accin poltica de Nietzsche no posee teleologa, des
poseda de causa es voluntad inmediata y presente de
realizacin del hombre completo en el mundo (Batai
lle, Georges, 1972). Nietzsche no admite la humillacin
de las fuerzas individuales a la forma econmica del
maqumismo. Pero tampoco es el desenmascarador de la
cosficacin del trabajador. En un sintomtico fragmento
Aurora, 206, Nietzsche analiza la cuestin obrera
desde supuestos escasamente sindicalistas. A la esclavi
tud de las mquinas no se escapa con mejoras salarales:
el despilfarro de fuerzas interiores por la acumulacin
exterior requiere un antdoto ms radical que la esperan
za de clase. Nietzsche arenga a los trabajadores de Euro
pa a disponerse para afrontar la muerte o emigrar, antes
que permanecer esclavos de las fbricas, del Estado o del

120

Julin Sauquillo

partido revolucionario. Ante esta radical subversin de


las fuerzas respecto de toda dominacin econmica y
poltica no cabe abrigar la salvacin del mundo. Es cierto
que Nietzsche desprecia la actual meritocracia y el darwinismo social que subyacen al liberalismo. Los medio
cres vencen siempre en nmero a los individuos ms sin
gulares y extraos. Pero, no en vano, se le atribuye haber
sustituido un darwinismo mayortario por un darvinismo
minoritario. En Sobre el porvenir de nuestras escuelas (1872)
otorga al genio n origen metafsco sustrado para la
masa de generaciones supeditada a un aparato cultural
democrtico. De esta apora aristocrtica cabe suponer
parcialidad y relativismo en la crtica de Nietzsche a la
explotacin. Si la elevacin de unos pocos requiere la
esclavitud de la mayora, Nietzsche incurre, consecuente
mente, en la crtica de la democracia y el socialismo por
responder a la mitologa cristiana del servido a los ms
dbiles (Reboul, Olivier, 1947).
Sin embargo, Nietzsche pretende ms bien alentar a
los individuos a afrontar su propio destino trgico, ajeno
al paternalismo de alianzas polticas o aparatos de poder.
Mientras el hombre ordinario obtiene la consolacin,
frente a la vida peligrosa, en el olvido proporcionado por
la moral, Nietzsche afronta el dinamismo de la existencia
ajeno al freno del dolor. El arte, la frialdad, la ilusin, la
irona, la discrecin respecto del propio y terrorfico
dolor con el consuelo autoexigente, desconocido por la
ataraxia burguesa (Philonenko, Alexis, 1971). En la Auro
ra, la soledad aparece como un sutil sentimiento, impro
pio del medroso que slo concibe enemigos (A., 249).
Una transvaloracin de los valores slo puede urdirse
desde el desierto: Tengo necesidad del desierto para
volver a ser bueno (A,, 491). Reservada a los ms fuertes,
la soledad es un don una cortesa para Philonenko que dota del eterno endurecimiento de las piedras

Friedrich Nietzsche

121

preciosas (A, 541). El aliento para'resguardarse de la


muchedumbre A, 441, 473, 501, 524, 566 prepara
un cometido extrao al mundo social. No cabe gran
transformacin que advenga repentina, revolucionaria
mente. Para Nietzsche, la nica superacin de las valora
ciones polticas actuales proviene de las pequeas y
constantes dosis diarias capaces de adiestrar la propia
potencia (A, 534). Pero el adiestramiento de las propias
fuerzas acusa un dolor inasequible a toda cura poltica,
moral o religiosa. Pues cauterizada la herida, acaba, para
Nietzsche, la vida concebida como el jbilo de un dolo
roso experimento {G. S.t 13, 56,117, 316, 326).
Sabidura en el dolor
El propio dolor por cierto les proporciona
sus momentos ms grandiosos. As son los hombres heroicos, los gran
des portadores de dolor de k humanidad. Aquellos pocos o raros que
tienen necesidad precisamente de la misma apologa que necesita en
general el dolor, y, en verdad, no se es puede negar. Son fuerzas de
primer orden conservadoras y fomentadoras de la especie. Mediante
esto ser solamente como ellos podrn oponerse a su bienestar sin
ocultar su asco ante esta especie de felicidad (G. S., 318} (T. III,
p. 556).

La aceptacin incondicional de este doloroso experi


mento desplaza a Nietzsche de cualquier comercio polti
co con el II y III Reich. M.-P. Nicols en De Nietzsche a
Hitler (1936) libro inslito e irreductible al fragor ya
entonces imperante de las botas negras enfrenta la pro
bidad de intelectual puro de Nietzsche a la traicin filo
sfica de los conductores de muchedumbres. Inmolar el
propio destino al conocimiento, sacrificar lo ms amado
al pensamiento, mal se compadece con la subordinacin
de la verdad a la utilidad. El acerado trabajo netzscheano de la verdad se ha de prevenir frente a doctrinarios y
creyentes. Nicols ha enfrentado la antropologa de
Nietzsche a la humillacin de cualquier individualismo

1 2, 2,

J u li n S a u q u illo

en el fascismo. La utoexigencia del trabajo silencioso


sobre la propia potencia mal le cuadra al comercio con
la potencia social: ni la supeditacin de las fuerzas inter
nas a la hacendosidad obrera ni el sometimiento de la
voluntad a una forma jurdica son afnes a la crudeza del
revolucionario moral. Para Nicols, los representantes
nietzscheanos del porvenir slo rinden amor a los hom
bres en la dura construccin de s mismo. Mientras Hitler reconoce grandeza al hombre segn su servicio fabril
a la comunidad, Nietzsche postula escapar siempre' al
instinto de rebao. Al confort y tiranas autrquicas o
multitudinarias, Nietzsche opone la fuerza de la autolegislacin y la defensa a cualquier precio de los intiles
valores espirituales, Nicols es lcido pionero de todas
aquellas recepciones de Nietzsche que afirman su noma
dismo filosfico, su bsqueda de aquello que es poltica
mente irrealizable y el elogio de la cultura noble, por
encima de la domesticacin de las fuerzas efectuada por
el Estado nacional {Nicols, M.-P., 1936).
Slo como demoledor de los valores sociales interme
dios, mantenidos por bienpensantes, Estados e institucio
nes, Nietzsche es un pensador poltico. Pero carece de
una reflexin compleja acerca de las instituciones de la
modernidad. No se adentr en la comprensin del fun
cionamiento del mercado y la burocracia de su poca.
Mantiene su carcter revulsivo en los mrgenes de la ins
titucin, ms apropiados al impacto deseado sobre las
generaciones adormecidas a las que precede. As, cabe
atribuirle el mrito de repensar cmo es posible, en la
modernidad, una subjetividad poltica desprovista del
lastre ilustrado de entidades metafsicas. Si la Ilustracin
haba relegado el esteticismo propio de la construccin
y recreacin de la individualidad al mbito del arte,
Nietzsche lo recupera para el pensamiento y la vida.
Pero su reivindicacin de una experiencia extrema pue

Friedrich Nietzsche

123

de caracterizarle como filsofo privado con un esfuerzo


alejado de la poltica pblica, ai menos, en su sentido tra
dicional. A veces, se ha observado que la apelacin a la
subjetividad liberal es entre utpica e ideolgica por
haber desconocido su construccin histrica, no ya alie
nada (Marx), sino culturalmente reprimida (Nietzsche).
Desde este punto de vista, la metafsica del sujeto kantia
no sera una pieza ms de la secularizacin represiva,
operada por el liberalismo, del concepto cristiano de
individuo. Nietzsche habra puesto de manifiesto esta
metafsica liberal de la autonoma, para observar un
entendimiento histrico de las condiciones de posibili
dad de la humanidad y apuntar otra accin poltica
(Rorty, Richard, 1979, 1989; Warren, Mark, 1985, 1988;
Megill, Alan, 1985). Esta preocupacin por la accin pol
tica frente al Estado se plantea ya en Sobre el porvenir de
nuestras escuetas (1872) y Scbopenhauer com o educador
(1874), con un nfasis quiz slo comparable al dedicado
en ios Fragmentos postumos (1885-1888). En Scbopenhauer
com o educador, Nietzsche descarta que Kant posea aliento
para construir una physis transfiguradora de su tiempo.
Es el filsofo de la inclusin y el sometimiento. Kant no
encarna una filosofa ejemplar para la intensificacin de
la vida, sino una filosofa terica, inocua para las institu
ciones y patrones de conducta generalmente aceptados.
Buscar la propia singularidad que nos diferencie, ser sen
cillos y sinceros hasta la desesperacin trgica, mantener
se serenos y constantes son virtudes de quien procura
poder para s y desde s para todo el mundo. Pero ape
nas existen educadores morales ajenos a las manifestacio
nes institucionales. Nietzsche elabora una tipologa de
hombres para postular un soporte actual e inmediato a la
nica accin transfiguradora de los tiempos modernos.
Ni Rousseau representante del ardor popular ni
Goethe selecta potencia contemplativa y transigente

124

Julin Sauquillo

alientan como Schopenhauer el sufrimiento propio de la


vida autntica, tan ajena a sus contemporneos como al
Estado y las instituciones educativas y culturales. Todo el
deseo poltico de Nietzsche se concentra en perseverar
en lo inslito, concebir la propia individualidad como
unidad productiva ms all del sometimiento a la opi
nin pblica, el disimulo y la tirana de una forma social
de humanidad, Nietzsche propone aqu la cuestin
fundamental una accin afirmativa sobre la propia
interioridad, que escape a la posicin dialctica de las
alternativas polticas tradicionales:
{...) Toda existencia que pueda ser negada merece ser tambin nega
da, y ser veraz significa creer en una existencia que no podra ser
negada en absoluto, y, a su ve 2 , verdadera y sin mentira. Por eso el
veraz percibe el sentido de su actividad como algo metafisco, explica
ble por las leyes de una vida distinta y superior, profundamente afir
mativo, por ms que todo lo que hace aparezca como destruccin y
quebrantamiento de las leyes de esta vida. Por esto, su accin debe
convertirse en un permanente sufrimiento {5. E., 4, T. I, p. 372).

Slo aquellas individualidades inslitas, el tipo supe


rior de vida haca cuya confianza escribe an sus tex
tos postumos (Wah, Jean, 1968} puede encarar tal
accin sobre la propia potencia, sin recurso al olvido de
s, propiciado por el Estado, la actividad econmica o la
erudicin acadmica. Los escritos postumos agrupados
de forma polmica como Voluntad de poder apuntan
idntica bsqueda del educador y semejante jerarquizacin de tipos sociales mostradas en los escritos de juven
tud. Del tipo superior de los hombres fuertes, encarnado
en el genio, a los tipos inferiores, materializado en la
masa social (F.
t. XI, 34 [96]; t. XII, 3 [98], 7 [6]} se ha
producido una humillacin de las fuerzas del individuo
ms exigente por la igualacin religiosa operada, del
cristianismo al judaismo, por las instituciones modernas

Friedrich Nietzsche

125

(F. P, T. XI, 34 [163], 34 [176], 34 [11]; T. IV, 1 [73],


3 [40], 3 [105]). Dada esta depresin social de toda vir
tud diferente, no le cupo a Nietzsche sino concebir al
filsofo como planta rara.
En el extremo exterior del trabajo sobre s del tipo
superior se encuentran los aparatos culturales del Estado
y la domesticacin de las fuerzas (Derrida, Jacques, 1984;
Goyard-Fabre, Simone, 1976, 1977). Los primeros escri
tos, dedicados a la crtica de la educacin moderna, ya
establecen la consideracin del Estado moderno como
maquinaria igualadora y sealizante. La hegemona de la
mediocrit&s invierte la voluntad de poder en voluntad de
muerte (H D. H, II, 2, 91; I, 472; I, 473; G. M, II, 17, 22).
David Strauss. El confesante y el escritor, Sobre el porvenir de
nuestras escuelas y Schopenbauer como educador plantean ya
una crtica frontal de la cultura moderna. El cometido de
la comunidad y la cultura ha de ser la produccin de
grandes individuos, pero esta fundamental tarea se sus
trae por la obediencia absoluta ai Estado nacional y el
sometimiento al capital Durante el II Reich, las invecti
vas de Nietzsche se dirigen a sus contemporneos: los
nacionalistas alemanes (C. 1., Lo que los alemanes estn
perdiendo, 1; E. H., Por qu soy tan inteligente, 5; El
caso Wagner, 2, 4; M. B. M., 251; F. P., T. XI, 37 [10]).
No existe cultura alemana, pues Alemania es mera
potencia militar disciplinara (D. S., I). Nietzsche ha visto
en el Estado nacional la fuerza estructurante sobrepuesta
al antagonismo de las fuerzas, desencadenado por el pro
ceso de secularizacin moderno. A la religin medieval y
la Iglesia le sustituy el Estado nacional y la cultura de
masas (S. E., IV). Pero Nietzsche no considera que se d
en la Ilustracin un fermento cultural ms frme para la
consecucin del genio. A la potencia actuante del genio
Schopenhauer se opuso la parlisis historicista del
filisteo Strauss. El filisteo postula complacencia con

126

Julin Sauquillo

la opinin dominante, la racionalidad de lo real y la cul


tura como erudicin o hacendoso mrito profesional (D.
S., I-VIII). El genio es potencia ejemplar, desgarramiento
con su tiempo y aceptacin del sufrimiento voluntario
que comporta la veracidad ms odiosa para el presente
(. E., I-V; A, C., 50). Pero a la eliminacin de la ms
extrema autoexigencia coadyuvan el afn comercial, la
domesticacin estatal y la prdida de autenticidad (1. E.,
VI). Tal crtica cultural manifiesta que ninguna institu
cin moderna puede alentar individuos independientes a
los imponderables morales y polticos imperantes (C. I
Incursiones de un intempestivo, 39).
Su crtica de la opinin pblica como sustraccin de
una cultura noble y su rechazo de cualquier educacin
til a los fines del Estado fueron contrapunto a la apo
teosis del Estado celebrada por Hegel (P. N. E., III). Pero
al diagnstico de la modernidad Nietzsche no quiso aa
dir terapias o proyectos. Extrao a una poltica dialcti
ca, ajeno a liberales, anarquistas y socialistas, y libre de
uniformacin disciplinara, Nietzsche permanece irreduc
tible a una poltica til. Slo una expresin desatada
pudo abrigar los ms atroces sentimientos colectivos del
siglo XX. Mas su crtica del Estado y su fundamental
transvaloracin cultural permanecen hoy como uno de
los ms autnticos esfuerzos en la formacin de otra sub
jetividad poltica.

BIBLIOGRAFIA
1.

E diciones de la obra de N ietzsche

Nietzsche, Friedrich, Samllicbe Werke (edicin preparada por Giorgo Colli y Mazzino Monunari), Berln, Deutscher Taschenbuch, Walter de Gruyter, 1980, X V volmenes. Existe traduccin francesa e ita
liana de esta edicin cannica. A partir de la edicin Colli-Montinari,

127

Friedrich Nietzsche

Andrs Pascual ha traducido Ecce homo, A s habl Zamtusira, La genea


loga de la moral, Ms all del bien y del mal, Crepsculo de los dolos, El
nacimiento de la tragedia, E l Anticristo, Consideraciones intempestivas, 1,
Madrid, Alianza Editorial, 1971, 1972, 1973, 1974, 1988; Nietzsche,
Friedrich: E l gay saber (trad. cast. Luis Jimnez Moreno), Madrid, Narcea, S. A. de Ediciones, 1973, 463 pp. (reedicin, Madrid, Espasa-Calpe, 1986); Nietzsche, Friedrich, Obras completas (trad. cast. e ntroduc.
Eduardo Ovejero y Maury), Madrid, Aguilar, 1932-33, XII vols.;
Nietzsche, Friedrich, Obras completas (trad. cast. Pablo Simn, introduc. Ezequiel Martnez Estrada), Buenos Ares, Prestigio, 1970, V
vols.; Nietzsche, Friedrich, Correspondencia (presentac. de Fernando
Savater; trad. cast. y edic. de Felipe Gonzlez Vicn), Madrid, Aguilar,
1951 (reimpres. 1989), 478 pp.; Nietzsche, Friedrich, Correspondencia
(trad. cast. y selec. Eduardo Subirats), Barcelona, Las Ediciones Libe
rales, 1 9 7 4 ,1 8 4 pp.

2.

B iografas de N ietzsche

Bianquis, Genevive, Nietzsche, Pars, Les Editions Rieder, 1933,


126 pp; Halevy, Daniel, Nietzsche; Pars, Lbrairie Genrale Franfaise,
1977, 726 pp. (trad. cast. Nietzsche, Madrid, Ediciones La Nave,
1942, 428 pp.); Janz, Curt Paul, Friedrich Nietzsche. Biograpke, Munich,
Cari Hanser Verlag, 1978-1979, vols. -IV (trad. cast. Jacobo Muoz e
Isidoro Reguera, Friedrich Nietzsche, Madrid, Alianza Editorial, 19811985, tomos I-IV); Podach, E. F., Nietzsches Zusammenbruch (trad. fran
cesa Andhre Vaillant y Jean R. Kuckenburg, Veffondrement de Nietzs
che, Pars, Gallimard, 193, 183 pp.).

3.

l g u n a s o b r a s so b r e l a f il o s o f a d e

ie t z s c h e

Andler, Charles, Nietzsche, sa vie et sa pense (vol. I-IV), Pars, P.


Mersch L. Sitz et C , 1920-1931; Assaad-Mikhail, Fawzia (et alii),
Nietzsche et ses interpretes. Le jeu des formes en philosophie,
Bulletin de la Socit fran(aise de Philosophie, vol. LXIV, Pars, 1969,
pp. 105-143; Bataile, Georges, Sur Nietzsche. Volont de chance, Pars,
Gallimard, 1967 (trad. cast. Fernando Savater, Sobre Nietzsche. Voluntad
de suerte, Madrid, Taurus, 1972 [3.a reimpres. 1986], 230 pp.); Bertram,
Ernst, Nietzsche, essai de mythologie (trad. franc. Robert Pitron), Pars,
Rieder, 1932, 468 pp.; Birault, Henri, De la batitude chez Nietz
sche, Nietzsche (Marcial Gueroult et alii), Pars, Les Editions de

128

J u li n S au q u illo

Minuit, 1967, 286 pp., pp, 13-44; Blanchot, Maurce, Nietzsche et


lcriture fragmentare (I, II), La Nouvele Rene Frangaise, nm. 168 y
169, Pars, diciembre de 1966, enero de 1967, pp. 967-983, pp. 19-32;
Blanchot, Maurce, Netzsche hoy, Paso de la lnea, El dilogo
inconcluso, (trad. casi. Pierre de Place), Caracas, Monte Avila Edi
tores, S. A., 1970, 664 pp,, pp. 233-252); Deieuze, Giles, Nietzsche et la
philosophe, Pars, Presses Universitaires de France, 1967 (trad. cast.
Carmen Artal, Nietzsche y la filosofa, Barcelona, Anagrama, 1971, 275
pp.); Faure, Elle, Les constructeurs, Pars, Librairie Stock, 1922, pp. 1333; Fink, Euge, La filosofa de Nietzsche (trad. cast. Andrs Snchez Pas
cual), Madrid, Alianza Editorial, 1966, 278 pp.; Foucault, Michel,
Nietzsche, la gnalogie, lhistoire, Hommage a Jean Hyppolite (Michel
Foucault et ah), Pars, Presses Universitaires de France, 1971, 229 pp.,
pp. 145-172 (trad, cast. Julia Varela y Fernando Avarez-Ura, Nietzs
che, la genealoga, la historia, Microfsica del poder, Madrid, Las Edi
ciones de La Piqueta, 1978); Gonzlez Vcn, Felipe, Introduccin
(iCorrespondencia...) (Netzsche, Friedrich) (trad. cast. Gonzlez Vcn),
Madrid, Aguilar, 1951 (reimpresin 1989), 478 pp., pp. 19-78; Granier,
Jean, Le problme de a Vrit dans la philosophe de Nietzsche, Pars, Edtions du Seuil, 1966, 644 pp.; Heidegger, Martin, Nietzsche, Gnther
Neske Verlag, 1961 (trad. franc. Pierre Klossowski, Nietzsche, I, II,
Pars, Galmard, 1971, 5 12 pp. y 402 pp.); Horkheimer, Max; Adorno,
Theodor, Dialektik der Aufklarung. Philosophische Fragmente, Amsterdam
Verlag, 1947, 310 pp. (trad. cast. H. A. Murena, Dialctica del liuminismo, Buenos Aires, Sur, 1971, 301 pp.); Jaspers, Kar, Nietzsche, Einfuehrung in das Verstaendnis seines Philosophierens, Berln, 1936 (trad. cast.
Emilio Est, Nietzsche, Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1963,
653 pp.); Jaspers, Kar, Aneignung and Polemimik, Munich, 1968 (trad.
cast, Rufino Jumeno Pea, Conferencias y ensayos sobre historia de la filo
sofa, Madrid, Gredos, 1972); Jimnez Moreno, Luis, Nietzsche, Barcelo
na, Nueva Coleccin Labor, 1972, 184 pp.; Kaufmann, Nietzsche, philosopber, psychologist, antichrisl, Princeton, Princeton University Press,
1950, 1968; Klossowski, Pierre, Un si funeste dsir, Pars, Gallimard,
1963 (trad, cast. Mauro Armio, Tan funesto deseo, Madrid, Taurus,
1980, 173 pp.); Klossowski, Pierre, Oubli et anamnse dans lexprience vcue de leternel retour du mme, Nietzsche, Pars, Les Editons de Minuit, 1967, 287 pp., pp. 227-244; Klossowski, Pierre,
Nietzsche et le cede viciux, Pars, Mercure de France, 1969, 367 pp.
(trad. cast. Nstor Snchez y Teresa Wangeman, Nietzsche y el crculo
vicioso, Barcelona, Sex Barral, 1972); Klossowski, Pierre, Circulus
vitiosus, Nietzsche aujourdhui? 1 Intensits, Pars, 10/18, 1973, 440 pp.,
pp. 91-121; Lwith, Karl, Nietzsche Philosophie der eurgen Wiederkunft

Friedrich Niezsche

129

des Gleichen, Berln, 1935; Lwth, Kart, Nietzsche, Revue de


Mtaphysique et de Morale, Pars, 1956, 448 pp., pp. 328-345; Lwth,
Karl, Von Heget zu Nietzsche. Der revolutiondre Bruch in Denken des neunzehnten Jahrhunderts Marx und Kierkegaard, 1958 (trad. cast. Emilio
Esti, De Hegel a Nietzsche, Buenos Aires, Editorial Sudamericana,
1968 (2.a ed., 1974), 612 pp.); Macintyre, Alasdair, After virtue, Notre
Dame (Indiana), Universty of Notre Dame Press, 1984 (trad. cast.
Amelia Valcrcel, Tras la virtud, Barcelona, Crtica, 1987, 350 pp.);
Megill, Alan, Prophets o f Extremity, Berkeley, Universty of California
Press; OHara, Daniel (et alii), Why Nietzsche now?, Nueva York, The
State Universty of New York, 1981 (reed, 1985), 441 pp.; Philonenko,
Alexis, Miancolie et consolation chez Nietzsche, Revue de Mtaphy
sique et de Morale, Pars, 1971, pp. 77-98; Quesada, Julio, Un pensamien
to intempestivo, Barcelona, Anthropos, 1988, 396 pp.; Reboul, Olivier,
Nietzsche critique de Kant, Pars, Presses Universitaires de France, 1974,
170 pp.; Rorty, Richard, Philosophy and the Mitror ofN&ture, Princeton,
Prnceton Universty Press, 1979 (trad. cast. jess Fernndez Zulaica,
La filosofa y el espejo de la naturaleza, Madrid, Ctedra, 1983, 355 pp.);
Rorty, Richard, Contingency, Irony, and solidarity, Cambridge, Cambrid
ge Universty Press, 1989 (trad. cast. Alfredo Eduardo Sinnot, revisada
por J. Vivi, Contingencia, irona y solidaridad, Buenos Aires-Barcelona,
Paids, 1991); Salome, Lou Andreas, Nietzsche, Madrid, Zero, 1978,
255 pp.; Savater, Fernando, Conocer Nietzsche y su obra, Barcelona,
Dopesa, 1977, 143 pp.; Schlechta, Karl, Le cas Nietzsche {trad. francesa
Andr Coeuroy), Pars, Gamard, 1960, 167 pp.; Severno, Emanuele,
Nietzsche e il romanticismo, II parricidio mancato, Miln, Adelph,
1985, 160 pp., pp. 13-40 (trad. cast. El parricidio fallido, Barcelona, Des
tino, 1991); Smrael, Georg, Shopenhauer und Nietzsche, 1906 (trad. cast.
Jos Prez-Bances, Schopenhauer y Nietzsche, Madrid, Librera espaola
y extranjera, 1915, 265 pp.); Spaier, A., Dmon et caractre de Nietzs
che, Recherches Philosophiques, III, 1933-34, pp. 236-249; Tras, Euge
nio (et alii), En favor de Nietzsche, Madrid, Taurus, 1972, 244 pp.; Vaihinger, Hans, Die Philosophie des ais oh. System der theoretischen,
praktischen und religiosen Eiktionen der Menschheit aufGrund eines ideslistischem Positivismos, Leipzig, Flix Meiner, 1918, XXXIX-~804 pp, pp.
771-790 (trad. cast. Teresa Ordua, La voluntad de ilusin en Nietzs
che, Sobre verdad y mentira en sentido extramoral (Friedrich Nietzsche,
Valencia, Revista Teorema, 1980, 60 pp. pp. 23-60); Valadier, Paul,
Nietzsche et la critique du christianisme, Pars, Les Edtons du Cerf, 1974
(trad. cast. Eloy Rodrguez Navarro, Nietzsche y la crtica del cristianismo,
Madrid, Ediciones Cristiandad, 1982, 575 pp.); Vattimo, Gianni, II
soggeto e la maschera, Miln, Bompiani, 1974, 375 pp. (trad. cast. Jorge

130

Julin Sauquillo

Binagui, El sujeto y la mscara, Barcelona, Pennsula, 1989); Vattimo,


Gianni, Le awenture della differenza, Italia, Aldo Garzanti Editore, 1980
(trad. cast. Juan Carlos Gentile, Las aventuras de la diferencia, Barcelona,
Pennsula, 1986, 173 pp.) Vattimo, Gianni, A l di la del sogeto, Miln,
Feltrnell (trad. cast. Juan Carlos Gentile Vtale, Ms all del sujeto, Bar
celona, Paids, 1989, 104 pp.); La pernee philosophique de Nietzscbe des
annes 1885-188X Pars, Les Cours de Sorbonne, 1968, 162 pp.

4.

C omentarios polticos al pensamiento de N ietzsche

BataIIe, Georges; Wahl, Jean; Rollin, Jean; Klossowski, Pierre,


Nietzsche et les fascistes. Rparation a Nietzsche, Acphalen, nmero
doble, enero de 1937, 32 pp.; Bataile, Georges, Oeuvres completes,
Pars, Galimard, 1970 (trad. cast, Joaqun Jord, Nietzsche y los fas
cistas, Obras escogidas, Barcelona, Barral, 1974, 531 pp, pp. 125-147);
Beguin, Albert, Le no-paganisme alemand, Kevue des Deux Mondes,
tomo XXVII, 8." perodo, Pars, 1935, pp. 280-306; Berten, Andr,
Nietzsche, lorigne du drot, le mtaangage, Droit et pouvoir, Tome
I, Pars, E. Story-Scientia, pp. 27-39; Bourdeau, Nietzsche socialiste
magre lu, Feuilleton du Journal des Debats, 2 de septiembre de 1902;
Brinton, Crane, Ideas and men. The story of Western Throughl, Nueva
York, Prentice-Ha, Inc, (trad. cast. Agustn Caballero Robredo, Las
ideas y los hombres. Historia del pensamiento de Occidente, Madrid, Aguilar, 1952, 725 pp.); Cataid, L. (et al), Nietzsche e la poltica, aples,
Edizoni Scientifche Italane, 1982, 131 pp.; Dannhauser, W erner j,,
Fredrich Nietzsche, 1844-1900, Histoiy of Political Philosophy (ed.
Strauus, Leo; Cropsey, Joseph), Chicago Rand Me Mally College
Puhishing Company {1.a ed., 1963), 1972, 849 pp.; Deleuze, Giles;
Klossowski, Pierre; Lyotard, Jean-Fran<;os (et al), Nietzsche
aujourd'hui? 1. Intensits, Pars, 10/18, Centre Cultural International de
Cerisy-La-Salle, 1973, 440 pp.; Derrida, Jacques, Otobiographies.
L'enseignement de Nietzsche et la politique du nom propre, Pars, Gale,
1984, 11 8 pp.; Di Marco, Giuseppe Antonio, Marx, Nietzsche, Weber,
aples, Guda Editori, 1984, 2 19 pp.; Dupuy, Rene-Jean, Politique de
Nietzscbe, Pars, Armand Coln, 1969, 351 pp-; Farre, Robert, De
l influence de Nietzsche sur la pense politique allemande, tesis defendida
en ia Facultad de Derecho de la Universidad de Montpelier, diciem
bre de 1947, 180 pp.; Goyard-Fabre, Simone, Nietzsche, critique de
PEtat moderne, Archives de philosophie du droit, tomo X X I (Gense et
declin de PEtat), 1976, Pars, 302 pp. 75-98; Goyard-Fabre, Simone,
Nietzsche et la question politique, Pars, Sirey, 1977, 198 pp.; Hnton

Friedrich Nietzsche

131

Thomas, Richard, Nietzscbe in Germn Polics and Society 1890-1918,


Manchester, 1983 Hinton Thomas, Richard, Nietzsche en la Alema
nia de Weimar y el caso de Ludwg Klages, The Weimar Dilemma.
Intellectmls in the Weimar Republic (Phelan, Anthony et allii); Manches
ter University Press, 1983 (trad. cast. josep Maria Domingo i Roig, El
dilema de Weimar. Los intelectuales y la Repblica de Weimar, Valencia,
Edicions Alfons el Magnanm, 1990, 289 pp., pp. 97-121); Laruelle,
Frangois, Nietzscbe contre Heidegger, Pars, Payot, 1977, 252 pp,; Levinas, Emmanuel, Quelques rlexons sur la philosophie de fhitletisme, Esprit, nm. 26, tercer ao, 1 de noviembre de 1934, pp, 199-208;
Lwich, Karl (J. B. Metziezsche Verlagsbuchhandlung und Cari Ernst
Poeschel Verlag Gmb H, Stutfgart, 1986), Ma pie en Allemgne avant et
aprs 1933 (trad, francesa Monique Lebedel), Pars, Hachette, 1988,
187 pp.; Lukcs, Georg, Die Zerstrung der Vernunft, Berln, AufbuVerlag, 1953 (trad. cast. Wenceslao Roces, El asalto a la razn. La trayec
toria del irracionalismo desde Scbelling basta Hitler, Barcelona, Grjalbo,
1967 (2.a ed. 1976), 705 pp.); Mann, Thomas, La filosofa de Nietzs
che a la luz de nuestra experiencia (trad. cast. Andrs Snchez Pas
cual), Schopenhauer, Nietzscbe, Freud, Barcelona, Bruguera, 1984, 249
pp.; Nicols, M. P., De Nietzscbe a Hitler, Pars, BibHothque-Charpentier, 1936, 190 pp. Paiante, Georges, Le dilettantsme social et la phtlosophie du surhomme, Rene Pbilosopbique, Pars, 1900, pp, 615624; Peters, H. F,, Nietzsche et sa soeur Elisabetb, Pars, Mercure de
France, 1978, 352 pp.; Rchter, Clare, Nietzscbe et les thories biologiques contemporaines, Pars, Mercure de France, 241 pp.; Tierno Galvn,
Enrique, Discusin en torno a Nietzsche, Arbor, nm. 53, mayo de
1950. Warren, Mark, Nietzsche and Poliiical Tbougbt, Cambridge, The
MIT Press, 1988; Warren, Mark, Nietzsche and poltica! philosophy,
PoliticalTbeory, mayo de 1985, pp. 183-211,

Captulo III
La teora de las elites

M.a Luz Moran

1.

La

t e o r a c l s ic a d e l a s e l it e s

A lo largo del ltimo tercio del siglo xix un grupo sig


nificativo de pensadores, entre los que es necesario des
tacar, ante todo, las figuras de Vilfredo Pareto, Gaetano
Mosca y Robert Michels, recupera un tema recurrente en
la historia de las ideas polticas como centro de toda su
argumentacin, constituyendo la que se ha dado en lla
mar teora clsica de las elites. El postulado bsico de
dicha teora (puesto que, como tendremos ocasin de ver
ms adelante, parece muy arriesgado llamarla escuela) es
el de que existe un elemento constante a lo largo de la
historia de las sociedades humanas: el dominio de la
mayora por parte de la minora. En base al desarrollo de
dicho argumento se construye una compleja explicacin
del ser y el devenir de los grupos sociales y, sobre todo,
de los fenmenos de poder y dominio dentro de estos
colectivos.
Antes de entrar de lleno en la exposicin de las prin132

La teora de la efites

133

cipales lneas por las que fluyen los planteamientos de


los elitistas es necesario plantearse el sentido que tiene, a
menos de una dcada ya del fin del siglo xx, la relectura
o la reflexin sobre las obras de estos autores, cuando
parecen ya olvidadas sus enseanzas y superados sus
planteamientos. En sentido estricto no puede afirmarse
que haya existido ninguna corriente de pensamiento,
dentro del amplio campo de las ciencias sociales, que
deba considerarse como continuacin de los postulados
clsicos del elitismo, y, por otro lado, se ha llevado a
cabo una labor de negacin y rechazo de las fatales con
secuencias que los elitistas crean ver en el desarrollo de
la moderna sociedad de masas.
La verdadera importancia del elitismo clsico estriba,
a mi entender, en e empeo que pusieron sus principa
les representantes en sentar las bases de una nueva for
ma de entender las ciencias sociales en general, y, muy
en concreto, la ciencia de la poltica. Una nueva discipli
na en la cual el concepto de elite poltica o de clase pol
tica {segn el autor considerado variar la denominacin)
va a convertirse en el eje central de todo el razonamien
to. Es preciso, por tanto, comenzar haciendo una referen
cia muy somera a esta actitud hacia el estudio de los
fenmenos polticos, presente sobre todo en los estudios
de Pareto y Mosca.
El mundo de los clsicos del elitismo es el de la Euro
pa de fines del siglo xix, un mundo sometido a rpidos
procesos de transformacin ante los cuales el cientfico
social se ve obligado a responder con prontitud haciendo
frente, adems, a nuevos interrogantes jams planteados
hasta este momento. Tanto Pareto como Mosca 1 perte-1
1
Dejaremos el anlisis del caso de Michels para el final a causa de
algunas singularidades de su pensamiento que lo distinguen de los
otros dos representantes principales del elitismo clsico: Pareto y
Mosca.

134

M.3 Luz Morn

necen, por razones biogrficas, a una generacin de inte


lectuales europeos (en este caso concreto, italianos), que
son, en definitiva, incapaces de aprehender el verdadero
sentido de las convulsiones de la Europa del momento.
El asombro, el espanto podramos incluso llegar a decir,
que invade a ambos ante lo que consideran el fin de una
poca dorada de la civilizacin occidental explica el
recurso al argumento elitista, por un lado, y, sobre todo,
el pesimismo que invade la obra paretiana; pesimismo
agrio que en el caso de Mosca se modera y se transforma
en nostalgia.
Sin embargo, el pesimismo y la incomprensin, comu
nes, por otro lado, a una parte no despreciable de los
intelectuales y artistas del momento, no obsta para que la
tarea que justifica toda la obra del eiitismo sea la crea
cin, la construccin de una autntica ciencia de lo
social y de lo poltico, al estilo de las ciencias fsicas que
en aquellos momentos deslumbraban a buena parte de
los pensadores sociales por unos avances y logros que
hasta entonces jams se haban podido imaginar. La fsi
ca y la mecnica se alzan, sobre todo en el discurso de
Pareto, como los nicos modelos a seguir, en el esfuerzo
por dotar al estudio de las acciones polticas y sociales
de los hombres del mismo grado de centificdad que
las ciencias naturales.
Por consiguiente, la tarea del eiitismo clsico tendr
que desarrollarse en un doble frente. Por un lado,
habrn de dedicarse a la construccin de una ciencia de
la poltica, definiendo de manera distinta segn el autor
de que se trate los lmites y el contenido de la misma. Y,
por otro lado, aunque simultneamente, se volcarn en
una ingente, y quiz intil, tarea de destruccin de los
mitos e ideologas anteriores, verdaderos culpables, a su
juicio, de la situacin de atraso en la que se encuentra la
disciplina en el momento en que escriben. Ser este

La teora de ia elites

135

segundo plano de su quehacer el que dar lugar, sin


duda, a sus ms importantes aportaciones.
Empeo por la construccin de una ciencia de la
sociedad y de 1a poltica y realismo son los dos puntos
de partida bsicos de todas las formulaciones del elitismo clsico. Bases para el desarrollo de su pensamiento
que para algunos autores los acercan a los planteamien
tos maquiavelistas, apareciendo as como hitos obligados
en una lnea de pensamiento que, partiendo de Maquiavelo, y pasando por Pareto y Mosca, llegar finalmente a
la moderna concepcin conductista de la ciencia polti
ca 2. La calificacin de los elitistas clsicos como neomaquavelistas, aunque discutible en algunos sentidos, es
til para una introduccin a su modo de abordar el estu
dio de los fenmenos polticos. De un modo muy esque
mtico se pueden fijar una serie de principios comunes a
estos neomaquiaveistas:
1. Afirmacin de la posibilidad de una ciencia obje
tiva de lo poltico y lo social, comparable, en sus mto
dos, a otras ciencias empricas (realismo poltico}.
2. El objetivo principal de la ciencia poltica no es
sino el estudio de la lucha por el poder en sus diferentes
formas, bien sean reconocidas o disimuladas.
3. El conocimiento de las leyes de ia vida social y
poltica implica tener que ir ms all de las declaraciones
verbales y creencias de ios hombres, puesto que la
accin lgica o racional juega un papel muy pequeo en
la evolucin poltica o social de las comunidades hu
manas.
4. La divisin social ms importante para compren
2 james Burnham en su obra Les machiavliem dfenseurs de la libert,
Pars, Calmann-Lvy, 1949, es uno de los principales defensores de
la tesis del neomaquiavelismo aplicada a los tericos clsicos de las
lites.

136

M.a Luz Moran

der la evolucin poltica de las sociedades es la que se


establece entre la clase dirigente y la dirigida. La historia
de las sociedades humanas es, por tanto, la historia de la
elte o de la case dirigente.
La actitud neomaquiavelsta inspira, por tanto, el que
hacer de los elitistas clsicos que, sobre las bases del
realismo poltico antes mencionado y armados con una
concepcin de la poltica definida esencialmente en tr
minos de poder, necesitaba buscar frenticamente un
punto de uniformidad a lo largo de la evolucin de las
sociedades humanas que d pe a la formulacin de las
leyes de interpretacin general y que, por tanto, permita
la existencia de futuras predicciones dentro de la ciencia
poltica. Una uniformidad anunciada ya desde ios mis
amos inicios del discurso, que no es tanto punto de llega
da como de partida, y que se hallar finalmente en el
monopolio del poder poltico por parte de la minora
gobernante. Aunque las bases, la justificacin de la exis
tencia de esta minora y, sus caractersticas sean diferen
tes para los autores, el resultado final ser el mismo. La
mxima paretna: La historia.es un cementerio de elites
refleja bsicamente el ncleo central de su pensamiento.
Estas son las bases que nos proponen los elitistas cl
sicos para poder superar los estrechos lmites en que se
encontraba encerrada la ciencia de la poltica a fines del
siglo XIX. Un empeo compartido en superar tanto el
denominado enfoque jurdico y el mtodo histrico
tradicional que suponan la total negacin de la posibili
dad de construccin de una disciplina de lo poltico que
alcanzara la categora de ciencia. En concreto, esta inten
cin es la que sigue haciendo vlida y esencial una parte
de sus enseanzas. Tal y como afirma Bobbio, uno de los
autores ms empeados en esta puesta al da del discur
so elitista; La teora de la clase poltica y de las elites, a

La teora de la elites

137

pesar de una cierta rudeza en su formulacin y de la car


ga polmica que la anim (...) ha tenido el mrito de sea
lar el paso del estudio bsicamente institucional del fen
meno poltico, a un estudio ms respetuoso de la
verdad factual, de hecho del derecho pblico a la cien
cia poltica 3.
La idea de poltica se centra en el enfoque del poder,
y se defne, en todo caso, como la consideracin de un
aspecto particular del comportamiento social implicando,
sobre todo en el caso de Pareto, el desarrollo de una
compleja teora de la accin social. De este modo, la
poltica se convertir en el juego que se establece entre
las diferentes fracciones y grupos sociales que tratan, en
todo tiempo y lugar, de monopolizar el poder. Esta situa
cin de perpetua competencia se traduce en una perma
nente inestabilidad que ha de resolverse, de nuevo, en el
discurso de los clsicos del elitismo mediante el recurso
a una ley fsica, la del equilibrio inestable de los cuerpos.
El dominio de la elite poltica o de la minora dirigen
te es un fenmeno al tiempo inevitable y necesario, resul
tado de la propia definicin de accin poltica. Las socie
dades se dividen, por consiguiente, en dos grupos de
diferente tamao y fuerza en base al monopolio de los
resortes del poder por parte de uno de ellos. Sin embar
go, y a diferencia de los postulados marxistas, lo que
caracteriza al discurso elitista es, precisamente, el no aso
ciar el elemento econmico de un modo directo al fen
meno de la distribucin desigual de este poder poltico.
Dicha disociacin produce un doble efecto en el razona
miento de estos autores. En primer lugar, forma parte del
intento ms general de rechazar la nocin marxista de
clase social que ellos interpretan desde una perspectiva
3
Bobbio, N., Saggi sulla scienza poltica in Italia, Bar, Laterzza, 169
(reed, en 1971).

138

M.a Luz Morn

simplemente economicsta. Aun dejando a un lado la ya


larga discusin sobre si la teora clsica de las elites surge
explcitamente como una alternativa al anlisis de Marx,
es evidente que la definicin de elite poltica da pie a un
anlisis alternativo de los fenmenos de estratificacin y
desigualdad social. Una va de anlisis que, en las ltimas
dcadas, ha dado lugar a interesantes reflexiones en tor
no a los fenmenos de distribucin de poder en las
sociedades avanzadas.
De este modo, el concepto de elite o de clase poltica
se convierte en el tema central de todo el argumento eli
tista. Tanto para Pareto como para Mosca la necesaria
existencia de una clase gobernante es una de las leyes de
la poltica que ha de sacar a la luz la nueva ciencia. Una
ley que implica una cierta concepcin cclica del com
portamiento poltico y social de los individuos y una
mayor tendencia a valorar los fenmenos de permanen
cia frente a los de cambio.
A pesar de su enorme capacidad de sugerencia, el dis
curso elitista clsico ha sido olvidado en buena parte o
incluso rechazado, fundamentalmente en los aos inme
diatos de la postguerra, a causa de sus vinculaciones con
el fascismo. Al margen de los intentos de relectura de su
discurso el hecho de que no se pueda hablar en rigor de
una Escuela elitista puede explicar en parte este aban
dono. Inscritos en la llamada generacin del ltimo ter
cio del siglo pasado o gnraton du tournant de
sicle 4, Pareto, Mosca y Michels viven la decadencia de
la sociedad y civilizacin occidentales del siglo XIX y el
advenimiento de un nuevo tipo totalmente distinto de
sociedad: la sociedad industrial y de masas. Todos sus
4
Vase Hughes, H.s., Conciousness and Soety, The Reorienlation of
European Social Thought, 1890-1930, Nueva York, Afred A. Knopfj
1958.

La teora de la elites

139

esfuerzos, ms que como apoyo a movimientos de signo


totalitario, han de comprenderse como un intento deses
perado para volver a una poca de nostalgia de un libe
ralismo perdido que, por otra parte, nunca existi tal y
como ellos se lo representaron en sus escritos.
A diferencia de Durkheim y Weber, a los que R. Aron
considera, junto con Pareto, como autores que marcan el
fin de una gran era de la sociologa, ni ste ni Mosca
comprenden lo que sucede en torno suyo. Ante las vio
lentas transformaciones que sacuden a la Europa de fina
les del siglo xix, la respuesta de los elitistas es l rechazo
a las mismas y la llamada al retorno a una era de felici
dad pasada. La idea de progreso y de evolucin que tan
to haba cuajado entre los ilustrados del siglo xvni y que
es retomada por los positivistas decimonnicos es recha
zada brutalmente por aquellos que no ven en la situacin
del momento ms que los signos de una regresin y de la
prdida de todo aquello que haba constituido la grande
za de la Europa del siglo pasado.
La situacin se valora, por tanto, de un modo muy
peyorativo. Mientras que Mosca insiste en la decadencia
del Estado parlamentario, Pareto seala en su ltima
obra La transformacin de la democracia los tres rasgos que,
segn l, definen la situacin de la Europa del momento:
el debilitamiento de la soberana central, el rpido creci
miento del ciclo plutocrtico-demaggico, y, finalmente,
la transformacin de los sentimientos de la burguesa y
de la clase que an se encuentra en el gobierno, de for
ma que pierde todas las virtudes que le llevaron al poder
cayendo en el peor de los vicios posibles para una elite,
el humanitarismo.
El rechazo a la sociedad de masas se basa no slo en
la conviccin de la superioridad de la minora, sino tam
bin en una calificacin peyorativa de una masa que se
considera como incapaz de gobernar bien a causa de su

140

M.3 Luz Moran

nmero y ausencia de organizacin (Mosca), o por la


imposibilidad de actuar de un modo lgico-racional
(Pareto). Sin embargo, en realidad, esta actitud esconde,
de nuevo, el temor del elitismo clsico ante un desmesu
rado crecimiento del Estado y, en concreto, el miedo a la
idea de aumento de la burocracia. El surgimiento y la
consolidacin del Estado burocrtico, el tema central de
reflexin de otro contemporneo: Weber es analizado
como uno de los principales sntomas de la degeneracin
del viejo Estado liberal-parlamentario, un argumento que
va a resurgir claramente en Michels. La primera conse
cuencia, quiz la ms fcil, que puede extraerse de las
enseanzas elitistas, es la que desemboca en la alabanza
del lder carismtco que suprime de raz toda veleidad
democrtica: un lder como Mussolini en el que los elitis
tas creyeron ver, al menos en sus primeros momentos, el
fin de una etapa de decadencia y desorden en Italia y el
inicio de una nueva elite que encarnase todos los valores
de fortaleza, justicia y equidad necesarios para el retorno
de la era dorada del liberalismo.
No obstante, el camino que siguieron los elitistas clsi
cos no fue claramente el de la adhesin al rgimen fascis
ta, sino ms bien el de la separacin entre democracia y
liberalismo. Esta va se insina bastante claramente,
como tendremos ocasin de ver posteriormente, en la
doctrina de la garanta judicial de Mosca y en las lti
mas pginas de Los partidos polticos de Michels, en donde
hallamos un verdadero canto a la utilidad social del
mito democrtico, a la vez que nunca se abandona la
conviccin de la imposibilidad de llevarlo a la prctica.
En cierto modo, se trata de un primer paso en la defini
cin de la democracia como mtodo poltico, librndo
la del peso de los elementos normativos, una va de
reflexin que dar lugar a desarrollos importantes algu
nas dcadas ms tarde.

La teora de la elites

141

Estas pginas se presentan, por tanto, con la intencin


de justificar la conviccin de que una relectura de la
obra de estos autores, algo olvidados y, sobre todo, mal
comprendidos, aporta nuevos elementos con los que exa
minar algunos de los desarrollos ms significativos del
estudio de los fenmenos polticos en nuestros das.

2.

V lLFRED O PARETO

A pesar de haber sido considerado como uno de los


padres de la sociologa contempornea Vilfredo Pareto
(1848-1923), es un autor situado a medio camino entre la
incomprensin y el olvido. No obstante, ha posedo una
indudable influencia en algunas de las corrientes ms sig
nificativas de la sociologa contempornea. De una forma
muy acusada la obra de Pareto est influida directamente
por su biografa. Una vida que est marcada por el recha
zo de tres aristocracias: la de signo feudal o aristocrtico
que le corresponda por nacimiento, la del industrialismo
burgus por el fracaso de sus intentos reformadores en el
momento en que ejerca como ingeniero de ferrocarriles
en la ciudad de Florencia y, finalmente, la de la aristocra
cia universitaria.
Hijo de un marqus exiliado en Francia a causa de
sus simpatas por la causa mazznista y de una ciudadana
francesa, la educacin de Pareto tiene un carcter marca
damente cosmopolita, hecho que se percibir en toda su
obra. Pareto recibe, adems, una educacin de tipo tcni
co, ejerciendo la profesin de ingeniero durante varios
aos en la ciudad de Florencia. El rechazo de la burgue
sa florentina a sus propuestas de modernizacin tcnica
de la red de ferrocarriles cambia de forma radical su vida
y sus intereses ^intelectuales. A partir de este momento
comienza a dedicarse, influido por su amigo Walras, al

142

M.a Luz Moran

estudio de la teora econmica, al tiempo que abandona


definitivamente Italia para instalarse en Suiza.
En este ltimo pas comienza su etapa como profesor
universitario de Economa, para volcarse unos aos ms
tarde plenamente en el estudio de la sociologa. Sin
embargo, la Universidad de Lausana nunca lo acept del
todo y pocos anos despus, tras recibir una herencia
familiar, se retir a vivir a su finca de Cligny. Este aleja
miento da lugar a una actitud amarga y a la acritud de
planteamientos que caracteriza todos sus escritos. El esti
lo de Pareto es prolijo y erudito, al tiempo que algo
tedioso. El lector se ve literalmente aplastado por la eru
dicin paretana que se traduce en una infinita sucesin
de referencias a los clsicos griegos y romanos. Sin
embargo, por debajo de estas citas se encuentra una
lnea expositiva clara y concisa, basada siempre en un
prurito de exactitud matemtica, con un fondo de amar
gura y de rechazo a la sociedad que le rodea.
La muerte de la vieja sociedad liberal y aristocrtica
de su juventud, la desaparicin de la clase social a la que
perteneca, el avance del socialismo, constituan otras
tantas experiencias sentimentales que Pareto intenta en
vano racionalizar o sublimar por medio de una construc
cin intelectual 5.
A partir de estas premisas Pareto trata de mantener
una postura paradjica: exhibe un agnosticismo complejo
en cuestiones polticas y religiosas, al tiempo que expresa
los prejuicios ms extremados, y, mientras proclama una
absoluta independencia cientfica, est profundamente
comprometido con las cuestiones de su tiempo. En cier
to modo, la obra de Pareto puede entenderse como un
tratado sobre las pasiones, moderado por su metodologa
5
Aron, R., Prefacio en Trail de Sociologie Genrale, Ginebra,
Droz, 1968 (Tomo XII de las Oeuvres completes), p. VIL

La teora de la elites

143 .

y vocabulario, y escrito por un ferviente creyente en el


mtodo experimental.
El discurso paredao est salpicado por tres preocu
paciones recurrentes que aparecen con frecuencia en sus
escritos. En primer lugar, se percibe claramente un nue
vo inters por el problema de la conciencia y el papel del
inconsciente; es decir, la cuestin del puesto de la razn
en la conducta humana. En segundo lugar, el tema, com
partido con muchos autores del momento, del significa
do del tiempo y de la duracin tanto en la filosofa como
en la literatura y la historia. Ambas cuestiones se unen en
una discusin acerca del problema de la naturaleza y el
conocimiento en las llamadas ciencias del hombre o del
espritu. Y, por ltimo, no se puede dejar de mencionar
una radical alteracin, como consecuencia de los movi
mientos anteriores, del fundamento del estudio de lo
poltico. Una concepcin y definicin del hecho poltico
que, en este autor, se concreta en torno a dos ideas: a) la
de la elite poltica, y b) la de la poltica como manipula
cin de sentimientos semi-conscientes.
Pareto, al igual que Durkheim o Weber, es un dentis
ta en el sentido de que admite que nicamente la ciencia
alcanza la verdad o la validez universal. Pero, a diferen
cia de Durkheim, ni Weber ni Pareto tienen una confian
za absoluta en la ciencia para reorganizar la sociedad o
para convertir la conducta del hombre en racional. Se
rompe, pues, el optimismo ilustrado, todava presente en
el positivismo durkheimiano, que pretenda fundamentar
una moral universal o una poltica sobre la ciencia. El
problema bsico que tratar de resolver Pareto, en el que
parece coincidir con Weber por medio de su teora de
las acciones lgicas o no lgicas, es el de la inteligibilidad
de la ciencia de la sociedad
Pareto trabaja en dos frentes simultneos: por un lado,
se esfuerza en** desarrollar una verdadera ciencia de lo

144

M. Luz Morn

social y, por otro lado, y a partir de sta, trata de funda


mentar su teora de las elites, la que habr de situarlo
como uno de los grandes renovadores del estudio de los
fenmenos polticos en este siglo. Existen, por tanto, dos
grandes ejes centrales de inters en el estudio del pensa
miento paredao.
1. La que podemos denominar vertiente metodol
gica de su pensamiento. Partiendo de la reflexin sobre
temas comunes a los pensadores de su poca, y al igual
que Weber, concluye en la necesidad de construir un
objeto cientfico a partir del estudio de las acciones no
lgicas. El fin de dicha investigacin era la de construir
una ciencia de la sociedad equiparable al resto de las
ciencias naturales. De este modo, surge una concepcin
peculiar de ciencia, que l denomina ciencia lgico-expe
rimental fundamentada en lo que algunos autores como
Talcott Parsons consideran como la aportacin ms origi
nal de este autor: la exposicin de su teora sobre las
acciones humanas. Una opinin que tambin comparte
R. Aron: El edificio del Tratado descansa, por tanto, en
su totalidad, sobre una base estrecha y quiz frgil: la
oposicin de lo lgico y lo no lgico 67.
2. Esta primera parte del discurso paredao, conte
nida en su formulacin definitiva en los diez primeros
captulos del Tratado, aunque haba sido esbozada en los
primeros captulos de Los sistemas socialistas y del
Manual1, permiten abordar la parte quiz ms conocida
de su contribucin: el estudio de la forma general de la
sociedad. El carcter de las acciones humanas, y en con
creto la existencia de una parte inmutable de estas accio
6 Aron, R,, Prefacio, op. c.t p. XII.
7 Pareto, V., Les Sysirnes Socialistes, Ginebra, Droz, 1965 (Tomo IV
de las Oeuvres completes).
Pareto, V., Manuel d conomie politique, Ginebra, Droz, 1966 (Tomo
VII de las Oeuvres completes).

La teora de la eites

145

nes a lo largo de la historia de las sociedades humanas,


permite dar paso a una concepcin de los fenmenos
polticos y sociales que gira en torno a una visin cclica,
al tiempo que inmutable, de la distribucin del poder en
dichas sociedades. Una concepcin que tiene su culmina
cin en la definicin de la elite y en una teora del
equilibrio social que afirma la nevtablidad del dominio
de la minora sobre la mayora.
La influencia de Walras le empuja al estudio del pro
blema de la distribucin de la riqueza, un campo en don
de Pareto presenta una teora original: la de la ofelimidad. Es en este momento cuando el autor se convence
de la incapacidad de construir una ciencia de la sociedad
a partir de esta disciplina a causa de su estrechez de
miras. La propia definicin de la economa impide la
explicacin de la parte ms importante de las acciones
individuales, puesto que el presupuesto de la racionali
dad de la accin econmica imposibilita la explicacin
de la parte ms importante de las acciones individuales.
De aqu la necesidad de abordar el estudio de la conduc
ta humana desde la sociologa,
La evolucin del discurso paretiano no se detiene,
sin embargo, en la sociologa. Puesto que la inmutabili
dad de la naturaleza humana no puede desembocar ms
que en la concepcin de elite el ltimo salto, a la vez
que el inevitable, es el que conduce al anlisis del
poder. Mientras que Pareto se implica en los aconteci
mientos polticos de su pas, siempre como espectador
alejado, salvo cuando acepta el cargo pblico que le
ofrece Mussolini, su inters se desplaza gradualmente al
estudio de los problemas polticos. Su ltima obra La
transformacin d e la democracia es una buena prueba de
dicha evolucin.

146

M .a L ux M o rn

Concepcin de ciencia y definicin de la accin


lgica y no lgica
La principal bsqueda de Pareto radica en la elabora
cin de un sistema general de interpretacin que llegara
a ser un modelo simplificado, comparable al de la mec
nica racional, aplicado a las ciencias sociales.
Las modernas y metodolgicamente sofisticadas cien
cias fsicas han suministrado, por una parte, el modelo
general. Por otra parte, la teora econmica ha proporcio
nado el principal ejemplo de una ciencia de la conducta
humana que ha desarrollado una teora abstracta no
directamente aplicable a fenmenos sociales en sntesis
con otros elementos sociolgicos. Este ltimo caso
suministra a Pareto el punto de partida del anlisis sus
tantivo s.
Para poder llevar a cabo esta tarea Pareto parte de
una definicin muy restrictiva de ciencia que despus
matizar al introducir la nocin de accin no lgica. La
observacin y la experimentacin se consideran como las
nicas vas para que los hombres puedan llegar a cono
cer, a aprehender, los objetos, los hechos de la realidad
que les rodea. En definitiva, el objetivo ltimo de la cien
cia es descubrir las relaciones entre las cosas, los fenme
nos, y ver las uniformidades que presentan estas relacio
nes. La ciencia se encuentra, adems, en una situacin de
perpetuo devenir que excluye en ella, a priori, toda
nocin de lo absoluto; se trata, en definitiva, de un mto
do sistemtico para resolver ios problemas que se plan
tean al investigador. De ah que Pareto afirme: ... se pue
de observar que establecer una teora consiste en cierto
modo en hacer pasar una curva por un cierto nmero de5
5 Parsons, T., La estructura de la accin social Madrid, Guadarra
ma, 2 vols, p. 248.

La teora de 3a elites

147

puntos determinados. Una infinidad de curvas pueden


satisfacer esta condicin 9.
La ciencia debe, pues, analizar, en primer lugar, los
fenmenos concretos para slo despus, aspirar a una
explicacin cientfica completa de un sector de la reali
dad. El procedimiento a utilizar por el cientfico ha de
ser, por consiguiente, el de aproximaciones sucesivas, en
un movimiento de perpetua experimentacin y rechazo
de teoras que van siendo superadas.
A partir de esta concepcin de ciencia, Pareto va a
plantear el contraste entre conocimiento y accin.
La ciencia ser siempre un conjunto de proposicio
nes de hecho o de causalidad de las cuales jams se
podr deducir que se debe actuar de un cierto modo 10.
La ciencia es, pues, incapaz de determinar lgicamen
te los fines de la accin; queda, por tanto, excluida la
solucin cientfica al problema de los mismos. Slo el
pensamiento lgico-experimental posee un valor cientfi
co que nos conduce a la categora de conducta lgica.
Para poder continuar desarrollando su plan intelectual
Pareto necesita, entonces, mantener una concepcin
antropolgica bastante singular. Al tiempo que sostiene
la mxima aristotlica de la sociabilidad del ser humano
el hombre es bsicamente un ser social, persiste, a lo
largo de su obra, en ratificarse en la idea de que la natu
raleza del hombre es tal que su conducta no est siempre
motivada por el razonamiento.
En realidad, la idea verdaderamente importante para
comprender el hilo conductor del Tratado es la convic
cin de que ios individuos actan guiados por el senti
miento ms que por la razn. Ello se convierte en una
9 Pareto, V Manual dconomiepolilique, op. til, p, 44.
!0 Aron, R., Les- tapes de la pense sociologique, Pars, Gailimard,
1967, p. 418.

148

M.a Luz Moran

idea-gua, casi en una obsesin que lo empuja al anlisis


de hechos y teoras para acabar por formular una teora
general de la forma de las sociedades y de su equilibrio
social. Tal y como afirma R. Aron, parece como si todo el
edificio del Tratado reposase sobre una estrecha base: la
oposicin entre lo lgico y lo ilgico con un predominio
del tipo de acciones que responden a este ltimo en la
conducta habitual de los individuos.
Por otro lado, afirma la necesidad de distinguir el
acuerdo de una teora con los hechos de su importancia
social Dicha concepcin de utilidad le empuja a alejarse
tanto de la pretensin cientsta del positivismo como de
toda forma del viejo o nuevo racionalismo poltico y
social.

Los residuos y las derivaciones


Sin embargo, ello le va a permitir, al mismo tiempo,
rescatar la importancia del sentimiento en la determina
cin de la forma y el equilibrio sociales. Para ello proce
de a la clasificacin de los dos principales componentes
de la accin: los que l denomina residuos y derivacio
nes, un tema que desarrolla plenamente en el Trata
do. Hay que tener cuidado para no confundir los resi
duos con los sentimientos, ni con los instintos a los que
corresponden (...). Los residuos (...) son la manifestacin
de estos sentimientos y de estos instintos, como la eleva
cin del mercurio en el tubo del termmetro es la mani
festacin de una elevacin de la temperatura 11.
La prctica inmutabilidad de la naturaleza humana da
pie a que pueda postularse una persistencia del fondo de
los sentimientos que guan la conducta de los hombres,1
11 Parero, V., Traite..., op. ciL, p. 461.

La teora de la eiites

149

mientras que slo vara la forma bajo la que sta se


expresa (las derivaciones). Los residuos se convertirn,
pues, en el elemento central de la explicacin del equili
brio social. Para ello Pareto establece una compleja clasi
ficacin de seis grupos principales de residuos y de
varios subgrupos que han sido escasamente estudiados,
puesto que el propio Pareto se centra exclusivamente en
los dos primeros tipos de residuos. Dicha clasificacin
parece responder a dos principios esenciales de orden: a)
el contraste entre individualismo y colectivismo, y b) las
tendencias progresistas y conservadoras.
Las clases de residuos varan poco y muy lentamente,
y ello permite situarlos como aquellos elementos que
determinan la parte casi constante de los fenmenos
sociales. Como ya apuntbamos, Pareto se reduce prcti
camente a presentar las dos primeras clases de residuos
para construir su teora del equilibrio social. Los del pri
mer tipo, que l denomina residuos de propensin a las
combinaciones, representan la tendencia de la accin
humana a la innovacin, mientras que los del segundo
tipo, los residuos de persistencia de agregados, encar
nan precisamente la tendencia contrara: evitar que se
modifique el estado actual de las cosas, un instinto que
l mismo compara con la inercia mecnica.
La conducta humana se caracteriza bsicamente por la
referencia a los sentimientos y a los instintos, alejndose,
por tanto, de la accin lgico-racional. Sin embargo, exis
te tambin una tendencia constante en el hombre a tratar
de conferir una apariencia lgica a conductas que no lo
son. De aqu que el fin verdadero de la sociologa sea el
de rasgar el velo enmascarador y mostrar la verdadera
naturaleza de las acciones humanas. Los residuos son,
pues, estos elementos variables de la accin que consti
tuyen los elementos ideolgicos o mistificadores (tr
minos que el autor nunca utilizar en sus escritos) que se

150

M.a Luz Moran

adecan a la poca histrica concreta en la que se lleva


a cabo la accin humana.
El hombre posee una tendencia tan fuerte a aadir
desarrollos lgicos a las acciones no-lgicas, que todo le
sirve de pretexto para esta ocupacin n .
Las derivaciones comprenden razonamientos lgicos,
sofismas, manifestaciones de sentimientos empleados
para derivar; son una manifestacin de la necesidad de
razonar que experimenta el hombre. S esta necesidad no
fuera satisfecha ms que por medio de razonamientos
lgico-experimentales, no existiran las derivaciones y, en
su lugar, tendramos teoras lgico-experimentales 1213.
Pareto, una vez ms, nos abruma con una compleja
clasificacin de las derivaciones, que, al igual que la de
los residuos, ha sido escasamente analizada. En este caso
presenta cuatro tipos derivaciones que, sin embargo,
poseen un rasgo en comn: la utilizacin arbitraria de
ciertas entidades ajenas al mbito experimental. El pro
blema se plantea en el momento en el que se inquiere
acerca de la relacin entre residuos y derivaciones desde
el momento en el que lo nico cognoscible al observar la
realidad son las derivaciones, puesto que los residuos
quedan ocultos bajo este velo racionalizador. Por otro
lado, el mismo autor previene contra la tendencia a con
siderar a las derivaciones como consecuencia de los resi
duos. Las primeras no corresponden de una manera pre
cisa a los residuos de los que provienen, y ello, en
consecuencia, plantea enormes dificultades para la cons
truccin de las ciencias sociales.
El anlisis paredao de las derivaciones ha sido consi
derado por muchos autores N. Bobbo y R. Aron,

12 Pareto, V., Tratado, op. cit., p. 92.


13 Pareto, V., Traite, op. cit., p. 789,

La teora de la elites

151

entre otros como uno de los pilares de toda la cons


truccin terica del elitismo.
El Tratado al igual que Los sistemas socialistas (...) es
principalmente un anlisis crtico de la-ideologa, erigido
dentro del inmenso campo del pensamiento religioso,
filosfico, poltico, jurdico, social 14.
Bobbio lleva el argumento muy lejos postulando una
interpretacin de la teora y la crtica de las derivaciones
como una prolongacin y una interpretacin de la crtica
marxiana de la ideologa; una actitud y un estudio que
convierten, segn algunos autores, a Pareto en un soci
logo contemporneo en el pleno sentido de la palabra.

Laforma general de la sociedad.


El anlisis de la elite
Hay que tener presente en todo momento, por consi
guiente, que es el estudio de los residuos y de las deriva
ciones el que permite a Pareto convertirse en creador de
una nueva definicin de la poltica que, en cierto modo,
constituye la piedra clave de todo su discurso.
En su caso, surge una definicin de la poltica centra
da en la idea de poder, junto con la absoluta conviccin
de la posibilidad de erigir una ciencia de la poltica al
mismo nivel que las ciencias fsicas. Por tanto, desde una
concepcin neomaquiavelsta del poder que entiende
la ciencia de la poltica como estudio de las luchas por
la obtencin del poder por parte de los diferentes indi
viduos, Pareto tiene que llegar a definir el concepto de
elite poltica. Para ello parte de una doble conviccin:
la de la sociabilidad de los individuos y la de la inexis
tencia de una homogeneidad social Como ya se ha apun
14 Bobbio, N.s Sa^gi sulla scienza poltica in Italiaop. cit., p, 55.

152

M.4 Luz Morn

tado con anterioridad la mxima aristotlica de la socia


bilidad de los individuos, se mantiene en el discurso
paredao, junto con la conviccin de que existe un senti
miento de bondad recproca entre los hombres. Pero, al
mismo tiempo, se postula que la sociedad no puede ser
homognea, porque los hombres son diferentes, psquica,
moral e intelectualmente, pero, sobre todo, en el primero
de estos aspectos. Y de la unin de unos individuos desi
guales, inmersos en una sociedad que se presenta como
un todo orgnico, en el que el todo no es igual a la suma
de sus partes, se deriva necesariamente la aparicin de
distintas minoras formadas por hombres de diferentes
cualidades.
Por este camino se llega a formular una primera defi
nicin de elite, meramente funcional, basada en las cuali
dades de los individuos que la componen. La elite de
una sociedad se compone de todos aquellos individuos
que sobresalen en sus distintas actividades o profesiones,
es decir, se trata de una elite de los mejores. Inmedia
tamente despus Pareto distingue dentro de esta elite
funcional una sub-elite formada por todos aquellos
que ejercen, de forma directa o indirecta, un rol notable
en el gobierno de la sociedad; son aquellos que formarn
la elite poltica o gubernamental. En realidad, es de esta
sub-elite de la que hablar Pareto en sus escritos.
La causa sobre la que se basa la inevitabilidad del
dominio de la minora sobre la mayora reside, para el
autor, en la diferente distribucin de los residuos de las
dos primeras clases entre los dos grandes grupos sociales.
El individuo en el que predomina el residuo de la prime
ra clase, el del instinto de combinaciones, es un indivi
duo siempre dispuesto a apostar por el progreso y el
cambio; es, utilizando el smil econmico que tanto le
gusta a Pareto, un especulador, y en la terminologa que
toma prestada a Maquiavelo, un len. Por el contrario, el

La teora de la eltes

153

hombre en el que predomina el residuo de ia segunda


clase, el de la persistencia de agregados, ser un rentista,
un zorro, incapaz de arriesgarse por un cambio y que
apuesta por el mantenimiento de la situacin de hecho.
Acusado de practicar un psicoogismo esterilizante, Pareto reduce el problema del orden social a la determina
cin de un equilibrio, siempre inestable, entre ambos
tipos de residuos tanto dentro como fuera de la lite.
Y es este mismo razonamiento el que permite explicar
el movimiento histrico de sustitucin de unas elites por
otras: dentro de la masa se forma a lo largo del tiempo
un grupo cada vez ms numeroso de personas en el que
predominan los residuos del primer tipo, ya que se ven
impedidos de acceder a las capas superiores de la pobla
cin. Si la elite en el poder no es lo suficientemente per
meable como para permitir el acceso de nuevos indivi
duos en su seno, se inicia pronto su propio declive y la
elite se convierte en una aristocracia en el momento en
el que comienza a funcionar el mecanismo de la heren
cia. El problema reside, por consiguiente, en lograr una
proporcin favorable entre los residuos de la primera y
la segunda clase, como nico medio de garantizar el
equilibrio social.
De todo lo anterior se deducen algunas consecuencias
importantes. El mantenimiento de la elite en el poder
pasa necesariamente por el logro de una perfecta circula
cin de las eltes.
Las aristocracias no duran. Sean cuales fueren las
causas, es incontestable que despus de un cierto tiempo
desaparecen. La historia es un cementerio de aristocra
cias I5.
La historia de las sociedades puede representarse per
fectamente, por tanto, por medio de una sucesin del
15 Pareto, V., Traite, op. c., p. 1304.

154

M .a L u z M o rn

auge, la estabilidad y la decadencia de sucesivas eltes o


aristocracias. El ejercicio del poder por parte de estas li
tes pasa necesariamente por la utilizacin de la violencia
legtima, un elemento consustancial a la vida poltica.
La teora elitista de Pareto se presenta, por consi
guiente, como una consecuencia lgica de su concepcin
de la ciencia y de la accin social. Sin embargo, las con
secuencias ideolgicas de su$- planteamientos han sido,
en ocasiones, malnterpretadas, sobre todo en lo que res
pecta a su antisocalismo, su valoracin de la democracia,
y sus peculiares relaciones con el liberalismo y con el
movimiento fascista. Es fundamentalmente en su ltima
obra La transformacin de la democracia 16, en donde Pare
to desarrolla ms sistemticamente su reflexin poltica,
La imagen tradicional que nos ha llegado de Pareto es
la de un intelectual comprometido claramente con el
movimiento fascista, y cuya obra inspir ms o menos
directamente los presupuestos de ste. Es evidente que
no se puede negar su atraccin hacia el fascismo, que
demuestra su propia biografa, como tambin es innega
ble el sesgo conservador de sus planteamientos y la utili
zacin que hizo el fascismo de algunos de sus plantea
mientos. Y, sin embargo, la relacin es al tiempo ms
ambigua y compleja. En primer lugar, hay que sealar
que Pareto muere en 1923, y, por tanto, no lleg a pre
senciar el pleno auge del fascismo. Por otro lado, su crti
ca radical a la democracia y la tesis de la nevitabilidad
del dominio de la minora han de contemplarse, al igual
que en el caso de Mosca, por ejemplo, ms como el can
to del cisne de un representante de un liberalismo que se
derrumbaba a fines del siglo pasado y en los primeros
!6 Pareto, V., La transformation de la dmocraie, Ginebra, Droz,
1970 (tomo XII de Oeuvres completes). Recientemente se ha publi
cado una versin ntegra del texto en castellano en Madrid, ed. de
Derecho privado.

La teora de la elites

155

aos del actual, tal y como se ha comentado en la intro


duccin.
Se trata de una figura que encuentra su verdadera
dimensin en una corriente del pensamiento poltico ita
liano que, desde 1S80 aproximadamente, llevaba a cabo
la distincin entre libertad y democracia, en definitiva
entre liberalismo y democracia, en armona, sin ninguna
duda, con la tradicin tocquevillana. Pareto sigue siendo
siempre el aristcrata liberal que considera a las institu
ciones parlamentarias como un mal menor que slo una
eite instruida puede amortiguar. En sus ltimos escritos
la democracia queda como una meta irrealizable, pero, al
fin y al cabo, como el mejor de los males posibles. El
dominio de una elite es siempre inevitable y, por tanto,
la democracia es inalcanzable, por lo que el problema
consistir en lograr la mejor de las elites posibles que,
aunque Pareto no llegue nunca a afirmarlo claramente,
no es sino la antigua aristocracia liberal. De ah que las
pretensiones democrticas de los socialistas y de los que
l denomina humanitarios sean simplemente ridiculas, y,
lo que es ms grave, perjudiciales para la sociedad, pues
to que impiden la consolidacin de una nueva elite. Pro
fundamente antautoritario, Pareto no puede soportar el
peso del aparato burocrtico-estatal que supona el triun
fo de la sociedad de masas en Europa, por lo que intenta
conjugar una defensa exacerbada de la libertad con un
ataque a la democracia.
Pareto no lleva a cabo, a diferencia de Mosca, ninguna
exposicin detallada del rgimen poltico deseable para
las sociedades contemporneas. Sin embargo, las opinio
nes sueltas que va vertiendo en sus escritos parecen
dibujar un rgimen muy parecido al de la garanta jur
dica de Mosca, en donde se consiga ante todo la defen
sa de las libertades individuales garantizadas en la medi
da en que se logre un perfecto equilibrio social sobre la

156

M.a Luz Moran

base de una elite que fundamente su gobierno en el res


peto a la ley.
El radicalismo de Pareto, al fin y al cabo, no hace sino
esconder la aoranza de un mundo perdido que intil
mente trata de rescatar, aun en contra de la propia e nti
ma certeza de la inutilidad de la empresa.
As, despus de haber predicado durante aos la
separacin entre ciencia y creencia, y haber proclamado
su exclusiva dedicacin a la primera, despus de haber
afirmado la necesidad de que incluso las cosas de los
hombres deberan ser, en ltima instancia, observadas
con la misma indiferencia con la que venimos observan
do desde hace siglos las cosas de la naturaleza, el eremita
de Cligny pas sus ltimos aos observando uno de los
perodos ms trgicos de la historia humana con el mis
mo nimo con el que el naturalista estudia la vida de una
hormiga !7.

3.

Gaetano Mosca

Evolucin delpensamiento de Mosca,


Breves apuntes biogrficos
Nacido en Paermo en el seno de una familia de clase
media, en el plano intelectual Mosca (1838-1941) es for
malmente, por razn de sus estudios, un experto en
Derecho Constitucional. Sin embargo, desde sus prime
ras obras se debate entre este origen y su dedicacin a la
historia de las doctrinas polticas y a la ciencia poltica, al
tiempo que no oculta nunca su pasin por la poltica
militante.
Tal y como lo describen sus estudiosos Gaetano Mos-17
17 Bobbo, N., Saggi..., op. cit., p. 51.

La teora de la elites

157

ca es el tpico hombre del post-Risorgimento, de la genera


cin que madura en Italia despus de 1870. Un intelec
tual formado en un tiempo crtico y a la vez confuso, el
momento de construccin del Estado, italiano y de la
organizacin de su vida civil. Un momento, nos dice
Albertoni, en el que la poltica se revela de un modo
real, prosaico, contradictorio y no heroico. De aqu que
aparezca en sus escritos una estrecha correspondencia
entre sus obras y el medio cultural en el que se mueve.
Desde sus primeros escritos Mosca va a mantener un
programa intelectual marcado por su voluntad de realis
mo poltico derivada de la que se ha dado en llamar
adhesin a la corriente neomaquiavelista. Una promesa
de fidelidad a Maquiavelo y a su mtodo a la que el escri
tor siciliano ser siempre fiel 18.
La fidelidad a esta toma de postura juvenil es abso
luta, sufriendo escassimas modificaciones a lo largo de
sus posteriores escritos. De hecho, ya en su primera obra
importante, la Terica dei Governi, Mosca establece como
punto de partida slido de una ciencia poltica concebi
da como anlisis y observacin de lo real la emancipa
cin del Derecho Constitucional y de la Filosofa Poltica
tal y como stas haban sido concebidas hasta el momen
to. Mosca obtiene, asimismo, desde sus comienzos, una
combinacin lograda de fuentes extranjeras y de tradi
cin italiana que refleja las influencias intelectuales ms
importantes en su obra.
De hecho, a pesar de haber sido tachado de provin
ciano, sobre todo en comparacin con el talante y el
alcance mucho ms cosmopolita de Pareto, Mosca da
muestras de haber recibido la influencia de algunas
obras y pensadores significativos del momento. Ya en la
!S Albertoni, E.,J 3 . Mosca. Storia di una dottrna poltica, Miln,
A. Giuffr ed., 1978, p. 12.

158

M.s Luz Moran

Terica se citan directamente, o puede intuirse, el influjo


de historiadores franceses como Taine, Tocqueville o
Foustel de Coulanges, de socilogos y economistas
anglosajones, en concreto de John Stuart Mili y de Spencer y, finalmente, de especialistas alemanes en Derecho
Constitucional como Gneist y Fischel. Al mismo tiempo,
nunca desaparecer en su discurso la huella de la pol
mica meridional y de los estudios sobre la cuestin social
italiana.
Junto con el impacto de las comentes o autores a los
que se ha aludido anteriormente es imprescindible desta
car la indudable y decisiva influencia del pensamiento de
Benedetto Croce en toda la construccin intelectual
mosquiana. Croce fue, sin duda, el primer pensador ita
liano que traslad su atencin de las formas jurdicas a la
realidad poltica, siendo uno de los pocos que conciben
un instrumento de anlisis capaz de trascender el
momento contingente. Un instrumento que, en el discur
so de Mosca, se identifica con el concepto de case pol
tica.
Sin embargo, la brillante retrica mosquiana y la clara
exposicin de sus argumentos no se acompaan despus
por un anlisis minucioso y, sobre todo, ordenado de los
distintos elementos de su argumentacin. Mosca es extre
madamente modesto en sus pretensiones y da la impre
sin de no interesarse por la clasificacin intelectual o no
estar preparado para ello. Uno de los mximos conoce
dores de su obra, James Mesel, afirma en este sentido:
No obstante, esta magistral soltura no parece provenir
de un esfuerzo controlado y deliberado, no hay ningn
indicio de que bajo esta superficie uniforme acte un
riguroso raciocinio 19.
19 Mesel,
E l mito de la clase gobernante, Buenos Aires, ed. Amorrortu, 1975, p. 26.

La reora de la eites

159

A partir de la publicacin de su primera obra Mosca


comienza su carrera acadmica en torno a la cual gira
toda su vida profesional, primero como profesor de
Derecho Constitucional en Palermo para pasar despus a
la Universidad de Turn, ciudad en la que reside durante
largos aos hasta que obtiene una plaza de catedrtico
en Roma. Pero su vida acadmica es tambin paralela a
su vinculacin con el mundo parlamentario italiano. En
1887, y tras algunos fracasos para conseguir una plaza
como docente en una Universidad italiana, gana el con
curso de Revisore alia Cantara dei Deputati abandonando
definitivamente en esta fecha su residencia en Sicilia. A
partir de este momento comienzan diez aos de trabajo
en la Cmara de los Diputados, lo que le permite conver
tirse en un espectador excepcional de la vida parlamen
taria italiana.
Son stos los aos en los que trabaja en su obra cum
bre los Rlementi di Scienza Poltica, que se publican por
primera vez en 1896. Una obra que le permite, tal y
como se ha mencionado con anterioridad, presentarse a
oposiciones a ctedra, primero en Padua y muy poco
despus en Turn. Desde 1897 hasta 1924 Mosca residi
r, pues, en esta ciudad, y es all donde se fragua su amis
tad con dos figuras intelectuales importantes de la vida
italiana del momento: Cesare Lombroso y Luigi Einaudi,
y es donde conoce tambin a Robert Michels con el que
establecer una relacin casi de maestro. Turn es, sin
lugar a dudas, la gran ciudad industrial italiana de fines
del siglo xix, en donde son especialmente perceptibles
las rpidas y violentas transformaciones econmicas y
sociales que sacuden a la Italia recin unificada.
La tercera dimensin a considerar en la vida de Mos
ca, junto a la acadmica y a la parlamentaria, es la polti
ca. De hecho, es diputado durante dos legislaturas (la
XXIII legislatura de 1909 a 1913 y la XXIV de 1913 a

160

M.a Luz Moran

1919) y senador a partir de 1919. Sin embargo, la expe


riencia poltica de Mosca no se reduce a su condicin de
parlamentario, puesto que durante dos aos, entre 1914
y 1916, ejerce el cargo de secretario de Estado de las
Colonias, en un momento especialmente delicado en las
relaciones entre la metrpoli y Abisinia, Por otro lado, la
actividad parlamentara de Mosca est marcada por cier
tas actitudes muy radicales ante la vida parlamentara, en
concreto s rechazo directo al sufragio universal y su
antisocialismo, rasgos constantes que guan toda su acti
vidad.
En 1923 se publica la segunda edicin de los Element,
revisada y aumentada con una segunda parte enteramen
te nueva. En ella el autor se propone hstorificar la evo
lucin de las doctrinas polticas, siendo desde este
momento perceptible la renovada y progresiva importan
cia de la historia en el pensamiento de Mosca. Del mis
mo modo, en esta segunda edicin Mosca suaviza en
buena medida su antiparlamentarismo, mostrando una
actitud al menos algo ms favorable al sistema parlamen
tario.
Yo que he criticado siempre duramente al gobierno
parlamentario tengo que deplorar ahora su cada 20.
Este fragmento del discurso que pronuncia en el Sena
do en 1941 marca el fin de la vida pblica de Mosca,
quien a partir de esta fecha no slo abandona toda acti
vidad poltica, sino que cesa sus, hasta el momento, fre
cuentes colaboraciones periodsticas. Mosca culmina su
vida poltica e intelectual con la publicacin de su ltima
gran obra Historia de las doctrinas polticas. En sus pginas
se puede encontrar una profunda profesin de fe liberal,
20 Vase 3a intervencin de G. Mosca en el Diario de Sesiones de
a Cmara de los Diputados, legislatura 1924-29, sesin del da 19 de
diciembre de 1925; citado por E. Alberton en G. Mosca. Storia, op. cit.,
p. 199.

La teora de la elites

161

repitiendo en su vejez ciertos argumentos expuestos en


su juventud. Ai mismo tiempo, en el piano intelectual,
este libro supone el retorno a la historia como culmina
cin de todo el edificio intelectual. Una construccin
que se fundamenta sobre tres ideas clave que constitu
yen el eje de la exposicin: la clase poltica, la frmula
poltica y la defensa jurdica.
De todo lo anterior se deriva el hecho de que dentro
de la obra de Mosca coexistan diferentes realidades.
1. En primer lugar, puede hablarse de la existencia
de una verdadera doctrina poltica del autor, su liberalis
mo poltico a la italiana que concluye amargamente
entre 1925 y 1926. Los elementos bsicos de esta doctri
na son el postulado de que la existencia de una minora
en el poder es una constante en la historia de la humani
dad, centrndose en el anlisis de las justificaciones idea
les de dicha minora y, finalmente, la organizacin del
Estado de Derecho y sus fundamentos ticos y jurdicos.
2. En segundo lugar, un ncleo de ideas y propues
tas que forman la premisa para la creacin de una verda
dera ciencia de la poltica. Esta tiene como misin funda
mental la de verificar en la realidad algunos datos que
propone la experiencia histrica.
3. Paralelamente a estos dos objetivos anteriores
Mosca desarrolla un extenso trabajo de investigacin his
trica sobre las doctrinas polticas. Aunque la preocupa
cin por la historia es evidente desde los escritos de
juventud del autor, no puede negarse que el ncleo de
esta investigacin corresponde a los ltimos aos de vida
del autor, entre 1925 y 1941 aproximadamente. La idea
central que se propone, y que revea la influencia directa
del idealismo de Croce, es la de estudiar la relacin con
las instituciones que originan y desarrollan estas doctri
nas polticas.

162

M .a L u z M o rn

Mosca y la ciencia poltica


Toda la obra de Mosca est teida por la tensin que
se establece entre el Derecho Constitucional, la historia y
el estudio de la poltica, y dentro de este juego de fuer
zas, la creacin de una verdadera ciencia de estudio de
los fenmenos polticos se yergue como uno de los fines
bsicos de este discurso, al igual que la consolidacin de
las bases de una ciencia de la sociedad haba sido un
objetivo prioritario para Pareto.
Bsicamente, y a pesar de que Mosca no desarrolla en
este campo su discurso con el nivel de refinamiento
metodolgico que se encuentra en Pareto, pueden sea
larse dos sugerencias cientficas y metodolgicas princi
pales en sus escritos. En primer lugar, una tensin hacia
una ciencia poltica emprica de las estructuras polticas,
de los grupos dirigentes, de sus ideas, sus programas, su
lenguaje y sus comportamientos. Por otro lado, la inte
gracin del estudio de la clase dirigente en las institucio
nes originarias en las que stas han existido. Es decir,
volver a una historia de las doctrinas y de las institucio
nes polticas, una tarea que inicia en la segunda parte del
Tratado y que culmina en su ltima obra Historia de las
doctrinas polticas.
Partiendo de un juicio crtico a la obra de Maquavelo, y con la influencia indudable de la obra de Tane,
Mosca define a la ciencia poltica como fruto de las cien
cias histricas. El conocimiento histrico es el presupues
to necesario para fundar una slida ciencia poltica, cuyo
fin sea el de indagar tendencias y leyes constantes en los
ordenamientos sociales. Todos los intentos anteriores de
explicar el sentido de los fenmenos polticos han de ser
rechazados, y entre ellos Mosca hace una referencia
explcita a Aristteles y a Maquavelo, a causa del limita
do conocimiento de la realidad histrica que tenan estos

163

La teora de la elites

autores. El fin del siglo pasado, afirma el autor, es el


momento preciso para proceder a esta tarea, dado el
avance significativo de las disciplinas histricas.
De este modo, la historia le sirve a Mosca para funda
mentar su propio positivismo, para justificar la posibili
dad de erigir a la ciencia poltica sobre la observacin de
los hechos y no a partir de deducciones de principios
apriorsticos: El mtodo histrico en la ciencia poltica
era, ni ms ni menos, el correspondiente al mtodo expe
rimental en las ciencias naturales 21.
La historia es, pues, en el argumento mosquiano, la
fuente de datos y de hechos que permite extraer tenden
cias y leyes generales en la consideracin de los fenme
nos sociales y polticos. Mosca posee, no obstante, escas
simos conocimientos epistemolgicos, por lo que su
argumentacin en este tema se reduce prcticamente a
una declaracin de intenciones que en la mayor parte de
las ocasiones no desarrolla en ninguna de sus obras. Por
ejemplo, Mosca no lleva nunca a cabo una reflexin sis
temtica acerca de la naturaleza de los hechos histricos
que habrn de servir de fundamento a la ciencia poltica.
Del mismo modo, tampoco va a profundizar en la dife
rencia entre ciencia natural y ciencia social, ni en el
alcance de esta ltima. Por otro lado, es extremadamente
prudente a la hora de considerar la capacidad de previ
sin de las ciencias sociales.
De todo ello Mosca extrae una doble tarea a desarro
llar por la ciencia poltica. En primer lugar, una tarea
negativa: la de desembarazar el campo de las doctrinas
errneas sobre la sociedad y el Estado como paso nece
sario para la construccin de un sistema positivo de estu
dio de la poltica frente al sistema metafsico anterior. En
segundo lugar, una positiva: la ciencia poltica, ha de for21 Bobbo,

N., Saggisulla., op. c p.

180.

164

M.a Luz Moran

mular doctrinas cientficas basadas sobre los hechos. El


fin fundamental de estas doctrinas cientficas es siempre
el de guiar a la clase dirigente.
Todo su discurso, ya desde los primeros escritos de
juventud, est guiado por la idea maestra de que no ha
existido nunca a lo largo de la historia de la humanidad,
ni existir jams, un gobierno de la mayora. Este punto
de partida, como ya se ha apuntado, determina su posicionamiento ideolgico, y tambin los fundamentos epis
temolgicos de su discurso. Comparte con Pareto un
pesimismo antropolgico innegable que le hace mante
ner que, en lo sustancial, la naturaleza de los hombres es
inalterable. Sin embargo, este determinismo, aunque
parezca contradictorio, deja un puesto a la doctrina pol
tica cientfica resultado de la elaboracin de una verda
dera ciencia de la poltica.
La verdadera importancia de esta nueva ciencia de la
poltica se encuentra en que se halla estrechamente vin
culada al surgimiento de una nueva clase poltica sabia e
iluminada, lo que l denomina una case poltica inte
lectual. En el fondo Mosca est predicando como tarea
fundamental de la nueva ciencia el control o incluso la
eliminacin de todos los cataclismos sociales. Tal y como
indica N. Bobbio: Mosca sigui durante toda su vida el
espejismo de una ciencia de la autorrevolucin 22.
Las limitaciones en el planteamiento epistemolgico
de Mosca se unen, pues, a la dificultad de separar en su
discurso la teora poltica de su ideologa poltica. Su
poltica cientfica est vinculada a una transformacin
bsica en la clase dirigente que, en consecuencia, se ve
enriquecida por toda una serie de individuos cada vez
menos proclives a dejarse arrastrar por los mitos polti
cos y que, por el contrario, tienden a seguir la disciplina
22 Meisel, J., EL mito..., op. cit, p. 37.

L a te o ra d e la elites

165

de la razn. Una visin de la posibilidad de regenera


cin y mejora de la clase poltica que da lugar, al fin y al
cabo, a una visin no tan pesimista, despiadada y custi
ca como la de Pareto.

La teora de la clase poltica


La clase poltica era, para Mosca, un punto de parti
da seguro para el desarrollo de la ciencia poltica, por
que, a diferencia de otras teoras irremediablemente des
mentidas por el progreso de los estudios histricos, no
estaba deducida de principios apriorsticos, sino que se
extrae exclusivamente de la observacin sin prejuicios y
sin velos de los hechos 2}.
En lo que se refiere a la composicin de la clase polti
ca en Mosca no hay una referencia tan directa a las cuali
dades psicolgicas de los individuos pertenecientes a la
clase poltica como en Pareto. No obstante, aunque de
un modo secundario, Mosca se refiere al hecho de que
los componentes de la clase poltica poseen, o deben
poseer, como grupo, determinadas cualidades que les
permiten llegar a formar parte de la case poltica en un
determinado momento histrico. Estas cualidades son,
en cada momento histrico, las ms apreciadas dentro de
una sociedad concreta. Unas cualidades materiales o
intelectuales que cambian segn la sociedad considerada
y que son distintas en las diferentes clases polticas segn
los momentos histricos que se tomen en cuenta.
De hecho, desde la Terica Mosca pretende ofrecer
una teora de la historia en base a la determinacin de
las fuerzas sociales predominantes en cada sociedad y,
por tanto, de las clases polticas que es corresponden.23
23 Bobbio, N., Saggi..., op. c., p. 191.

166

M.a Luz Moran

El anlisis es, por consiguiente, mucho menos esttico y


rgido que el de Pareto, aunque es innegable la presencia
de una nocin cclica del acontecer histrico. Por otro
lado, cuando el autor hace referencia a la existencia de
una serie de cualidades que explican el acceso de
determinados individuos a la clase poltica hay que
advertir la ambigedad con la que es utilizado dicho
concepto: lo importante en la definicin de cualidad no
parecen ser los rasgos psicolgicos. Simplificando en gran
medida la exposicin, Mosca seala la existencia de tres
cualidades bsicas que permiten el acceso a la clase pol
tica: el valor guerrero, la riqueza y el sacerdocio. Estas
cualidades, a su vez, dan origen a tres aristocracias: la
militar, la del dinero y la sacerdotal que son, en definiti
va, los tres tipos principales de clase poltica que han
existido a lo largo de la humanidad. Es significativo
observar cmo Mosca no toma directamente a la cultura
como una de las caractersticas que pueden permitir el
acceso a la clase poltica, puesto que slo la considera im
portante en fases de gran desarrollo de las civilizaciones.
La extensin de la clase poltica es un tema muy poco
tratado por Mosca que, tambin este punto, hace gala de
un cierto relativismo histrico. La extensin o amplitud
de la clase poltica depende de la sociedad o civilizacin
concreta que se estudie. Sin embargo, a pesar de que sea
sta una dimensin que no suscite excesivo inters por
parte del autor, en la segunda edicin de los Elementi se
postula la existencia de una capa intermedia o clase que
auxilia a la minora en su funcin de gobierno y que le
asiste en el ejercicio del poder. A pesar de que Mosca no
llega a desarrollar completamente todas las implicaciones
de esta idea es indudable que, en cierto modo, contribu
ye a la superacin de la radical y, a veces, excesivamente
simplista divisin paretiana de la sociedad en dos grupos
excluyentes.

L a te o ra d e la elites

167

Pero en Mosca la clase intermedia no modifica en


lo sustancial la conviccin de la inmutabilidad de la
constante histrica del dominio de la minora. El surgi
miento de este nuevo grupo se asocia en los Elementi
con una transformacin vinculada al paso del Estado
feudal al Estado moderno-burocrtico, aunque es cierto
que en otros escritos Mosca reconoce tambin su exis
tencia en momentos histricos anteriores. Como es habi
tual en l, Mosca no renuncia en esta ocasin a proceder
a una clasificacin de las sociedades humanas segn el
tipo de clase intermedia que surge en ella. De este modo
a los regmenes autocrtico-primitivos les corresponde
una clase de sacerdotes o guerreros, y a los regmenes
autocrtico-organizados una clase media burocrtica y,
por ltimo, en los regmenes representativos es el cuerpo
electoral el que cumple esta funcin de apoyo de la
minora dirigente.
Queda sin resolver, sin embargo, un problema com
plejo que el autor no aborda en ningn momento y que
no han dejado de plantear ninguno de los estudiosos de
su obra: hasta qu punto el descubrimiento de este
segundo estrato no modifica radicalmente el sentido
genuino de la teora de las elites? Un interrogante que
slo aparece ntidamente en la formulacin elitista de
Mosca y que ser retomado sin excepciones por todos
los estudiosos de su obra.
A pesar de todo, Mosca es claramente elitista cuanto
se plantea el problema de la renovacin dentro de la clase
poltica a lo largo de la historia. Aunque con un lxico
algo distinto maneja los dos mismos conceptos bsicos
que Pareto para abocar a una explicacin cclica y algo
simplista de la historia. Para l existe una tensin cons
tante dentro de la clase poltica entre los principales ele
mentos de perpetuacin y permanencia que se resumen
bsicamente en la importancia de la herencia, y los facto

168

M .a L u z M o ran

res de cambio a causa de la penetracin de elementos


nuevos provenientes de la masa en la clase poltica.
Finalmente, Mosca opta por apostar por un equilibrio
entre los elementos de renovacin y permanencia a lo
largo de a historia de las sociedades humanas, aunque
siempre con una tendencia ms fuerte a hacer prevalecer
los segundos. La tendencia natural de la clase poltica
es hacerse hereditaria, convertirse, en definitiva, en una
aristocracia. En la segunda edicin de los Elementi Mos
ca opta claramente por postular, como mejor solucin de
las posibles, una case poltica en equilibrio entre las ten
dencias aristocrticas y las democrticas, planteando, por
tanto, una visin mucho menos acida y negativa de las
consecuencias de las tendencias aristocrticas en el deve
nir de la case poltica que Pareto.
La idea fundamental en la obra de Mosca es la de
definir a la clase poltica en trminos de minora organiza
da. La clase poltica lo es en lo fundamental porque es
una clase organizada. La definicin de organizacin de
Mosca es la de aquella suma de procedimientos adopta
dos por aquellos que pertenecen a la clase superior para
mantener su cohesin y ejercer su propio poder. De aqu
que las diferentes formas de organizacin de la clase
poltica se identifiquen con las diferentes formas de Es
tado.
Mosca parti, desde su primera formulacin de a cla
se poltica, del rechazo de la tradicional clasificacin aris
totlica de las formas de gobierno (monarqua, aristocra
cia y democracia) que tambin haba recogido en su
momento Tocqueville. Propone, dentro de la diversidad
de formas histricas de gobierno, la existencia de cuatro
formas de organizacin poltica principales que identifica
con cuatro tipos bsicos de clase poltica a lo largo de la
historia: el Estado-ciudad griego y de la Roma antigua, el
Estado burocrtico, el Estado feudal y el Estado repre

L a teo ra d e la elite s

sentativo moderno. A cada una d estas formas de Esta


do corresponden diferentes modalidades de extensin
imposicin, formacin, reclutamiento, organizacin y
legitimacin de la clase poltica. Pero debajo de esta
diversidad existen dos principios fundamentales que, al
combinarse, dan lugar a los tipos ideales de Estado; estos
dos principios no son sino el principio autocrtco y el
principio liberal.

Lafrmula poltica y la defensa jurdica


La teora de la clase poltica en Mosca se completa
con el estudio del principio de legitimidad o soberana
sobre el que ha de basarse el dominio de la clase polti
ca: la doctrina de la frmula poltica. Adems, como resul
tado de la tensin constante entre liberalismo y conser
vadurismo se centra en la consideracin del llamado
principio de sentido moral del gobierno de la minora:
la defensa jurdica.
En el joven Mosca la frmula poltica se define como
aquellas inspiraciones culturales, religiosas, polticas,
etc..., de carcter ideolgico, en definitiva, que tienden a
afirmarse como principio de soberana y legitimacin de
una clase poltica que se sustenta en ellas. Al tiempo, la
frmula poltica constituye un lazo de unin importante
entre los individuos que componen la clase poltica. Esta
concepcin, con evidentes puntos de contacto con la
idea paredaa de derivacin , parte de la conviccin de
que la clase poltica no puede ejercer su poder de forma
descarnada sobre la mayora, sino que ha de apoyarse
siempre en un fundamento ideolgico que legitime su
propio dominio.
Mosca define, adems, la frmula poltica entendin
dola como principio de soberana del Estado y la denti-

170

M,a Luz Morn

fica con la ideologa de la que es portadora el grupo pol


tico preeminente. De este modo, la utilizacin ideolgica
de la frmula poltica se convierte en principio de legiti
midad para la clase poltica. Esta es la que determina
siempre los valores expresados por la frmula, y no es la
frmula la que determina el carcter y composicin de la
minora.
... la clase poltica nace de un cuerpo social que
expresa una misma unidad moral y cultural (...) que deri
va de creencias comunes, de convenciones, es decir, de
la prctica de una ideologa comn 1.
En el discurso de Mosca, por otra parte, el concepto
de senso morak confiere una evidente superioridad a las
sociedades en las que predomina. En igualdad de condi
ciones triunfa la sociedad en la cual los individuos tienen
un mayor sentido moral. De aqu que el sentido moral
individual se convierte en elemento imprescindible que
garantiza el progreso social. Se trata as de un elemento
social que va indisolublemente unido al desarrollo de la
sociedad. Con este concepto de sentido moral Mosca
marca claramente su postura frente a otras corrientes
filosficas:

a) Le permite rechazar la concepcin positivista


segn la cual el sentido moral, al tener como acicate la
lucha por la existencia, se convierte en una lucha que
garantiza la seleccin en el seno de la sociedad.
b) Le sita en una posicin opuesta a la idea de que
los principios ticos son antiqusimos e inmutables,
habindose de entender el progreso social como un pro
greso intelectual y cientfico, y nunca moral.
c) Mantiene la idea contraria a aquella de Rousseau
de las consecuencias morales de la vida en sociedad.24
24 Albertoni, E., G. Mosca. Storia.., op. cit., p. 361.

La teora de la elites

171

Para Mosca el freno recproco en sociedad de los indivi


duos los mejora; es en la sociedad en donde los indivi
duos aprenden a domar sus instintos malvados.
La. mejor organizacin social posible ser, pues, aque
lla en la que el mximo nmero de personas posean el
senso morale. Y esta sociedad ser precisamente aquella
en la que se garantiza la mayor garanta jurdica: es
decir, la mxima libertad, verdad y justicia.
A partir de aqu, Mosca puede estudiar las condicio
nes polticas para que se pueda dar una organizacin
social caracterizada por un grado notable de defensa jur
dica; crear, de este modo, un modelo poltico concreto
que legitime su crtica a la democracia y que justifique, al
mismo tiempo, la antinomia entre liberalismo y democra
cia. Para ello ser imprescindible, en primer lugar, sepa
rar el poder laico del religioso, lograr una distribucin
justa de la riqueza y la fuerza militar, evitando, sobre
todo, el peligro de una plena identificacin del poder
poltico y econmico. Pero, sobre todo, una sociedad en
la que predomine la garanta jurdica ser aquella en la
que exista una sociedad con una clase media numerosa,
independiente de aquellos que poseen el poder poltico.
La independencia econmica garantiza, sobre todo, el
poder disfrutar de tiempo de ocio suficiente para dedi
carse a la cultura y al bien pblico. Los ejemplos histri
cos ms significativos de clases polticas de este tipo son,
segn el autor, la plebe romana, la gentry inglesa y los
granjeros (Jarmers) norteamericanos.

Conclusin
A modo de conclusin de esta breve exposicin del
pensamiento de Mosca habra que sealar que el proble

172

M .;1 L u z M o ran

ma bsico que subyace a toda su argumentacin es el


de la oposicin entre liberalismo y democracia. Para
Mosca dicha contraposicin slo puede conjugarse en el
plano poltico en una organizacin estatal en donde la
clase poltica garantice la mxima defensa jurdica. La
nica posibilidad de lograr este punto radica en la
correccin de la frmula jacobina de la democracia con
los mecanismos del Estado liberal. La organizacin esta
tal, argumenta el autor, no puede ser totalmente depen
diente de las elecciones, puesto que ello puede ir en con
tra de los valores y fines supremos de la defensa jurdica.
De aqu que Mosca tenga que desarrollar toda una teora
de los mecanismos sociales, polticos y constitucionales
del senso mtale, convirtiendo al Estado en un organismo
complejo impregnado de valores, exigencias, finalidades
y escrpulos morales.
Sin embargo, no se puede olvidar en ningn momento
que Mosca mantiene a lo largo de toda su obra un recha
zo, tanto terico como prctico, a la democracia, a causa
de su falta de comprensin de la historia italiana del
siglo xix y del verdadero sentido e importancia de los
cambios de la burguesa y del surgimiento del movimien
to obrero. El liberalismo de Mosca es, pues, muy limita
do y est teido de rasgos utilitaristas individualistas y de
un reformismo conservador. Al mismo tiempo no puede
desprenderse de un elevado sentido del Derecho que se
identifica con una enorme fe en el Estado. Tal y como
afirma el propio Albertoni: Los lmites tericos del li
beralismo de Mosca aparecen fijados ineludiblemente en
la contraposicin entre Estado liberal y Estado demo
crtico 25.
Mosca desea, en suma, una organizacin estable de las
clases burguesas y la formacin de una ideologa basada
25 Albertoni, E G Mosca. Storia..., op. cit., p. 398.

L a te o ra d e la eltes

173

en la hegemona de esta case media. De aqu que desa


rrolle el concepto de defensa jurdica, demostrando su
incapacidad de aprehender los aspectos que caracterizan
una poca de gran movilidad social y de profunda modi
ficacin de los esquemas tradicionales de la lucha polti
ca. Y de aqu tambin la consolidacin, dentro de su
pensamiento, de un ncleo duro y tenaz de antisocialis
mo que entronca con su contraposicin entre liberalismo
y democracia.

4.

R o ber t M

ich els

La presentacin de las lneas maestras por las que dis


curre el pensamiento elitista clsico no puede dejar de
hacer referencia, aunque sea muy brevemente, a la con
tribucin de R. Michels (1875-1936). Sin embargo, el sen
tido del discurso de Michels, al menos en aquellos temas
claves para el argumento elitista, se aleja en cierta medi
da de algunos de los puntos de unin de Pareto y Mos
ca. Mucho ms joven que Pareto y casi veinte aos
menor que Mosca, la obra de Michels tiene, al tiempo,
un menor alcance terico que la de aquellos que l mis
mo considera sus maestros y una dimensin mucho ms
moderna que hace que su obra principal Los partidos
polticos le haya conseguido un puesto relevante dentro
de la sociologa de las organizaciones del siglo xx.
Por otro lado, tal y como seala A. Mitzman 26, la
mayor parte de la obra de este autor ha suscitado un
inters muy limitado en los socilogos de las ltimas
dcadas, por lo que buena parte de su produccin es
26
Vase Mitzman, ., Sociology and Estrangement. Three Sociologsts o f Imperial Ciermany, New Brunswick y Oxford, Transaction
Books, 1987, 2.a ed.

174

M .s L ux M o rn

poco conocida, y de hecho an no ha sido traducida del


alemn. Su subordinacin a Pareto, Mosca y Sorel, en lo
que respecta a los planteamientos tericos, ha dado lugar
a que el eje en tomo al que giran los anlisis de su con
tribucin se limiten al tema de la democracia dentro de
las organizaciones, y, en concreto, en el seno de los parti
dos polticos.
Marcado toda su vida por sus orgenes, el trabajo de
Michels puede dividirse claramente en tres etapas bien
definidas. La primera de ellas, que abarca los escritos
publicados entre 1902 y 1905, es la de un socialista de
amplios intereses que trata de construir un marco ideol
gico en el que situar los elementos de su moralidad
socialista en tomo a tres ideas claves que definen clara
mente su carcter: el pacifismo y antimilitarismo, el inter
nacionalismo y la defensa del derecho de autodetermina
cin de los pueblos. La segunda etapa, que comprende
las publicaciones de 1908 a 1912, comienza con un
Michels que reexamina sus ideas anteriores centradas en
el papel preeminente del proletariado, para culminar en
la publicacin de Los partidos polticos, obra en la que se
postula la ley histrica que domina toda la sociedad (la
ley de hierro de la oligarqua) y se defiende un relativismo
moral a ultranza. Por ltimo, Michels vuelve a su voca
cin acadmica adoptando un mtodo histrico y des
criptivo en sus investigaciones; prueba de ello es, por
ejemplo, sus Problemas de filosofa social (1914).
Nacido en el seno de una familia de comerciantes
catlicos de Colonia, Michels se ve directamente influi
do, ante todo, por la herencia cultural francesa de una
ciudad que, desde 1794 hasta 1814, haba estado bajo el
dominio napolenico y que guarda profundas influencias
de esta poca, lo que confiere al autor un profundo sen
timiento de cosmopolitismo. Al mismo tiempo, la perte
nencia al patriarcado catlico de Colonia determina su

La teora de a elites

175

antimilitarismo y, sobre todo, su oposicin a la construc


cin de la unidad alemana bajo el dominio prusiano.
Micbels estudia en diversas universidades europeas
(Pars, Munich, Leipzig, Turn y Halle) y pronto une a su
actividad sindical como miembro del partido socialista
alemn una clara vocacin universitaria que se ver frus
trada precisamente a causa de su afiliacin poltica, a
pesar de su amistad con Weber y con Sombart La juven
tud de Michels, en un claro paralelismo con Pareto, se ve
marcada, por consiguiente, por el rechazo del rgido,
mundo acadmico alemn. Por otro lado, su crtica exa
cerbada de la burguesa de la Alemania prusiana le
empuja tambin a buscar una nueva idea o grupo con el
que identificarse. El sentimiento moral del proletariado
es el sujeto de la identificacin del Michels moralista de
los primeros aos del siglo. Sin embargo, la evolucin del
partido socialdemcrata alemn a lo largo de estos aos,
en cuyos enfrentamientos y polmicas participa de un
modo activo, produce en l un sentimiento de desilusin
que se traduce en el giro hacia el estudio de los fenme
nos de la organizacin en el seno de los partidos obreros
para pasar, desde aqu, a compartir las tesis elitistas y a
postular la existencia de una nica ley de evolucin de
las sociedades que da lugar a una visin cclica de la his
toria. La crtica de la democracia, la prdida de fe en el
proletariado le llevan, finalmente, a encontrar el objeto
de su identificacin en el nacionalismo italiano que
desembocara en el movimiento fascista.
Los ltimos aos de la vida de Michels y, por tanto,
su relacin con el fascismo, son difciles de conocer,
puesto que a la escasez de anlisis de su obra hay que
sumar que, desde 1916, no se publica ninguna obra suya
importante. Se sabe, no obstante, que en el ltimo pero
do de su vida Michels asocia siempre el socialismo con
la anttesis de la"moralidad y que se produce una ruptura

M/1 L u z M o rn

176

definitiva con la identificacin con el proletariado y una


clara emergencia de la identificacin centrada en el
nacionalismo italiano (lo que l mismo denomina la
fusin de la bsqueda de la moralidad con la causa de la
cultura latina). Una evolucin intelectual no slo con cla
ros paralelismos con la de los elitistas clsicos, sino tam
bin con la de otros socilogos alemanes del momento
como, por ejemplo, W. Sombart o F. Tnnies, a los que
Mitzman denomina los socilogos del extraamiento.

El estudio de la organizacin y
la ley de hierro de la oligarqua
En Los partidos polticos , su obra ms conocida, se
encuentra plasmada toda su argumentacin sobre la
imposibilidad del triunfo de la democracia como forma
de gestin de los asuntos pblicos en las sociedades con
temporneas. A partir del anlisis de la organizacin que
l mejor conoce Michels comprueba la evidencia de las
principales tesis del elitismo clsico.
La organizacin, centro de toda la reflexin, es el ni
co medio existente para poder llevar a cabo una volun
tad colectiva; sin ella no existe la posibilidad de que una
accin comn llegue a alcanzar fines concretos y particu
lares en base a la eleccin de los medios ms adecuados
para ello: El principio de la organizacin es condicin
absolutamente esencial para la lucha poltica de las
masas 27.
Michels recoge de Weber la idea de que la sociedad
contempornea es la sociedad de las organizaciones. Los
grandes conglomerados humanos necesitan de una dis-*2
21 M ic h e ls, R., Los
2 vols p. 68, vol. 1.

partidos polticos, B uen os A res, ed. A m o rrar tu,

La teora de la lites

177

posicin, orden o estructura para actuar en todas las


esferas de la vida poltica o social. Por consiguiente, la
organizacin se convierte en el objeto de estudio central
para comprender la naturaleza de estas sociedades. Si en
ellas se encuentra como elemento necesario el surgimien
to del liderazgo, es decir, del dominio de la minora, se
probar de un modo definitivo la imposibilidad de una
forma de gobierno democrtica dentro de stas y, por
extensin, en toda la sociedad. La eleccin 'del partido
socaldemcrata alemn, ejemplo en el que probar su
argumentacin, se justifica, por un lado, a causa de su
compleja evolucin ideolgica, sin olvidar que se trata de
un partido que conoce profundamente. Al mismo tiem
po, Michels pretende negar la viabilidad del socialismo,
puesto que en su obra democracia y socialismo se
encuentran indisolublemente unidos. El punto inicial de
toda la argumentacin se encuentra resumida en la
siguiente afirmacin: Toda representacin partidaria
representa un poder oligrquico Lindado sobre una base
democrtica 2S.
Las formas oligrquicas son consustanciales a toda
organizacin, incluso a aquellas en las cuales su razn de
existencia implicara su desaparicin. As pues, a partir
de la constatacin de la falta de democracia en los asun
tos internos de las organizaciones que dominan la vida
poltica de las sociedades contemporneas se postula la
inevitablidad de las minoras. La organizacin pasa de
ser un instrumento de adecuacin de medios a fines y de
estructuracin de las fuerzas con las que cuenta toda aso
ciacin a convertirse en la esencia vital del grupo en
cuestin. Lo que era accesorio se convierte en funda
mental y se trastocan las relaciones establecidas en el
seno de la organizacin. En consecuencia, la organza-28
28 M ic h e ls, R.,

Los partidos polticos ; op. cit, p. 189, vol. 2.

178

M .a L u z M o rn

cn aparece como el principal fin a mantener y a fomen


tar, al tiempo que los fines que haban dado origen al
surgimiento de sta pasan a un segundo plano. El relato
de esta mutacin inevitable es, en resumidas cuentas, el
hilo conductor del pensamiento de Michels.
En el seno de toda organizacin surgen, segn el
autor, dos fenmenos ntimamente vinculados entre s: la
jerarqua y la burocracia, que son incompatibles por
naturaleza con una toma de decisiones de carcter demo
crtico. Al igual que en Weber, la organizacin supone
para este elitista la divisin jerrquica del trabajo que
implica, adems, el surgimiento de un conjunto de indi
viduos dedicados exclusivamente a la resolucin de los
problemas que se plantean en la organizacin: es decir,
un aparato burocrtico caracterizado por el nivel de sus
conocimientos tcnicos. El liderazgo, como gusta llamar
lo Michels, se define esencialmente por el hecho de
monopolizar el conocimiento necesario para el manteni
miento de la organizacin. Por ello, ste ha de transfor
marse en un grupo imprescindible e insustituible, cada
vez ms lejano de la masa de afiliados de la organiza
cin. En una sociedad moderna el verdadero poder resi
de, nos reconoce el autor, en la posesin del conocimien
to tcnico necesario para el mantenimiento de la
organizacin.
Y paralelamente al monopolio de dicho conocimiento,
el grupo se convierte en permanente, sin que parezca
posible una renovacin frecuente de sus miembros; as
surge, pues, el liderazgo profesional. Un grupo cada vez
ms cerrado sobre s mismo que va generando sus pro
pios intereses y que, al tiempo, posee los medios para lle
varlos a cabo. En Michels no se trata tanto de que los
lderes utilicen a la organizacin para realizar sus propios
intereses, sino ms bien que por el mero hecho de ser
minora sta transforma sus puntos de vista acerca de los

L a te o ra d e a eltes

179

fines de la organizacin y el modo de alcanzarlos, des


viando a esta ltima de la senda que, en principio, justifi
caba su existencia: La causa principal de la oligarqua
en los partidos democrticos habr de. encontrarse en la
responsabilidad tcnica del liderazgo 29.
Dentro de la organizacin la democracia se puede
definir meramente como mtodo instrumental de elec
cin del liderazgo, quedando totalmente fuera de cues
tin la introduccin de elementos de tipo ideolgico, o
doctrinal en sta; se niega, en suma, la posibilidad de
existencia real, con todas sus consecuencias, de una
democracia directa o de una democracia representativa:
Cuando los obreros eligen a sus propios lderes estn
forjando con sus propias manos nuevos amos, cuyos
medios principales de dominio estn en las mentes mejor
construidas 30. La eleccin democrtica dentro de la
organizacin se concibe, de este modo, y utilizando a
terminologa de Mosca, como una frmula poltica, fuente
de legitimacin de la oligarqua. A partir del momento
de la eleccin el elegido trata de disfrazar sus propias
actuaciones como si stas fueran el resultado directo de
la voluntad de las masas 31.
Uno de los estudiosos ms importantes de la obra de
Michels, J. J. Linz 32 propone un buen esquema de las
caractersticas de la oligarqua en Michels y del proceso

29 Michels, R.s Los partidos polticos, op. ciL, p. 181, voL 2.


30 Michels, R., Los partidos polticos, op. cil, p. 1 22, vol. 1.
5! Es necesario subrayar el paralelismo entre la concepcin' de
Michels de la democracia con la que mantendrn algunas dcadas ms
tarde los representantes de las llamadas teoras elitistas de la demo
cracia, entre cuyas figuras ms destacadas podemos subrayar las de
J. Schumpeter, R. Dahl y G. Sartor, entre otros.
52 Linz, J. J-, Michels, en Enciclopedia Internacional d e las Cien
cias Sociales, Madrid.

180

M ,a L u z M o ran

de transformacin que ocurre dentro de la organizacin.


Los principales pasos de este proceso son los siguientes:
1. Aparicin del liderazgo.
2. Aparicin del liderazgo profesional estabilizado.
3. Formacin de la burocracia.
4. Centralizacin de la autoridad.
5. Desplazamiento de objetivos, en particular desvia
cin de fines ltimos hacia fines instrumentales.
6. Creciente rigidez ideolgica.
7. Incremento de la diferencia de puntos de vista
entre los lderes y los miembros de la organizacin.
8. Disminucin de las posibilidades de participacin
de los miembros de la organizacin.
9. Cooptacin de los lderes de la oposicin nacien
te por los conformados.
10. Viraje del llamamiento a los miembros al llama
miento al electorado, primero de clase y despus ms
amplio.

La necesidad psicolgica del liderazgo


Junto con la necesidad tcnica del liderazgo existe otro
aspecto, quiz secundario, pero no menos importante en
la argumentacin de Mchels, acerca de la nevitablidad
del dominio de la minora que es necesario resaltar. Al
igual que Pareto, aunque con distintas pretensiones, el
autor recurre a un pretendido fondo psicolgico de los
individuos para mostrar que hay tendencias naturales del
hombre que le empujan a actuar en una determinada
direccin. De este modo, Mchels presenta la aparicin
de variables de carcter psicolgico en el estudio del sur
gimiento de fenmenos oligrquicos, unos rasgos que

La teora de la elites

181

afectan tanto a la mayora como a la eite o minora de la


organizacin.

a) A partir de la nocin de la incompetencia de la


mayora, Michels afirma que dicha tendencia se ve refor
zada por factores psicolgicos. La masa necesita contar
con lderes en los que apoyarse y reconocer su superiori
dad. Por ello, el dominio de los lderes no es algo
impuesto a las masas, sino que existe un alt grado de
aceptacin e incluso de necesidad por parte de stas, lo
que va a plantear, adems, numerosos problemas para su
recambio. La masa es esencialmente conservadora y por
ello asegura ms a la minora gobernante en sus puestos
directivos; de aqu que Michels se plantee similares pro
blemas que Pareto y Mosca con respecto a la circulacin
de las elites.
b) En lo que respecta a la minora, Michels tambin
es contundente: Con la institucin del liderazgo
comienza, como consecuencia de lo prolongado de la
funcin, la transformacin de los lderes en una casta
cerrada 3J. No existe, por tanto, un acceso consciente al
poder de un grupo minoritario dentro de la organizacin.
En el caso de los partidos polticos los miembros de la
mayora acceden a posiciones de preeminencia al ser ele
gidos democrticamente por la mayora, es posteriormente
cuando sufren un proceso de transformacin psicolgica
que da lugar a que la representacin se convierta en con
centracin permanente del poder en manos de los
menos. Cuando en cualquier organizacin la oligarqua
ha alcanzado un estado avanzado de desarrollo, los lde
res comienzan a identificarla consigo, no slo las institu
ciones partidarias, sino tambin la propiedad del partido.
Este fenmeno es comn tanto en el partido como en el
J Michels, R., Los partidos polticos, op. cit. p. 190, vo l. 1.

182

M .a L u z M o ra n

Estado 34. La naturaleza de los individuos, segn el


autor, determina que exista un movimiento incontenible
hacia el afianzamiento de los individuos en los puestos
de liderazgo, al tiempo que stos confunden los fines de
la organizacin con los de su propia supervivencia. De
aqu que: El burcrata se identifica completamente con
la organizacin, y confunde sus propios intereses con los
de ella. Toma toda crtica objetiva al partido como una
afrenta personal. Esta es la causa de la incapacidad evi
dente de todos los lderes partidarios para prestar una
atencin serena y justa a las crticas 35. La transforma
cin psicolgica del liderazgo, por ello, supone el fin evi
dente de toda posibilidad democrtica dentro de la orga
nizacin. Dicha transformacin implica tanto el aumento
de la distancia que separa a los lderes de la masa como
tambin impone un sello conservador a las actuaciones
de los primeros, lo que traza una lnea inevitable hada el
reformismo de los partidos socialistas. Se produce, pues,
una moderacin paulatina de los objetivos polticos del
partido que supone el fin de la senda revolucionaria y,
en consecuencia, el fin de la posibilidad de triunfo del
socialismo.

Consecuencias del anlisis


La organizacin poltica conduce al poder. Pero el
poder siempre es conservador 36.
Michels acaba, con todo el discurso contenido en Los
partidos polticos, por negar la esperanza compartida por
una buena parte de los polticos del siglo XIX: la fe en
34 M ic h e ls, R,,
35 M ic h e ls, R.,
36 M ic h e ls, R.,

Los partidos polticos, op. cit., p. 69 , vo. 2.


Los partidos polticos, op. cit, p. 27, vo. 2.
Los partidos polticos, op. c it , p. 153, vol. 2.

L a te o ra d e la elites

183

que la democracia podra ser finalmente alcanzada en


una sociedad que vea llegar, por primera vez, a las
masas a la esfera de lo pblico. En lugar de presentarse
como continuador del optimismo ilustrado, y, en la lnea
del elitismo clsico, opta por afirmar que el gobierno de
la oligarqua hunde sus races en lo ms probando de la
sociedad, puesto que est basado en la naturaleza de la
sociedad de masas. Para demostrar esta ley de bierrO j ade
ms, no hay porque salir del seno de la propia organiza
cin.
Sin embargo, y como resultado quiz de una evolu
cin vital muy tortuosa, el discurso de Mchels presenta
una ambigedad fundamental. Por un lado, se define a la
sociedad moderna como sociedad de masas, y se insiste
en la imposibilidad de retorno al pasado hacia formas
aristocrticas. La tendencia natural de evolucin social
parece apuntar, pues, hacia sistemas democrticos (de
hecho, Mchels reconoce que la concepcin democrtica
est en la base de todas las ideologas progresistas y revo
lucionaras del mundo contemporneo). Por otro lado,
no obstante, se niega radicalmente la posibilidad de lle
var a la prctica sistemas democrticos dentro de las
sociedades de masas. La frmula de la democracia repre
sentativa, adems, no soluciona el problema, puesto que
nicamente da lugar a que se afiance el dominio de los
representantes sobre los representados, inaugurando el
camino hacia regmenes de tipo bonapartistas.
La imposibilidad que tiene Mchels de reservar un
lugar en su discurso a la democracia se explica por el
empeo en negar el advenimiento del socialismo; de este
modo, el autor cierra el crculo de toda su evolucin
intelectual. Aun siendo el rgimen ms justo de los posi
bles la democracia es totalmente imposible de alcanzar, y
lo es porque el socialismo es incapaz de resolver dos pro
blemas fundamentales de las sociedades contemporneas

184

M .a L u z M o ran

de masas: el problema de la administracin y el de las


libertades individuales (un tema que, por otro lado, ya
haba sido sacado a la luz por los pensadores anarquis
tas). Todo ello desemboca en una visin melanclica
de la historia contempornea en la que la construccin
intelectual est coronada por la mxima de la ley de
hierro de la oligarqua (o de bronce segn la traduccin
de distintos autores). Y, sin embargo: La democracia es
un tesoro que nadie descubrir jams por la bsqueda
deliberada, pero s continuamos nuestra bsqueda, al tra
bajar infatigablemente para descubrir lo indescubrible,
realizaremos una obra que tendr frtiles resultados en el
sentido democrtico 37.
En las ltimas pginas de su gran obra (y al igual que
suceda con Pareto y Mosca) Michels modera en gran
medida la acritud de su discurso tratando de distinguir
entre la actitud elitista y el apoyo al totalitarismo, y reve
lndonos, una vez ms, que fue incapaz de desembara
zarse del sello moralista que le haba acompaado desde
sus primeros escritos.

BIBLIOGRAFIA
1.

P rincipales obras de los elitistas clsicos

Las obras completas de V. Pareto han sido publicadas por la edito


rial Droz entre los aos 1963 y 1974. Con un tota! de 16 volmenes la
edicin ha corrido a cargo de uno de los mximos especialistas en la
obra de Pareto: G. Busino. Entre la numerosa produccin paredaa
puede destacarse su obra principal: Traite de Sociologa Generala, ed.
francesa de Fierre Boven revisada por el autor, Oeuvres Completes,
vol. XV, Ginebra, Droz, 1968. Tampoco pueden olvidarse otras obras
significativas como son: Manuel dTSconome Tolitique, Oeuvres Com
pletes, vol. VII, Ginebra, 1966; Les Systmes Socialisles, Oeuvres Com7 Michels, R.: Los partirlos polticos, op. cit., p. 193, vol. 2.

La teora de la lites

185

pltes, v o l IV, Ginebra, e d Droz, 1965, y La transformation de la Democratie, Oeuvres Completes, vol. XIII, Ginebra, Droz, 1970,
En castellano la nica obra completa de Pareto que se ha publica
do es La transformacin d e la democracia , Madrid, EDERSA, 1985. Exis
ten dos selecciones de los escritos parenos que renen algunos de
sus escritos sociolgicos ms significativos. Estos son: Forma y equili
brio sociales, seleccin e introduccin de Giorgio Braga, Madrid, Re
vista de Occidente, 1967, reeditado en 1980 por Alianza Editorial,
y Vilfredo Prelo. Escritos sociolgicos, seleccin, traduccin, introduc
cin y notas de M. Luz Moran, Madrid, Alianza Editorial, 1987.
La obra cumbre de Gaetano Mosca es Elementi di Scienza Poltica,
editada por primera vez en 1896 en Roma por Fratelli Bocea Ed. Sin
embargo, en 1923 se edita una segunda edicin muy ampliada, publi
cada en la misma editorial, que es el texto generalmente utilizado por
los estudiosos. Tanto los Elementi como el resto de los principales
escritos polticos de Mosca han sido publicados mucho ms reciente
mente en una edicin dirigida por Giorgio Sola. Vase, por tanto,
S cniti P olitici d i Gaetano Mosca, 2 vols. Turn, UTET, 1982, que incluye,
adems de los Elementi la Terica d ei G overi e G overno Parlamentarie
(1882), No existe una traduccin completa de los Elementi ah castella
no, aunque s una seleccin de los captulos principales realizada por
N, Bobbo: La clase poltica, Mxico, FCE, 1984. Por ltimo, slo que
da por sealar la ltima obra clave de Mosca que s se ha publicado
en Espaa: Historia d e las instituciones polticas, Madrid, EDERSA, 1941.
Como ya se ha sealado en el texto, una parte importante de la
obra de Micheis ha sido poco difundida, e incluso no ha sido traduci
da dei alemn hasta la fecha. No obstante, s se encuentran traducidos
ai castellano sus dos escritos principales Los partidos polticos, 2 vols,,
Buenos Aires, Amorrortu, 1979, y la Introduccin a la sociologa p ol
tica, Buenos Ares, Paids, 1969.

2.

O bras de carcter general dedicadas


AL ESTUDIO DEL ELITISMO CLSICO

Existe una amplia literatura que estudia el elitsmo clsico. Sin


embargo, en esta seleccin se van a citar nicamente los textos ms
significativos:
El texto de N. Bobbo, Saggi sulla Scienza Poltica in Italia, Roma,
Universale Laterza, 1979, es una obra clave para comprender el
impacto de la formulacin elitista en la ciencia poltica contempor
nea. A tener en cuenta el detallado anlisis de la obra de G. Mosca, y

186

M.a Luz Moran

la importancia atribuida al anlisis de la ideologa por parte de los


elitistas. En el clsico libro de J. Bumham: Les Machieveliem dfenseurs
de la libert, Pars, Calman-Lvy, 1949, encontramos la primera, y tantas
veces discutida, vinculacin de los elitistas a la corriente de pensa
miento neo-maquivelista, una tesis bsica a la hora de estudiar a estos
autores. Tampoco se puede olvidar el anlisis que, desde una ptica
completamente diferente, realiza T. Bottomore en el clsico Elites and
Society, Londres, C. A. Wetts and Co. Ldt., 1964 {Minoras selectas y
sociedad, Madrid, trad. cast., Gredos, 1964). Se trata de una obra en ia
que el autor lleva a cabo un anlisis muy brillante acerca de la signifi
cacin de los postulados del elitismo clsico y su significado en ia
sociologa contempornea.
Dentro de la llamada sociologa histrica, el libro de H, S, Hug
hes: Conciencia y sociedad. La reorientacin del pensamiento social europeo,
1980-1930, Madrid, Aguitar, 1972, es un ejemplo de cmo inter
pretar la situacin del elitismo clsico, en este caso a travs del anlisis
de la obra de Pareto, en e ambiente social e intelectual de la ltima
dcada de siglo xix y las primeras de siglo xx.
Uno de los mejores ejemplos de la reectura funcionalista de eli
tismo se encuentra en la obra de S. Keller, Ms all de la clase dirigen
te, Madrid, Tecnos, 1971. En el anlisis del elitismo clsico no se
puede olvidar la contribucin de R. Aron; al margen de sus trabajos
sobre la figura de V, Pareto, hay que recordar sus trabajos en tom o a
a polmica clase social clase dirigente, en los que lleva a cabo
interesantes anlisis de la corriente de pensamiento aqu estudiada.
Caben sealar a este respecto dos artculos importantes. Classe
Sociale. Classe Poltique. Classe Dirigeante, Archives Europenes de
Sociologa, vol. 1, nm. 2, Pars, 1960, y Categories dirgeantes on
classe dirgeantes, en Revue Frangaise de Science Poltique, vol. 15,
nm. 1, Pars, 1965.
No se pueden dejar de lado, por ltimo, los anlisis contenidos en
las obras de carcter general, o manuales, de historias de las ideas o
historia de la sociologa. Entre los ms relevantes cabe destacar: R.
Aron, Les etapas de la pense sociologiques, Pars, Gallimard, 1967 (trad.
cast., Las etapas del pensamiento sociolgico, Buenos Aires, Siglo XX,
1970), y R. A. Nisbet, The Sociological Tradition, Londres, Heinemann,
1975 (trad. cast., La formacin del pensamiento sociolgico, 2 vols., Bue
nos Aires, Amorrortu, 1966).
Los politlogos y socilogos espaoles tambin han prestado aten
cin al estudio del elitismo. Vase, por ejemplo, L. Rodrguez Ziga,
Elites y democracia, Valencia, F. Torres Ed., 1976.

L a teo ra d e la elites
3.

187

O bras de carcter ms especfico

SOBRE CADA UNO DE LOS AUTORES TRATADOS


a)

Vilfredo Prelo

Uno de los primeros estudios sobre la obra de Pareto es el ya clsi


co de F. Borkenan, Pareto, Mxico, FCE, 1941 {reeditado en 1979).
Tampoco puede olvidarse ei trabajo que introdujo la obra de este
autor en el mundo de la sociologa norteamericana: J. L. Henderson,
Pareto's General Sociology. A Physiologists Interpretation , Cambridge
(Mass.), Harvard Univ. Press, 1935 (reed. en Nueva York, Russel and
Russe, 1967). A travs de la obra de Henderson, T. Parsons conoci
la obra de Pareto, que tuvo un indudable impacto en su contribucin
a la sociologa funcionalista. En este sentido, vase el anlisis que Par
sons lleva a cabo de la obra de Pareto en The Structure o f Social Action,
Nueva York, Me Graw Hill, 1937 (trad. cast., Parsons, La estructura
d e la accin social, Madrid, Guadarrama, 1982).
G. Busino es de los mximos conocedores de la obra paredaa. De
su amplsima obra dedicada al tema puede seleccionarse: lntroduction a
une H istoire de la S ociologie d e Pareto, Ginebra, Drox, 1967. J. Meisel
es tambin un especialista en este tema; vase J. Meisel {ed.), Pareto and
Mosca, Engletvood Cliffs (N. J.), Prentice Hall, 1965. No puede olvidar
se, por ltimo, la Introduccin de R. Aron a la edicin del Tratado,
publicada en las obras completas de la editorial Droz,

b)

Gaetano Mosca

La obra de G. Mosca, con un alcance menos internacional que a


de Pareto, ha suscitado, sin embargo, el inters de numerosos estudio
sos en las ltimas dcadas, sobre todo dentro del mbito de la ciencia
poltica italiana. Los anlisis de N. Bobbio son un buen ejemplo de
este inters. Vase Saggi sulla Scienza Poltca in Italia, Roma, Laterza,
1979, y la introduccin a la seleccin de textos de los Elementt di
Scienza Poltica, publicada en espaol con el ttulo La clase poltica,
Mxico, FCE, 1989. Otro anlisis clsico sobre Mosca es el llevado a
cabo por J. Meisel, El mito de la clase gobernante, Buenos Aires, Amorrortu, 1975,
E. Albertoni es uno de los estudiosos ms importantes de la obra
de Mosca, impulsor, adems, de toda una serie de reuniones y congre
sos en torno a la figura de Mosca, que se han llevado a cabo en las
ltimas dos dcadas en Italia, y que han dado lugar a toda una serie

188

M.* Luz Moran

de publicaciones. En este sentido puede citarse la coleccin dirigida


por Alberto ni, que bajo el ttulo de Archivo Internazionale G. Mosca per
lo studio della classe poltica; ha publicado ya dos volmenes en los que
se recogen trabajos de los mximos conocedores de la obra del autor.
Vase, por ejemplo, los artculos de N. Bobbio, G. Sola, C. Mongardin y E. Albertoni, publicados en Eludes sur la pernee politique de G. Mos
ca. Classe politique et gouvemement, vol. II de la serie internacional de la
coleccin antes citada, Miln, Giuffr, 1984, as como el vol. I de la
misma: Studies on the Political Theory o f G. Mosca. Theory o f the Ruling
Class and its Development abroad, Miln, Giuffr, 1982.

c)

Rohert Michels

La contribucin de Robert Michels a la teora clsica de las elites


ha sido abordada, por lo general, en ios estudios de carcter general
junto a la contribucin de ios dems autores que componen esta
corriente de pensamiento. Por ello son menos numerosas las obras
que tratan especficamente la obra de Mosca, exceptuando aquellas
que tienen un enfoque claramente de sociologa de la organizacin
que no se van a citar en este apartado.
A pesar de todo, uno de los autores que ms se ha centrado en el
estudio de la obra de este pensador es J. J. Linz. Vase, por ejemplo, J.
J. Linz, Michels en la Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales,
Madrid, Aguilar, 1977, y del mismo autor la Introduccin a Los par
tidos polticos, Buenos Aires, Amorrortu, 1979.
No puede olvidarse tampoco el captulo que A. Mitzman dedica a
Michels en su ya clsico Sociology and Estmngement (1875-1936), New
Brunswick, Transaction Books, 2.a ed., 1987.

Captulo IV
Los fascismos

Rafael del Aguila

1.

I n t r o d u c c i n

Los movimientos fascistas no tienen ideologa como


sta no sea un conjunto de aserciones, cuya nica finali
dad es la obtencin, justificacin y conservacin del
poder. He aqu una afirmacin usual y que, sin embargo,
no debera ser formulada con tanta ligereza. Si es cierto
que el nivel de sofisticacin de la teora poltica de los
fascismos es incomparablemente ms bajo que el del
liberalismo o el socialismo; s no lo es menos que la
ambigedad de sus propuestas polticas es extremada
mente alta, esto no significa que podamos permitirnos el
lujo de creer que una actitud poltica de la que se dedu
jeron tan terribles consecuencias y con la que, en ms de
un sentido, se alcanzaron cotas de barbarie inusitadas, se
sostiene en el vaco o es producto, sin ms, de un monu
mental engao. Como veremos, sus anclajes en concep
ciones polticas sumamente elaboradas, en condiciones
histricas especficas, en procesos polticos precisos, no
189

190

R afael d e l A g u ila

tienen nada de arbitrario y es necesario reflexionar sobre


ellos si aspiramos a comprender el significado de los fas
cismos en la historia de la teora y la prctica polticas
europeas.
Es posible que, en parte, la razn del descuido res
pecto de la teora que acompa a los movimientos y
sistemas fascistas se deba al propio anti-intelectualismo
de stos, pero seguramente tambin se debe a la abusi
va generalizacin contempornea del concepto de fas
cismo. En efecto, tras el desprestigio en el que los fas
cismos cayeron despus de la II Guerra Mundial, todo
fenmeno poltico al que se desea difamar se encuen
tra, ms tarde o ms temprano, con la etiqueta de fas
cismo. Ya se trate de la China de Mao, de un gobierno
conservador en la Gran Bretaa, de una actitud autori
taria en una asamblea o incluso de una posicin polti
ca ms radical que la propia, podremos encontrar sin
demasiada dificultad en alguna acusacin dirigida a
ellos el calificativo de fascista. Incorporado as al len
guaje poltico corriente, fascismo es hoy un trmino
que no significa casi nada, como no sea autoritarismo,
tirana y a veces ni siquiera eso. Esta generalizacin,
posiblemente, es la ms daina para una comprensin
de la singularidad de los fascismos e incluso la ms
peligrosa si lo que queremos es evitar la reaparicin de
las consecuencias indeseables que llevaron aparejadas
aquellos movimientos.
La tendencia contraria a sta consiste en llevar a su
lmite la especificacin de las diferencias histricas entre
los distintos movimientos polticos de entreguerras a los
que se alude con ese nombre, de modo que la atipicidad
de cada uno de ellos sera la regla, mientras sus puntos
de confluencia constituiran la excepcin. La historicidad
y concrecin de cada uno de los fascismos estara liga
da a condiciones sociales y polticas especficas y naci-

Los fascismos

191

nales, hasta tal punto, que sera imposible reflexionar


sobre ellos en conjunto. No existira, segn esto, la posi
bilidad de formular una teora general del fascismo,
pero tampoco una teora de los fascismos que intenta
ra resaltar alguno de sus elementos comunes como perte
necientes a la misma estela ideolgica, terica y concep
tual.
Parece que la posicin analticamente ms razonable
podra ser, primero, la descripcin de los entramados
polticos, sociales, histricos, econmicos y culturales
que en cada caso funcionaron como detonantes de las
ideologas fascistas, y, segundo, el esfuerzo por definir un
conjunto de rasgos generales de sus ideologas y sus
prcticas polticas que nos permitieran sealar un ncleo
comn de actitudes y concepciones a los que pudira
mos considerar dentro de la misma estela conceptual. De
hacerlo as, posiblemente nos hallemos ante dos tipos
bsicos de diferenciaciones a tomar en consideracin. En
primer lugar, la que K. D. Bracher (1983), Z. Sternhell
(1976) y otros han sugerido, y segn la cual existen dos
modelos bsicos de fascismo: el modelo nacional-socialis
ta construido alrededor de ideologas de cuo racista y
muy preocupado por subrayar en la prctica el principio
de liderazgo; el modelo fascista mssolniano basado
en las ideas del Estado totalitario, pero, a la vez, mucho
menos capaz de implantarlo como tal. Mientras el mo
delo nacional-socialista tuvo su influencia primordial
en los movimientos fascistas del centro y el Este de
Europa (Hungra, Rumania, etc.), el mussolinano mantu
vo su predominio en las formulaciones mediterrneas
(Francia, Espaa, etc.).
La segunda diferenciacin importante es aquella que
alude a la distincin entre movimiento fascista (fascismo
en la oposicin)y sistema fascista (fascismo en el poder).
Tener en cuenta esta diferencia es esencial no slo por

192

Rafael del Aguila

que, como dijera Mussolini, el problema para el fascismo


consiste en que una vez hecha la revolucin, los revolu
cionarios permanecen, sino tambin porque para enten
der el comportamiento del conjunto de la poblacin
resulta determinante. Hay que recordar que, segn se
comentaba en la Italia de los aos veinte y treinta, la
militancia bajo las siglas del Partido Nazionale Fascista
lo era p er necessit familiare.
En las pginas que siguen ambas distinciones sern
aludidas continuamente, intentando, no obstante, a tra
vs suyo, esquematizar ciertos elementos bsicos que
hagan posible una imagen adecuada de los fascismos en
conjunto.

2.

n t e c e d e n t e s y d e l im it a c i n

DE LOS MOVIMIENTOS FASCISTAS

Parece lgico, en principio, suponer que los primeros


antecedentes de las teoras fascistas haya que buscarlos
en las reacciones legitimistas, conservadoras y contrarrevolucnarias que se producen en Europa tras la revolu
cin francesa y el triunfo del liberalismo. El elemento
definidor ms simple de esos movimientos decimonni
cos acaso sea su firme oposicin a la idea ilustrada de
construccin de la sociedad y el Estado de acuerdo con
criterios racionales.
As, Bonald (Theorie du pouvoir politique et religieux ,
1796) se opone a la idea de contrato que encuentra en
los escritos de liberales como Locke o tericos como
Rousseau y seala que la constitucin civil de los pue
blos nunca es el resultado de una deliberacin y mucho
menos de la voluntad racional de los hombres, sino que
el dominio y el poder surgen de un carisma concedido
por Dios a la persona dominante que irradia ste a todo

Los fascismos

193

el orden poltico. Paralelamente, reaparece la conviccin


de la necesidad de la desigualdad. El conservador Burke
{.R eflections on the Revolution in France, 1790) afirma que
en toda sociedad existen, de hecho, diversas clases y de
esto deriva la idea de que algunas de ellas, colocadas
necesariamente por encima de las otras, deben gobernar
las. Los apstoles de la igualdad cambian y alteran el
orden natural de las cosas. En una linea ms radical,
Maistre {Soires de Saint Petersbourg 1823), al decir de una
interpretacin reciente, el autntico precursor del fascis
mo, puede escribir que el mundo no es sino un gigan
tesco altar sobre el cual todo lo viviente debe ser sacrifi
cado sin fin, sin medida, sin pausa, hasta la consumacin
de los tiempos, hasta la extincin del mal, mientras ase
gura que toda la grandeza y todo el poder reside en el
verdugo; sin l, los tronos caeran y la sociedad desapare
cera. Y as, en fin, si F. J. Stah (Rechtphibsophie , 1854)
puede afirmar que el primer medio de todo conocimien
to es la palabra recibida con fe y sin examen, y considera
a la autoridad como el germen de la civilizacin,
Donoso Corts, por su lado, despierta la admiracin de
C. Schmtt (1985, 133) por poseer la grandeza segura de
s misma de un sucesor espiritual de los grandes inquisi
dores.
Los ejemplos podran multiplicarse, pero en los ya
aludidos aparecen ideas como carsma, desigualdad, fe,
autoridad, sacrificio, crueldad, etc., que posteriormente
ganarn un lugar propio en el desarrollo de la ideologa
fascista.
Sin embargo, los movimientos reaccionarios del XIX
son, en general, muy diferentes del fascismo en la medi
da en que la mayora de ellos tienden a ser simple y lla
namente tradicionalstas, esto es, pretenden nicamente
evitar el desarrollo de la sociedad moderna, industrial y
urbana, y volver a una Arcadia que localizan en el Anti

194

R afae l d e l A g u ila

guo Rgimen. Por su lado, los grupos polticos fascistas


de este siglo resultan ser mucho ms complejos en su
entramado ideolgico, y tratan, a su manera, de adaptar
se a los problemas econmicos, polticos y sociales
modernos, recogiendo la inspiracin para ello de otros
lugares y de otros planteamientos.
Normalmente se afirma que los fascismos surgen en
abierta oposicin a los ideales ilustrados. Hay razones
para ello. Si Mussolni afirmaba representar la anttesis
del mundo de los principios de 1789, Jos Antonio
Primo de Rivera consideraba a Rousseau responsable de
la degeneracin y relatvizacn burguesa de la poltica,
uno de los hermanos Strasser aseguraba que la intencin
de su movimiento era destruir la ideologa inmoral de la
revolucin francesa, y Goebbels prometa y/o amenaza
ba con que el ao 1789 desaparecera de la historia. Y,
sin embargo, ciertos elementos de la ideologa de los fas
cismos derivan directamente de aspectos seculares y prometecos que cabe considerar dentro de la esfera de la
modernidad. As, por ejemplo, el concepto de nacin
como fuerza histrica superior, la concepcin hegelana
del Estado como encarnacin de lo general frente a los
particularismos, el culto a la voluntad y a la creacin de
un hombre nuevo, etc. Para algunas interpretaciones
conservadoras, esta vinculacin demostrara esencialmen
te ciertas consecuencias indeseables producidas por la
radicalzacin de postulados polticos inscritos ya en la
revolucin francesa.
Sin embargo, en este contexto, y antes de nada, es
necesario analizar el milieu intelectual, cultural y moral
prevaleciente en Europa a fines el siglo xix (vid. Stern,
1961; Sternhel, 1976; Payne, 1982, etc.). En ms de un
sentido cabe considerar ste como un ambiente de
revuelta: contra la materia y la razn, contra el positivis
mo y la mediocridad, contra la democracia parlamentaria

Los fascismos

195

liberal. Fueron particularmente importantes a este res


pecto las teoras vitalistas de Nietzsche o Bergson, que
reemplazaron y se opusieron al racionalismo o al utilita
rismo prevalecientes. Los defensores de la Lebensphilosophie insistieron en la futilidad de la tica y la moral
convencionales, en la importancia de la experiencia sub
jetiva, de la accin directa, de la fuerza. Sus ideas fueron
puestas en contacto con el anlisis poltico y social por
pensadores elitistas como Pareto o Mosca, que afirma
ron la inevtablidad de una jerarqua esencial de domi
nacin poltica. DAnnunzio, Barres, Moeller y otros reco
gieron consecuentemente esa herencia; la unieron a una
esttica wagneriana desgarrada y la incorporaron a una
visin autoritaria y violenta de la poltica. La nueva psi
cologa de masas de Le Bon y las teoras sobre la propa
ganda y movilizacin revolucionarias de Sorel completa
ron el cuadro, fundamentndose en la manipulacin de
las emociones, lo irracional y lo subconsciente, y hacien
do hincapi en la funcin primordial del mito entre
las masas. La nocin de darwinismo social gan acepta
cin, reemplazando las ideas sobre la eleccin racional
por una definicin de la condicin humana en trminos
de lucha constante y de supervivencia del ms fuerte, as
como por nuevas nociones sobre la herencia y a raza.
Ya los futuristas italianos, en su manifiesto de 1909, can
taban al peligro, la energa, a audacia, la agresin, las
marchas, la violencia, la guerra, y exigan la demolicin
de las bibliotecas, los museos, la moralidad, el feminis
mo, etc.
Este ambiente cultural puso las bases para un giro en
las ideologas que abandon el apacible mundo de las
teoras conservadoras tradicionales y puso los fundamen
tos de una transformacin haca formas y posiciones pol
ticas mucho ms radicales. Como se concretaran estas
nuevas formas y posiciones dependi de diferencias

196

Rafael del Aguila

nacionales, sociales e histricas, pero en ellas se encuen


tra el ncleo de las ideologas fascistas. Es cierto, con
todo, que este ambiente intelectual influy tambin
poderosamente en formaciones polticas no estrictamente
fascistas que se vieron teidas por apelaciones a la juven
tud, al corporativismo o al totalitarismo, al estilo fascis
ta, a la exaltacin de ciertos grupos sociales rurales o
preindustriales, a la crtica del estereotipo hedonista de
burgus satisfecho, etc. Estos grupos, algunos de ellos
partidos catlicos, deben en todo caso diferenciarse del
fascismo como movimiento, al igual que deben estable
cerse tambin diferencias con partidos conservadores
autoritarios que adoptaban un aire fascista para ganar
apoyos sociales y electorales. S. G. Payne (1982, 21 $s.)
establece entre ellos una serie de distinciones que es
interesante esquematizar aqu antes de abordar el anlisis
concreto de los fascismos.
Pas

Fascistas

Derecha
radical

Derecha
conservadora

Alemania

NSDAP

Papen,
Hugenburg

Hinderburg,
Brning

Italia

PNF

ANI

Balandra,
Sonnino

FEJON S

Carlistas,
Renovacin
Espaola

CEDA

Espaa
Etc.

Mientras la derecha radical y la conservadora basaban


ciertos aspectos de sus ideologas ms en la religin y la
tradicin, los fascistas solan referirse en este contexto a
una nueva mstica cultural como el vitalismo, el rracionalismo, etc. (Existen, naturalmente, excepciones, como
la de Falange Espaola en la que el aspecto religioso fue

Los fascismos

197

mucho ms importante que en otros movimientos fascis


tas.) Por otro lado, la derecha conservadora haba roto
nicamente con ciertas formas parlamentarias del conser
vadurismo moderado, pero no deseaba-destruir, como la
derecha radical, el sistema poltico del liberalismo en
conjunto. Sin embargo, es tambin cierto que esta ltima
siempre titube en hacer suyas las formas totalmente
radicales y nuevas de autoritarismo totalitario. Adems,
tanto la derecha radical como la conservadora equilibra
ban sus referencias al eltismo y al principio de liderazgo
con invocaciones legitimantes tradicionales (aunque en
distinta medida), mientras los fascistas procuraban, en el
mejor de los casos, reorientar esas invocaciones legiti
mantes hacia su propio campo ideolgico. Es verdad, no
obstante, que, en general, la derecha conservadora trat
de distinguirse del fascismo mientras la radical intentaba
oscurecer los matices entre ambos.
Por ltimo, aunque los tres sectores propugnaban la
unidad y armona sociales impuestas autoritariamente,
para radicales y conservadores eso significaba poco ms
que la congelacin del statu quo, siendo as que para los
fascistas la creacin e inclusin en los aparatos del Esta
do de nuevas eltes dirigentes era un aspecto crucial de
su poltica. Por ello, los conservadores siempre podan
invocar ms fcilmente el apoyo directo del ejrcito,
mientras los fascistas tenan dificultades, ya que, por lo de
ms, su militarizacin les haca entrar en competencia con
las burocracias militares y levantaba todo tipo de recelos
que dificultaban el apoyo directo (que no indirecto) a sus
propsitos. Y, a la inversa, all donde un nuevo rgimen
estuvo encabezado por un militar (Franco, Petain, etc.),
los movimientos fascistas quedaron paulatinamente re
legados a un papel no dirigente. En la misma lnea, la
reivindicacin de_ aventuras Imperialistas era ms probable
entre fascistas y radicales que entre los conservadores.

198

3.

Rafael del Aguila

l g u n a s in t e r p r e t a c io n e s s o b r e l o s f a s c is m o s

EN RELACIN CON SU BASE SOCIAL, SU VINCULACIN


CON EL CAPITALISMO Y SU NATURALEZA POLTICA

La interpretacin clsica del fascismo parte de la idea


de que ste es una respuesta poltica a una crisis mltiple
de las sociedades capitalistas de principios de siglo. Una
crisis en la cultura y la ideologa (militarismo, nacionalis
mo, darwinsmo social, degradacin de la concepcin
individualista, etc.); una crisis en el desarrollo histrico
del capitalismo (crisis econmica mundial, expansin de
sectores an no ajustados al marco industrial moderno,
etc.); una crisis en lo poltico (del Estado de Derecho
liberal, influencia de las derrotas militares, frustracin
nacionalista, etc.); una crisis en lo social (auge de los
movimientos obreros revolucionarios, asentamiento de la
revolucin comunista en la URSS, aumento de la tensin
social, etc.).
En esta lnea conceptual hay que interpretar la muy
mecnica definicin del fascismo ofrecida, poco despus
del triunfo de Mussolin, por el Komintem de la III Inter
nacional: fascismo como dictadura abierta y terrorista de
los elementos ms reaccionarios, chauvinistas e imperia
listas del capital financiero. A esta estela interpretativa
pertenecen igualmente variantes heterodoxas como la
de Len Trotsky (el fascismo es tan slo una alternativa
del capitalismo en pocas de crisis), o Arthur Rosenberg
(fascismo como contrarrevolucin burgus capitalista
populstcamente enmascarada).
El apoyo que amplios sectores de las clases medias
dieron al fascismo debe explicarse, entonces, en relacin
con la situacin en la que por aquellos aos se encontra
ba la lucha de clases. La alta burguesa vio en esos movi
mientos sus principales aliados para frenar el inconteni

Los fascismos

199

ble ascenso de los movimientos revolucionarios. La


pequea burguesa, por su lado, nutri sus filas en la
medida en que la crisis econmica y social la colocaba
en una posicin muy delicada. Emparedada entre las dos
grandes clases en conflicto (burguesa y proletariado), sus
anhelos de orden fueron ms hbilmente recogidos por
los fascismos que por una izquierda dividida en comu*
nistas, socialistas y anarquistas, y continuamente escindi
da por luchas intestinas. Paradjicamente, est clase, a la
que el marxismo defina como la clase sin historia (esto
es, sin un papel histrico especfico que jugar en la lucha
de clases en general), fue decisiva para determinar el
rumbo de los acontecimientos durante ese perodo al
inclinarse mayoritariamente por soluciones fascistas. Esto
hizo reflexionar a marxistas como Antonio Gramsci
sobre el papel y la importancia poltica de las alianzas de
clase. Pero, y en todo caso, para esta interpretacin el
apoyo de masas al fascismo tuvo como resultado la crea
cin de una masa contrarrevolucionaria que, de nuevo
en frase de Trotsky, se opuso al ascenso de los movi
mientos populares de raz proletaria e impidi a stos
con sus mismas armas, o sea, con la lucha de masas, la
consecucin de la revolucin social y poltica. De este
modo, fascismo y contrarrevolucin perteneceran a la
misma estela ideolgica.
Tambin coherente con esta lnea general seran las
definiciones del fascismo como bonapartismo que cabe
encontrar, por ejemplo, en Otto Bauer. Marx defina el
bonapartismo como aquel rgimen poltico en el cual la
clase dominante, para salvar su rgimen productivo
deba renunciar a la gestin directa del aparato del Esta
do. Para Bauer resulta claro que el absolutismo fascista
surge como consecuencia de una situacin de equilibrio
en la cual la burguesa es incapaz de imponer por s mis
ma y con sus mtodos tradicionales, su dominacin,

200

Rafael del Aguila

pero, a su vez, el proletariado es igualmente impotente


para liberarse a travs de la revolucin. El resultado: una
violenta dictadura que impone los intereses del sistema
productivo vigente incluso, si esto fuera necesario, con
una mxima autonoma respecto de la opinin de los
representantes del poder social capitalista.
En definitiva, de acuerdo con esta perspectiva, el fas
cismo sera un instrumento del capital, y ms concreta
mente an del capital monopolista, expansonista e impe
rialista (Poulantzas, 1976), correspondndole en la esfera
de lo poltico la solucin a largo plazo de los problemas
que afectaban,a los intereses econmicos de las clases
dominantes y ayudado en esa tarea por la inclusin del
cesarismo (Gramsci, 1974} como frmula poltica con
creta.
Y es en este contexto de crisis clasistas donde, segn
la lectura marxista, hay que incardinar la relacin entre
liberalismo-capitalismo y fascismo. En efecto, para la
reflexin liberal y su prctica parlamentaria resulta esen
cial la idea de que existe una armona entre las distintas
partes que componen el cuerpo social en virtud de la
cual, una vez removidos los obstculos para lograr una
igualdad ante la ley y ciertas libertades pblicas, el fun
cionamiento del sistema queda garantizado en la medida
en que la mano invisible ser capaz de ordenar tanto
el mercado econmico como la confrontacin poltica.
Ahora bien, en momentos de crisis aguda como aquellos
a los que nos referimos, esa interpretacin de la sociedad
y la poltica referida a sus funciones armonizantes de los
conflictos pierde pie y se convierte a los ojos de una gran
mayora de personas en una simple justificacin engao
sa de un orden contradictorio (Marcuse, 1972). El auge
de todo tipo de conflictos sociales y polticos hace que
queden al descubierto las limitaciones de la concepcin
del mundo liberal-capitalista. Entonces, la confianza en el

Los fascismos

201

ajuste natural de las partes en conflicto ya no puede


mantenerse y si se quiere asegurar la armona del sistema
hay que acudir a un nuevo orden poltico capaz de
garantizarla. La identificacin entre liberalismo y propie
dad hace que tenga que elegirse entre la democracia
como rgimen poltico y la propiedad privada como base
del capitalismo, pues parece que aqulla es ya incapaz de
asegurar el tranquilo funcionamiento de ste.
Harold Lask resume el ncleo de esta interpretacin
escribiendo: el sistema econmico, que se ve amenazado
en sus cimientos, se arma para impedir su destruccin;
pero cuando las ideas recurren a las armas ya no queda
sitio para la doctrina liberal, no queda tiempo para las
maneras de una sociedad deliberante. La pasin por el
conflicto elimina la racionalidad y aquellos que estn dis
puestos a utilizar la fuerza y a no reparar en medios para
alcanzar el fin que se proponen son los que dominan el
escenario poltico. La nocin de tolerancia apenas existe
en pocas semejantes. La burguesa liberal, la clase discutidora como la llam Donoso Corts, deja paso a una
nueva elite, a una nueva jerarqua, a un nuevo tipo de
dominacin poltica destinada a asegurar idntica domi
nacin econmica.
Sin embargo, el problema con algunas de las tesis que
se mantienen dentro de la ortodoxia de la definicin
del Komintem, esto es, dentro de la comprensin del
fenmeno fascista como mera respuesta poltica determi
nada por intereses econmicos, como rgimen dominado
por los intereses del capital, como movimiento contrarre
volucionario de masas que se opone a un ascenso del
movimiento obrero irresistible por otros medios que los
habituales, el problema con algunas de estas tesis es que
la evidencia emprica no parece darles la razn. Pese a
que muchas de us hiptesis mantienen una gran fuerza
explicativa, sobre todo en lo que hace a los fascismos

202

Rafael del Aguila

como movimientos polticos, sus insuficiencias compren


sivas son tambin patentes.
En efecto* en primer lugar, se ha sealado que el pun
to lgido de la crisis econmica y de las crisis revolucio
narias a ella asociadas haba pasado ya cuando se produ
ce el ascenso y triunfo el fascismo en los dos casos
paradigmticos: Italia, 1923, y Alemania, 1933. No hay,
pues, aqu lugar para interpretar los fascismos como res
puesta ante el peligro de revolucin proletaria. Tal cosa
no operaba en el horizonte de 1923 o de 1933.
Por otro lado, podra afirmarse con Ernst Nolte (1971,
81 ss.) que el fascismo se encuentra respecto de la bur
guesa en una relacin de identidad no idntica. Por un
lado, quiso ser el campen de la principal intencin bur
guesa, la lucha contra el socialismo; pero emprendi esa
lucha con mtodos y fuerzas que eran extraas a la tradi
cin burguesa y liberal, tanto intelectual como vitalmen
te. Adems, el fascismo signific el sacrificio de impor
tantes capas de representantes polticos habituales de la
burguesa y su sustitucin por nuevas eltes que controla
ron desde entonces el aparato del Estado. Por ltimo,
sus mtodos ilegales y violentos nunca o casi nunca
encontraron aprobacin en principio en la prensa bur
guesa.
Pero es que, adems, la composicin social de los afi
liados a partidos fascistas, aunque fuertemente basada en
su mayora en personas procedentes de las clases medas,
se nutri con abundancia de segmentos sociales rurales y
de la clase obrera. As, por ejemplo, a este respecto hay
que sealar que el apoyo que el NSDAP recibi de las
clases medias urbanas no fue superior al porcentaje que
representaban esas clases en el total de la poblacin. El
apoyo intenso al nacional-socialismo se produjo entre los
agricultores, las clases medias de las ciudades pequeas y
las clases altas urbanas, y no, como la tesis marxista

Los fascismos

203

ortodoxa parece creer, en la pequea burguesa urbana-industrial. Por otro lado, no de menor importancia es
el hecho de la composicin de su militancia, que fue
hacindose cada vez ms proletaria,, de modo que el
porcentaje de sus miembros procedentes de la clase
obrera subi de un 12 por 100 en 1919 a ms de un 32
por 100 en 1933 (esto es, antes de la toma del poder).
Pero es que sus tropas paramilitares (SA) llegaron en su
fase de mxima expansin a contar hasta con dos tercios
de afiliados procedentes de la clase trabajadora. (Quiz
sta fuera, no obstante, una buena explicacin del por
qu en la noche de los cuchillos largos (1934) numero
sos mandos de las SA fueron asesinados por las SS, cuer
po de elite dentro del partido nazi que desde entonces
hasta el final de la guerra gan poder e influencia, llegan
do a dominar el partido y el Estado.) El Partzto Nazionale
Fascista, por su lado, no logr nunca un apoyo tan gene
ralizado de sectores de trabajadores industriales (nunca
sobrepas el 15 por 100 de afiliacin obrera), pero consi
gui, en cambio, cierto peso en la afiliacin campesina
(un mximo del 24 por 100), aunque, en todo caso, hay
que tener a la vista el diferente nivel de desarrollo indus
trial de ambos pases para realizar cualquier comparacin
entre ambos partidos y su base social l.
1 Vase Linz, 1976; Payne, 1982, etc., y la bibliografa all citada. En
lo que hace a la base social y a la militancia fascista, merece la pena
decir an algo. Respecto del componente ms o menos agrario en el
PNF comparado con el NSDAP, hay que advertir que una referencia a
los porcentajes generales de la poblacin activa de cada sociedad en
su conjunto hace al ltimo un partido con componentes rurales y
campesinos mucho ms acentuados que el primero. Por otro lado, hay
que sealar la gran importancia que tuvieron los veteranos de guerra
en la composicin de los partidos fascistas. Segn los datos con los
que se cuenta para el PNp en un momento anterior a su ascenso ai
poder ms de la mitad de sus miembros lo eran y la sobrerrepresentacin de aquellos qug obtuvieron promociones o distinciones particula
res en la guerra entre sus lideres y militantes era clara. No menos

204

Rafael del Aguila

Por ltimo, y ms crucial an para la tesis que consi


dera a los fascismos exclusivamente en trminos de res
puesta poltica contrarrevolucionaria de clase, estn las
investigaciones de Alian Milward (1976) y otros sobre la
poltica econmica bajo el nazismo. Segn ellas, los
gobiernos nazis, pese a llevar a cabo polticas que en
muchos casos se oponan a los intereses de las clases tra
bajadoras, no preservaron, propiamente hablando, el sis
tema capitalista, sino que cambiaron las reglas del juego
econmico de tal manera y supeditaron los intereses del
sistema econmico al sistema poltico hasta tal extremo,
que comenz a surgir un nuevo sistema, aunque ste
nunca llegara a realizarse plenamente. Es cierto que la
propiedad privada, los grandes monopolios y el lucro
empresarial se mantuvieron, pero, en su opinin, lo hicie
ron cada vez sujetos a mayores restricciones por parte
del poder poltico que regul su uso y distribucin. Las
polticas econmicas, al igual que otras polticas sectoria
les, estuvieron siempre ms determinadas por la ideolo
ga que por consideraciones de utilidad e intereses ecoimportante resulta ser la proporcin de jvenes y estudiantes. Aunque
la proporcin de estos ltimos en la militancia del NSDAP era baja en
comparacin con otros movimientos, lo cierto es que se no fue el
caso en Rumania, Espaa, Francia o Italia. Sin embargo, la media de
edad de los componentes del partido nazi alrededor de 1923 era tan
slo de 28 aos, siendo en e norte del pas o entre los agricultores
incluso ms baja. Tambin la proporcin de los que tenan anteceden
tes criminales era superior a otros casos. As, por ejemplo, en el caso
de los Cruces Flechadas hngaros la proporcin de delincuentes es
notable incluso descontando aquellos cuyos antecedentes se deban a
luchas callejeras y asaltos violentos, o sea, descontando los anteceden
tes polticos. Por ltimo, hay que resaltar la enorme velocidad con
la que se produjo el aumento de la militancia fascista y la composicin
de una nueva elite dirigente dentro de estos partidos. Hay un dato
sumamente interesante a este respecto: en el Quin es quin del
partido nacional-socialista publicado en la primavera de 1928 y que
inclua 13.000 nombres, no apareca ninguno de los que posteriormen
te integraran la cpula del NSDAP, ni siquiera el de Adolfo Hitler.

Los fascismos

205

nmicos. Dicho todava de otro modo, aun cuando es


perfectamente cierto que banqueros, industriales y terra
tenientes italianos y alemanes apoyaron y financiaron con
fuertes sumas a los partidos fascistas,, colaborando as
decisivamente a su triunfo, tambin lo es que estos gru
pos nunca llegaron a hacer de ellos meros monigotes a
los que pudieran manejar a su antojo. Y esto se aplicara
ms al modelo nazi que al mussolniano debido, entre
otras razones, a la mayor capacidad de profundizacn. y
extensin del poder total en e primero de ellos. A este
respecto las elites de los partidos nacional-socialistas, una
vez en el gobierno, mantuvieron relaciones estrechas,
pero con amplios mrgenes de autonoma, con las elites
econmicas. Estas ltimas nunca tomaron suficientemen
te en serio la advertencia de Goebbels: Ansiamos el
poder y lo tomaremos all donde podamos conseguirlo...
Si aparece en cualquier lugar la posibilidad de deslizarnos dentro... entonces, adelante... Quien alguna vez nos
deje agarrarnos a sus faldones, no se deshar ya de noso
tros. En este sentido, Karl D. Bracher (1983 y 1973)
parece tener razn: la historia del nacional-socialismo y
acaso de los fascismos en general es de cabo a rabo la
historia de su subestimacin. Hitler (1962, 207) adverta
a sus seguidores que supieran apreciar debidamente la
fuerza de un ideal; los analistas parecen no haberlo
tomado en consideracin suficientemente.
De hecho, en este punto toca fondo la interpretacin
del fascismo en trminos estrictamente econmico-clasis
tas. Es cierto que ya Angelo Tasca (1968) haba advertido
que la esfera del fascismo era la del poder y no la del
beneficio. Pero en este contexto resultara ya insuficiente
incluso la ms reciente, flexible y aguda tesis defendida
por Reinhard Khn (1978). Segn ella, la amenaza a la
que el fascismo es respuesta no es de naturaleza directa
(revolucin), ni resulta decisiva para su comprensin el

206

Rafael del Aguila

tipo de base social que moviliza como movimiento polti


co, Se trata ms bien de que e capitalismo como sistema
de dominio no est amenazado tanto por la fuerza de su
adversario como por las debilidades y contradicciones
inmanentes a propio sistema (agotamiento del paradigma
liberal), que generan una incapacidad para asegurar el
funcionamiento adecuado del sistema econmico
medante la autorregulacin natural de los antagonis
mos en el seno de la democracia parlamentaria. Es de
esa amenaza indirecta de donde surgira el ascenso de
los fascismos que, en lo esencial, verificaran, apoyaran y
legitimaran la estructura de dominacin econmica exis
tente. Una frase de Krupp, magnate alemn del acero,
ejemplificara esa posicin: Queramos un sistema que
funcionara bien y que nos diese la ocasin de trabajar
tranquilamente.
Pero s Alian Mlward tiene razn, nos hallaramos, al
menos en el caso del modelo nacional-socialista, ante la
primaca de lo ideolgico y lo poltico sobre lo econmi
co, ante la transformacin del rgimen productivo capita
lista por otro rgimen, acaso mucho ms terrible y des
piadado, pero distinto al fin. Naturalmente, podra
aducirse que descubrir una primaca de la ideologa pol
tica sobre el inters econmico o una subordinacin de
los intereses econmicos a los polticos cuando se est en
plena guerra mundial, es apenas natural. O tambin,
como seala Alfred Sohn-Rethel (1987), que la excepcionalidad del Estado nazi se deriva del carcter excep
cional de la crisis capitalista. No obstante, aunque estos
argumentos tienen un indudable peso, lo que aqu est
en juego es una alternativa interpretativa al fenmeno
nacional-socialista: su consideracin no como una forma
poltica normal, sino como la forma ms arbitraria y
extrema de dominacin y barbarie. Su carencia de
estructura, su desdn por los intereses materiales y su

Los fascismos

207

emancipacin de la lgica del beneficio, su actitud anti


utilitaria, su vinculacin al capricho del Fbrer, lo tornan
en absolutamente imprevisible (Arendt, 1974, 511). De
hecho, la arbitrariedad del liderazgo no se contrajo con
la toma del poder y el asentamiento del sistema, sino que
se expandi alcanzando cotas desconocidas hasta enton
ces. Un dato, aislado, singular, casi anecdtico, posee,
segn creo, tal fuerza explicativa a este respecto que evita
dilatarnos en ms comentarios: durante la retirada de las
tropas alemanas del Este de Europa en 1944, las lneas
frreas estaban copadas por los trenes de la muerte que
conducan a cientos de miles de judos hacia los campos
de exterminio; el ejrcito nunca utiliz su derecho de
veto para dar prioridad a los trenes que transportaban a
sus soldados hiera del frente (vid. Arendt, 1976, 213).
Ningn tipo de lgica ni de tctica (militar, poltica...)
puede dar cuenta de este hecho en trminos racional-uti
litarios.
Todo esto no quiere decir, sin embargo, que una parte
fundamental de la estrategia de los fascismos no fueran
las alianzas y los compromisos a los que llegaron con
partidos conservadores y de derecha radical para la pro
teccin del statu quo. Simplemente se trata de volver a
reflexionar sobre si los fascismos como fenmeno polti
co no exceden la explicacin en trminos estrictamente
clasistas, aun cuando ste siga siendo un componente
esencial en su anlisis, bien que insuficiente por s mis
mo para dotarnos de una comprensin adecuada del
mismo. Tendremos ocasin de decir todava algo ms
sobre este tema un poco ms adelante.

208
4.

Rafael del Aguila


L O S CARACTERES GENERALES
DE LAS IDEOLOGAS FASCISTAS

Antiliberalismo y antisocialismo
Las ideologas fascistas siempre se presentaron a s
mismas como ideologas anti, y, con mucha menor fre
cuencia, intentaron establecer coherentemente sus pro
pias lneas tericas. De ah procede la extendida idea de
que estos movimientos no tienen ideologa o de que la
ambigedad programtica que mantenan hace imposible
configurar un modelo de concepcin poltica fascista. Sin
embargo, y como tendremos ocasin de ver en este ep
grafe, su posicionamento antlberal, antisocialista, anti
parlamentario, anticonservador, anticapitalsta, antiigualitarsta, antidemocrtico, etc., contiene ciertos elementos
clave que permiten aislar un marco conceptual previo
sobre cuyo trasfondo se organizarn los aspectos bsicos
de su entramado ideolgico-terico-poltico. Empezare
mos por analizar su antberalismo y sus implicaciones
polticas bsicas para pasar un poco ms adelante a orde
nar otros elementos alrededor del antisocalismo.
All donde el individualismo abstracto liberal supona
que la sociedad era una construccin que surge con la
exclusiva finalidad de dar oportunidades de felicidad,
seguridad o justicia a los distintos individuos y donde los
derechos de stos eran naturales, esto es, anteriores y
superiores al Estado, los fascismos reivindican la organicidad del todo. Es decir, los fascismos afirman la esencial
superioridad del Estado, de la comunidad del pueblo o
de la raza, sobre los deseos e intereses individuales y par
ticulares que quedan as relegados y subordinados a la
totalidad.
Adems, segn la vieja idea liberal y democrtica, el
.. bien comn y el inters general slo podran determinar-

Los fascismos

209

se a travs de un proceso de discusin y dilogo de


todos los puntos de vista implicados en el seno de la
esfera pblica. El parlamentarismo era, precisamente, la
herramienta que, mediante el concepto de representa
cin de intereses y perspectivas, haca posible el estable
cimiento de esa pluralidad de dilogos y conflictos, insti
tucionalizndola. Los fascismos, sin embargo, sugeran
que el bien comn y el inters general no podan estar
subordinados a un proceso de discusin plural e incier
to, y culpaban a su nstitucionalzacin parlamentaria de
todos los males y crisis por las que atravesaban sus socie
dades. Reivindicaban entonces que el inters general
deba ser impuesto sobre todos los intereses particulares
y que su determinacin era posible slo a travs de la
superior intuicin del lder del partido y del Estado que
interpretaba la esencia ltima de los destinos de la raza o
de la comunidad.
Es lgico inferir de todo ello que la idea de toleran
cia, que el liberalismo democrtico haba definido como
la existencia de un libre juego de puntos de vista contra
puestos y que daba origen a libertades como la de
expresin, opinin, discusin, publicidad, etc., deba
ser consecuentemente atacada por los fascismos. Para
stos, la intolerancia respecto de la disensin, el conflicto
y la pluralidad de puntos de vista, as como la anulacin
definitiva de las libertades paralelas, era la nica va vli
da que permita reducir a unidad de voluntad y a unidad
de accin el inmanejable faccionalismo de la poltica
liberal-democrtica. Las referencias a la unidad, a la
fuerza, al vrtice, etc., ocupan el lugar aqu de las tradi
cionales preocupaciones por lo distinto, lo plural y el
equilibrio. Una ideologa que irrumpe dice Adolfo
Hitler tiene que ser intolerante y no podr reducirse
a jugar un papel de un simple partido junto a otros,
sino que exigir que se la reconozca como exclusiva

210

Rafael del Aguila

y nica (...). Esta intolerancia es propia de las religio


nes (1962, 218).
Este elemento es, desde luego, coherente con la anula
cin del laissez faire en el campo econmico y con las
tendencias intervencionistas del fascismo, que respon
dan, ms o menos, a los intereses de los grandes mono
polios o a intereses ideolgicos de las eltes fascistas,
pero que, en cualquier caso, se presentaban por parte de
la ideologa fascista como uno de los ms claros ejemplos
de su anticaptalismo. Esta argumentacin vena igual
mente apoyada por la referencia a la inclusin de nuevas
elites econmicas (vinculadas a la esfera de influencia
ideolgica u organizativa de los fascismos) dentro de los
procesos de toma de decisiones econmicas capitalistas,
y all donde les fue posible, por la continua y estrecha
mediacin de estas decisiones por el aparato poltico.
El nacionalismo constituye quiz una de las ms claras
herencias liberales del fascismo. Sucede, no obstante, que
el nacionalismo liberal, incluso en sus formulaciones
imperialistas del xix, estuvo, al menos en el nivel de las
ideas, vinculado a la esfera de valores democrticos y
universalistas heredados de la revolucin francesa. Por
su lado, el nuevo nacionalismo cambi drsticamente su
carcter. En efecto, en primer lugar, el hipernacionalsmo
fascista se opuso desde un principio frontalmente a las
ideas intemacionalistas o universalistas, y como correla
to, a las organizaciones y grupos sociales o polticos que
las reivindicaban: internacionalismo proletario y comu
nismo, masonera, capitalismo financiero internacional,
Liga de Naciones, judaismo, etc. La exacerbacin de los
sentimientos nacionalistas sirvi, adems, para dar un tin
te preciso al tipo de unidad poltica bsica (orgnica, cor
porativa, totalitaria) que servira de punto de referencia a
las argumentaciones de intolerancia de los fascismos. En
otras palabras, el nacionalismo sirvi como herramienta

Los fascismos

211

de identificacin con el Estado o con la voluntad del


lder, de modo que los distintos grupos e intereses socia
les pudieran ser anulados en nombre de esa unidad ms
alta. Por lo dems, la explotacin de. las frustraciones
nacionales en Alemania o en Italia, en Austria o en Hun
gra, constituy con toda probabilidad uno de los princi
pales elementos explicativos del ascenso fascista en aque
llos pases (y all donde esa frustracin no exista en el
mismo sentido (Espaa), su ausencia ser uno de los ele
mentos explicativos fundamentales de su fracaso).
Algo parecido podra decirse del imperialismo expansionista que, por lo dems, cumple dentro de la ideologa
de los fascismos (y con particular fuerza en el modelo
nacional-socialista) funciones que son ajenas a los plan
teamientos liberales. En primer lugar, el imperialismo es
un mecanismo ad intra de unificacin interna de la
nacin y/o el Estado. Segn sealaba Ernesto Gimnez
Caballero, de lo que se tratara es de trasladar la lucha
social a un plano distinto, porque siendo la lucha de
clases una realidad eterna en la historia (...) el pobre y el
rico de una nacin slo se ponen de acuerdo cuando
ambos se deciden a atacar a otros pueblos o tierras don
de pueden existir riquezas o poderos para los atacantes
(1939, 235). Pero, por otro lado, ms all de la fundn
ideolgica de aglutinamiento en torno a una empresa
comn, el imperialismo constituye el mecanismo que
concreta ad extra el darwnismo social, la dicotoma ami
go-enemigo, la lucha de razas, la teora del espacio vital
(LebensraumX etc. Por lo dems, la idea de violencia y de
guerra como parte inevitable y saludable del progreso y
de la historia, de la que luego diremos algo, cuadra per
fectamente con las concepciones imperialistas de los fas
cismos.
El racionalismo, el utilitarismo liberal, incluso el
industrialismo, fueron sustituidos en la ideologa fascista

212

Rafael de Aguila

por la emotividad, la apelacin a lo irracional, el elogio


de la sencilla vida campesina, etc. Pero, en lo que hace a
este ltimo aspecto el ruralismo fascista, conviene
aclarar que, como su otra cara, funciona en la ideologa
de los fascismos no una anti-modernidad, sino un cierto
delirio tecnolgico. Hay que recordar la admiracin de
Mussolin y los futuristas por la tcnica, el culto por lo
eficiente de los nazis, la unin del romanticismo germa
no del campesinado con el espectculo moderno de
masas (Bracher, 1983, 76}, etc. Y, realmente, en la estti
ca fascista en general es perfectamente perceptible la uni
ficacin de ambas corrientes en el seno de la misma con
cepcin poltica (vid. Silva, 1975). Si es cierto que los
fascismos construyen un ideal brbaro de instintos pri
mitivos y emociones primarias, tambin lo es que
muchos de los valores que reivindican poder, vigor,
rudeza, solidez, efectividad son las del motor moderno
y la maquinara sofisticada {vid. Sternhell, 1976, 341-2). Si
antiliberales, los fascismos siguen en ms de un aspecto
en la estela de la modernidad que niegan y posiblemente
por ello pueden considerarse su lmite y no slo su nega
cin 2.
Por otro lado, hay rasgos donde el contraste con la
modernidad es, desde luego, enrgico. Segn la concep
cin liberal, el poder poltico era algo intrnsecamente
malo, pero lamentablemente necesario para la vida en
sociedad. De ah su inters por limitarlo, frenarlo, impo
nerle contrapesos, etc., de modo que fuera posible dotar
al individuo de un lugar en el que el poder no se inmis
cuyera y a la sociedad de garantas que hicieran posible
2 En buena parte, la vinculacin de las ideologas fascistas o, mejor,
de algunos de sus aspectos relevantes, con la modernidad resulta com
pleja debido precisamente a la problematzacin contempornea del
status de la razn moderna. Sobre este punto resulta esencial T. W.
Adorno y H. Horkheimer (1971).

Los fascismos

213

su desenvolvimiento natural en mutualidad y competi


cin. Para los fascismos, por el contrario, el poder es un
elemento ineludible de la vida humana, y no slo en la
poltica, sino en todos los rdenes, es necesario revitali
zarlo, impulsarlo y llevarlo a sus ms altas cotas. Esta
idea de autoexpansin continua del poder vuelve a ser
coherente con otros rasgos bsicos de su ideologa: el
imperialismo recin aludido, el darwinsmo y la supervi
vencia del ms fuerte, el principio de liderazgo, el desi
gualitarismo y la jerarqua, el Estado totalitario, etc.
Los liberales, como ya se ha dicho, acariciaron la idea
de Estado como equilibrio natural de distintas fuerzas y
opciones. Esta idea quebr en la crisis de los 20 y 30, y
los fascismos, en distintos grados y con distintas implica
ciones (como veremos ms adelante), enfrentaron a esa
concepcin la del Estado totalitario. Un Estado capaz de
imponer a la sociedad un orden que ella, dejada a su
propia dinmica, era incapaz de hacer surgir. Un orden
necesario que redujera a unidad lo plural, a uniformidad
lo distinto, a armona el conflicto, a fe unificada las racio
nalidades encontradas, a tomos sociales a los indivi
duos, Pero tal mecanismo de unificacin exige, natural
mente, violencia contra lo opuesto y lo diferente. La
desaparicin de la esfera pblica que todos los . rasgos
aludidos con anterioridad representan, se ve entonces
complementada por su invariante inevitable: la destruc
cin de la esfera privada. Hannah Arendt seala que el
totalitarismo, al contrario de todas las tiranas hasta
entonces conocidas, no se contenta con el aislamiento
poltico que comporta la completa eliminacin de la vida
pblica: ... destruye tambin la vida privada. De este
modo, se basa ella misma en la soledad, en la experiencia
de no pertenecer en absoluto al mundo, que figura entre
las experiencias ms radicales y desesperadas del hom
brea (1974, 574). Aun cuando nuestra autora califica de

21 4

Rafael del Aguila

totalitarismo al nazismo alemn (y al stalinismo), pero no


al fascismo de corte mussoliniano, fue precisamente ste
el que manej ms abundantemente el trmino y acaso el
que mejor supo definir la coherencia con que dentro de
la ideologa fascista caba el concepto de totalitarismo.
Despus de todo, nada tena de extraa la anulacin de
la esfera protectora que el liberalismo haba interpuesto
ante la vida privada. Nada hay privado en un rgimen
totalitario, puesto que nada debe escapar a la accin
estatal. El Estado debe eliminar las bases del individua
lismo y absorber en su autoridad la libertad de cualquie
ra, as como extender lo ms ampliamente posible su
esfera de control.
Sin embargo, a todo esto hay que aadir algo. La opo
sicin del fascismo a la democracia parlamentaria no se
concreta slo en sus elementos liberales, sino, si se me
permite la contraposicin, en los rasgos democrticos de
los regmenes parlamentarios de la poca. Y, en este sen
tido, su oposicin se hace extensiva no nicamente a la
proteccin liberal del individuo, sino a la participacin y
tambin al igualitarismo. Es aqu donde encontramos la
principal fuente ideolgica de contraposicin al socialis
mo. Inmediatamente veremos cmo los fascismos reivin
dican los valores desigualtarios, pero, por el momento, s
cabe decir que algunos de los principales reproches anti
socialistas que aparecen en una ideologa que continua
mente se autodenominaba socialista se vinculan, ms o
menos, a los siguientes criterios.
En primer lugar, en algunos casos se reprochaba al
socialismo su democratismo y su debilidad expresada en
tibieza. La larga lucha socialista por la extensin del
sufragio, junto con la participacin en las instituciones
parlamentarias y las prcticas polticas educativas y de
democracia directa extraparlamentaria, haban ligado a
algunos partidos socialistas con el democratismo radical.

Los fascismos

215

En un sentido estaban tan corruptos como los partidos


burgueses por las prcticas del parlamentarismo. En
otro muy distinto, extendan doctrinas materialistas, reivindicativas, racionalistas, populares y democrticas que
los hacan incompatibles con el romanticismo, el irracio
nalismo, el aristocratismo, la insistencia en el manteni
miento del orden, etc., de los fascismos. As, no era slo
que el rgimen parlamentario y los partidos (tambin los
socialistas) enturbiaran con sus manejos los intereses del
pueblo, no era slo que propugnaran una visin del
mundo incompatible con los aspectos ideolgicos (y, por
cierto, con los apoyos sociales) de los fascismos, tambin
las ideas de participacin y democracia igualitaria, les
eran a los fascismos profundamente extraas e inde
seables.
Y esto es justamente lo que hace que, desde el dis
curso fascista, se admiren, a veces, algunos componentes
del comunismo. Y no exclusivamente es importante
advertirlo, tras el pacto Hitler-Stalin. Los movimientos
fascistas, en general, calificaban al comunismo como la
encarnacin del mal (en tanto ejemplo extremo de igua
litarismo, materialismo, etc.), pero salvaban los rasgos
autoritarios y totalitarios que crean percibir en l. La
lucha en las calles, los asesinatos, el enfrentamiento
poltico directo y violento, no evitaban que en algunos
de sus comentarios hacia el enemigo se deslizara un
elogio haca su fuerza, su determinacin y la forma en
que tambin negaba los presupuestos bsicos de la
democracia burguesa.
En segundo lugar, al socialismo se le reprochaba su
idea de igualdad que anulaba diferencias que no deban
borrarse, sino integrarse en el todo nacional-totalitario.
El igualitarismo era una enfermedad, y una enfermedad
de mediocres. Los partidos socialistas representaban lo
dbil y lo inferior. No eran ms que los representantes

216

Rafael del Aguila

del rebao y, como tales, deban ser aplastados y elimina


dos del mapa poltico. Pero una correcta comparacin
con este otro aspecto de la oposicin al socialismo exige
un anlisis pormenorizado de las concepciones fascistas
de jerarqua y liderazgo, tema que abordaremos a conti
nuacin.

Disciplinamiento, jerarqua y liderazgo


Posiblemente los de jerarqua y desigualdad, unidos a
los de caudillo y disciplina, sean los aspectos ms llamati
vos de las ideologas fascistas. Todos ellos han de ser cui
dadosamente examinados en su nterrelacin en la medi
da en que, adems, estn intimamente vinculados a
conceptos extremadamente importantes para una com
prensin del fascismo tales como los movimientos de
masas, la manipulacin, la irracionalidad, etc.
Una de las aspiraciones ms repetidas y subrayadas
por los movimientos fascistas fue la consecucin de un
orden social y poltico armnico en el que los conflictos
de clase, inters u opinin no existieran. Un orden, como
ya sabemos, en el que la unidad y la uniformidad reem
plazaran a la pluralidad y las diferencias, permitiendo, de
este modo, la superacin de los antagonismos que desga
rraban a las sociedades de su poca. Pero esta bsqueda
de la armona no adoptaba la forma liberal de libre juego
de intereses y grupos que al perseguir sus intereses parti
culares generaban una sociedad ordenada y justa. Tam
poco la forma socialista que aconsejaba la remocin de
las desigualdades sociales y polticas como nica va
hada una sociedad reconciliada. Por el contrario, para
los fascismos era posible el logro de una sociedad sin
conflictos o antagonismos medante la apelacin a una
unidad de orden superior (nacin, raza, etc.) que deba

Los fascismos

217

ordenar la disgregacin en un todo orgnico-corporativo.


Para ello, no se supona necesario promover cambios
drsticos en la estructura social o en la distribucin de la
riqueza, ni tampoco reivindicar una mayor igualdad que
hiciera posible la confluencia de intereses de individuos
y grupos, y, mucho menos, generar una mayor libertad
que permitiera e ajuste de diferencias y la consecucin
de un consenso social y poltico. Dicho de otro modo,
las apelaciones corporativas, orgnicas, etc., de. los fascis
mos hacan que la utopa fascista presentara como
deseable una sociedad con una sola voz, pero desigualita
ria y jerrquica; con una sola voluntad, pero no basada
en el consenso racional en tomo a fines; con un solo
inters, pero sin por eso eliminar las distinciones que
dan origen a las diferencias de intereses. En definitiva,
los fascismos reivindicaban la bondad de la desigualdad
social y poltica, la consideraban adecuada, justa e inevi
table, pero rechazaban sus consecuencias: e conflicto, y
el antagonismo. Por eso solan encontrarse realmente c
modos en las estructuras capitalistas, aun cuando intro
dujeran en ellas nuevas eltes (las propias o las directa
mente vinculadas con las propias), e intentaran subordi
nar, en lo que es era posible, los viejos a los nuevos
poderes. Lo que, en cualquier caso, no estaban dispues
tos a tolerar, eran los posibles antagonismos a ios que
aquella estructura pudiera dar lugar.
Es de este punto del que surge la necesidad de disciplinamiento social y poltico, que, controlando violenta
mente la multiplicidad de intereses, posiciones, ideolo
gas y opiniones, los reduzca a una unidad: la del Estado,
el partido o el lder. Disciplina significa as el estableci
miento de una jerarquzacin frrea, una congelacin de
las funciones que debe desempear cada grupo, y una
peticin constante de sacrificio de los intereses particula
res {indeseables, 'egostas, burgueses, etc.) en aras de un

218

Rafael de Aguila

fin ms alto. Las ideas variadas de los fascismos respecto


del Estado (nacional-corporativo, totalitario, Fbrersaa,
etc.) mantienen un elemento comn que se plasma en la
idea mussolnana de que la autoridad se ejerce vertical
mente hacia abajo, mientras que la responsabilidad pol
tica es exigibe hacia arriba. En otros trminos, la jerarquizacin del entramado poltico es coherente con la
exigencia de sacrificios a lo particular, con la congelacin
y la adscripcin de los privilegios y con la eterna vigilan
cia que garantiza la obediencia.
En estas condiciones la construccin de Estado o la
configuracin de la sociedad adopta una estructura verti
cal y piramidal en cuya cspide el lder gobierna, deter
mina y decide sobre los fines polticos que deben salva
guardarse y los que deben eliminarse o dejarse de lado.
Por eso resulta tan importante el papel del caudillo (Fbrer, Duce) en la concepcin del mundo de los fascismos.
La aparicin de caudillos no es, desde luego, nueva ni
hubo que esperar al siglo xx para que fuera un hecho
relevante de la historia poltica. Pero lo que s es espec
ficamente nuevo en el caso de los fascismos es la pecu
liar mezcla de ciencia y romanticismo en la aplicacin de
todos los medios ideolgicos de manipulacin y de pro
paganda necesarios para crear y fortalecer la posicin
superior del lder y su autoridad incontrovertible sobre
las masas. As, el reconocimiento intersubjetvo del
carisma del lder estuvo desde un principio sujeto a gra
dos de manipulacin cientfico-propagandstico real
mente considerables. En otras palabras, el carisma fue
impulsado, complementado y construido por un refinado
proceso preparatorio {basado en los hallazgos de la nue
va psicologa de masas, de la propaganda poltica, etc.)
que aspiraba a crear tanto en los ciudadanos como en los
seguidores o en los oponentes polticos una imagen ade
cuada en cada momento a los propsitos del movimien

Los fascismos

219

to. Unos y otros fueron aterrorizados, silenciados, mani


pulados o llevados al asentimiento por una combinacin
de terror, intriga, subvaloracin y teatralidad de las que
el lder surga gradualmente como infalible, invencible o
perseguido, pero, en todo caso, como el nico capaz de
juicio poltico justo, mientras sus adversarios eran pre
sentados como agresores o traidores, dbiles o incapaces.
Sin embargo, por mucho que la propaganda funciona
ra casi en completo acuerdo con las ciencias de manipu
lacin de la conducta, por mucho que la incorporacin
de esos nuevos mtodos fuera tomado por el fascismo
con incomparablemente mayor seriedad y manejado con
mucha ms efectividad que por ningn otro movimiento
poltico de la poca, tales recursos difcilmente hubieran
tenido xito de no haber sido capaces de conseguir que
individuos y masas, en situaciones sociales realmente cr
ticas, dejaran de lado el anlisis racional de las propues
tas polticas y se embarcaran en una ciega aceptacin de
las mismas, En efecto, en la relacin con el lder que las
ideologas fascistas ponen en marcha, la exigencia de fe
sin lmites en sus decisiones es el supuesto previo. En
poltica, se nos dice, la racionalidad de nada sirve. Slo
la confianza y la fe, una especie de amor al jefe, y la
obediencia, garantizan la eleccin correcta y con ella el
engrandecimiento de la comunidad y del individuo mis
mo. As, las masas de seguidores deben convertirse en
sumisos oyentes de la verdad revelada por el caudillo
que, gracias a sus cualidades extraordinarias y a una
intuicin casi divina, es siempre capaz de identificar los
intereses de la nacin, la raza o el Estado.
La relacin del caudillo con la masa sustituye a la vin
culacin del lder con el pueblo. La primera es emocio
nal, directa, basada en el espectculo, en la fe, en el xta
sis colectivo. La segunda, basada en racionalidad y
responsabilidad, slo ejemplifica para los fascismos lo

220

Rafael del Aguila

dbil y lo engaoso. Frente a la masa, en el espectculo


de masas, el caudillo es el nico sujeto activo: Cuando
las masas son cera entre mis manos... me siento como
parte de ellas afirmaba Mussolini, pero, continuaba,
persiste en m cierto sentimiento de aversin, como la
que siente el escultor por la arcilla que est moldeando.
En todo caso, segua, la multitud adora a los hombres
fuertes. La multitud es como una mujer {cit., en Schapiro, 1981, 71).'De este modo, la cosificacin de las masas
se une en los fascismos con la exaltacin de la virilidad
del hombre fuerte. Desde la violacin de la hembra
masa de Hitler, a la idea de patria-madre-novia de Jos
Antonio Primo de Rivera, las gradaciones de esa exalta
cin fueron variadas. En todo caso, la vinculacin de
masa y hembra, as como su cosificacin, fueron tpicas
de los fascismos y uno de sus argumentos ideolgicos
ms queridos.
Las metforas fascistas sobre la masa-objeto dispuesta
a que sus mejores la manipulen adecuadamente, son
extremadamente importantes para comprender el signi
ficado poltico de la jefatura en estos movimientos.
Como Fijalkowski (1966, 252) sealaba en su estudio
sobre Cari Schmitt, lo que resulta a estas alturas espec
ficamente propio de la actividad del pueblo no es votar
o discutir, sino expresar por aclamacin su aprobacin
o su repulsa, vitorear a un jefe o aplaudir una propues
ta. Los procesos de comunicacin cargados y dirigi
dos emocionalmente sustituyen a las instancias interme
dias (partidos, asociaciones, grupos) y hasta las hacen
ofensivas para el principio de identidad entre el que
manda y los que obedecen. De este modo, el contexto
de relacin del caudillo con la masa es el de una argu
mentacin casi religiosa a travs de la cual la mstica de
la sangre, de la raza o de la patria reemplaza a las capa
cidades racionales de los oyentes a los que no se les exi

Los fascismos

221

ge otra cosa que.la glorificacin y divinizacin del lder.


Y esa glorificacin lleg, a veces, a extremos inusitados:
ya en algunas esquelas mortuorias anteriores a 1933, el
nombre de Adolf Hitler reemplazaba al de Dios. (Vase
Bracher, 1973,1, 201.)
Acaso por ello se han producido una gran cantidad de
anlisis sobre aspectos psicolgicos de los fascismos.
Estudios como los de Erich Fromm (1971; e. o., 1942),
Wilhem Reich (1973; e. o., 1933) o Theodor W. Adorno
(1950) son hoy ya clsicos. En ellos se trataba, por ejem
plo, de explicar cmo la inseguridad empujaba hacia la
obediencia ciega, o bien qu atributos de una personali
dad autoritaria la hacan receptora del mensaje fascista,
o bien se intentaban delimitar las claves de la psicologa
de masas que el fascismo utiliz con tanto xito. Sin em
bargo, como estos mismos autores ponan de manifiesto,
esta explicacin psicolgica no es sino una interpreta
cin, un enfoque til, dentro de un conjunto ms
amplio de factores e instrumentos analticos, pues la
perspectiva estrictamente psicologista no puede explicar
por s misma un fenmeno poltico de la complejidad de
los fascismos.
Conviene aqu introducir de nuevo la diferenciacin
entre los movimientos y los sistemas fascistas. El proceso
de penetracin durante la fase de ascenso de los fascis
mos se efectu a travs de un paulatino control o des
truccin del conjunto de redes sociales y polticas exis
tentes en la sociedad. La colocacin en lugares claves
de activistas fieles, el establecimiento de vinculaciones
con grupos de presin, la ampliacin de las redes de
poder ya controladas, el reclutamiento y fascitizacin de
sectores marginados, etc., fueron los factores cruciales en
la estrategia fascista de toma del poder. Pero la profundizacin del poder fascista en las diversas zonas donde ya
posea influencia"* y, desde luego, la construccin de los

222

Rafael del Aguila

sistemas polticos fascistas, estuvo animada, acaso ms


que por ningn otro objetivo, por la bsqueda del logro
de la completa atomizacin social. Los fascismos en el
poder, en grados diferentes, pero con coherencia similar,
buscaron el aislamiento paulatino de los individuos y
grupos y la ruptura de los canales de comunicacin y
relacin mutua. Puesto que los intereses y perspectivas
particulares haban sido ya consecuentemente difamados
y se les supona necesariamente subordinados a la comu
nidad y a su voluntad expresada por el caudillo, la ruptura de los vnculos particulares constitua simplemente la
conclusin lgica, y as se convirti en un hecho caracte
rstico de las ideologas fascistas que la persiguieron con
xito diverso. La familia, el grupo de pares, los compae
ros de trabajo, las asociaciones profesionales o recreati
vas, por no hablar, desde luego, de cualquier asociacin
de ndole poltica, fueron intervenidos, destruidos o sus
tituidos por canales organizativos del propio partido fas
cista. Como reductos que eran de lo particular, de lo
egosta e inconfesable, deban ser consecuentemente
copados, arrumbados y disciplinados para hacerlos de
este modo parte integrante del todo orgnico y armni
co. La pluralidad de voces seguira escuchndose a
menos que esas asociaciones intermedias ms o menos
informales se domesticaran y se reemplazaran adecuada
mente.
Esta operacin, brillantemente descrita por Hannah
Arendt (1974), aspiraba a convertir a los individuos en
seres atomizados y aislados, cuyo nico punto de unin
se hallaba en la cspide: en el caudillo que, como un
padre, velaba por todos ellos. El alejamiento de la
realidad de las masas de seguidores fascistas y la sustitu
cin de aqulla por ciertas fantasas e imaginaciones,
tena en esta estructura su mejor garanta. Gracias a ella
la resistencia a la manipulacin se haca cada vez ms

Los fascismos

223

baja al no tener elementos ntersubjetivos a los que refe


rirla, mientras ia capacidad para cualquier asociacin
libre y no regulada entre semejantes descenda inconteni
blemente.
En cierto modo, esta tendencia supone la anulacin
del individuo en tanto que individuo, pues se exige de l
que se autonmole, que elimne sus intereses, su raciona
lidad, sus vnculos, su unicidad y su singularidad en aras
del principio colectivo encarnado en el caudillo. De aqu
proviene la preocupacin de los fascismos por el sacrifi
cio y el servicio. Un simpatizante del fascismo espaol
supo expresarlo con claridad: el fascismo simboliza la
ofensiva contra una antigua forma de entender la vida
como civilizacin y su sustitucin por uno nuevo plan
teamiento, la vida como servicio (Arrese, 1945, 27),
Se produce as un cambio en la funcin social de la
ideologa, puesto que el discurso muestra de manera
inmediata lo que se exige al individuo (sacrificio, servi
cio, autoinmolacin), pero trastoca radicalmente los valo
res a los que refiere el juicio de ste: la penuria es bendi
cin, 1a desgracia es gracia, la felicidad slo est en el
dolor (vid. Marcuse, 1972, 68). Bajo la ideologa de los
fascismos se produce una transvaloracin de acuerdo
con la cual se espera que los deseos propios se convier
tan en objeto de odio y que se persiga lo que produce
autoanulacin individual para preparar as la disolucin
definitiva del yo en la comunidad organizada segn los
principios de jerarqua, autoridad vertical y orden. Esta
mos contra la vida fcil, deca Mussolin; la vida es mili
cia purificada por servicio y sacrificio, afirmaba Jos
Antonio Primo de Rivera; vivir y servir es lo mismo, se
lea en Der deutsche Student.
Pero esta ideologa desilusionante que promueve un
futuro de sacrificio y no de esperanza necesita, por ello
mismo, estipular tina funcin ilusionante para penetrar

224

Rafael del Aguila

adecuadamente la vida social. Y esta funcin en ios fas


cismos la ocup el sueo de una vida de poder, liderazgo
y superioridad sobre los otros: razas inferiores (judos,
gitanos...), pueblos esclavos (eslavos, polacos, etopes...), la
hez de la sociedad (comunistas, liberales, homosexua
les...), etc. As, la institucin del chivo expiatorio tuvo
una penetracin que pervivi ms all de la mera toma
del poder, convirtindose en un potente motor de justifi
cacin del exterminio, la guerra y la dominacin.
En esta misma lnea, y no de menor importancia, tene
mos el tipo de manipulacin de los vnculos de las perso
nas que se prepara en el seno de las organizaciones fas
cistas. El sentimiento de hermandad y comunidad
recreado en el interior de stas requiere, sin embargo, de
unas referencias previas a la violencia, la propaganda y
los rituales de los fascismos.

Violencia, propaganda y ritual


Se ha dicho, con razn, que la utilizacin de la violen
cia en el perodo de entreguerras no fue ni mucho
menos, privativa de los movimientos fascistas'. Tanto gru
pos de derecha radical como de izquierda revolucionara
usaban de ella con asiduidad, en un contexto histrico
donde, por lo dems, los discursos cargados de apelacio
nes violentas eran bastante habituales. Sin embargo,
hubo un sentido en el que el uso de la violencia por los
fascismos fue superior al de los dems grupos. Existen
pocos casos en la historia donde los mtodos violentos
fueran utilizados de una manera tan precisa, sistemtica,
racionalizada y organizada. Y menos casos an en los
que la combinacin de sta con la lucha poltica legal,
con coaliciones con partidos de orden, etc., se produjera
sin excesivos conflictos.

Los fascismos

225

Es claro que todo preparaba en las ideologas fascistas


para el uso de mtodos violentos. Su insistencia en el
poder como categora expansiva, la afirmacin de la
superioridad de razas o naciones, la exaltacin de la viri
lidad y de la accin, la exigencia de fe en las rdenes de
la jerarqua, la creacin de grupos responsables de todos
los males sociales, etc,, creaban un contexto ideolgico
que conduca directamente a la glorificacin de la violen
cia. Entre otras cosas, la violencia era entendida como un.
elemento esencial del progreso humano y aquellos que
se mostraban dispuestos a utilizarla sin contemplaciones
demostraban, al tiempo, su superioridad racial o perso
nal. Eran, por ello mismo, parte de la nueva elite, inte
grantes del nuevo mundo de los superhombres.
Sin embargo, las funciones de la violencia en los fas
cismos excedan de las recin indicadas y no se limitaban
a ellas. En primer lugar, hay que aludir a su funcin ms
obvia: acabar, reprimir o silenciar a aquellos que se opo
nan al mensaje fascista, que alteraban el orden, que
propugnaban objetivos indeseables para la raza, la patria
o el Estado, etc. En este sentido no slo se trataba de
perseguir la eliminacin fsica de los adversarios, sino de
paralizarlos por el terror.
Pero, en segundo lugar, la violencia serva igualmente
a la organizacin interna de los grupos fascistas. La crea
cin de grupos de asalto par am litares, cuyo objetivo no
disimulado era promover la eficacia en el uso de mto
dos violentos, proporcionaba tambin un importante
escape psicolgico a los afiliados, a los que dotaba de un
grupo de referencia preciso y de un objetivo lleno de
sentido: eliminar al enemigo. El estilo directo y las
francachelas, la ruptura en el interior de la organizacin
de las barreras de clase, la espontaneidad, el uso del
insulto y la ridiculizacin haca fuera, de la hermandad
y la camaradera haca dentro, eran otros tantos nstru-

226

Rafael del Aguila

mentos de las organizaciones violentas fascistas que


saban de su efectividad para la creacin de militantes
fieles. En esta lnea las organizaciones violentas ofrecan
a sus miembros un alto sentimiento de seguridad psico
lgica y de orden al tiempo que eran capaces de crear
bases polticas dispuestas a disolverse en la accin irrefle
xiva e irracional. En un libro del italiano F. Bernardino,
titulado Diario d e un escuadrista, editado y anunciado en la
revista falangista Haz, se dice: El primero de mes me
inscribo en la vanguardia estudiantil fascista. No conozco
los programas ni los estatutos del fascismo, ni me intere
sa en realidad conocerlos. Por otra parte, seguramente no
los comprendera. Todo mueve a la accin sin ms obje
tivo preciso que la accin misma.
Antiinteectualismo y fanatizacin se dan la mano. En
carta del 12 de octubre de 1934, dirigida por Francisco
Bravo a Jos Antonio Primo de Rivera se lee: Desestima
todo complejo liberal; m Unamuno ni Ortega, ni, claro
es, todos nuestros intelectuales, valen lo que un rapaz
rabioso de veinte aos fanatizado por su pasin espao
la (Bravo, 1940, 218). Oswald Mosley, lder del fascismo
ingls, escriba, por su lado: Ningn hombre va muy
lejos si sabe dnde va. Se trataba, pues, de no saberlo y
de actuar, pese a todo, con resolucin y firmeza en el
empleo de una violencia necesaria, saludable y regenera
dora. El desprecio por la reflexin y el pensamiento
racional es, simplemente, la otra cara de esta extrema rei
vindicacin de la accin sin finalidad aparente. Es evi
dente que el culto por la fuerza fsica, la brutalidad y el
instinto que se promova en el interior de esas organiza
ciones, convenientemente entrelazados con los otros ras
gos aludidos, promova frmulas de socializacin autori
taria extremadamente eficaces que alcanzaban a todos
sus integrantes.
Pero, en tercer lugar, la violencia cumple tambin otra

Los fascismos

227

funcin en las ideologas fascistas: simbolizar lo que la


violencia simboliza, en perfecta sintona con los rasgos
totalitarios de los fascismos, es la capacidad del poder de
llegar a todas partes, de alcanzar a todos- los grupos y de
moverse con tal arbitrariedad sobre el conjunto de la
sociedad que nadie pueda pensar en escapar a su largo
brazo. Y, en esta medida, curiosamente, la violencia
genera mecanismos que la convierten en el ms eficaz
instrumento de propaganda: sintetiza en un segundo
todo el programa de los fascismos (fuerza, justa venganza,
lucha, restablecimiento del orden y de la jerarqua natu
ral, obediencia, amenaza, accin, etc.).
Un importante historiador del nacional-socialismo ale
mn, Hans Mommsen (1976, 181 ss.}, afirma que el
NDSAP no era, en esencia, ms que una organizacin de
propaganda poltica que implantaba y profundizaba el
principio de liderazgo hasta tal extremo que incluso las
discusiones polticas en los comits del partido termina
ron por desaparecer. De hecho, aunque nada nuevo ni
original encerraban las pginas de Mein Kampf, su ms
importante aportacin al movimiento del que formaba
parte fue la aplicacin de tcnicas simples y eficaces de
organizacin, propaganda y manipulacin de masas. La
continua apelacin al principio del derecho del ms fuer
te, la repeticin de frmulas simplistas y maniqueas, la
conversin de las futuras vctimas en agresores del pue
blo o de la raza, el uso de todos los medios para movi
lizar a las masas contra un enemigo elevado a la categora
de absoluto, son algunos de los temas tratados en este
texto. La importancia que los fascismos siempre conce
dieron a este tipo de propaganda es patente en la frase,
tambin de Adolf Hitler, de acuerdo con la cual la primera
funcin de la propaganda es el reclutamiento de personas
para la organizacin y la primera funcin de la organiza
cin el reclutamiento de personas para la propaganda.

228

Rafael dei Aguila

Aqu topamos con otro de los aspectos ms interesan


tes de los fascismos: su lenguaje poltico. Como imperia
lismo de la palabra (Karl Kraus), el lenguaje de la vio
lencia de los movimientos y sistemas fascistas no se
estructura como vehculo de comunicacin o de dilogo,
sino como instrumento de transmisin de decisiones ya
formuladas (vid. Winckler, 1979, 34 ss.), cuya aspiracin
ltima es el silencio y la aceptacin por parte del oyente.
En este sentido, el lenguaje fascista no comunica signifi
cados, sino que ordena; no busca comprensin, sino obe
diencia; no persigue ofrecer razones, sino apelar a lo irra
cional. Theodor W. Adorno y Max Horkheimer (1971,
250) lo expresaron con claridad: Al fascista es difcil
dirigirse. El hecho de que otro tome la palabra le parece
ya una interrupcin desvergonzada. Es inaccesible a la
razn porque slo la ve en la capitulacin del otro.
Es sobradamente sabida la ambigedad que los fascis
mos mantuvieron en gran cantidad de temas, las variacio
nes de su discurso, dependiendo de los interlocutores, su
utilizacin como sinnimos de trminos antnimos
{revolucin legal, liberacin a travs del control total,
felicidad en la desdicha, anticapitaismo-anticomunismoantisocialismo, etc.), y, en definitiva, su extraordinaria
capacidad para plasmar trminos contradictorios como si
fueran complementarios. As, en el ao 1934 en la cuen
ca del Ruhr y ante los trabajadores de las fbricas de
Herr Krupp, Grng poda afirmar con total seriedad
que Krupp no era otra cosa que el prototipo de obrero
alemn, sin que la metamorfosis semntica produjera ya
estupor alguno. (Vase Paye, 1974, 117 ss.)
De algn modo, este tipo de lenguaje basado en la
orden y la anfibiologa, cerrado, ambiguo y autoritario
sirvi como mecanismo de aglutinamiento de los segui
dores que, a travs de la repeticin de frmulas grandilo
cuentes pero vacas de contenido, ambiguas, pero agresi

Los fascismos

229

vas, maniqueas, pero tranquilizantes, porque ordenaban


el mundo en forma simple, produca una sensacin de
estar en el secreto y un blindaje frente a la realidad.
La atomizacin y el aislamiento eran reforzados y condu
can a la obediencia en la medida en que la interpreta
cin correcta de lo expresado acababa siendo, en defini
tiva, un nuevo monopolio, y no el menos importante
desde luego, del caudillo.
Todo esto adquiri particular significacin en los
actos de masas y en el estilo oratorio en ellos desarrolla
dos. El mtodo caracterstico de los oradores fascistas
pasaba por la reduccin del argumento a unas pocas
ideas simples, agresivas y llenas de emotividad, que per
seguan una amplia difusin, as como un aumento del
potencial ntegrador del discurso. Normalmente ste se
iniciaba con una fase melanclica en la que la autocompasin por la situacin existente se complementaba con
un catlogo de las injusticias sufridas por el pueblo. Se
proceda a continuacin a una identificacin apasionada
de los responsables de esa situacin, con la consecuente
elaboracin del mito negativo del que se tratara
{judos, liberalismo, socialistas, etc.). En agudo contraste
aparece en la fase subsiguiente la elaboracin del mito
positivo, identificado con el movimiento fascista, que se
presentaba como la parte sana de la sociedad y como
la nica esperanza de batir al enemigo diseado con
anterioridad. Por ltimo, apareca la invitacin a la lucha,
que sola coincidir con el momento de mayor exaltacin,
con las aclamaciones y los vtores, y, eventuamente, con
los altercados que se producan al disolverse las concen
traciones de masas. (Vase Silva, 1975,179.)
Es evidente que, en el desarrollo de estas tcnicas dis
cursivas, as como en el conjunto de la poltica de los fas
cismos, lo que hemos denominado ritual, cobra una
enorme importancia. La conversin de la poltica en est

230

R a fa e l d e l A g u ila

tica, el culto a los uniformes, el saludo romano, la


consagracin de banderas y estandartes, las ceremonias
espectaculares, las manifestaciones y desfiles, la atencin
prestada a la decoracin y a los escenarios en los que
se desarrollaban las concentraciones de masas, la teatralizacn de los discursos (el retraso del orador principal, el
aumento de la tensin discursiva hasta el momento ext
tico de su aparicin), etc., eran todos elementos funda
mentales para la ideologas fascistas.
En efecto, todo este efectismo emocional que rode
siempre a las prcticas polticas de los fascismos no era
un requisito accesorio de las mismas, sino que nos con
duce directamente al ncleo de su ideologa. Para una
concepcin poltica que exige a los individuos su sacrifi
cio en tanto que tales, la creacin de una comunidad de
amigos enfrentada al enemigo absoluto y vivida, preci
samente, en un contexto de jerarquzacn militar, el
rito resulta esencial en tanto que pone al auditorio en
la situacin anmica necesaria para la exaltacin final del
caudillo como centro del espectculo. Las grandes con
centraciones de masas, de este modo, unen a los indivi
duos dentro de un orden jerrquico, presidido por el
caudillo, que pretende ser un modelo en pequea escala
de ia sociedad totalitaria. Sin todas estas liturgias, simple
mente, el fascismo no existira. Ramiro Ledesma (1968,
162), refirindose a las organizaciones violentas, lo hace
explcito: Unas milicias que carecan de himnos, de cn
ticos, es decir, de msica que, adems, no efectuaban
nunca marchas, excursiones, etc., tenan que carecer por
fuerza de eficacia militar y combativa. Sin marchas ni
msica no hay ni puede haber milicias.
As, los componentes romnticos, irracionalistas, emotivistas, sentimentales, heroicos, viriles, la glorificacin de
la muerte, etc., se conjugan en violencia, propaganda y
ritual, constituyendo tcnicas formativas e instrumentales

Los fascismos

231

al servicio de una finalidad poltica que los fascismos


nunca ocultaron, aun cuando siempre se subestimara: la
conquista definitiva del poder.

Partido, Estado y totalitarismo


El asentamiento del fascismo en Italia y del nacional
socialismo en Alemania sigui pautas paralelas, pero de
ningn modo idnticas. En Italia, acaso debido a que
desde su unificacin nacional nunca haba existido una
fuerte autoridad estatal, Mussolini no tena que temer, en
principio, ninguna oposicin bsica hacia las polticas
fascistas dentro de las poco cohesionadas burocracias
estatales. Por lo dems, pareca necesario reforzar el
Estado italiano si quera lograrse la consolidacin de Ita
lia como nacin industrial en el mercado mundial. Como
Franz Neumann sealaba en una ocasin, si el fascismo
italiano alab de forma delirante al Estado fue porque
ste siempre haba sido dbil en la historia de Italia.
De este modo, Mussolini busc consciente y coheren
temente la fascistizacin del Estado existente. O, dicho
de otro modo, intent promover la identificacin del
Partido Nazionale Fascista y los aparatos del Estado ita
liano. Por lo pronto, insert al Gran Consejo del Fascio
entre los rganos constitucionales del Estado, y en 1928
confiri a esta institucin la designacin de la lista nica
de candidatos a la Cmara de Diputados, que sera trans
formada en 1939 en Cmara de los Fascios y las Corpo
raciones. En 1938 el partido se convirti en persona jur
dica de carcter constitucional definida como milicia
civil voluntara a las rdenes del Duce y a servicio del
Estado fascista. Las escuadras de combate, por un lado,
fueron igualmente, transformadas en Milicia de Seguridad
Nacional y, en general, todos y cada uno de los rganos

232

Rafael de Aguila

del partido fueron adquiriendo paulatinamente una posi


cin estatal que produce la completa fusin entre partido
y Estado. Como el propio Mussolini seala, el Partido
Nazionale Fascista no conserva de tal sino el nombre, ya
que forma parte de las fuerzas organizadas del Estado y,
en estricta lgica, ni l puede escapar a la inexorable
necesidad que implica la doctrina fascista de que todo se
integre en el Estado.
El modelo alemn es, como ya se ha indicado, distin
to. El nacional-socialismo se vio enfrentado desde un pri
mer momento a un aparato estatal consolidado desde
hacia varias dcadas y que, aunque era claramente con
servador en muchos aspectos, estaba lejos de ser fcil
mente adaptable a las intenciones polticas nazis. Por eso
pronto se produjeron las primeras discusiones sobre
competencias entre las viejas y las nuevas burocracias. La
teora del Estado total de Cari Schmitt y Ernst Forsthoff,
influida por las visiones italianas sobre el tema de Gentile y otros, fue pronto desplazada por la idea, igualmente
schmittana, de una distincin entre el Estado como ele
mento poltico esttico y el partido como elemento pol
tico dinmico. Sin embargo, esta vaga definicin nunca
lleg a precisarse en la prctica. Ni siquiera en la ley de
1933: Para asegurar la unidad del partido y del Estado.
En ella, es cierto, el partido nazi es definido, como en
Italia, como una corporacin de derecho pblico, pero,
al mismo tiempo, tanto el partido como las fuerzas de
asalto (SA) eran sometidas a una jurisdiccin autnoma
respecto de la estatal. En 1936 el puesto de Himmler
como cabeza de las SS se amalgam con el recin creado
puesto gubernamental de jefe de la polica estatal, con lo
que sta vena a depender jerrquica y directamente del
Fbrer. En 1937 el jefe de las SS encomend a la polica
poltica la tarea de crear un nuevo orden poltico, y no
slo de garantizarlo. En 1938, tras la anexin de Austria,

Los fascismos

233

se autoriza a Himmler a tomar las medidas necesarias


para la seguridad, aunque se traspasen los lmites legales
establecidos. As, la autoridad que se generaba era cada
vez ms incontrolada y legalmente ilimitada. En particu
lar, el Fhrer y las SS pasaban por encima de las leyes
por ellos mismos dictadas, por encima del orden jurdico
estatal, de las autoridades civiles y militares y de la admi
nistracin.
Podra uno preguntarse el porqu de esta actuacin
desde e! momento en que Hitler tena a su disposicin
todos los instrumentos legales que le hubieran permitido
cambiar las leyes o disponer de las burocracias estatales en
la direccin que hubiera deseado. Pero, aunque las leyes
individuales no supusieron ningn obstculo particular,
el orden legal como tal poda llegar a convertirse en un
problema. En otras palabras, la persistencia de un siste
ma establecido de reglas, hbitos o instituciones, puede
constituirse en un momento en una barrera a la accin
libre, no restringida y arbitraria de un caudillo, aunque
slo sea porque crean una demora en la actualizacin de
su voluntad {vid. F. Neumann, 1968). Por lo dems, el
desprecio hacia la legalidad co m o tal resulta patente en
ejemplos como el que sigue: la Constitucin de Weimar
fue, desde luego, completamente marginada, pero nunca
el nacional-socialismo se tom la molestia de abolira.
Fue precisamente para hacer a un lado al orden legal
y destruir con l cualquier principio de seguridad jurdi
ca, por lo que el nacional-socialismo recurri al principio
de liderazgo como absoluto e ilimitado. De hecho, no
hay exageracin en afirmar que la Constitucin del III
Reich no era otra que el poder omnmodo del Fhrer.
(Vase Bracher, 1973, II, 90.)
De hecho, hasta el propio NSDAP como partido se
vio paulatinamente confinado a un papel poltico muy
secundario, siendo arrinconado por ciertos altos fundo-

23 4

R a fa e l d e l A g u ila

narios de la organizacin que continuamente interferan


de modo personal las decisiones de secciones del partido
y las funciones polticas estatales, regionales y locales,
creando con ello un autntico confusionismo y un labe
rinto de competencias y jerarquas difcilmente inteligi
ble. De resultas de todo ello, y aunque en una primera
fase de la toma del poder Hitler se vio obligado a hacer
concesiones a las elites conservadoras en el ejrcito, la
economa y la administracin (lo que le permiti, entre
otras cosas, la consolidacin de su poder), a partir de un
determinado momento el proceso poltico bajo el nacio
nal-socialismo qued subordinado al caos producido por
las luchas, antagonismos y rivalidades dentro de a elite
nazi. Las teoras del sistema nacional-socialista co m o
Estado dual (Fraenkel) o como caos dirigido
(Mommsen, Bracher, etc.) tratan de dar cuenta de cmo
los paralelismos institucionales Estado-partido-elites pro
ducan un confusionismo absoluto. Este confusionismo,
con todo, sirvi para anular cualquier resistencia de los
sbditos, que nunca saban qu autoridad estaba sobre
las otras (Estado, SA, $$> NSDAP, etc.), al tiempo que
constituy la base de la tcnica de poder decisionista del
caudillo que se eriga en el punto de referencia ltimo y
nico de todas las disputas entre las diversas elites y
organizaciones. De hecho, el acceso al Fbrer era difcil,
incluso para sus ministros, e imposible para algunos, y,
por si esto fuera poco, atribuirle una decisin clara en un
tema concreto era igualmente complicado (vid. Kershaw,
1987 y 1989). Todo apuntaba a la creacin de un lugar
poltico privilegiado desde cuya altura controlar todo el
entramado de luchas de facciones.
A travs de este proceso, Hitler logr una posicin
como rbitro supremo entre las distintas autoridades en
conflicto mucho ms poderosa y fundamental que la de
Mussolini. De hecho, a Hitler le gustaba subrayar la

Los fascismos

235

superioridad del Estado-caudillo (Fhrerstaat) sobre todas


las dems formas de Estado, incluyendo el totalitario.
Slo en esa forma superior era posible que el caudillo,
tras su aclamacin, adquiriera una autoridad suprema
que no poda ser desafiada por razones legales o de otra
ciase bajo ninguna circunstancia. As se demostraba que
no era pura retrica el que en todas las frmulas oficiales
relativas a la direccin del partido y de las SS apareciera
la expresin la voluntad del Fhrer es la ley suprema. Y
el problema con Mussolin y su Estado totalitario era
que no contaba con esa posicin inexpugnable, lo que le
obligaba, pese a sus esfuerzos, a tener que hacer convivir
su autoridad con otros grupos de poder dentro del Esta
do, del partido, etc.
No hay que decir que esta culminacin del poder en
el modelo nacional-socialista no signific en absoluto pla
nificacin o eficiencia, y, mucho menos monolitsmo,
como queran los principios de la teora totalitaria italia
na, sino ms bien, un sistema de decisiones arbitrarias y
conflictos bajo el nico control de una conduccin
incontrolable (Bracher, 1983, 49). Un sistema en el cual
el poder del caudillo era absoluto, exclusivo e ilimitado.
Ahora bien, cul de los dos modelos result ser el
totalitario, despus de todo? Y, todava ms, qu sig
nifica exactamente el totalitarismo? Y, en este sentido,
cabe referirse a l como un elemento tpico de todos los
fascismos o bien hemos de restringir su uso al nacional
socialismo?
El trmino totalitario era extrao a la tradicin polti
ca occidental. Podemos encontrar antecedentes del mis
mo en algunas referencias a la guerra total de los jaco
binos o en la idea hegelana del Estado como
encarnacin de la totalidad o en la transformacin total
de la sociedad a travs de la revolucin en Marx y
Engels. Pero lo "cierto es que su uso en el sentido actual

236

R afael d el A g u ila

debe aguardar a la obra del terico del fascismo italiano,


Giovanni Gentile, que hablaba de la nueva ideologa
como una concepcin total de la vida. Mussolini reco
ge la idea y la aplica a la estructuracin del Estado fascis
ta italiano ya en un discurso de 1925 en el que la usa
para referirse a la necesidad de terminar con los vestigios
de oposicin interna dada la nostra feroce volont totali
taria y acua su famosa frmula; Tutto nello Stato, niente
alfuori dello Stato, nulla contro lo Stato. Esta definicin par
ticular encontr bastante eco en otros movimientos fas
cistas. As, en el manifiesto poltico de La conquista del
Estado se lee: Hay tan slo libertades polticas en el
Estado, no sobre el Estado o frente al Estado (Aparicio,
1939, 5).
Sin embargo, en Alemania el uso del trmino fue res
tringindose, y, aunque Ernst Jnger lo utilizara desde
1930 para referirse a la movilizacin total (integracin
de la poblacin en masas que actuaran jerrquicamente
en busca de objetivos nacionales), y Goebbels o Cari
Schmitt lo hicieran tambin suyo, Hitler no simpatizaba
excesivamente con l. Acaso porque no quera que le
recordara deuda ideolgica alguna con los italianos, aca
so porque pensaba que su movimiento era de un tenor
ms radical que el fascismo mussoliniano, acaso porque
consideraba que el Estado es slo el medio para un fin.
[Y] el fin es la conservacin de la raza (cit. en Arendt,
1974, 443, n. 40).
Con posterioridad a la guerra, los analistas polticos
hicieron suyo el concepto. Franz Neumann, por ejemplo,
en su Behemotb (1966) defini al III Reich como capi
talismo monopolista totalitario. Escritos de tericos cr
ticos y marxistas, ya aludidos por nosotros con anterio
ridad, empezaron a calificar de ese modo a los fascis
mos en general. Pronto, sin embargo, el concepto empez
a aplicarse tambin al comunismo y al stalinismo, No slo

Los fascismos

237

de la forma en que Arendt (1974) lo hizo, sino en mane


ras vinculadas a la lucha anticomunista. As, Bertram
D. Wolfe (1961, 269) escriba que slo en los crematorios
la imaginacin de Hitler excedi a los .hechos de Stalin.
Y, paulatinamente, el totalitarismo se convirti en un
arma arrojadiza en tiempos de guerra fra.
No nos interesa, sin embargo, tratar aqu con detalle
la historia del concepto, sino ms bien explicitar su con
tenido y su capacidad de aplicacin a las realidades y las
ideologas de los fascismos. En este sentido, y tomando
como punto de referencia dos definiciones, la de Cari J.
Fredrich y Zbigniew K. Brzezinski (1966), por un lado, y
la de Franz Neumann (1968), por otro, podramos esque
matizar los caracteres del totalitarismo de la siguiente
manera:
1. Concentracin de todos los instrumentos de
poder en manos del partido o de una de lite, organiza
dos jerrquicamente atendiendo al principio de liderazgo
y que actan prevaleciendo sobre las estructuras estatales
o confundindose con ellas.
2. Estado en el que se anula la autoridad del dere
cho, se establece el decisionismo de la autoridad poltica,
se elimina la pluralidad en la esfera pblica y se intervie
ne en la esfera privada sometiendo ambas a un control
policiaco basado en el terror, la propaganda y la manipu
lacin.
3. Sincronizacin de todas las organizaciones socia
les, econmicas y polticas puestas ahora al servicio del
caudillo; creacin y potenciacin de nuevas eltes que
aseguren el control total sobre la poblacin; atomizacin
y aislamiento de los individuos, as como destruccin y
debilitamiento de las unidades sociales independientes.
4. Promocin de una ideologa oficial, excluyeme e
impuesta por la violencia a la que se supone que toda la

23 8

Rafael del Aguila

poblacin debe adherirse y que descansa tanto en el re


chazo de valores heredados (libertad, igualitarismo, etc.)
como en su sustitucin por otros (jerarqua, orden, etc
tera) con perfil ideolgico propio.
De lo dicho, parece deducirse que las distinciones
entre modelos seran ms un problema de grado que de
cualidad. Pero incluso admitiendo similitudes esenciales
a este respecto, permanece una diferencia radical entre el
modelo nacional-socialista y sus apelaciones racistas de
fundacin de un futuro imperio de superhombres arios,
y el modelo mussolinano con sus referencias al stato tota
litario y a un renacimiento del imperio romano. De
hecho, las frmulas racistas de Hitler no encontraron
excesivo eco en los planteamientos italianos. Si el Estado
era un m ero medio para la conservacin de la raza, si era
una emanacin del Volk, si el caudillo deba determinar
la actualizacin de los intereses raciales superiores,
entonces la clave racista de la ideologa nazi se coloca
por encima de los imperativos estatales. En estas condi
ciones no parece posible asumir que el racismo era una
parte integrante de los fascismos mediterrneos del mis
mo modo en que lo fue en el modelo alemn (y, en parte,
centroeuropeo). Y menos s pensamos, por ejemplo, que
en el acto fundacional del movimiento fascista en Italia
en 1919, cinco de los 191 participantes eran judos, lo
que, aunque se refiera a un perodo muy anterior a la
toma del poder por los nacional-socialistas y los propios
fascistas, es un dato sintomtico.
Lo cierto es que el determnismo biolgico nazi no
tiene apoyo en la teora o la prctica fascista mediterr
nea, sino superficialmente. Entre otras razones, porque
superaba el concepto de nacin y se lanzaba a la crea
cin de una elite racial aro/europea que resultaba extra
a a, cuando no contradictoria con, otras apelaciones

Los fascismos

239

fascistas. Las ideas de seleccin natural, de darwinismo


evolutivo, de lucha por la existencia, etc., constituyeron,
ms que ninguna otra referencia ideolgica, el centro de
las polticas eugensicas, destructivas y de exterminio del
III Reich. Un exterminio completamente impersonal,
burocrtico y normalizado que produjo ms de siete
millones de muertos entre locos, retrasados mentales,
gitanos, judos, etc., y sin que en ello contemos las perse
cuciones propiamente polticas realizadas contra partidos
y grupos de oposicin, las purgas o los asesinatos en
masa en el frente del Este de Europa y un largo etctera.
Gracias a ello el nacional-socialismo alcanz unas cotas
de barbarie y crueldad sin antecedente alguno en la his
toria de nuestra Europa.
Necesariamente tenemos que aludir aqu a la reciente
Historikerstreit que se produce en Alemania en los aos
finales de la dcada de los ochenta y que intenta de la
mano de Ernst Nolte y otros normalizar la singulari
dad del exterminio nazi, cuando no justificar las acciones
del propio Hitler. De un modo que resulta ideolgica
mente intencionado, se describe la barbarie de Auschwitz como una reaccin ante la ansiedad creada por
los acontecimientos que tenan lugar en la Rusia revolu
cionaria o la aniquilacin de los judos como una copia
de tradiciones paralelas y no como un original. Pero
hacer de esos procesos slo una innovacin tcnica es
oscurecer su carcter singular, su sentido de lmite no
slo para nuestra civilizacin, sino para toda civiliza
cin, y, por ello mismo, olvidar la carga ideolgica pre
via que contenan y que las hizo posibles. En este senti
do ciertas advertencias al respecto deben tomarse en
consideracin, porque la banalizacin de estos hechos no
constituye slo un problema alemn, ni tampoco una
discusin para historiadores especialistas en el perodo
temporal del caso. Lo queramos o no, la reflexin sobre

240

Rafael de Aguila

este horror pertenece a toda la civilizacin occidental,


porque es. ella misma, su sentido y su supervivencia, lo
que est en juego.

BIBLIOGRAFIA
La monumental Opere Omnia de B, Mussoin recoge en 36 volme
nes sus escritos y discursos compilados por Edoardo y Duilio Sushel,
Florencia, 1925-1963. Algunos de ellos han sido traducidos en Escritos
y discursos en 8 volmenes (Barcelona, 1935). Ms manejable E l fascis
mo expuesto por B. Mussolini, Madrid, 1934. En e texto ha sido aludido
G. Gentiler Che cosa e il fascismo? Discorsi e polemiche, Florencia, 1925.
Tambin se ha citado en el texto la edicin de A. Hitler, M i lucha, Bar
celona, 1962. Respecto del nazismo una interesante coleccin de
documentos se encuentra en J. Noakes y G. Pridham eds., Documents
on Nazism, 1919-1945, I y II, Exeter, 1984. Ha sido tambin citado C.
Schmitt, Teologa poltica, Buenos Aires, 1985, y de igual forma resultan
pertinentes C, Schmitt, E l concepto de lo poltico, Buenos Aires, 1984,
que recoge Der Begriff des Politischen, as como Theorie des Partisanen, y
C Schmitt, Sobre e l parlamentarismo, Madrid, 1990. De los anlisis de
las teoras schmittianas destacan J. Fijalkowsk, La trama ideolgica del
totalitarismo, Madrid, 1966, y, entre nosotros, el reciente y excelente G.
Gmez Orfaneli, Excepcin y normalidad en el pensamiento de Cari
Schmitt, Madrid, 1986. En el caso de Espaa pueden manejarse J. A.
Primo de Rivera, Escritos y discursos, 1922-1936, Madrid, 1977; R.
Ledesma, Fascismo en Espaa?, Barcelona, 1968, y E, Gimnez Caba
llero, Genio de Espaa, Barcelona, 1939. Se han citado tambin en el
texto J. L. Arrese, Jos Antonio y el Estado totalitario, Madrid, 1945; F,
Bravo, Jos Antonio: el hombre, el jefe, el camarada, Madrid, 1940; J. Apa
ricio, ed., La conquista del Estado (antologa), Barcelona, 1939.
Entre las importantes contribuciones marxistas al anlisis del fascis
mo pueden consultarse: D. Guerin, Eascisme et grand capital, Pars, 1945;
L. Trotsky: La lucha contra el fascismo, Barcelona, 1980; N. Poulantzas,
Fascismo y dictadura, Madrid, 1976; A. Tasca, E l nacimiento del fascismo,
Barcelona, 1968; A. Gramsct, Sobre el fascismo, Mxico, 1979, etc. En
todo caso resultan esenciales las contribuciones de O, Bauer, H. Marcuse, A, Rosenberg y otros compiladas en W. Abendroth, ed., Fascismo
y capitalismo, Barcelona, 1972, as como R. Khnl, Liberalismo y fascis
mo, Barcelona, 1978; el nmero 53 (1989) de Zona Abierta con contri
buciones de I Kershaw, R. Fetcher y otros, y el anlisis de D. Beet-

Los fascismos

241

ham, Marxism in the Face ofFascism, Manchester, 1983. Tambin citado


en el texto H. j. Laski, E l liberalismo europeo, Mxico, 1977. Interpreta
ciones igualmente fundamentales son las de E. Nolte: La crisis del siste
ma liberal y los movimientos fascistas, Barcelona, 1971, y E lfascismo en su
poca, Barcelona, 1967. Tambin A. J. Gregor, The Ideology o f Fascism,
Nueva York, 1969; S. G. Payne, E l fascismo, Madrid, 1982; R. Saage,
Fascbismustbeorien, Munich, 1981, y las contribuciones de T. W.
Masn, N. Kogan y otros en S. J. Woolf, ed., The Nature o f Fascism,
Londres y Edimburgo, 1968, y European Fascism, Londres, 1969. Sigue
siendo imprescindible W. Laqueur, ed,, Fascism: A Reader's Guide, Lon
dres, 1976, con contribuciones esenciales de J. J. Linz, H. Mommsen,
A, S. Mldward, Z. Sternhe y otros y abundante bibliografa. Se reco
gen interpretaciones antiguas y modernas en las compilaciones de E.
Note ed,; Tbeorien ber den Faschismus; Knigstein, 1984; A, J. Gregor:
Interpretations o f Fascism, Nueva jersey, 1974, y R, de Felice, l l Fascismo,
Bari, 1970. Tambin citados en el texto T. W. Adorno y M. Horkhemer, Dialctica del iluminismo, Buenos Aires, 1971; H. Arendt,
Eicbmann in Jerusalem, Nueva York, 1976.
Sobre el fascismo italiano deben consultarse R. de Felice, Mussolini
voluzion&ro (Turn, 1965) y Mussolini il fascista, I y II (Turn, 1966 y
1968); E. R, Tannenbaum: La experiencia fascista (Madrid, 1974) y F. L.
Carnsten, The Rise o f Fascism, Berkeey-Los Angeles, 1967. Para e!
nacional-socialismo alemn y sus antecedentes F. Stern, The Politice o f
Cultural Despair, Nueva York, 1965, y, en especial, los trabajos de K.
D. Bracher, La dictadura alemana, I y II, Madrid, 1973, y Controversias
de historia contempornea sobre fascismo, totalitarismo y democracia, Bue
nos Aires-Caracas, 1983. Ms recientemente K. Hildebraum, The Tbird
Reich, Londres, 1984; A. Sohn-Rethel, The Economy and Class Slructure
o f Germn Fascism, Londres, 1987, y I. Kershaw, The H itler Myth,
Oxford, 1987, Para el caso espaol pueden verse M. Pastor, Los orge
nes del fascismo espaol, Madrid, 1975; S. G. Payne, Falange: Historia del
fascismo espaol, Madrid, 1985; j, Jimnez Campo, E l fascismo en la crisis
de la Segunda Repblica, Madrid, 1979, y R. del Aguila, Ideologa y Rascismo, Madrid, 1982.
Se ha citado en el texto sobre la esttica del fascismo U. Silva, Arte
e idologa del fascismo, Valencia, 1972. Los anlisis relativos a la psicolo
ga de masas en T. W. Adorno y otros, The Authoritarian Fersonalily,
Nueva York, 1950; W. Reich, Psicologa de masas del fascismo, Mxico,
1973; E. Fromm, E l miedo a la libertad, Buenos Aires, 1971. El tema del
lenguaje fascista en L. Winckler, La funcin social del lenguaje fascista,
Barcelona, 1979, y en los trabajos de J. P. Faye (Thorie du recit y Langages totalitairesj refundidos bajo el ttulo Los lenguajes totalitarios en a
versin espaola (Madrid, 1974).

24 2

Rafael del Aguila

Sin nimo de exhaustividad, sobre el totalitarismo deben verse: E.


Fraenkel, The D ual State: A Contribution to the Theory o f Diclatorsbip,
Nueva York, 1941; H. Arendt, Los orgenes del totalitarismo, Madrid,
1974; F, Neumann, hehemoth: The Structure and Practice o f Nationalsocialism, 1933-44, Nueva York, 1966; F. Neumann, E l Estado democrtico y
el Estado autoritario, Buenos Aires, 1968; C. J, Friedrich y Z, K. Brzeznski, Totattaran Dictatorship and Autocracy, Nueva York, 1966, y L,
Schapro, E l totalitarismo, Mxico, 1981. Tambin B. D. Wolfe, Communist Totalitarianism, Boston, 1961, Los documentos de la reciente
Historkerstreit en E. R, Piper, ed,, Historikerstre: Die Dokumentation
der Controverse um die nationahozialistische Jundenvernichtung, Munich,
1987, Tambin el nmero 44 (1988) de New Germn Critique dedicado
a este tema con abundante bibliografa.

Captulo V
Cari Schmtt
y el decisionismo poltico

Germn Gmez Orfanel

Cari Schmitt es un autor notablemente polmico, que


ha suscitado frecuentemente reacciones encontradas;
para unos ha sido un oportunista camalenico, enterra
dor de la repblica de Weimar y jurista oficial del nacio
nal-socialismo; para otros, uno de las ms grandes pensa
dores del siglo xx, un clsico, el nuevo Hobbes.
Tambin se le ha considerado una personalidad poli
drica. Aunque le gustaba definirse como jurista, es tam
bin un filsofo de la poltica, historiador de las doctri
nas polticas, politlogo incluso, habiendo publicado
tambin trabajos de crtica literaria. Su obra es amplia y
compleja. Aqu nos hemos limitado a hacer un anlisis
de sus textos ms significativos de teora poltica.
1.

id a y o b r a

Cari Schmtt naci en 1888, en Plettenberg (Westfalia),


en el seno de una familia catlica, circunstancia que ejer
1 Desde 1983 disponemos de una amplia biografa de nuestro autor
(Cari Schmitt. Theorist fo r the Reich) de la que es artfice Joseph W. Ben243

244

Germn Gmez Orfanel

cer influencia en su evolucin posterior. Tras una breve


estancia en la Universidad de Berln, se trasladar a la de
Estrasburgo, doctorndose en 1910, con una tesis de
Derecho Penal: ber Scbuld und Schuldarten: Eine terminologiscbe Untersuchung (Sobre la culpa y tipos de culpa: una
investigacin terminolgica).
Dos aos despus publicara Gesetz und Urteil (Ley y
sentencia), donde destacara el mbito de decisin que en
todo caso corresponde al juez en la aplicacin de la ley.
Las relaciones entre Derecho y poder seran objeto de
anlisis, en Der Wert des Staates und die Bedeutung des Einzelnen (1914), texto que adopta una perspectiva neokantiana, considerando que el Derecho precede al Estado,
siendo la funcin de ste realizar el Derecho y actuar
como mediador entre el orden jurdico y el individuo.
A lo largo de estos aos Schmitt se relacionar con
integrantes de las vanguardias literarias y artsticas (Theodor Daubler, Hugo Ball, Paul Klee, Franz Blei...), publi
cando, a su vez, diversos trabajos de creacin y crtica
literaria, que fundamentaran una perspectiva esttica y
expresionista de Schmitt que perdurara hasta el final de
los aos veinte, tal como ha sealado Ellen Kennedy 2
Durante la I Guerra Mundial Schmitt obtendr su
habilitacin docente por la Universidad de Estrasburgo,I.*V
dersky, quien distingue las siguientes etapas en la vida de Schmitt
hasta 1957.
I. Primeros aos (1888-1921). Del estudioso apoltico al terico
poltico.
l Los aos de Bonn (1922-1829). La ascensin hacia la promi
nencia intelectual.
III. La crisis final de Weimar (1929-1933). El terico del sistema
presidencial.
IV. La experiencia nazi (1933-1947).
2 Ellen Kennedy, Politischer Expressionismus: Die Kuliurkritscben
und metaphysischen Ursprnge des Begriffs des Volitischen von Cari Schmitt,
en H, Quaritsch {ed.}, Complexio Oposorum. ber Cari Schmitt, Berln,
1988, pp, 233-251,

Cari Schmitt y el decisiomsmo poltico

245

y ser destinado en Munich a la seccin del Estado


Mayor encargado de aplicar las competencias del estado
de guerra, comenzando su inters por las cuestiones rela
cionadas con los poderes dictatoriales^ la soberana y el
estado de excepcin, que se plasmaran en obras como
Die Diktatur (1921), dedicada al anlisis de la evolucin
de tal figura en la historia de la teora poltica, incorpo
rando la perspectiva reciente del leninismo, y Politiscbe
Theologie (1922), uno de sus textos ms relevantes, reflejo
de la opcin por el decisonismo poltico, y exaltacin
del pensamiento contrarrevolucionario, en contraste con
el ocasionalismo romntico incapaz de adoptar decisio
nes {Politiscbe Romantik, 1919).
La derrota de Alemania en la guerra, y sus consecuen
cias causaran un gran impacto en una mentalidad nota
blemente nacionalista como la de Schmitt; por otra parte,
el nuevo orden constitucional exigira la adopcin de
una postura. Las opiniones acerca de la lealtad de
Schmitt respecto a Wemar son muy encontradas. Existe
un asentimiento mayoritaro en que Schmitt, al menos
hasta 1922-23, parece aceptar el nuevo orden. Bendersky
nos presenta a Schmitt como un Vemunftrepublikaner,
republicano por razn, no por sentimiento o conviccin,
situndole en la lnea de personajes como Weber (a
cuyos seminarios asistira en Munich durante los aos
1919-1920), o Meinecke. Es cierto que su decisonismo
no parece ajustarse excesivamente al enfoque racionallegalista que supone la Constitucin de Wemar, y que
en 1923 aparece su obra, Die geistesgeschichtliche Lage des
heutigen Parlamentasmus, donde considera superado el
parlamentarismo, escenario de una clase social discutidora, eunservble para una sociedad democrtica de masas
sometida a muy intensos conflictos de intereses. >
Acontecimientos como la ocupacin militar de Renania influirn en la radicalizacin poltica de Schmitt, que

24 6

Germn Gmez Orfanel

vivi tal experiencia desde Bonn, ciudad a la que se


haba trasladado como profesor en 1922.
Schmitt se manifestar opuesto a las secuencias del
Tratado de Versales y a la poltica de la Sociedad de
Naciones (Ginebra). En 1940 publicara una coleccin de
trabajos, escritos entre 1923 y 1939, bajo el significativo
ttulo de Positionen und Begriffe im Kampf mit WeimarGenf-Versailles, donde, como puede verse, sita como
enemigo al orden constitucional wemariano.
Pero volviendo a la dcada de los veinte, no podemos
dejar de citar la aparicin, en 1923, de un trabajo atpico
dedicado a la organizacin poltica de la Iglesia catlica
(Rmiscber Katholizismus und politische Porra). En los aos
correspondientes al perodo de mayor estabilidad de la
Repblica de Weimar (1924-1928) surgirn obras tan
importantes como Der Begriffdes Politischen (El concepto de
lo poltico) (1927), quiz el texto ms emblemtico de
nuestro autor, que considera la distincin entre amigos y
enemigos como el criterio de lo poltico, y la Verfassungslehre (Teora de la Constitucin) (1928), obra de consagra
cin acadmica, en la que analiza el componente poltico
y el propio del Estado de Derecho en las Constituciones.
En 1928, con su traslado a Berln, se inicia para
Schmitt una fase trascendental que coincidir con la eta
pa final del rgimen wemariano. En estos aos se va
; concretando su opcin poltica a favor del presdencialis; mo, es decir, de la primaca poltica de un presidente del
i Reich (.'Hindenburg), elegido por sufragio y que disfruta de
los poderes excepcionales otorgados por el conocido
artculo 48 de la Constitucin, situndose por encima del
Parlamento y actuando como representante de la unidad
i del Estado frente a los partidos polticos.
i-' En tales coordenadas publicar Schmitt en 1931 Der
Hter der Verfassung (El defensor de la Constitucin\ texto
que viene a coincidir con otros dedicados a fomentar

Cari Schmitt y ei decisionismo poltico

247

una concepcin autoritaria del Estado bajo la denomina


cin de Estado total y oponindose a la posicin de
Keleson favorable a encomendar la defensa de la Consti
tucin a los Tribunales Constitucionales en cuanto rga
nos jurisdiccionales.
En el ao crtico de 1932 aparecer Legalitdt und Legitimitcit; texto que frecuentemente se quiere presentar
como una advertencia de Schmitt frente a los peligros
que supondra el que los partidos extremistas (nacional
socialistas y comunistas) ocupasen el poder y en el que
analiza desde su perspectiva las contradicciones de la
Constitucin de Weimar.
En el clebre conflicto entre el Reich y Prusia,
Schmitt actuar en el proceso constitucional ante el Tri
bunal de Leipzig, defendiendo el correcto uso de los
poderes excepcionales del presidente del Reich, que
haban sido utilizados para desplazar a los socialdemcratas del Gobierno de Prusia, y teniendo enfrente a
juristas como Hermano Heller y a Gerhard Anschtz,
entre otros. Durante estos meses se le considera como un
hombre cercano al canciller von Papen y, sobre todo, a
su sucesor Schleicher L
Respecto al perodo del nacional-socialismo, cabe dis
tinguir en la biografa de Schmitt una primera fase (19331936) de intensa colaboracin con el nuevo rgimen; as
Schmitt ingresar el 1 de mayo de 1933 en el partido
nazi, siendo nombrado, a instancias de su protector
Gring, consejero de Estado de Prusia, participando en5
5 Durante los aos de Weimar Schmitt actuar tambin como juris
ta publicando diversos trabajos y dictmenes sobre los poderes excep
cionales del presidente de la Repblica (1929 y 1931), la expropiacin
de los bienes de las antiguas casas reinantes (1926), sobre los Derechos
fundamentales en la Constitucin de W eimar (1932)...
La mayora de estos textos seran recopilados y publicados en 1954,
bajo el ttulo de Vorfassungsrecbtlicbe Aufstze aus den Ja bren 1924-1954.
M aienalim zu einer Verfassungslebre.

248

Germn Gmez Orfanei

la elaboracin de importantes textos legislativos y diri


giendo el grupo profesional de docentes universitarios
dentro de la Asociacin de Juristas Nacional-socialistas.
En el otoo de 1933 obtendr una ctedra en la Univer
sidad de Berln, que mantendr hasta 1945. (En 1932
Schmitt haba aceptado una ctedra en la Universidad de
Colonia.)
' A este periodo corresponden ttulos como Staat-Bewegung~Volk (1933) (Estado, movimiento, puebb), que refleja
la aportacin de Schmitt a la nueva estructura institucio
nal en la que el movimiento aparece, en cuanto dirigido
por el partido, como el elemento preeminente y dinmi
co, el Estado como el elemento poltico esttico y final
mente el pueblo como el sector apoltico ... que crece
bajo la proteccin de las decisiones polticas. En 1934
aparece berdie drei Arten des rechtswissenschaftlchen Denkens (Sobre los tres tipos de pensamiento jurdico cientfico),
dedicado al normativismo, al decisonismo y al pensa
miento de rdenes concretas, sobre el que Schmitt mani
festar sus preferencias.
Del mismo ao es otro trabajo, Staatsgefge und Zusammenbruch des ziveiten Reiches; en el que analiza el conflicto
entre el componente militar y el cvico democrtico en el
segundo imperio alemn, sealando cmo tal dualismo
quedara superado en la Repblica de Weimar con la
derrota del componente militar, establecindose un siste
ma pluralista peligroso para la unidad del Estado.
El 30 de junio de 1934 se producira una sangrienta
purga de los sectores ms radicales del nazismo y, de
paso, de otros grupos. Schmitt publicar un breve texto
apologtico de la actuacin de Hitler titulado Der Ebrer
schtzt das R ech t4 (El Ebrer protege el Derecho), donde jus4 El Fhrer es el nico llamado a distinguir entre los amigos y los
enemigos... El Fhrer toma en serio las advertencias de la historia ale

Cari Schmitt y ei dedsonismo poltico

249

tfica las ejecuciones efectuadas, entre ellas las del anti


guo valedor el canciller von Schleicher.
S los abundantes apologetas de Schmitt tienen difcil
justificar o disimular actuaciones como la precedente,
supondra para ellos un alivio los ataques a Schmitt apa
recidos en noviembre de 1936 en la revista de las SA
Das Schioarze Korps. Este hecho significara la relativa
cada en desgracia de Schmitt, y marca indudablemente
un punto de inflexin respecto a su actuacin en el
nacional-socialismo. A partir de entonces Schmitt adopta
r una postura de mayor retraimiento, concentrndose
en su actividad universitaria, publicando trabajos sobre
temas menos comprometidos y estableciendo cierto
paralelismo entre su situacin y la de Benito Cereo, e
personaje de la obra del mismo ttulo de Hermann Meville 5.
En 1938 aparecera un trabajo sobre Hobbes (Der
Leviathan in der Staatslehre des Tbomas Hobbes,), catalogado
por Jrgen Habermas como la obra principal de Schmitt,
aludiendo, adems, a la ambivalencia detectada en dicho
texto, por un lado admiracin hacia el filsofo ingls por
haber reconocido la sustancia decsionista de la poltica
estatal, pero dstaneiamiento respecto a quien considera
ba contra su voluntad como un antecesor del Estado
de Derecho 6.
mana y ello le da el derecho y la fuerza necesaria para instaurar un
nuevo Estado, un nuevo Orden... El Fhrer defiende el Derecho con
tra los peores abusos cuando en el momento de peligro y en virtud de
las atribuciones de supremo juez que le corresponden, crea directa
mente el Derecho... las prerrogativas del Fhrer llevan consigo las de
juez... (es decir, disponer de la vida, autorizar la ejecucin de penas
capitales o legalizar asesinatos).
5 Ernst Jnger se refiere a ello en su obra Stmklungen I {Munich,
1964, p. 65). Benito Cereo era el capitn espaol de un barco tomado
por los esclavos que transportaba, pero que aparentemente apareca
como ejerciendo el mando, siendo en realidad un rehn.
s Jrgen Habermas, Cari Schmitt los terrores de la autonoma,

250

Germn Gmez Orfanel

El fin de la II Guerra Mundial supondr para


Schmitt su ingreso en un campo de internamiento nor
teamericano, donde pasar ms de un ao, siendo tras
ladado a Nuremberg, sede de Tribunal Internacional
en calidad de testigo y posible inculpado. A mediados
de 1947 fue puesto en libertad. Sus experiencias de
este perodo quedaron reflejadas en Ex Captivitate Salas
(versin al castellano publicada en 1960 en Santiago de
Compostela).
Schmitt se retirara a Plettenberg, lugar en el que per
manecera hasta su muerte, en abril de 1985.
En los primeros aos de esta ltima y larga etapa
Schmitt se ver aislado y rechazado, llegando a tener que
escribir bajo seudnimo algunos pequeos trabajos. A
partir de 1950 reanuda sus publicaciones con ttulos
tales como Der Nomos der Erde im Volkerrecht des las
Publicum Europeum (1950), Theorie des Partisanen (1963),
Poliische Theologie 1/(1970).
Cari Schmitt, manteniendo importantes conexiones
con sectores del mundo acadmico e intelectual alemn
y apoyado por la labor de sus discpulos, ir ganando
espacios en su lucha contra el aislamiento.
Los libros-homenaje que se le dedican en 1959 y
1968, la reedicin de sus textos (sobre todo, a travs de
la editorial Dunker Humblot de Berln), la aparicin de
trabajos de investigacin sobre su pensamiento y la difu
sin de ste en pases como Espaa, Italia, Estados Uni
dos..., intensifican una visin polmica de Schmitt que" se
sigue manteniendo hasta nuestros das.

en Identidades nacionales y postnacionales. Madrid, 1989, pp. 67-82


(p- 69).

Cari Schmitt y el decisionismo poltico

251

E l d e c is io n is m o .p o l t ic o

2.

Y LA PREFERENCIA POR LO EXCEPCIONAL

La vinculacin de Schmitt con el decisionismo polti


co alcanza su punto culminante con la aparicin en 1922
de su obra Potische Tkeologie 7, que se inicia con la tan
tas veces citada frase de que Soberano es quien decide
sobre el estado de excepcin (Souveran ist} w er ber den
Ausnahmezustand entscheidet%lo que supone la asociacin
entre las categoras de decisin, soberana y excepcin.
Tal como se indica en el subttulo del texto que comen
tamos, Schmitt efecta su anlisis en torno a la nocin de
soberana, entendida como un concepto lmite (Grenzbegriff), en el que la unin de lo fctico y lo jurdico supone el
problema principal. El soberano se hallara fuera del orden
jurdico normalmente vigente sin dejar por ello de pertene
cer a l, puesto que tiene competencia para decidir si la
Constitucin puede ser suspendida en su totalidad (P. T., p.
13), y, lo que es todava ms significativo, en opinin de
nuestro autor, el orden jurdico, como todo orden, descan
sa en una decisin y no en una norma (P. T., p. 16).
Por otro lado, citando a Bodino, subraya como carac
terstica de la soberana la no vinculacin a normas en
caso de necesidad, para aadir en pginas posteriores
que la decisin se hace en tales casos lbre de toda vin
culacin normativa y se torna abierta. Ante el caso
excepcional el Estado suspende el Derecho en virtud del
derecho a la propia conservacin.
Ideas muy semejantes se encuentran en otra obra de
Schmtt, La dictadura, donde se plantea de modo crtico
la cuestin de la realizacin del Derecho. En tal perspec
7

P olitische Tkeologie. Vier Kapiiel zur Lehre von der Souvermitat.

Munich y Leipzig,-!922, (La segunda edicin, aparecida en 1934, es la


utilizada por nosotros.)

252

Germn Gmez Oranel

tiva la dictadura sera una supresin del orden jurdico con


vistas a su restauracin (dictadura comisarial) o a la crea
cin de otro nuevo (dictadura soberana o constituyente).
La esencia de la soberana del Estado consistira, para
Cari Schmitt, ms que en un monopolio de la coaccin
(Weber) en un monopolio de la decisin y, sobre todo,
de la decisin ltima asociada con la situacin de excep
cin que manifiesta del modo ms claro posible la natu
raleza de la autoridad estatal, en cuyo caso la decisin se
separa de la norma jurdica, mientras que de modo para
djico la autoridad muestra que para crear Derecho no
necesita tener derecho 8; en esta perspectiva tiene pleno
sentido aludir a Thomas Hobbes, a quien Schmitt consi
dera el representante clsico del decisionsmo (y del
voluntarismo jurdico), si atendemos a su afirmacin de
que el Derecho procede del poder, Auctoritas non ventas
facit legem (Leviathan, cap. XXVI). Todo derecho, toda ley
o norma e incluso toda interpretacin, son para el pensa
dor ingls decisiones del soberano. El trnsito desde una
situacin de desorden (bellum omnium contra omnes), a
otra de orden y seguridad (societas civilis) se efecta gra
cias a la formacin de una voluntad soberana cuyo man
dato es ley. La creacin de este orden jurdico y poltico
superador del caos es consecuencia de una pura y autn
tica decisin, que no procede de norma alguna, pues
como opina Schmitt, los mandatos son fruto de personas,
aunque en este caso se trata de la persona ficticia del
Leviatn, y en esto reside otro elemento bsico del decsionismo, que va ms all del dominio o gobierno de las
leyes, basndose en que tras las normas siempre se
encuentran voluntades creadoras de las mismas 9.
3 ... die Autot beweisl, dass sie, um Recbt zu schaffen, nich Recbi zu
haben braucht (Rolitiscbe Tbeologie, p. 20).
9 Detrs de cada ley terrenal hay inmediatamente hombres que se
sirven de ella como de un medio para su poder. Cari Schmitt. El

Cari Schmitt y el decisionsmo poltico

253

La Teologa poltica es un texto crtico con el normativismo formalista representado emblemticamente por
Hans Kelsen, y que tiende a la eliminacin de todo ele
mento personalista en la teora del Estado y a la disolu
cin del concepto de soberana 10*. La identificacin por
l propugnada entre Estado y orden jurdico supondra
atribuir la titularidad de la soberana al propio Estado y
no a personas o grupos concretos, ms an, cabra atri
buir la soberana al propio Derecho, tal como recomen
daba H. Krabbe (Die moderne Staatsidee>1919).
Desde el punto de vista del decisionismo, no se trata
r tanto de cuestionar la concepcin del Derecho como
forma, sino de su formalismo construido en torno a la
teora pura del Derecho, que prescinde de toda conside
racin metajurdica (poltica, sociolgica...). El decisionis
mo adopta un enfoque concreto, que puede ser califica
do tambin de formalista, dentro del cual no es posible
escindir el elemento formal de la decisin del sujeto que
decide. Contra la reduccin kelseniana del concepto de
persona a expresin unitaria de un conjunto de nor
mas o centro de imputacin, Schmitt subraya la cone
xin entre decisionismo y personalismo n. Por aadidu
ra, la tendencia del positivismo jurdico a ignorar o
minimizar desde un punto de vista jurdico el estado de
excepcin explicara la crtica de Schmitt a la herencia
kantiana de Kelsen, en el sentido de que el Derecho
excepcional no sera Derecho o ms explcitamente el
sealar que Kelsen no sabra qu hacer con el derecho
de las situaciones de excepcin, pudendo a ello replicar
problema de la legalidad (1950), reproducido en la versin en caste
llano de Legalidad y legitimidad, Madrid, 1971, p. 157.
10 Hans Kelsen, Das Problem der Souveraniiat und die Theorie des
Volkerrechts. Beitrag zu einer reinen Recbtslehre. Viena, 1920.
!i Pier Paolo Portinaro, La crisi dello lus publicum europaeum.
Miln, 1982, pp. 65-67.

'254

Germn Gmez Orfanei

se tal como hara Hermano Heller, que Schmitt tendra


dificultad para asociar soberana con tiempos de normali
dad, pues nicamente aquel que decide constitucional
mente en el estado de normalidad decide tambin en el
estado de emergencia, ya que si se aceptaran dos volun
tades diferentes, una para la normalidad y otra para los
tiempos de excepcin, habra que admitir la existencia
de dos soberanos 1Z.
La decisin desde el punto de vista normativo surge
de la nada (P. T., p. 42), siendo su fuerza jurdica algo
distinto al resultado de su fundamentacin.
Pero ello slo puede significar que en la situacin de
excepcin, en la que no tienen validez las normas, se
imponga la arbitrariedad de la decisin, cuyo contenido
quedara determinado exclusivamente por el llamado a
decidir, quien, como hemos indicado, no est vinculado
a principio o norma alguno.
Esta imposibilidad de determinar materialmente el con
tenido puede conducir a una teora pura de la decisin,
con un carcter formalista, lo cual no est exento de para
doja, ya que Schmitt pretende combatir el formalismo normativsta, si bien considerando ms importante el que se
tomen decisiones y no tanto cmo o qu cosa se decida.
Karl Lowith ha calificado la posicin de Schmitt como
de nihilismo activo 1213 caracterizado por la voluntad de
decidir, lo cual se eleva a principio mximo de la actuacin
poltica, que parece fundamentarse en s misma, con el efec
to aadido de que si la accin poltica autntica consiste
en configurar lo excepcional a travs de decisiones, no
cabra actuar polticamente en situaciones de normalidad.
12 Hermn Heller, La soberana. Contribucin a la teora del De
recho estataly del Derecho internacional. Mjico, 1965, p. 26.
1J Karl Lowith, Politischer Dezisionismus, en Internationale
Zeitschrift f r Theorie des Rechts, 1935, pp. 101-123 (p. 109). Dicho tra
bajo aparece firmado por Hugo Fiak, pseudnimo de Lowith.

Cari Schmitt y el decisionismo poltico

255

Schmitt analizar los componentes polticos del


romanticismo w, desde el punto de vista de su posicin
decsionsta, llegando a la conclusin de que no puede
existir un pensamiento poltico romntico, a causa de su
pasividad, de su incapacidad para adoptar decisiones.
El sentimiento del mundo y de la vida propio de los
romnticos es compatible con condiciones polticas dis
pares y con teoras filosficas contradictorias. Para
Schmitt el subjetivismo romntico, en cuanto ocasionalis
mo, determina una tendencia al sempiterno coloquio, a
la eterna conversacin (Novalis, Adam Mller), a la mez
cla de categoras y a la incapacidad para comprometerse.
Los filsofos contrarrevolucionarios catlicos, por el
contrario, eran conscientes de la necesidad de la deci
sin. Para De Maistre la soberana significa esencialmen
te decisin. El valor del Estado radica en que plantea
una decisin; el valor de la Iglesia en que ella misma
representa una ltima e inapelable decisin, cuya esencia
es la infalibilidad, que dentro del orden espiritual supo
ne lo mismo que la soberana en el orden estatal. Toda
autoridad es buena con tal de que exista (Tout gouvem ement est bon lorsqu i l est tabl), pues en la mera existencia
de una autoridad pblica radica una decisin y sta es
valiosa como tal porque precisamente en los asuntos ms
graves importa ms el que se tome una decisin que el
sentido en que sta se adopte 141S.
El radicalismo revolucionario sera ms profundo en
la revolucin proletaria de 1848 que en la revolucin de
1789, y ello supondra el incremento de la intensidad de
la decisin. El legitimismo de De Maistre quedara supera
do por la justificacin de la dictadura realizada por nues
14 Cari Schmitt, Politische Romantik (1919), 3.a edicin. Berln,

1968.
!3 Cari Schmitt, Para la filosofa poltica de la contrarrevolucin, en ib.
Interpretacin europea de Donoso Corts. Madrid, Editorial Rialp, 1963
(29 edic.}, pp. 76 y ss.

256

Germn Gmez Orfanel

tro compatriota Donoso Corts 16, figura especialmente


admirada por Cari Schmitt, en quien puede detectarse su
influencia.
La dictadura sera decisin concreta en contraste con
el liberalismo (romntico) de la burguesa que no se deci
de por la lucha y se comporta como una clase discutidora que traslada la actividad poltica a la discusin en
la prensa y en el Parlamento, hasta que asuma que frente
a la revolucin social la dictadura no es el extremo
opuesto a la democracia.
El inters por la decisin, como ya adelantbamos en
pginas anteriores, aparece incluso en obras tempranas
de Schmitt, como Gesetz und Urteil, donde defiende que
en las sentencias de los Tribunales que, en forma proce
sal, realizan subsuncones de tipo concreto, existe un ele
mento de pura decisin que no puede ser derivado del
contenido de la norma. Con mayor motivo en los Tribu
nales que se ocupan de las transgresiones constituciona
les o en las votaciones entre los miembros de un Tribu
nal o en instancias, cuya misin principal es fallar sobre
dudas, incertidumbres y divergencias de opinin, en tales
supuestos es ms pronunciado el carcter decisonsta de
toda sentencia, siendo el elemento decisionista no slo*lo
16 En su conocido Discurso sobre la dictadura, pronunciado por
Donoso en enero de 1849, en ei Congreso de los Diputados, afirmaba
lo que sigue:
[...] La cuestin no est entre la libertad y la dictadura; si estuviera
entre la libertad y la dictadura, yo votara por la libertad, como todos los
que nos sentamos aqu. Pero la cuestin es sta, y concluyo: se trata de
escoger entre la dictadura de la insurreccin y la dictadura del Gobier
no; puesto en este caso, yo escojo la dictadura del Gobierno como
menos pesada y menos afrentosa. Se trata de escoger entre a dictadura
que viene de abajo y la dictadura que viene de arriba; yo escojo la que
viene de arriba, porque viene de regiones ms limpias y serenas. Se trata
de escoger, por ultimo, entre la dictadura del pual y la dictadura del
sable. Yo escojo la dictadura del sable, porque es ms noble
(Dono
so Corts, Obras completas. Madrid, La Editorial Catlica, S. A., 1970,
tomo II, pp. 322*323.

Cari Schmitt y el decisionismo poltico

257

una parte de la sentencia que se agrega al elemento nor


mativo, sino que ms bien podemos decir que la decisin
es, en cuanto tal, sentido y objeto de la sentencia, y que
su valor no radica en un argumentacin aplastante, sino
en la autoritaria eliminacin de la duda. De tal modo
que todo Tribunal que resuelve autrquicamente el con
tenido dudoso de una ley realiza de manera efectiva una
misin de legislador, y si resuelve de modo indudable el
contenido dudoso de una norma formulada en la Consti
tucin, procede como legislador constitucional11.
En conexin con estas opiniones, es oportuno recor
dar el debate entre Cari Schmitt y Hans Kelsen sobre las
instituciones encargadas de la defensa del orden consti
tucional. El jurista austraco encomendaba tal funcin de
carcter jurisdiccional a los Tribunales Constitucionales,
mientras Schmitt, por decirlo de modo esquemtico, con
sideraba nicamente posible una defensa poltica de la
Constitucin, a cargo, por lo que a la Repblica de Weimar atae, del presidente del Reich, en cuanto poder
neutral, segn Schmitt, y dotado de poderes excepcio
nales 1S.
Las manifestaciones decisionistas del pensamiento de
Schmitt son tambin detectables en su obra Teora de la
Constitucin , donde alude al concepto positivo de Consti
tucin, como decisin de conjunto sobre modo y forma
de la unidad poltica, en contraste con la nocin de ley
constitucional que presupone una Constitucin, y, en
cuanto ley, en cuanto regulacin normativa, necesita
para su validez en ltimo trmino una decisin poltica17*
17 Cari Schmitt, La defensa de la Constitucin (trad. cast. de
M. Snchez Sarto), Madrid, 1931, pp. 60-61.
S Adems de ia obra citada en la nota anterior, es de inters la con
sulta de textos de Kelsen como Wesen und Entwicklung der Staatsgerichtklarheit, Berln, 1929, Wer sol der Hter der Verfassung sein?, en Die
ju stiz 1930-31, pp. 526 y ss. Ambos traducidos al italiano y recogidos
por Carmelo Geraci en La giustizia costituzionale; Miln, 1981.

258

Germn Gmez Orfanel

previa, adoptada por un poder o autoridad politicamente


existente. Toda unidad poltica existente tiene su valor y
su razn de existencia, no en la justicia o conveniencia
de normas, sino en su existencia misma; lo que existe
como magnitud poltica es jurdicamente considerado,
digno de existir I9, aadiendo a continuacin con una
mezcla de aportaciones spinozistas y tpicas de un irracionalsmo existencialista, que todo valor existencial
busca ante todo subsistir en su existencia, in suo esse per
severare 20.
La Constitucin es esencialmente decisin, pues en el
fondo de toda normacin constitucional reside una deci
sin poltica del titular del poder constituyente.
En 1934 publicar Schmitt un importante texto sobre
los tres tipos de pensamiento cientfico del Derecho 21:
normativismo, dedsionismo o pensamiento de rdenes
concretas, segn que el Derecho sea considerado regla,
decisin u orden.
Lo ms destacable es que en dichas pginas no slo se
detecta una ya conocida y reiterada posicin antinormativista, sino algo nuevo, el abandono del dedsionismo, en be
neficio de la exaltacin del pensamiento ordnamentalista.
Con el nacional-socialismo ya en el poder, la gran
decisin de Schmitt es alejarse del dedsionismo al que
ahora asocia con el normativismo. Schmitt sigue critican
do el positivismo legal (Gesetzespositivismus), pero la
novedad es que Schmitt considera a este ltimo como
una mezcla de dedsionismo y normativismo22. Ello
19 Cari Schmitt, Teora de la Constitucin (trad. cast. de Fran
cisco Ayala), Madrid, 1934, pp. 23 y ss.
20 Op. ct,, pp. 25-26.
21 Cari Schmitt, ber die drei Arten des rechtswissemchaftlkben Denkens, 1934.
22 ber die drei Arten des recbtswissenscbaftlichen Denkens, 1934, pp .29

Cari Schmitt y el decisionismo poltico

259

supona que la unidad poltica estaba escindida en dos


sectores, Estado y sociedad. Tal dualismo sera sustituido
(se supone que con el nuevo orden nacionalsocialista)
por una estructura trmembre: Estado, movimiento y
pueblo.
Una de las ms trascendentales consecuencias sera
que el Estado habra perdido el monopolio de lo polti
co, ofrecindosele una posicin ms bien modesta: ser
nicamente un rgano del Fhrer del Movimiento 2324.
Dentro de un pensamiento tan escasamente sistemti
co como el de Schmitt, su preferencia, su exaltacin de
lo excepcional puede ser considerada como una regulari
dad. La excepcin es la categora bsica de su pensa
miento 2A>el elemento fundador de conceptos 25.
De modo claro lo expresa el propio Schmitt en diver
sos lugares de su obra; as, a ttulo de muestra, cuando
afirma que:
la excepcin es ms interesante que el caso normal. Lo normal nada
prueba, la excepcin todo, no slo confirma la regla sino que sta vive
de aqulla. En la excepcin, la vida real hacer saltar con su energa la
cscara de una mecnica anquilosada en pura repeticin 26.

23 Der Staat ais besondere Ordungsreihe innerhalb der politischen Einheit


hat nicbt mehr das Monopol des Politischen, sondern ist nur ein Organ des
Fhrers derBewegung op. cit. en nota anterior (p. 66).
24 Un desarrollo de tai afirmacin puede verse en mi libro Excepcin
y normalidad en el pensamiento de C ari Sch m ittMadrid, 1986. La elec
cin de tales categoras como fundamento para la reduccin de a
complejidad de su pensamiento, no obedece a razones filolgicas, ni
semnticas, ni impide situar el pensamiento schmittiano en relacin
con su contexto histrico y poltico, ni con los intereses a los que
sirve.
La relevancia de tal enfoque puede verse reflejada en obras como la
de Peter Schneider, Ausnahmezustand und Norm, Suttgart, 1957, o la de
George Schwan, The Challenge oflbeException, Berln, 1970.
25 Mathias Schmitz, Die Freund-Feind-Tbeorie Cari Schmitts, Co
lonia, 1965, p. 118. 26 Cari Schmitt, PoUtische Theologie, p. 22.

260

Germn Gmez O ran el

... El supuesto de excepcin posee un significado especialmente


decisivo y desvelador del ncleo de las cosas... 27,

Por un lado, en la obra de nuestro autor la excepcin


puede ser considerada en un sentido lgico y heurstico,
vinculada a la nocin del caso lmite, y se refiere a lo
no-normal, no-formulado o posibilidad extrema, al Emstfall. G. Sartori, entre otros, ha subrayado la influencia de
Kierkegaard sobre Schmitt en este punto28. Por otro
lado, la categora de excepcin puede ser aplicada a las cir
cunstancias excepcionales y configurarlas jurdicamente
como estado de excepcin (Ausnahmezustand) o asociada
con situaciones de necesidad (Notstand) o grave peligro.
En conexin con esta perspectiva de lo excepcional,
Schmitt construye su teora de la dictadura, en la que lo
caracterstico es la suspensin del Derecho, para la res
tauracin del orden, y que se halla influida por otra
aportacin del filsofo dans, la suspensin teleolgica
de lo tico.
As pues, la formacin de conceptos (Begriffsbildung) en
Schmitt presenta unas caractersticas dignas de mencin,
pues se realiza a partir del caso extremo o lmite (Emstfalll huyendo del trmino medio, del compromiso 29, lo
lo cual ayuda a explicar la frecuencia con que Schmitt plas
ma sus construcciones en categoras antinmicas (amgo27 Cari Schmitt, D erBegriffdes'Polischen, p. 35.
28 G. Sartori, The Essence of the Political in Cari Schmitt, en Journal
o f Theoretical Studies, vol. 1, nm. 1, enero de 1989, pp. 63-75 (p. 68).
29 W ater Benjamn, en su texto sobre los Orgenes d el drama barroco
alemn (versin en francs, Pars, 1985, pp. 32 y ss.), se expresaba de
modo semejante:
[...] Es un error querer presentar lo que es general como un valor
medio. Lo que es genera! es la idea. Por el contraro, o cuanto ms se
la puede ver como algo extremo, ms se penetrar profundamente en
el corazn de la realidad emprica. El concepto surge de lo extre
mo [...] la necesidad de volverse hacia los extremos, sta es la norma
de la formacin de conceptos en las investigaciones filosficas [...].
{pp. 56 y ss.).

Cari Schmitt y el decisionismo poltico

261

enemigo, legalidad-legitimidad...), generando conceptos


lmite (Grenzbegriffe) como el que hemos venido analizan
do de soberana (bfronte respecto a la normatividad y
facticidad, lo jurdico y lo poltico), que se presenta
como un concepto de la esfera extrema, vinculado al
caso lmite y no al normal.
Adems, para Schmitt todos los conceptos, imgenes y
palabras tienen un sentido polmico, pues tienen a la vis
ta a un enemigo poltico y estn determinados en su
posicin espiritual y en su significado histrico por su
enemigo. Surgen de un contraste concreto de poltica
interna o exterior, y sin tal antagonismo seran nicamen
te abstracciones sin sentido 30. Palabras como soberana,
libertad, democracia, Estado de Derecho, alcanzan su
sentido preciso por medio de una anttesis concreta, y no
se comprenden si no se sabe quin debe ser aludido,
combatido, negado o contradicho (B. P., pp. 31-32).
Los conceptos son, as pues, instrumentos dialcticos
utilizados como arma en la lucha intelectual que refleja
ra la tensin de la lucha poltica. (Le combat spintuel est
aussi brutal que la bataille d h ommes) 31.

3.

La e n e m is t a d

c o m o f u n d a m e n t o d e l o p o l t ic o

En El concepto de lo poltico , sin duda el texto ms


conocido y significativo de Schmitt, se puede leer lo si
guiente:
La distincin propiamente poltica es la distincin entre el amigo y el
enemigo. Ella da a los actos y a los motivos humanos sentido poltico;
30 Cari Schmitt, Hugo Preuss. Sein Staatsbegriff und seine Stellung in
d er deutschen Staatskhre, Tbinga, 1930, p. 5.
31 La cita es de Rimbaud, y la recoge V. Neumann, en su libro titu
lado Der Staat im Brgerkrieg. Frankfurt, 1980, pp. 10 y ss., sealando
los textos en que Schmitt la utiliza.

262

Germn Gmez Orfanel

a ella se refieren en ltimo trmino todas las acciones y motivos polti


cos, y ella, en fin, hace posible una definicin conceptual, una diferen
cia especfica, un criterio

Ciertamente, ms que de un concepto se trata aqu de


un criterio, semejante en principio a los imperantes en
otros sectores de la realidad, como pueden ser el del
bien y el del mal en la moral, lo bello y lo feo en la est
tica, lo til y daoso y rentable o no rentable en la eco
noma, pero, en opinin de Schmtt, la distincin poltica
no es anloga a las dems, lo poltico es lo fundamental y
determinante (massgeben), no es un sector relativamente
autnomo con otros (moral, economa...), ni tampoco
hace referencia a un mbito concreto de la realidad. Es
un criterio aplicable a los restantes contenidos de la
realidad, que pueden politizarse si los contrastes u oposi
ciones alcanzan un grado tal que permitan la posibilidad
de diferenciar entre amigos y enemigos.
El criterio de lo poltico, pues, no se aplicara a nin
gn sector objetivo especfico, sino al grado de intensi
dad de una asociacin o disociacin entre hombres (B. P.,
P- 38).
Lo poltico sera absolutamente autnomo, capaz de
generar una politizacin de todos los restantes sectores.
De la afirmacin de la autonoma de lo poltico se pasar
a justificar su absoluta primaca.*
J2 Transcribimos aqu las lneas iniciales de la traduccin realizada
por F. J. Conde y reeditada en 1975, bajo el ttulo errneo de El con
cepto de la poltica, en el libro Estudios polticos. Schmtt publicara
varias versiones diferenciadas de Der Begrijf des Poliscben. La primera
en 1927, en el Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik. Otra en
1932, como texto autnomo. La aparecida en 1933 incluye diversas
adaptaciones a la nueva situacin, concretadas a ttulo de ejemplo en
la supresin de determinadas citas a Marx, Lenin y Lukcs, y una
acentuacin de alusiones antisemitas.
En 1963 la editorial Duncker-Humblot volvera a publicar, precedi
da de un prlogo, la versin de 1932. A este texto con la abreviatura
BP se referirn nuestras citas.

Cari Schmtt y e! decisionismo poltico

263

La relacin entre lo poltico y el Estado es objeto de


anlisis para Schmitt, quien inicia el texto que comenta
mos con la frase de que el concepto de Estado presupo
ne el concepto de lo poltico (Der Begriff des Staates setzt
den Begriff des Eotischen voraus), y ello implica que este
ultimo sea la magnitud determinante, pues el Estado es
un fenmeno histrico 33, y adems no posee necesaria
mente el monopolio de lo poltico, si bien para Schmitt
el Estado sera la unidad poltica por excelencia, siempre
que sea capaz de excluir de su seno la enemistad, crean
do una situacin de paz, seguridad y orden, y actuando
como instancia neutralizadora de conflictos decisivos, de
tal modo que (paradjicamente) dentro del Estado no
habra lugar para la poltica.
Este enfoque supone optar por una clara primaca de
la poltica hacia el exterior. Si, por el contrario, el Estado
fracasara en tal fundn pacificadora, se desplazara
entonces el equilibrio de la poltica desde el exterior
hacia el interior. Los conflictos internos generaran
entonces los agrupamentos (amigos-enemigos) funda
mentales y ello supondra la guerra civil.
La tarea de un Estado normal consiste ante todo en alcanzar dentro
del Estado y de su territorio una total pacificacin, creando tranquili
dad, seguridad y orden, y configurando as la situacin normal, cuyo
presupuesto es que las normas jurdicas puedan tener validez... tal
necesidad de pacificacin interior podra conducir en situaciones lmi
te a que el Estado en cuanto unidad poltica, en la medida en que se
mantenga, determine tambin el enemigo interior (B. P., edicin de
1932, p. 46).

En condiciones normales, el Estado (en cuanto uni


dad poltica de un pueblo, que se diferencia hacia el
exterior de otras unidades polticas y en cuyo interior los
33 Recordemos el texto de Schmitt publicado en 1941: Staat ais ein
konkreter, an cine geschichtliche Epoche gebundener Begriff,

264

Germn Gmez Orfanel

conflictos no alcanzan a formar una polaridad entre ami


gos y enemigos) englobara lo poltico. Dentro del Esta
do, y esto es importante, la poltica interna, a diferencia
de la poltica exterior, tendra un sentido secundario,,
siendo ms bien desplazada por la Polica, entendida no
slo como garanta del orden pblico, sino asociada a la
nocin imperante en la poca de la monarqua absoluta,
es decir, como actividad estatal interna de la administra
cin dirigida a la asistencia pblica de los sbditos y al
mantenimiento del buen orden 34.
Como veremos a continuacin, Schmitt introduce un
concepto tan agonal y tan dramtico de lo poltico, que
su uso se tiene que ver necesariamente limitado, pues
cmo denominar si no como polticas las actuaciones
dentro del Estado y protagonizadas por poderes pblicos
dirigidas a alcanzar determinados objetivos?, pensemos
en polticas educativas, sociales, econmicas...
Esto influir en que Schmitt se vea obligado a intro
ducir en la segunda y tercera edicin de su texto, refe
rencias a los conceptos secundarios de lo poltico, apli
cables a actuaciones del Estado respecto a diversos
sectores de la realidad y que no estn determinados por
la agrupacin entre amigos y enemigos.
No han faltado tampoco opiniones como la de G.
Schwab 35, que sealan la diferencia entre el concepto de
lo poltico (Der Begriff des Politischen) que constituye el
ncleo del anlisis de Schmitt, y la Poltica (Politik).
La enemistad es as la categora sobre la que realmen
te se fundamenta el texto de Schmitt. El enemigo es el
otro, el extrao (o extranjero) existenciamente con el
que caben, en caso extremo, conflictos. No es preciso
Cari Schmitt, artculo Politik, publicado en Handbuch der neuzeitlichen Webrwissenschaften, Berln, 1936, p. 546.
55 G. Schwab, The Challenge o f Exception, op. cit

Cari Schmitt y el decisionismo poltico

265

que sea malvado ni odioso, pues se trata del enemigo


pblico (en cuanto pertenece a un conjunto de hombres
que luchan contra otros), no del rival privado. El enemi
go es hostis, no inimicus (B. P., pp, 27-29).
Esta nocin de enemigo ha sido tachada con acierto
de formalista o incluso de arbitraria; cualquiera puede,
llegado el caso, y si se cumplen los flexibles requisitos
sealados por nuestro autor, ser conceptuado como tal.
Schmitt parece inspirarse en aportaciones como la de
H egel36, entendiendo al enemigo como negacin, si bien
aos ms tarde, en 1963, en su trabajo titulado Teora del
partisano, opta por un enfoque algo ms dulcificado 37,
pero mantenindose en un mbito existencalsta.
Lo poltico queda orientado hacia la guerra. El con
traste poltico es el ms intenso y extremo, pues pertene
ce al concepto del enemigo la eventualidad de una lucha,
siendo la guerra la extrema realizacin de la enemistad
(B. P., p. 33), el medio poltico extremo. La preferencia
de Schmitt por lo excepcional queda ratificada al escribir
que la situacin de guerra es el caso lmite (Ernst/allX el
caso excepcional que tiene un significado decisivo y
revelador del ncleo del objeto, pues en la lucha real se
muestra la extrema consecuencia del agrupamiento pol
36 El enemigo es la diferencia tica... algo extrao que debe ser
negado en su viviente totalidad. El enemigo es esa diferencia y la dife
rencia puesta en relacin es, al mismo tiempo, como e contraro del
ser de los contrarios, la nada del enemigo, y esta nada, igual por ambas
partes es el peligro de lucha. Desde el punto de vista de a eticidad,
este enemigo slo puede ser un enemigo del pueblo que a su vez sea
un pueblo. Por cuanto aqu se abre camino la singularidad, as el indi
viduo afronta por el pueblo el peligro de muerte (El concepto de lo
poltico, versin en castellano, citada p. 144).
37 E enemigo es nuestra propia pregunta como persona... Enemi
go no es algo que tiene que ser eliminado por cualquier razn y ani
quilado por su desvaor. El enemigo est a mi propio nivel. Por esta
razn tengo que luchar con l, para encontrar la propia medida, los
propios lmites y lar propia personalidad {Cari Schmitt, Teora del par
tisano, 1963, p. 118).

266

Germn Gmez Orfane

tico entre amigo y enemigo, de tal posibilidad extrema


obtiene la vida humana su tensin especficamente polti
ca. No hay que olvidar que los titulares del ius belli,
sobre todo el Estado (aunque no en exclusiva, ni siem
pre), tienen poder sobre la vida del hombre, pudiendo
exigirle su disponibilidad para morir o matar.
Esta referencia a la posibilidad real de la aniquilacin
fsica ha sido catalogada por algn autor como una apor
tacin a la perspectiva realista e incluso hperrealista del
pensamiento poltico 3S, mientras que, por otro lado, se
han subrayado los elementos dramticos que engloba la
autoafirmacn colectivamente organizada de un pueblo
polticamente existente contra las amenazas externas o
internas, con la bsqueda de la propia identidad frente a
la alteridad de un enemigo que amenaza la propia exis
tencia 3S>. Asociada con lo expuesto, no falta una mrbida
estetizacin del caso extremo, en cuanto caso lmite o
caso serio (Emstfall) capaz de relativizar y suspender
todas las actividades vitales cotidianas de los individuos
y opuesto tanto al ocasionalismo romntico como a una
esttica del juego capaz de superar la parcelacin de la
cultura en sectores autnomos 38940.
En cualquier caso, y volviendo al comentario del texto
de Schmitt, no cabe duda de que l se pronuncia por
una visin pesimista de la naturaleza humana como
fundamento de su criterio de lo poltico.
Schmitt se refiere (apartado 7) a la conexin entre las
teoras polticas y la concepcin antropolgica subyacen
38 P. P. Portinaro, La crisi deo Ius publicum europaeum, op. cit.,
p. 235.
39 J. Habermas, Cari Schmitt: Los terrores de la autonoma, p. 67.
40 Vase ei sugerente trabajo de Friedrich Balke, Zur poliliscben
Anthropologie Cari Schmts, en la obra colectiva dirigida por H. G. Flickinger, D ie Autonomie des Politischen, Weinheim, 1990, pp. 37-65 (p. 49).
Balke citar en relacin con la esttica del juego el texto de F. Schi11er, ber die asthetische Erziehung des Menschen, publicada en 1795.

Cari Schmitt y e decsionsmo poltico

267

te y clasifica a las primeras segn presupongan un hom


bre malo o bueno por naturaleza, es decir, peligroso
y creador de riesgo o no peligroso, manifestando sus pre
ferencias al afirmar que todas las teoras polticas autnti
cas lo consideran como malo. Este pesimismo antropol
gico le llevar, pues, a otorgar su complacencia a autores
como Maquiavelo, Hobbes, Bossuet, de Maistre, Donoso
Corts..., que presuponen la realidad o posibilidad de la
distincin entre amigo y enemigo.
Como veremos a continuacin, Schmitt mantendr
posiciones crticas con el liberalismo, al fundarse ste en
una evaluacin optimista de la naturaleza del hombre, lo
cual, en opinin de nuestro autor, limitara el papel del
Estado, quedando ste al servicio de la sociedad y some
tido a todo tipo de controles y obstculos.'La negacin
liberal del Estado y de lo poltico, sus despolitizaciones y
neutralizaciones, le impediran desarrollar una teora del
Estado positiva. Mientras que la peligrosidad del hombre
genera la necesidad de la dominacin, de un orden auto
ritario que pueda compensar la tendencia hacia (trasun
to del pecado original?) la peligrosidad.
La exaltacin de lo poltico llevar consecuentemente
a Schmitt a la lucha contra el liberalismo, por considerar
que dicha ideologa, a travs de neutralizaciones y despo
litizaciones, niega lo poltico que para nuestro autor es
consustancial con la naturaleza humana, mientras que su
afirmacin sera, segn opina Schmitt sealando el con
traste con Hobbes, la afirmacin del estado natural, de la
lucha de todos contra todos, pues mientras Hobbes
realiza la fundacin del liberalismo en un mundo liberal,
Schmitt emprender en un mundo iliberal la crtica del
liberalismo 41.
41
Leo Strauss, Ammerkungen zu Cari Schmitt, Der Begriff des
Politischen, texojjubcado en 1932 y reproducido en Hobbes palischeWissemchajt. Neuwied, 1965, pp. 161-181 (p, 169).

268

Germn Gmez Orfanel

Esta crtica se fundamentara en la distincin y contra


posicin entre liberalismo y democracia que, si bien
durante ciertas etapas histricas habran marchado jun
tos, habra llegado ya el momento, segn Schmitt, de
separar las ideas liberal-parlamentarias y las propias de la
democracia de masas.
El parlamentarismo, basado en los principios de discu
sin y publicidad, pertenecera al mbito del liberalismo.
La democracia que propugna Schmitt no tiene nada de
liberal, su realizacin est vinculada con la superacin
del liberalismo y del parlamentarismo, y tiende hacia la
politizacin de todos los sectores de la vida social, hacia
el Estado total, que es el reino de la identidad entre
gobernantes y gobernados (Schmitt como imitador de
Rousseau) y de la homogeneidad, lo cual supone en caso
necesario la separacin o eliminacin de lo heterog
neo 4243,todo ello al servicio del mantenimiento de la uni
dad poltica, puesta en peligro por el pluralismo y la
accin de los partidos polticos, y permitiendo conciliar
la concentracin de poder en la cspide con la legitima
cin plebiscitaria, pues este tipo de democracia, segn
defiende el autor del que nos ocupamos, no es incompa
tible con la dictadura 4}.
El antiliberalsmo de Schmitt ha sido objeto reciente
mente de anlisis 44} en un valioso libro colectivo en el
que se le presenta como un antiilustrado, en relacin con
42 Cari Schmitt. Prlogo a Die getgeschichtliche Lage... Berln, 196%
4.a ed, pp. 13-14.
43 Vase mi trabajo titulado Homogeneidad identidad y totalidad;
la visin de la democracia en Cari Schmitt, en Jos Mara Gonzlez y
Fernando Quesada (coords.), Teoras de la democracia, Barcelona, 1988,
Editorial Anthropos, pp. 175-196.
44 Klaus Hansen y Hans Lietzmann (eds.), C ari Schmitt m d die
Liberalismuskritik, Opladen, 1988, vase especialmente ei trabajo de
B. Tucker, Der Ausnahmezustand. Aus den Grenzen von Aufklrung
und Lheralismus, pp. 93-105.

Cari Schmitt y el decisonismo poltico

269

el modelo del racionalismo liberal fundado en la consi


deracin de la ley como instrumento de la razn y reflejo
de la vigencia tica de las ideas universales y, por tanto,
reacia a lo excepcional. Schmitt se opondr a las ideas
generales, entre las que podemos situar las de 1789, cuya
validez queda frecuentemente quebrada por la necesidad
de adoptar decisiones excepcionales.
Una constante en el pensamiento de Schmitt, es la
especial atencin que dedica a la omnipotencia del legis
lador y su temor, cuando ste es el legislador parlamenta
rio, que puede realizar transformaciones revolucionarias,
mantenindose respetuoso con la legalidad 45.
En realidad, el rechazo del liberalismo por parte de
Cari Schmitt incluye tambin a la democracia liberal, y
en la poca de Weimar, a los sectores que sustentaban la
Constitucin de 1919, entre los que podemos incluir a la
socialdemocracia. No han faltado opiniones que conside
ren que su teora de la poltica, en cuanto enfoque basa
do en el conflicto, es la respuesta contrarrevolucionaria a
la teora de la lucha de clases y que el verdadero enemi
go sera el proletariado 46.
En cualquier caso, sus aportaciones crticas con el
liberalismo, la democracia representativa, el Estado de
partidos, han encontrado eco en muy diversos sectores
entre los que no faltan representantes de la izquierda
weimariana como Neumann y Kirchhemer y a travs de
45 Cari Schmitt, La revolucin legal mundial REP, nm. 10, julioagosto 1979, pp, 5-22. Sobre el concepto de ley en el pensamiento de
Schmitt, remito a mi libro Excepcin y normalidad... op. c.t Madrid,
1986, especialmente pp, 167-187 y 227 y ss, Algo semejante a un resu
men de estas pginas, excesivamente coincidente con ellas, en m opi
nin, puede verse en el libro de Santiago Muoz Machado, publicado
en 1989, La reserva de jurisdiccin, Madrid, Editorial La Ley, sobre todo
pp. 50-58.
46 Jrgen Seif$rt, Theorethiker der Gegenrevolution. Cari
Schmitt, 1888-1985, en Kritiscbejustiz, 1985/2, pp. 193-200.

270

Germn Gmez Orfanel

ellos en la Escuela de Frankfurt47, as como en impor


tantes tericos marxistas contemporneos de Alemania e
Italia. Pero ocuparnos de todo ello excede de los lmites
de estas pginas.

BIBLIOGRAFIA

1.

O bras de C arl Schmiit

Adems de las mencionadas, indicamos aquellas que han sido tra


ducidas al castellano: La dictadura, Madrid, Editorial Revista de Occi
dente, 1968; La situacin histrico-intelectual del parlamentarismo
de hoy, bajo el ttulo de Sobre el parlamentarismo, con un estudio pre
liminar de Manual Aragn, Madrid, Editorial Tecnos, 990; E l concep
to de lo poltico, publicado junto con una versin incompleta de Teo
loga poltica y La poca de la neutralidad, en Estudios polticos
{trad. cast. de Francisco Javier Conde), Madrid, Editorial Doncel,
1975. (En realidad, se trata de una reedicin de ios textos publicados
en 1941 por la editorial Cultura Espaola.) En fecha reciente se ha
editado una traduccin a cargo de Rafael Agapito (del texto publicado
en 1963 por la editorial Duncker-Humblot), Madrid, Alianza Editorial,
1991; Teora de la Constitucin, traducida en 1934 por Francisco Ayaia.
Madrid, Editorial Revista de Derecho Privado; en 1983, Alianza Edi
torial publicara una reedicin de la traduccin de Ayaia, con un ep
logo de Manuel Garca Pelayo; La defensa de la Constitucin, Madrid,
1931. En 1983 se publicara una reedicin (con prlogo de Pedro de
Vega), Madrid, Editorial Tecnos; Legalidad y legitimidad, Madrid, Edito
rial Aguilar, 1971; Interpretacin europea de Donoso Corts, Madrid, Edi
torial Rialp, 1952; 2.a edicin en 1963, con prlogo de Angel LpezAmo; Ex Captivitate Sals, Santiago de Compostela, Editorial Porto y
Ca., 1960; Tierra y mar, Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1952;
Dilogos, Dilogo sobre los nuevos espacios, Dilogo sobre el poder
y el acceso al poderoso, Madrid, Instituto de Estudios Polticos,
1962; Teora del partisano. Acotacin a l concepto de lo poltico, Madrid,
Instituto de Estudios Polticos, 1966; E l nomos de la tierra en el derecho
de gentes del lus Publicum Europaeum, Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, 1979.
47
Ellen Kennedy, Carl Schmkt and the Frankfurt Schoo, en
Telas, nm. 71, primavera de 1987, pp. 37-66 y las aportaciones sobre
el tema de Martin Jay, Alfons Sllner y Ulrich K. Preuss (pp. 67-110).

Cari Schmitt y el decisionismo poltico


2.

271

B iografas

Bendersky, Joseph W., Cari Schmitt. Theorist fo r the Reich, Princeton


Universty Press, 1983.

3.

a)

En castellano:

bra s so br e

arl

c h m it t

Caamao Martnez, Jos, E l pensamiento jurdico-poltico de Cari Schmitt,


Santiago de Compostela, Porto y Ca, Editores, 1950; Fijalkowski, Jrgen, La trama ideolgica del totalitarismo. Anlisis crtico de los componen
tes ideolgicos en la filosofa poltica de Carl Schmitt. Madrid, Tecnos,
1966; Gmez Orfanel, Germn, Excepcin y normalidad en el pensamien
to de Carl Schmitt, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1986,
y Crisis, decisin y excepcin: Carl Schmitt como pretexto, en
Revista Negaciones, nm. 2, diciembre 1976, pp. 175-198; Estvez Arau*
jo, Jos A., La crisis del Estado de Derecho liberal. Schmitt en Weimar. Bar
celona, Editorial Ariel, 1989; Lucas Verd, Pablo, Carl Schmitt, intr
prete singular y mximo debelador de la poltica constitucional
liberal, en Revista de Estudios Polticos, nm. 64, abril-junio 1989,
pp. 25-92.

b)

En alemn:

Von Krockow, Christian G., Die Entscheidung. Eine Untersuchung ber


Emst fnger, C arl Schmitt; Martin Heidegger, Stuttgart, Ferdnand Enke
Verlag, 1958; Hofmann, Hasso, Legiiimatt gegen Legalitat: Der Weg der
politischen Philosophie Carl Scbmitts, Berln, Luchterhand, Neuwied,
1964; Schmtz, Michael, Die Freund-Feind-Theorie Carl Scbmitts, Westdeutscher Verlag, Colonia, 1965; Rumpf, Helmut, Carl Schmitt und
Thomas Hohbes. Ideelle Beziehungen und aktuelle Bedeutung Berln,
Duncker & Humblot, 1972; Maus, Ingeborg, Brgerlicke Rechtstheorie
und Fsschismus. Zur sozialen Funktion und aktuellen Wirkung der Theorie
Carl Scbmitts, Munich, W . Fink Verlag, 1976; Neumann, Vlker, Der
Staat im Brgerkrieg. Kontinuitat und Wandlung des Staatsbcgriffs in der
politischen Theorie C arl Scbmitts, Frankfurt, Campus, 1980, y Beneyto,
Jos Mara, Politiscke Theologie aispolitische Theorie, Berln, Duncker &
Humblot, 1983.

272
c)

Germn Gmez Orfanel


En otras lenguas:

Schwab, George, The Challenge o f the Exception. An Jntroduction to the


politim l ideas o /C a ri Schmitt betiveen 1921 and 1936, Berln, Duncker &
Humblot, 1970; Portinaro, Pier Paolo, La crisi dello Ius Publicum Europaeum. Saggio su Cari Schmitt, Miln, Edizioni di Comunit, 1981; Duso,
Giuseppe (ed.), La Poltica ollre lo Stato: Cari Schmitt, Venecia, Arsenale
Editrice, 1981; Bonvecchio, Claudio, Lesiom sm o. La dottrina poltica
d i Cari Schmitt, Miln, Uniropli, 1984; lorio, Bruno, Analisi del decisionismo, Cari Schmitt e la nostalgia del tirano, aples, Gianniri Edtore,
1987. Finalmente, en 1978 la Revue europenne des Sciences sociales {tomo
XVI, nm, 44) le dedicara un nmero monogrfico bajo el ttulo de
M iroir de Cari Schmitt; el nmero 72 de la revista norteamericana Telas
(verano de 1987) incluye diversos artculos sobre nuestro autor, bajo
el ttulo de Cari Schmitt: Enemy or Foe.

Captulo VI

en

El pensamiento conservador espaol


el siglo XIX: de Cdiz a la Restauracin

Carmen Lpez Alonso

A Pedro

La muerte de Fernando VII pone un final formal al


largo proceso de quiebra del Antiguo Rgimen en Espaa.
Esperanza y miedo marcan el quebrado camino que se
inicia a finales del xvm cuando la crtica a los privilegios
y a las trabas pareci poder materializarse en una revolu
cin triunfante que, bajo el imperio de la razn, procla
maba la igualdad, la fraternidad y la libertad de todos los
ciudadanos, soberanos a partir de entonces. El pnico
de Floridablanca es el que lleva al gobierno a cerrar las
fronteras a toda noticia sobre la revolucin de Francia y
es el miedo el que alimenta los encendidos sermones de
predicadores que, como el padre Cdiz (1743-1801), ani
man a la guerra santa de los soldados de Cristo contra el
enemigo. A pesar de la censura, las noticias llegan y las
esperanzas se avivan, pero basta la guerra de la indepen
d a no se produce una ruptura esencial. La guerra, que
transcurre sobre un evidente trasfondo de enfrentamien
273

27 4

Carmen Lpez Alonso

to social, presenta ambivalencias: la lucha popular y


nacional contra el viejo orden se dobla con la revuelta en
defensa de viejas tradiciones y del rgimen antiguo. Es el
vaco de poder con el que se inicia, ausente el rey, lo que
da paso a la asuncin del poder por la nacin, formaliza
da en la proclamacin de la soberana nacional por los
constituyentes gaditanos en esos aos de guerra y revolu
cin con que comienza el siglo XIX. Un siglo cuyo primer
tercio asiste a una sucesin de avances y repliegues en
toda Europa. El proceso espaol, con diferencias nota
bles, no se aleja demasiado, en sus lneas esenciales, del
europeo.

1.

C o n t in u id a d

y c a m b io :

LA DOBLE APELACION A LA TRADICIN

Frente a las transformaciones que se estn producien


do, la idea maestra va a ser la de conservacin, tanto
para quienes consideran que la revolucin ha terminado
y deben mantenerse sus logros frente a los desmanes
revolucionarios, como para los que sostienen que es pre
ciso reaccionar frente a la propia revolucin. Como en el
siglo XVII cuando, ante la patente amenaza de derrumbe
del imperio, se afirmaba que era ms el conservar que
el conquistar, el trmino admita ms de un significado.
Conservar poda suponer construir una base material
que permitiera recuperar, mantener e incrementar la
prosperidad, pero tambin poda tratarse, simplemente,
de un lamento que colocaba el futuro en el retorno a un
pasado que no forzosamente haba existido. Las tradicio
nes tambin se inventan.

El

pensamiento conservador espaol en el siglo XIX

275

La salvaguarda de la tradicin
frente a la novedad: la re-accin
Hablan de tradicin los reaccionarios, clrigos en su
mayora, cuya inspiracin bsica, como ha mostrado
Javier Herrero (1973), se encuentra en el pensamiento
contrarrevolucionario francs y no en una inexistente tra
dicin espaola. Los reaccionarios espaoles del xviii
van a conocer una gran difusin en los primeros dece
nios del xix y sus escritos se utilizarn como arma, ms
que como argumento, contra la obra que inician los
constituyentes de Cdiz. Crece entonces la influencia de
la energmena figura del padre Cdiz, del que se reedita,
en 1813 y 1814, El soldado catlico en la guerra de religin
(1794). Escrita en los aos de la guerra contra la Con
vencin, interpreta el enfrentamiento en trminos de cru
zada religiosa contra el mal, encarnado en los filsofos,
esos esbirros de Lucifer que, con sus herticas ideas de
libertad e igualdad, han venido a trastocar el orden exis
tente, atentando contra todo lo ms sagrado. La obra,
que no es nueva en su interpretacin escatolgica de la
guerra, s lo es, en cambio, en el llamamiento a la accin
positiva. El pensamiento sale de sus espacios cerrados y
se convierte en arenga: se trata, segn fray Diego, de una
guerra santa que obliga a todo catlico y a todo buen
vasallo a que trabaje para exterminar a esas gentes y
por hacer que su nombre no revuelva a resonar sobre la
tierra.
Tesis similares se encuentran en la obra del padre
Vlez, tambin capuchino, editor de El Sol de Cdiz (sep
tiembre 1812-1813), peridico que populariza la idea
expuesta en las Causas de la Revolucin Francesa de Hervs,
a quien Vlez sigue literalmente. La causa de los males
de Espaa son las sociedades secretas y los masones, a
los que se identifica con los liberales. El peligro no est

276

Carmen Lpez Alonso

en que quieran la libertad, sino en que su objetivo final


es la destruccin de la religin, que es el vnculo que
cohesiona y mantiene a la sociedad. Vlez afirma que ata
car la religin es atacar a la patria, estableciendo una
identificacin entre ambos conceptos que ser rasgo
caracterstico de este pensamiento, que convierte en ene
migos de sta a quienes ataquen a aqulla. El argumento
se repite en el Preservativo contra la irreligin (1812): la
religin o slo es base de la sociedad, sino que el tro
no se sostiene por su virtud, siendo la iglesia la encarga
da de iluminar al pueblo que, ignorante, sigue a los que
le hablan de restaurar sus derechos. La solucin est en
la alianza de ambos, que se autosostienen (Apologa del
altar y el trono, 1818). Lograr esto y vencer al liberalismo
requiere, sin embargo, suprimir la libertad de imprenta,
otra de las bestias negras de los reaccionarios, que la ven
como a un potente enemigo, pues, en palabras de Vlez,
el abuso de la imprenta ha puesto en manos de nues
tros espaoles unas armas desconocidas para sus padres.
El padre Alvarado (1756-1814), que firma con los sig
nificativos nombres de Filsofo rancio o de Filsofo de
antao, viene a ser quien resume todos los tpicos del
pensamiento reaccionario, insistiendo en que la filosofa
moderna, que ha culminado en las doctrinas del contrato
social y de los derechos humanos, devuelve al hombre a
un estado bestial en donde slo reinan las pasiones. Los
nicos derechos humanos y la nica libertad posible son
las que se encuentran en los Evangelios. Y es la base para
justificar la sociedad estamental, el poder de la iglesia y,
lgicamente, la desigualdad social, ya que las diferencias
entre ricos y pobres son naturales y queridas por Dios.
La conclusin es que constituye un deber patritico la
destruccin del mal, as como la de los liberales que lo
propagan y de los instrumentos de que se sirven; de nue
vo la prensa como enemigo.

E pensamiento conservador espaol en el siglo xix

27 7

La prensa, de hecho, registra un fuerte crecimiento en


esta poca, en Cdiz especialmente. Pero si aumentan los
peridicos liberales, tambin lo hace la prensa reacciona
ria, aunque sigue siendo mayor el peso de la transmisin
oral. E Preservativo se va a convertir en texto de cabece
ra para la elaboracin de los sermones parroquiales, al
igual que lo ser, en parte del pas, la Instruccin pastoral
de los obispos de Mallorca (1813), aparecida tras la aboli
cin de la Inquisicin por las Cortes y que supone la
ruptura eclesistica con stas, si bien su fin principal
radica en la defensa de la propiedad eclesistica, amena
zada por los decretos desamortizadores. Se insiste en la
conjura internacional como explicacin y en el llama
miento a la accin. Los temas son repetitivos, pero la
importancia de este pensamiento no radica tanto en su
contenido filosfico cuanto en su impacto a travs, preci
samente, del lenguaje asequible y simplificador de la
mayor parte de los sermones, sobre ese mismo pueblo
ignorante (el ndice de analfabetismo supera los dos ter
cios de la poblacin) que haba que proteger, pero sn
sacarlo de su bendita ignorancia.
A pesar de toda la retrica reaccionaria, la verdadera
cuestin es la amenaza que para su situacin de poder y
privilegio tiene la nocin de soberana nacional. Ataque a
la soberana monrquica, segn el obispo Orense en su
Memoria a las Cortes (1811), ya que s la voluntad general
es la ley suprema, dice, nada puede impedir que el pueblo
mude reyes y gobiernos segn le agrade. No hay que
establecer una nueva constitucin, sostiene Orense, sino
que las Cortes han sido convocadas para restablecer la
antigua, dando vigor a leyes anticuadas que convenga
renovar. Similares objetivos animan el Manifiesto (1811)
de M. de Lardizbal, consejero de Estado y miembro del
Consejo de Regencia, y la Espaa vindicada en sus clases y
autoridades (1811Xde J. J. Coln. En opinin de J. Herrero,

278

Carmen Lpez Alonso

estos son dos de los documentos ms importantes de la


ideologa antirreformista, puesto que con ellos se pasa del
plano de los escritos de los telogos reaccionarios al de
la accin poltica. No obstante la terminologa contractualista de raz escolstica que utilizan, sus contenidos
difieren por completo de los liberales. El origen de la
soberana est en la nacin, acepta Lardizbal, pero sta
la ha trasladado a los reyes, de forma irrevocable, desde
el siglo X I, cuando ms tarde. A partir de entonces la
soberana reside en la persona del rey, independiente por
siempre de la nacin. Esta es la verdadera concepcin de
soberana nacional, frente a la soberana popular, qui
mera que slo lleva a esclavizar al pueblo y que recibe el
apoyo de ste debido a su ignorancia. Coln mantiene
una interpretacin similar, si bien incluye, dentro de los
derechos reales, los correspondientes a la nobleza, pues
el rey debe ser lo que siempre ha sido, y sus diversas
clases lo que siempre fueron. Si ha habido excesos y
demasas en unos y otros, no han nacido de las leyes,
sino de su inobservancia, hija primognita y nica del
despotismo y de nuestra actual desolacin.
El Manifiesto de los persas (1814) constituye la sntesis
de este pensamiento servil. Se pide en l la vuelta a la
monarqua absoluta, obra de la razn y de la inteligen
cia, cuyo origen atribuyen al derecho de conquista o a
la sumisin voluntaria resultado del pacto originario a
que antes nos referamos. Critican los diputados absolu
tistas la obra de los constituyentes gaditanos a los que
acusan de seguir a los revolucionarios franceses, desde
ando la obra de los antiguos espaoles. No era nece
saria una nueva Constitucin, sostienen, repitiendo las
conocidas tesis serviles, puesto que Constitucin haba,
sabia, meditada y robustecida con la prctica y consenti
miento general. Si la Constitucin no se cumpli en
algn momento no fue por su defecto, sino por abuso

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix

279

de su letra. De ah que consideren que la nica salida


posible pase por la abolicin de la Constitucin de 1812
y el retorno a la Constitucin espaola observada por
tantos siglos y las leyes y fueros que a su virtud se acor
daron.
Las tesis escolsticas de la traslatio imperii se utilizan,
en todos los casos, para justificar la defensa de la monar
qua absoluta, el mantenimiento del orden estamental, de
sus privilegios y para salvar, en ltima instancia, la pro
piedad amenazada por las medidas desamortizadoras. Y,
junto a estas argumentaciones polticas aparecen siem
pre criterios ms funcionales, baados con un tinte pater
nalista: la desigualdad material como algo natural y nece
sario, o la ignorancia del pueblo y su fcil manejo
empleada como argumento para invalidar su voz y atacar
las falsas ideas de libertad e igualdad que ponen en
peligro el orden establecido, y querido, por Dios, al que
se presenta como garante ltimo del viejo orden. La
supresin de la libertad de imprenta, por donde pene
tran las peligrosas ideas, aparece siempre como solucin
casi milagrosa.

La recuperacin de la tradicin de libertad


Los constituyentes gaditanos buscan tambin un apo
yo en la historia y la tradicin, presentando la ruptura
como continuidad, o como restauracin de libertades
que fueron truncadas en los siglos del triunfo de la
monarqua absoluta. Las cortes medievales aparecen
como cuerpos representativos y limitadores del absolutis
mo monrquico, y la derrota de los comuneros en Villalar pasa a ser contemplada como la tumba de las liberta
des de las ciudades castellanas y convertida en uno de
los mitos liberales por excelencia, al igual que lo sern el

280

Carmen Lpez Alonso

parlamentarismo de la corona de Aragn o las libertades


catalanas, todas perdidas a manos del absolutismo. Afir
mar la soberana nacional va a suponer, segn esta inter
pretacin liberal, entroncar con las verdaderas races
nacionales. El ejemplo ms claro se halla en la Teora de
las Cortes (1813) de Martnez Marina, en donde se defien
de, siguiendo la terminologa de Surez y de los escolsti
cos del xvi, que la soberana reside en el pueblo que, por
un pacto de sujecin, la cede al titular del poder, al
rey, si bien el pueblo, representado en Cortes, seguir
siempre conservando en ltima instancia el poder y
podr recuperarlo si la situacin lo requiriera. Las Cortes
son, en la visin y el planteamiento histrico de M. Mari
na, el ms eficaz instrumento para limitar el poder real.
Si bien la obra de Martnez Marina representa la for
ma ms clara de ese salto a travs de la historia para
encontrar en ella las races liberales, forzando, si es preci
so, su interpretacin, tambin este recurso a la historia
como legitimadora de los cambios, incluso los ms radi
cales, se da en otros doceaistas, y parecidas referencias
a las cortes medievales se pueden encontrar en las Obser
vaciones sobre las Cortes de Espaa y su organizacin de Can
ga Arguelles o en el Semanario Patritico de M. J. Quinta
na, entre otros. Ilustra muy bien este espritu la conocida
frase que Argelles pronuncia en su intervencin en la
sesin del 28 de febrero de 1811: Yo no puedo com
prender que en un Estado donde hay revolucin pueda
sta llevarse adelante sin revolucin.
No se da en Espaa, ni siquiera entre los radicales
exaltados, la inauguracin de un tiempo nuevo, no se
destruyen en ella los relojes ni se dan nuevos nombres a
los meses. Y es la historia la que aparece siempre como
gua y punto de referencia, vista, bien como algo inamo
vible, al modo de los reaccionarios, bien como roto cami
no con el que entroncar, presentando as como restaura-

El pensamiento conservador espaol en el siglo XX

281

don lo que es quiebra. Finalmente, y ste sera un tercer


modo, la historia puede ser presentada como continui
dad que no precisa de rupturas que pongan en peligro su
proceso gradual. Esta es la lnea que, arrancando de
Jovellanos, enlazar con las tesis de los moderados del
Trienio y del pensamiento conservador posterior.

2.

E l JUSTO MEDIO

O LA MODERACION COMO VA

Mejorar el propio sistema, aunque errneo, para


acercarse ms a otro mejor, o menos malo, es la tesis
central de Jovellanos, que se concretar en su idea de la
constitucin interna, histrica, de la nacin espaola. Es
el respeto a la misma el punto de partida para la reforma
poltica, que Jovellanos considera necesaria, y viable sin
necesidad de comenzar para ello un perodo constituyen
te. Segn esta Constitucin, la soberana plena corres
ponde al rey, pero el pueblo conserva la supremaca,
poder independiente y supremo, al que no cabe identifi
car con la soberana nacional, ya que en ningn caso
supone el derecho a alterar el pacto que no ha sido roto.
Las Cortes, que vigilan el cumplimiento del pacto, son
las encargadas de impulsar ese programa de reformas
amplio que Jovellanos expone en su Memoria en defensa
de la Junta Central: Restablecer y mejorar nuestra Consti
tucin, violada y destruida por el despotismo y el tiem
po; reducir y perfeccionar nuestra embrollada legislacin,
para asegurar con ella la libertad poltica y civil de los
ciudadanos; abrir y dirigir las fuentes de la instruccin
nacional, mejorando la educacin, y las de la riqueza
pblica, protegiendo la agricultura y la industria. Los
cambios tambin deben atacar los males existentes,
segn Jovellanos, y desterrar los desrdenes, corregir los

28 2

Carmen Lpez Alonso

abusos y reparar los agravios causados por la arbitrarie


dad de los pasados gobiernos y el insolente despotismo
del ltimo reinado, pero sin que ello suponga recortar
el poder del monarca o alterar las lneas esenciales de la
Constitucin histrica de la nacin.
La obra gaditana queda abolida en 1814 con la restau
racin absolutista. Con la vuelta del rgimen constitucio
nal (1820-1823) aparece la divisin del liberalismo en dos
corrientes: la exaltada, formada por los partidarios de
seguir adelante con el desmantelamiento radical del
Antiguo Rgimen, y la que a partir de entonces se cono
ce como moderada, que domina en los gobiernos de
los dos primeros aos. Optan los moderados por una
transaccin con los sectores ms abiertos del viejo rgi
men para llevar adelante las reformas iniciadas en Cdiz
(desamortizacin y desvinculacin, organizacin provin
cia!, ley de beneficencia, de instruccin, reforma de los
regulares, etc.). Deudores de la Ilustracin, defienden
una monarqua templada, asentada sobre tres bases: el
rgimen representativo, la opinin pblica y los sabios.
Son stos los encargados de formar dicha opinin, que
distinguen de las voces populares irreflexivas y anr
quicas, fcil pasto de exaltados y sociedades (que, en su
criterio, deberan prohibirse, considerando que el nico
momento de participacin poltica popular ha de ser el
de las elecciones). Instrumento clave en la formacin de
la opinin es la prensa, en la que destacarn El Imparcial,
El Universal Observador Espaol y, sobre todo, El Censor,
en el que colaboran A. Lista, S. Miano y Gmez Hermosilla. En l se dan a conocer las ideas de los liberales
europeos del momento: Bentham, B. Constant, RoyerCollard, Guizot, as como Saint Simn, Savigny y J. B.
Say, entre otros, aparecen en sus pginas.
En su teora del gobierno representativo los modera
dos siguen en gran medida las tesis jovellanistas. Una vez

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix

283

que se ha elegido a los representantes de la nacin, la


soberana ya no reside en sta, sostiene A. Lista, sino en
aqullos. Slo en condiciones muy excepcionales cabe
que la nacin, ejerciendo su soberana originaria, rompa
el pacto, si bien el consentimiento tcito tiene una fun
dn legitimadora del poder. El nico control popular
sobre el gobierno radica en la libertad de imprenta, sien
do el Senado el encargado de mantener, limitando el
poder, el equilibrio poltico.
No obstante, y como el propio desarrollo del trienio y
los acontecimientos europeos muestran, el mantenimien
to del rgimen moderado requiere la defensa en dos
frentes. Por un lado, est la amenaza disgregadora de los
radicales exaltados, cuya crtica realiza Gmez Hermosi11a en El Jacobinismo (1823), en donde niega e contrato
social, los derechos naturales anteriores a la ley y la sobe
rana popular, afirmando que la nica soberana admisi
ble es la de hecho, siendo la garanta de la seguridad lo
que legitima al gobierno. De acuerdo con un plantea
miento pragmtico, sostiene que el modo de vencer al
jacobinismo es que el gobierno asuma las reformas que,
en su reformismo contrarrevolucionario (Elorza, 1974),
traslada del plano poltico al administrativo.
El segundo frente est situado al lado opuesto: son los
absolutistas recalcitrantes, los reaccionarios que ahora se
llaman realistas y el amplo sector eclesistico que, sal
vo los restos de clero ilustrado y reformista, los repre
senta y aglutina (la aparicin de las juntas apost
licas y sociedades secretas como la del Angel Exterminador en los aos 20 es un ndice de ello). La nica
garanta de triunfo del gobierno representativo es que
logre interesar a la Iglesia en la revolucin, incremen
tando los bajos ingresos del clero secular y reformando
al regular (algunas rdenes eran verdaderos viveros de
reaccionarios), asumiendo de este modo propuestas

284

Carmen Lpez Alonso

hechas por el propio clero reformista en tiempos del


trienio.
El justo medio es la va que, para el logro de la armona
entre los poderes y los distintos grupos sociales, propone
este grupo moderado (bien desde el exilio o desde la
colaboracin con el poder, como en el caso de Javier de
Burgos). Su materializacin estara en el poder modera
dor o regulador, interpuesto entre liberales radicales y
extremistas reaccionarios, que es, segn Lista, el que har
triunfar la causa de la libertad y la justicia. Pero para
ello era preciso conseguir, en frmula de Martnez de la
Rosa, hermanar el orden y la libertad. Ese es el espri
tu del siglo, el nico camino para la felicidad del linaje
humano. Sin el orden no es posible la seguridad, y sin
sta, como sostena Bentham, todo el sistema peligra con
venirse abajo. La entrada en el gobierno de personas
moderadas (y, se entiende, propietarias) sin que el rey
pierda su poder es la propuesta que se haca desde
mediado el decenio de 1820: tras ella est la conciencia
de la quiebra material del rgimen (J. Fontana), de la
que es buena muestra la Exposicin al seor don Femando
VII (1826), de Javier de Burgos, as como la presin de
los acontecimientos revolucionarios que estn ocurrien
do en la Europa de 1830.
La muerte del rey en 1833 acelera el trnsito a la
monarqua constitucional Se haban dado ya intentos
reformistas en los ltimos aos de su reinado, pero es la
guerra con los carlistas (1833-1839) la que lleva a la rei
na-regente M. Cristina a buscar una transaccin con los
liberales para mantener a Isabel II en el trono. El gabine
te Cea, dejando inalterable el poder de la monarqua,
promete reformas administrativas, nicas que producen
inmediatamente la prosperidad y la dicha. Javier de
Burgos, cuya instruccin para el gobierno de las provin
cias constituye un verdadero manifiesto del pensamiento

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix

285

moderado, establece una nueva divisin territorial (XII33), de acuerdo con su tesis de que es preciso fortalecer
el Estado y lograr una eficaz centralizacin, de modo que
las personas que se dedican a la administracin pblica
formen entre s una cadena que, acabando en el ltimo
agente de polica municipal, empiece en el jefe de la
administracin. Pero esas mnimas reformas no bastan
para consolidar un apoyo suficiente y la corona se ve for
zada a ampliar, de modo muy restringido, el sistema pol
tico, renunciando a seguir con un sistema exclusivo de
poder. La sustitucin de Cea por Martnez de la Rosa (I34/VI-35) y la promulgacin del Estatuto Real en abril
de 1834 que, con sus cmaras, tiende un puente con la
aristocracia y la alta burguesa, es el resultado de esta
alianza con los isabelinos y el punto de partida del tercer
y definitivo intento de rgimen constitucional en la Espa
a del siglo xix.
A partir de este momento se va a producir una con
fluencia entre los reformadores que colaboraron en los
ltimos gobiernos de Fernando VII y los liberales exilia
dos que se haban ido acercando a los planteamientos
del liberalismo europeo y del doctrnarsmo francs. El
desarrollo del pensamiento moderado resulta en buena
medida fragmentario y excesivamente vinculado a los
acontecimientos polticos del momento. Cnovas, aos
despus, al hablar de esta poca, considerar negativo el
olvido, por parte de los moderados, de lo necesario que
son los principios a la hora de formular una teora polti
ca eficaz. Los moderados espaoles, al igual que sus cole
gas doctrinarios franceses, consideran que la abstraccin,
que ha posibilitado la formulacin de la doctrina de los
derechos humanos y de la soberana popular, tiene el
peligro de conducir, bien a la tirana, bien al caos y la
anarqua. Y apoyan esa tesis en hechos ms concretos y
cercanos, como la revolucin de 1835 que aade, a la

28 6

Carmen Lpez Alonso

tensin de a guerra carlista, la situacin de pnico pro


vocada por la epidemia de clera y el descontento popu
lar que estalla en la quema de conventos y la matanza de
frailes, fcil germen de argumentos para el temor. La
Constitucin de 1837, que vuelve a proclamar la sobera
na nacional, las medidas de desamortizacin de los bie
nes eclesisticos, as como a revuelta que lleva a Espar
tero al poder en 1840, harn que se redoble la insistencia
moderada sobre la necesidad de lograr la libertad, pero
compaginndola con la conservacin de la autoridad y el
orden.

La identificacin entre poder poltico


y poder social
La crtica al dominio de lo abstracto, junto con el cri
terio de estricta adecuacin a la realidad social es uno de
los rasgos caractersticos del pensamiento conservador.
Esta vertiente sociolgica aparece en algunos de los
liberales radicales que, mediados los aos veinte, giran
hada el moderantsmo, como ocurre en el caso de Alcal
Galiano (1789-1865). Antiguo doceaista y liberal exalta
do, se exilia en Inglaterra, donde entra en contacto con
Bentham y los liberales ingleses, llevando a cabo una
amplia labor como publicista en varias revistas y sacando
a la luz, en 1824, uno de los artculos ms lcidos sobre
a revolucin liberal en Espaa (V. Llorns, 1978). La
influencia de Bentham es indudable en su obra, como en
a de otros liberales espaoles como R. de Salas y el gru
po de Salamanca. Para Alcal Galiano es la utilidad, y no
ningn principio abstracto, el fundamento de la justicia.
Y el medio para lograr esa utilidad, identificada a felici
dad, es el gobierno. Pero un gobierno liberal, representa
tivo, que no sea resultado de la imposicin del numero,

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix

287

de la masa, como, en su opinin, haba sido la reaccin


absolutista de Femando VII, sino de una seleccin de
los mejores. Para Alcal Galano stos no haban de
ser nicamente nobles, ya que es preciso que las clases
medias dominen, porque en ellas reside la-fuerza mate
rial, y no corta parte de la moral, y donde reside la fuerza
est con ella el poder social, y all debe existir tambin el
poder poltico (Lecciones de derecho poltico constitucional,
1843). Hay ecos de Tocqueville en su tesis de la necesi
dad de unin de aquellos que tienen el saber y la inde
pendencia para contraponerse a la mezquindad e igno
rancia de la plebe (Diez del Corral, 1936).
El pragmatismo y la adecuacin a la realidad se tradu
cen, para Alcal Galiano, al igual que para Balmes, en la
confluencia de poder poltico y poder social, frmula
muy similar a la que pocos anos antes y en la misma
ctedra de Derecho Poltico del Ateneo, haba defendido
uno de los pensadores ms polmicos, todava hoy, del
conservadurismo espaol: Donoso Corts (1809-1853).
De pluma encendida y verbo rpido, propenso a la aren
ga, sobre todo en su ltima poca, Donoso interviene
tambin en la poltica activa y es uno de los principales
artfices de la Constitucin moderada de 1845, tras haber
actuado, desde el exilio en Francia (donde ejerci como
secretario de M. Cristina), en la preparacin de la cada
de Espartero.
Se distinguen normalmente dos etapas en Donoso.
Una primera, liberal moderada, en la que nos centrare
mos ahora, a la que corresponderan sus Consideraciones
sobre la diplomacia (1834), La ley electoral (1835) y las Leedones de Derecho Poltico que pronuncia en el Ateneo de
Madrid en 1836 y 1837. La segunda, que ya se apunta
desde 1838, reforzada posteriormente por una crisis per
sonal y por el impacto de la revolucin europea de 1848,
corresponde a la del Donoso tradicionalista y reacciona

288

Carmen Lpez Alonso

rio, el del Discurso sobre b dictadura y el del Ensayo sobre


e l catolicismo, el liberalismo y el socialismo.
En su primera poca Donoso trata de defender el tro
no de Isabel II y a los grupos sociales que le apoyan,
frente a las pretensiones de don Carlos. Pero sus objeti
vos pragmticos se asientan sobre planteamientos teri
cos globales en los que se puede ver la influencia de los
liberales doctrinarios y su defensa de la va intermedia,
pero tambin de los tradicionastas franceses (de Maxstre
y de Bonald) y de autores liberales como Constant o
Mme. de Stael. Sobre ese trasfondo se encuentra la situa
cin poltica del pas con dos frentes de lucha: los carlis
tas y el radicalismo popular, que Donoso hace coincidir
en esencia. Los dos principios que defienden, el derecho
divino y la soberana popular, constituyen, en su opinin,
un mismo principio reaccionario, ya que, al proclamarse
soberanos, se declaran en posesin de todos los derechos
y exentos de todas las obligaciones, y llevan ambos al
despotismo, al afirmar la omnipotencia social (I, 373).
La argumentacin, con una muy peculiar base en la
historia, que no es su fuerte (D. Corral, 1956), gira en tor
no a la concepcin del poder. Este solo puede ejercerse
en nombre de la inteligencia, nica a quien pertenece el
dominio absoluto de las sociedades y no es algo abstrac
to, sino que en cada perodo de la sociedad se representa
por un principio (I, 258) que en el siglo xix, en el que se
ha producido la secularizacin absoluta de la inteligen
cia y... su pacfica y omnmoda dominacin por medio
del gobierno representativo es el de la razn (I, 306). La
emancipacin de la inteligencia, que para Donoso se ini
ci a principios del xv y continu con la reforma protes
tante, tuvo como culminacin la revolucin francesa, que
conden a muerte a las instituciones absurdas, demoli
los frgiles cimientos de todos los poderes usurpados y
sobre el campo del combate, cubierto de ruinas, asent

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix

289

con mano fuerte la bandera de la civilizacin (I, 307).


Pero la revolucin est ya consumada y su consecuencia
es el gobierno representativo. Gobierno en el que tienen
derecho a mandar los mejores (I, 308), que Donoso identi
fica con las clases propietarias, comerciales e industrio
sas que-son las nicas a las que pertenece el ejercicio
de la soberana, porque slo estas clases son inteligentes;
slo a estas clases pertenecen los derechos polticos, por
que slo estas clases pueden ejercer legtimamente la
soberana; su gobierno es el de las aristocracias legtimas,
es decir, inteligentes, porque slo la inteligencia da la legi
timidad (I, 311). Este gobierno representativo se distin
gue de la democracia y de la aristocracia, porque la pri
mera, sostiene Donoso, supone el gobierno de la fuerza,
y la segunda tiende siempre a la reconcentracin del
poder, en tanto que las aristocracias legtimas tienden a
ensanchar su esfera. El resultado de la revolucin que
es preciso consolidar, segn Donoso, ha sido una socie
dad sin parias, en donde los que dirigen, dirigen en nom
bre de la inteligencia y los que obedecen slo obedecen
a la ley; en donde disfrutan de la libertad civil todos los
que ignoran, como de la libertad poltica todos los que
saben (I, 312).
Las Lecciones tienen como objeto explicar la teora de
los gobiernos, que slo existen en cuanto actan y no
son otra cosa que la sociedad misma en accin (I, 329),
La sociedad es resultado de la inteligencia, principio
armnico y expansivo, opuesto a la libertad, que es el
principio antisocial y perturbador (I, 332). En el dualis
mo del hombre, que opone inteligencia y voluntad, radi
ca la razn del gobierno: ste surge de la necesidad que
la sociedad tiene de defenderse de la fuerza disgregadora
de la libertad, principio invasor al que debe resistir el
gobierno. La historia dice Donoso no nos presenta
el fenmeno de un gobierno que no haya resistido: unos

290

Carmen Lpez Alonso

resisten a las mayoras, otros a las minoras; pero todos


resisten, porque su misin es resistir (If 333). Su accin,
no obstante, ha de tener lmites. Y el lmite es la justicia
que se traduce en respetar la libertad humana sin que
vacile la sociedad en sus cimientos.
Las distintas teoras polticas que han tratado de resol
ver este problema son enfrentadas por Donoso tomando
como punto de partida terico la distincin doctrinaria
entre soberana de derecho y soberana de hecho. La pri
mera, que consiste en la posesin de una autoridad no
recibida de nadie coresponde a la razn y a la justicia
absoluta. Una e indivisible, slo puede encontrarse en
Dios, en tanto que la soberana de hecho, a la que Do
noso llama poder, se encuentra en todas las sociedades y
reside en las autoridades constituidas (I, 339), que
encarnan la razn.
Donoso, decamos, rechaza tanto el derecho divino de
los reyes, propio de los primeros tiempos de la humani
dad, como la soberana popular. Atea y tirnica, esta lti
ma es tambin absurda, al localizarse en la voluntad,
porque si todas las inteligencias no son iguales, todas las
voluntades lo son, siendo iguales, a sus ojos, el hombre
de genio que un ser estpido e imbcil (I, 346). Es,
adems, imposible, dice Donoso, pues si reside en la
voluntad general, y sta es la coleccin de las volunta
des particulares, todos los individuos de la sociedad
deben tener una parte activa en el ejercicio del poder
soberano, as como en la elaboracin de las leyes. Por
tanto, los ignorantes tienen los mismos derechos que los
sabios, porque tienen una voluntad como ellos y lo mis
mo ocurre, sigue Donoso, con los derechos de las muje
res y los hombres; los de los nios y sus padres; los de
los proletarios y los poderosos; para terminar afirmando
que tambin los dementes deben reclamar una parte de
la soberana, porque, al negarles el cielo la razn, no les

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix

291

despoj de la voluntad, y la voluntad los hacen sobera


nos {I, 347).
Con su caracterstica mezcla de lgica y demagogia,
Donoso apunta hacia unas consecuencias de la teora
que estn muy lejos de ser aceptadas por un progresismo
tambin partidario de la restriccin del voto, aunque con
una ampliacin del cuerpo electoral superior a la defen
dida por los moderados. El gobierno representativo es,
para Donoso, el nico que conduce a la libertad y el pro
greso. Pero no conviene olvidar que para l tal gobierno
se identifica con la soberana de la inteligencia, sobera
na de la justicia, libertad (I, 361) y que tiene su expre
sin en el gobierno de los mejores. Donoso rechaza,
como un sofisma funesto, el concepto de representacin,
porque, en l, al confundirse la esencia del gobierno con
su modo de existir, se olvida que no hay ms poder
constituyente que el poder constituido, en tesis que reco
ger, un decenio despus, la Constitucin de 1845. El
resultado de este concepto de representacin es que
traslada el poder de la Asamblea de los elegidos para
ejercerle y que le ejercen en virtud de un derecho pro
pio, a las Asambleas de los que eligen, y que no pueden
ejercerle sino en fuerza de un derecho usurpado (I,
308). La superacin de los perodos de reaccin (la teo
cracia y la democracia), por el de progreso y armona que
inaugura el gobierno representativo hay que entenderla
dentro de esta concepcin.
El nico poder absoluto corresponde a Dios. La sobe
rana de hecho, en cambio, es una soberana limitada. El
problema es que Donoso no traza claramente sus lmites,
ni el modo en que stos se ejercen y termina reducindo
los a la justicia y a la cuestin, ya resuelta previamente,
de a quin elegir para el gobierno.
Si ya en las Lecciones se admita la posibilidad de recu
rrir a la dictadura como respuesta frente a situaciones

29 2

Carmen Lpez Alonso

excepcionales en que la libertad amenazara con inva


dir la sociedad y destruirla, la discusin del proyecto de
Constitucin de 1837 va a decantar an ms las posturas
defensivas de Donoso. El objetivo es pragmtico: lograr
aumentar el poder del rey, disminuyendo o anulando el
de las Cortes. Los argumentos son de tipo lgico y nor
mativo: la naturaleza del poder es ser uno y el mando es
la accin que lo define. El equilibrio de poderes y su
divisin es un falso principio, pues entre poder y sbdito
no caben instancias intermedias. Por tanto, las Cortes
deben ser consideradas como institucin, pero no son
poder (I, 431). Los errores vienen, para Donoso, de la
identificacin entre sociedad y pueblo. Pueblo es la uni
versalidad de los hombres, considerados como seres fsi
cos y extensos en tanto que la sociedad, entramado de
relaciones, es un ser moral, resultado de la armona de
las inteligencias y slo puede ser una, idntica, indivisi
ble y perpetua, al igual que el poder social, que es su
accin. El monarca, en consecuencia, es el nico repre
sentante de la sociedad y en su presencia no hay ms
que sbditos (I, 454). Su cometido es lograr la felicidad
de stos, que tienen derecho a ella. Pero, advierte Dono
so, el derecho no confiere poder y, por tanto, no obliga al
poder a asegurar su cumplimiento (I, 455). Confundir
derecho y poder es lo que ha llevado al principio reac
cionario de la soberana popular, afirma, anunciando ya
su alejamiento del liberalismo doctrinario, aunque siem
pre teido de absolutismo, de su primera etapa y el avan
ce hacia las posturas totalizantes y dogmticas de la
segunda.

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix


3.

Intentos

293

d e c o n c il ia c i n d e l o s e x t r e m o s

O LA PROPIEDAD COMO FUNDAMENTO

Entre 1836 y 1843, ao de la cada de Espartero y del


inicio de la dcada moderada, se producen varios hechos
fundamentales: la desamortizacin eclesistica (18361837), cuyos objetivos fiscales (hacer frente al gran dficit
del Estado) y polticos (su fin, dice el decreto, es crear
una gran familia de propietarios que estn interesados en
apoyar el trono de Isabel II y el rgimen liberal), supone
un importante trasvase de tierras a manos de la burgue
sa y la nobleza. El enfrentamiento con la Iglesia que la
medida provoca se ve acrecentado con la reforma de los
regulares y la supresin de una de sus fuentes bsicas de
ingresos, el diezmo. La Iglesia, que pasa a depender eco
nmicamente del Estado, se replantear su identificacin
con el tradicionalismo, sobre todo tras la derrota de los
carlistas en 1839. A partir de ese momento, salvo en el
seno de algunos ncleos minoritarios, dominar en ella el
pragmatismo, traducido en el apoyo a los sectores con
servadores, en la negociacin y en el recurso a medios
que, como la prensa, antes haba condenado. El resulta
do ser el Concordato de 1851 y la progresiva recupera
cin del control de la enseanza (Callahan, 1989).
El sacerdote cataln Jaime Balmes (1810-1848) es quien
mejor representa esta postura pragmtica. Defensor de la
idea escolstica de la subordinacin del poder a la moral
y la religin, rechaza una interpretacin meramente utili
taria de la poltica. Aunque en una de sus obras ms
conocidas, El protestantismo comparado con e l catolicismo
(1842-1844), polemice con Guizot sosteniendo que ha
sido el catolicismo, Inquisicin incluida, y no el protes
tantismo y la tolerancia como aqul afirmaba, el factor
del desarrollo de la civilizacin, lo cierto es que Balmes
es un pensador de talla, ligado a la renovacin de la Ige-

294

Carmen Lpez Alonso

sa catlica en Espaa y que ejercer una notable


influencia en el pensamiento conservador. Su enfoque
sociolgico, su ceirse a los hechos sociales, a los que
considera fundamentales para la comprensin y la accin
poltica, su sentido comn, como muchos lo han califi
cado, es en parte responsable de ello. Tambin lo es su
actividad poltica, fundamentalmente en la prensa: funda
la revista La Civilizacin (1841-1843) y La Sociedad (18431844), ambas en Barcelona, y, finalmente, en Madrid,
dirige El Pensamiento de la Nacin (1844-1846), rgano del
grupo conservador autoritario del marqus de Vluma.
Balmes, que parte de la tesis de que tras cada hecho
poltico existe una explicacin social, interpreta el
enfrentamiento carlista como una guerra profundamen
te social y poltica (VI, 49), de principios, ms que
dinstica. Lo que ha luchado, dice, ha sido la sociedad
antigua con la sociedad nueva; la sociedad de las creen
cias y costumbres religiosas, de los hbitos y sentimientos
monrquicos, con la sociedad de las innovaciones, del
desarrollo de los intereses materiales. Ignorarlo es un
error porque es preciso que, en la organizacin poltica,
se cuente con todos los elementos; los conservadores han
de servir de contrapeso contra las tendencias desorgani
zadoras de los elementos nuevos (VII, 71-72). Sin esa
conciliacin no resulta posible la estabilidad, condicin
para el progreso de la civilizacin. Esta slo se alcanzar
cuando lleguen a su mximo grado de coexistencia la
mayor inteligencia, la mayor moralidad y el mayor bie
nestar posibles en el mayor nmero posible de personas
(V, 464). Para eso es preciso evitar la anarqua, el solo
peligro que nos amenaza (VI, 86) mal mayor que la
esclavitud, pues siempre deriva en despotismo. Anarqua
y despotismo son similares, porque no es la ley quien
gobierna, es la voluntad del hombre. La sociedad est en
ambos casos entregada a un poder discrecional, arbitra

E pensamiento conservador espaol en el siglo xix

295

rio (VII, 309). Con un anlisis de ecos hobbesianos, Balmes afirma que en Espaa ha sido la debilidad del poder
la que ha llevado a esa situacin; robustecerlo es una de
las apremiantes necesidades de la nacin. E poder en
Espaa es el trono (VI, 247). Sin un trono fuerte no hay
poder, afirma, y sin poder no hay orden, sin orden no
hay obediencia a las leyes y sin obediencia a las leyes no
hay libertad (VI, 86). La Constitucin debe, por tanto,
conservar la monarqua con toda su majestad y prerroga
tivas, fortaleciendo asimismo a las Cortes. Contraro al
sufragio universal, de imposible realizacin, por la igno
rancia de las gentes, su manipulacin por la prensa, la
influencia del gobierno en las elecciones, y el falsea
miento desde su base (VI, 348-334), sostiene Balmes la
necesidad de restringir an ms el sufragio (un 0,13 por
100 de la poblacin, frente al 0,15 del Estatuto Real) y
de reducir tambin el poder de las Cortes, limitndolo a
la votacin de los impuestos y de algunos asuntos
arduos, de modo que sean los que pagan y no los que
cobran quienes intervengan, evitando que la Cmara se
convierta en debilitadora del trono y lugar para medrar
sin otro mrito ni ttulo que el de algunas peroratas
(VI, 753).
El anlisis de la realidad, su afirmacin de que e
poder poltico no es algo abstracto, sino que ha de ser la
expresin del poder social (VI, 244-247) le sirve de base
para defender una va restrictiva, en que la participacin
se produzca segn una concepcin corporativa, y no
individual, de la representacin (Varela Suanzes, 1988).
Tambin la utiliza para lanzar una diatriba contra los
partidos, los polticos y la poltica misma, presente en
muchos de sus escritos y que ser otro de los rasgos
caractersticos de la derecha autoritaria. El tratar dema
siado de poltica, dice, hace fermentar los partidos, divi
de los nimos, provoca disturbios y despierta la ambi

2%

Carmen Lpez Alonso

cin, abriendo la puerta para que hombres indignos


puedan subir a los altos puestos del Estado. Lo que hay
que hacer es menos poltica y ms administracin: lo
urgente es el arreglo de la hacienda, la formacin de los
cdigos, de buenos planes de educacin y enseanza, los
establecimientos de beneficencia, el fomento de la agri
cultura, industria y comercio (VI, 90). Pero, segn Balmes, desde 1810, tras diecisiete aos de gobierno repre
sentativo, todo sigue yaciendo en el ms profundo
desorden (VI, 356).
El orden slo puede darse salvando la unidad, debien
do superar la divisin partidista. La propuesta prctica
de Balmes es la de formar un partido nacional, que se
asiente sobre los intereses del pas, en una lnea similar a
la lanzada por la misma poca desde sectores eclesisti
cos. Este partido, que habra de superar la esterilidad de
la revolucin espaola por no haber tenido al pueblo de
su parte (VI, 222 ss.), sintetizara los dos factores bsicos
de unidad en Espaa: la monarqua y, sobre todo, la uni
dad religiosa, que es la base de la homogeneidad de la
nacin (VI, 78). El crculo se cierra, por tanto, volviendo
a la vieja tradicin, reconvertida, que hace de la religin
catlica el punto nodal para la subsistencia fsica y
moral del pas. Subsistencia que requiere, asimismo, la
defensa de la propiedad sin la cual la sociedad se
disuelve (V, 718).
El argumento, que en otros sirve para justificar la no
devolucin al clero de los bienes desamortizados ya ven
didos, lo utilizar Balmes para reclamar aqullos y para
enlazar con la concepcin tradicional de la Iglesia en su
papel de protectora de pobres y desvalidos. Es importan
te destacar que si en Balmes se encuentra una de las
fuentes del catolicismo poltico, tanto en su reducida
lnea liberal como en la ms ultraconservadora, tambin
es notable su influencia en el catolicismo social a travs

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix

297

de sus reflexiones sobre lo que califica como problema


social, escritas en unos aos en que en Espaa estaban
apareciendo las primeras manifestaciones populares
republicanas y socialistas.
La sociedad se encuentra ante un nuevo feudalismo,
dice, y compara con los antiguos seores a los nuevos
empresarios fabriles que muestran su opulencia frente a
la muchedumbre de humildes dependientes. El proble
ma a resolver es el modo de ampliar la distribucin de la
riqueza, sin atentar contra la propiedad y sin embarazar
el desarrollo de la industria y comercio (V, 738). Admi
tiendo las tesis progresistas de que la educacin es un
medio, no lo considera suficiente para prevenir la amena
za potencial de la masa proletaria, cuyo desarrollo ligado
a la transformacin econmica describe con lucidez.
Gozan los proletarios de libertad civil para trasladarse de
lugar, cambiar de profesin, ambicionar empleos, pero su
nica posesin es la fuerza de sus brazos y la libertad
tambin les permite ver las enormes diferencias de rique
za, lo que andando el tiempo puede derivar en terribles
compromisos para la sociedad. Es deber del gobierno
establecer todas las medidas que puedan evitar tales tras
tornos (V, 742). Dado que la ordenacin antigua, que
aceptaba la desigualdad como algo natural, ha sido reem
plazada por la idea de igualdad, la deferencia que antes
serva de baluarte ya no cumple esa funcin y se da fcil
paso al odio y el rencor (V, 951). Los medios que gene
ralmente se aplican, dice Balmes, acaban resolvindose
siempre en medidas de fuerza (IV, 491). Frente a ello, la
solucin habra de asentarse sobre la religin y la defensa
de las medidas graduales, porque el mal es incurable, y
lo que conviene no es empearse en extirparle, sino en
disminuirle y aliviarle (V, 486). A su alivio han de con
tribuir medios como el de la colonizacin (V, 991), pero
el recurso final, tras su decidida defensa de la propiedad,

298

Carmen Lpez Alonso

que considera condicin para la estabilidad e indepen


dencia necesarias en la clase que ha de gobernar (V, 690),
es la caridad que, adems de ayuda material, tiene una
funcin moralizadora cara a los pobres (V, 953). El Esta
do debe atender a las necesidades extraordinarias y al
socorro, benfico, de los necesitados, pero en ningn
caso debe intervenir directamente en la organizacin del
trabajo, ya que, para Balmes, la regulacin de sus horas y
condiciones, de los jornales, etc., supondra atentar con
tra la propiedad, por lo que ha de ser la espontnea y
libre voluntad de los individuos, amos y jornaleros la
encargada de hacerlo (VII, 1.045). Todas estas medidas,
as como la creacin de asociaciones, de cajas de ahorros,
etc., aadidas a la caridad, al aumentar el bienestar, pue
den servir de freno al desarrollo del socialismo, cuyo ori
gen en la injusticia y las desigualdades ve, as como su
carcter religioso, pero del que abomina por considerarlo
destructor del orden, la libertad, la propiedad, la familia
y la religin, baluarte final, para Balmes, de la sociedad.
Andrs Borrego (1802-1891) tambin intenta una va
que concille a liberales y absolutistas, pero desde posi
ciones ms modernizadoras que las de Balmes. Antiguo
exaltado, desde 1828 colaborar, desde su exilio en
Francia, con los doctrinarios. All comienza su labor
periodstica, publicando El Precursor, al que luego segui
rn, ya en Espaa, El Espaol (1835) y El Correo Nacional
(1838). Borrego parte de la tesis de que, para asentarse, el
liberalismo precisa contar con toda la sociedad y, salien
do del mero plano terico, concretar las ventajas que del
sistema se derivan para todos. Critica a los moderados
por haber olvidado, en sus teoras de gobierno, a las
masas, y plantea el programa de un tercer partido, el libe
ral conservador, puente entre moderados y progresistas,
que aglutine a las clases medias que son la vida, la inte
ligencia, el nervio y la savia de la nacin. Su programa,

El pensamiento conservador espaol en el siglo XIX

299

que defiende la necesidad de armonizar la soberana


nacional y la dinstica, se asienta sobre el principio de
que hay que dotar a las clases ilustradas y contribuyen
tes del poder poltico, pues ellas son su fundamento,
estableciendo un gobierno de las aristocracias natura
les, de los menos y mejores en beneficio de los ms.
Borrego contesta a la pregunta de Balmes en sentido afir
mativo: Las desgracias del pueblo pueden bien reme
diarse sin que la suerte de los pudientes sea menoscaba
da. La solucin est en el gobierno representativo y en
el programa que ste ha de cumplir, plenamente dentro
de las lneas liberales (C. Castro, 1975): en primer lugar,
hay que educar constitucionalmente a las gentes, intere
sndolas de tal modo en la mejora, que sea la sociedad, y
no el Estado, cuyo papel es subsidiario, la que lleve a
cabo las precisas reformas, impulsando el desarrollo eco
nmico que a todos beneficie. Para ello, adems de la
educacin, es preciso llevar a cabo una importante reor
ganizacin administrativa y poner en orden la hacienda,
ya que sin una hacienda saneada no cabe una eficaz
labor administrativa. El poder ha de ejercerse en benefi
cio e inters de la mayora ignorante y desvalida, pero la
va no es tanto la caridad cuanto el fomento econmico,
garantizando el trabajo y la propiedad que son las bases
en que estriba la felicidad de nuestras sociedades.
Borrego seguir en esta lnea cuando, tras el nuevo exilio
fruto de su oposicin a la regencia de Espartero, vuelva
en 1844 y encuentre al partido moderado empeado en
la reaccin.

4.

La d e f e n s a d e l a s o c i e d a d

c o m o d e fe n sa

DE LA PROPIEDAD Y EL ORDEN

No le faltaba razn a Borrego. Incluso entre el sector


ms abierto de los moderados, el de los futuros purita

300

Carmen Lpez Alonso

nos, se sostendr que la revolucin liberal est termi


nada, siendo una tarea de gobierno y administracin
la que es preciso llevar a cabo como condicin para el
desarrollo material y no admitiendo como legtima nin
guna variacin impuesta por la fuerza, como sostiene J.
P. Pacheco. Las pginas que ste y N. Pastor Daz escri
ben en El Conservador (1841-1842) insisten en la conde
na de la revolucin como germen de desorden y pobre
za, reclamando un trono fuerte, elemento de orden y
libertad, como garanta de poder y seguridad para los
Estados, que llegue a un necesario acuerdo con la
Iglesia para ordenar los resultados de la desamortiza
cin y consolidar a las nuevas clases medias de ella sur
gidas. Clases que son las llamadas a gobernar la socie
dad y que el partido conservador ser el encargado de
aglutinar (EC, 12.XIL1841). La Constitucin de 1845
vendr a hacer realidad esas propuestas, consagrando
el dominio de la oligarqua agraria y financiera que
compone el partido moderado. Las leyes que la com
pletan (ayuntamientos, electoral, de prensa, cdigo
penal, enjuiciamiento civil) restringen an ms la parti
cipacin y reprimen todo intento de reivindicacin
social o poltica, recurriendo para ello al ejrcito y
creando, a tal fin, una nueva institucin, la Guardia
Civil (1844).
El principal redactor de la Constitucin, Donoso Cor
ts, sostiene que es preciso librar a Espaa de la sobera
na de la muchedumbre, aumentando el poder del
monarca, que deba ser irresponsable (I, 814). Defiende,
frente a Balmes y la postura oficial de la Iglesia, que se
garantice su propiedad a los compradores de los bienes
desamortizados, ya que no se puede atentar contra los
intereses creados, que son aquellos que el tiempo
constituye (en tiempos de revolucin, ste se condensa,
sostiene Donoso, saliendo al paso de posibles objecio-

E pensamiento conservador espaol en el siglo XIX

301

oes ante el corto espado de tiempo transcurrido desde


las medidas desamortzadoras).
Aunque eclctico en el 45, los escritos posteriores de
Donoso defienden ya una visin sacralizada y autoritaria
de la poltica, evidente tras la revolucin europea de
1848. En una poca en que la tesis del hombre fuerte
est presente como problema en todos los escritores
polticos, Donoso la formula eficazmente en su Discurso
sobre la dictadura (1849), en defensa de Narvez: si la
sociedad est a punto de perecer se puede aceptar que
venga a salvarla un dictador, cuya legitimacin proviene
de la victoria, pero que seguir ejerciendo una soberana
de hecho, limitada. El problema no es elegir entre dicta
dura y libertad, afirma, sino entre la dictadura de la
insurreccin y la dictadura del gobierno (I, 322), pues la
libertad ha dejado de existir en Europa.
Pero es en el Ensayo sobre el catolicismo, e l liberalismo y
el socialismo (1851), donde aparece el escritor apocalpti
co que tendr entonces una notable repercusin euro
pea, renovada posteriormente con el auge de los fascis
mos y del que en buena medida se nutrir el tradiciona
lismo espaol: Ort y Lara es su discpulo y en Aparisi y
Guijarro se encuentran claros ecos de este ltimo Dono
so. La tesis responde al planteamiento agustiniano de la
historia como lucha entre bien y mal, encarnado ste en
el socialismo, del que Proudhon es el mximo profeta.
La fuente del mal radica en la libertad de elegir, que
introduce el desorden, fruto del pecado. Slo la religin
y la fe, fundamento de la sociedad, puede reinstaurar el
orden. Slo en ella radica la verdad que puede salvar a la
razn de su naufragio. La amenaza no est en el liberalis
mo, que ha tratado intilmente de gobernar sin pueblo
y sin Dios, ignorando que la batalla ser entre ambos
(II, 599). El liberalismo es estril, porque, al carecer de
toda afirmacin dogmtica y no dar importancia ms que

30 2

Carmen Lpez Alonso

a las cuestiones de gobierno, ha propagado el escepticis


mo, abriendo la puerta al verdadero enemigo: el socialis
mo. Es sta una teologa satnica, cuya idea de igualdad
atenta contra la propiedad y la familia, bases de la socie
dad, y contra la religin, al sostener que la fuente del mal
est en la sociedad y no en el hombre individual, por lo
que es en ste, y no en Dios, en donde reside la solucin.
Es la fuerza lgica de esta escuela la que, segn Donoso,
hace peligroso su intento de alterar el orden establecido
por Dios. La nica solucin es un poder fuerte, basado en
la religin como garanta, ya que el orden humano est en
la unin del hombre con Dios. Solucin teolgica que
identifica poder poltico y poder religioso y que se traduce,
como en la mayora de los conservadores, en enfrentar el
problema social por la va de la caridad y no de la justicia.
Bravo Murillo (1803-1873) tambin propone una sali
da autoritaria, pero alejada de los planteamientos teolgi
cos de Donoso. Su proyecto de reforma constitucional
de 1852, presentado como remedio frente a la revolucin
que agita Europa, pretende legalizar el dominio del eje
cutivo, reduciendo el poder del Parlamento. Su Testa
mento poltico (1858} insiste en ello, reclamando una
reforma electoral que reduzca el nmero de participantes
en el proceso poltico (Los electores deben ser pocos).
El orden, que necesita que se restrinjan los derechos y
las garantas individuales, ser consolidado por un
gobierno fuerte, estable y duradero, cuya legitimidad
viene dada por su propia existencia en el tiempo. Un
gobierno que habr de contar con la religin, la adminis
tracin de justicia y la fuerza armada como sus tres
medios indispensables. Aunque Bravo Murillo seala la
importancia de la instruccin, es la administracin la cla
ve de bveda del buen funcionamiento social, siendo la
poltica la que debe estar a su servicio. Aboga por una
ley que profesionalice a los funcionarios y los independ

El pensamiento conservador espaol en el siglo Xix

303

ce de la poltica, de forma que la administracin funcio


ne eficazmente y que pueda servir de garante del orden
establecido, amenazado por el socialismo, que es la
negacin de la sociedad. La verdadera urgencia no est
en la miseria, que atender la beneficencia (alivio de las
clases pobres), sino en la defensa y proteccin de la
propiedad. Es preciso, dir Bravo, que los propietarios
para salvarse y defenderse, para defender la propiedad
sostengan el gobierno, el orden, la situacin y las insti
tuciones, pagando ms de lo que pagan, porque vivi
mos a la moderna y queremos pagar a la antigua. Eso no
es posible. La prctica autoritaria de los ltimos gobier
nos sabelinos, dominados por la camarilla clerical y
ultramoderada que est lejos de crear el gran aparato
administrativo que quera Bravo Murllo, se traduce en
un estrangulamento poltico creciente que, al lanzar a la
oposicin a la mayor parte del pas, est en el origen del
golpe revolucionario que inaugura el sexenio democrti
co (1868-1874). El riesgo de invasin del cuarto estado
se hace ms acuciante tras la proclamacin de la Consti
tucin de 1869 que establece el sufragio universal y la
supremaca parlamentaria en el proceso poltico, as
como una amplia declaracin de derechos, la asociacin
y la libertad de cultos entre ellos. El conflicto poltico
con la Iglesia no se hace esperar y el descontento se
canaliza hacia el partido neocatlico, que cuenta con dos
peridicos de gran tirada, El Pensamiento de la Nacin y
La Regeneracin. La eleccin de Amadeo de Saboya,
miembro de la dinasta que haba expulsado al Papa de
los Estados pontificios, abre la puerta para que figuras
destacadas de los neos, como Nocedal, Navarro Villoslada, G. Tejado o Aparis y Guijarro (1815-1872), refuer
cen sus posturas providencialstas y hagan coincidir,
como un nico ..objetivo poltico, la defensa de la religin
y la de la monarqua, acercndose al carlismo, que pre

304

Carmen Lpez Alonso

sentan como salvacin. La figura ms representativa de la


reaccin ultraconservador frente a la amenaza democr
tica es este ltimo, defensor de la vuelta al sistema tradicioinal del pas y a sus dos leyes fundamentales: 1, la reli
gin catlica apostlica romana es la religin del Estado;
2, el rey reina y gobierna con la intervencin, en ciertos,
casos, de las Cortes. Estas Cortes nada tienen que ver
con el moderno parlamentarismo, que es una farsa, mon
tada sobre otra, el sufragio universal (II, 316); se trata de
unas Cortes-verdad, a la espaola (III, 341), corporati
vas, cuyos componentes sern elegidos, a partes iguales,
por los cabezas de familia, los contribuyentes y el rey, y
que, en la ms pura lnea donosiana, no sern poder
{Restauracin, 1872). Slo esta vuelta al rgimen antiguo,
que Aparisi resume en la triloga Dios, patria y rey,
permitir la justicia y la verdadera libertad, que el indivi
duo slo puede lograr a travs de los cuerpos a que per
tenece. En este sentido organicista hay que entender su
defensa de los fueros y la descentralizacin, as como su
peticin de que las provincias, cuyo gobierno tendr asi
mismo una base corporativa, dejen de estar sujetas al
control del Estado central (II, 78).
El liberalismo, y el socialismo como su fruto, es el
gran enemigo. Su ataque a la religin es un ataque a la
sociedad (sin Dios... qu moral quedar en el mundo
sino el placer, ni qu derecho sino la fuerza?) y a su base
fundamental, la propiedad: slo la religin garantiza con
tra la revolucin, slo ella evita que las muchedumbres
busquen en la tierra lo que ya el cielo no les dar (El rey
de Espaa, 1869). Don Carlos y el partido carlista, el ni
co que proclama y procura el acabamiento de todos los
partidos, son los encargados de la reconstruccin
social y poltica de Espaa. Slo el rey legtimo pondr
orden, reunir todos sus elementos conservadores y le
dar gobierno estable, restaurando la antigua armona

El pensamiento conservador espaol en e! siglo xix

305

de tiempos del antiguo absolutismo en que no haban


desheredados al ser atendidos stos por la caridad (IV,
99) que aparece, otra vez ms, como panacea al problema
social La revolucin liberal y sus medidas desamortizadoras son las que han desheredado a los pobres, trasto
cando la propiedad, los privilegios y el orden tradicional
del que Aparisi construye una imagen armnica que le
sirve de base para reclamar su vuelta en la persona de don
Carlos. Es ste, segn los tradiconalistas, el nico repre
sentante de la monarqua cristiana en Espaa y en quien
tiene lugar la continuidad de la constitucin interna
del pas, trmino que en el tradicionalismo tiene un con
tenido bien diferente al del liberalismo doctrinario.
La reaccin defensiva frente a los cambios democrti
cos se va a producir asimismo desde vertientes ms secu
larizadas, tambin defensoras de la religin como garante
del orden social, s bien enfatizarn ms sobre la vincula
cin entre propiedad y sociedad. Esta vinculacin, carac
terstica de todo el pensamiento conservador, se hace
ms patente durante el Sexenio cuando el sufragio uni
versal masculino posibilita la participacin poltica
de sectores populares, cuyas voces canalizan en buena
medida demcratas y republicanos, y cuando, al amparo
del derecho de asociacin, se produce un fuerte desarro
llo del movimiento obrero. No es casual que La Defensa
de la Sociedad sea el nombre de la revista que, fundada en
1872 por Bravo Murillo, aglutina buena parte de este
pensamiento defensivo frente a la amenaza que la Comuna
y el internacionalismo obrero suponen. La igualdad que
la Internacional proclama, se afirma, aparte de imposible,
es perniciosa, social e individualmente, ya que ataca a los
dos grandes fundamentos sobre los que el mundo des
cansa: Dios y propiedad. De hecho, el debate sobre la
Internacional decanta algunos de los principios que van
a estar en la base del programa restaurador canovista.

Carmen Lpez Alonso

306
5.

e st a u r a c i n c o m o c o n s e r v a c i n y o r d e n

Atacado en un triple frente: el confesional, el poltico


y el colonial, el Sexenio democrtico, iniciado con un
pronunciamiento que rompe el estrangulamento poltico
del ltimo perodo isabelino, se cierra con otro que, en
dos fases, restaura la monarqua: la primera, en la que
Pava pone fin a la repblica federal en enero de 1874, y,
la definitiva, en diciembre, cuando Martnez Campos
proclama rey a Alfonso XII. La imagen que la prensa
conservadora y las publicaciones religiosas dan del pro
ceso democratizador es la de caos, desorden y crisis de
autoridad, que slo tiene como solucin la restauracin
monrquica. Y orden es lo que, desde el principio, pro
meter Cnovas (1828-1897), el hombre clave del proce
so que, desde sus comienzos polticos estar vinculado al
intento de reconduccin, en un sentido liberal conserva
dor, del moderantismo cada vez ms cerrado y autorita
rio. Integrado, en 1849, en la fraccin puritana de Pas
tor Daz y Pacheco, ser l quien redacte el documento
programtico de los sublevados en 1854, el Manifiesto
del Manzanares. Miembro de la Unin Liberal, su actua
cin poltica se produce en dos planos: el terico, como
historiador, orador, publicista y diputado que utiliza la
tribuna parlamentaria como plataforma desde la que for
mular sus teoras polticas, por un lado. El prctico, por
el otro, ya que Cnovas es tambin un poltico que inter
viene activamente, desde la dcada de los cuarenta, en la
vida pblica y que se va a convertir en el principal artfi
ce de la restauracin monrquica en 1874. Son ambas
facetas, entrelazadas, la que le convierten en el puente
que permite enlazar el derrocado rgimen isabelino con
una nueva monarqua parlamentaria que, aunque en
esencia, se asienta sobre las mismas bases materiales, lo
hace tras haber llevado a cabo la imprescindible raciona-

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix

307

lizacn de la teora y la prctica conservadoras. El obje


tivo prioritario es el restablecimiento del orden, y as lo
afirma en e Manifiesto de Shandurst (1.XII.1874) en
boca del futuro Alfonso XII. Restablecimiento que impli
ca, aun ampliando la participacin poltica, seguir conser
vando el poder en manos de las mismas clases poseedo
ras e inteligentes de los doctrinarios, pero asentndolo
esta vez sobre la soberana nacional, mediante un maabarsmo argumental que gira sobre su concepto de
nacin. Esta, dice Cnovas, nunca ser producto de un
plebiscito diario, ni obra del asentimiento, constantemen
te ratificado por todos sus miembros a que contine la
vida en comn. Al contrario, las naciones son frutos de
la historia que han surgido de una aglomeracin arbitra
ria o violenta, la cual poco a poco se va solidificando y
hasta fundiendo al calor del orden, de la disciplina, de
los hbitos correlativos de obediencia y mando, que el
tiempo hace instintivos. Pero tambin tiene un origen
espontneo, siendo la raza la forma primordial de la
nacin, aunque ni sta, ni la lengua, ni la limitacin
territorial bastan para definirla, constituyendo tan slo
rasgos de la nacionalidad que no puede ser identifica
da a nacin. La soberana nacional hay que entenderla,
en consecuencia, como una soberana histrica, que vie
ne dada por la constitucin interna, que es la que subya
ce a la constitucin escrita, de la que sta slo puede ser
expresin. La soberana, segn esa constitucin histrica,
reside en el rey y las Cortes. De ah que la constitucin
escrita, en opinin de Cnovas, no pueda crear, sino slo
reconocer, la monarqua, anterior y superior a toda ins
titucin. Cnovas, en su intento de establecer un siste
ma parlamentario, tratar de lograr una conciliacin de
ambas soberanas frente a la tradicional formulacin
moderada en que el predominio era, en ltima instancia,
monrquico. De"* cualquier modo, la forma monrquica

308

Carmen Lpez Alonso

es, para Cnovas, algo incuestionable, que las Cortes no


pueden cambiar, ya que son ellas las que dependen de la
monarqua y no al contrario: Todo cuanto sois, incluso
vuestra inviolabilidad, todo est aqu bajo el derecho y la
prerrogativa de convocatoria del soberano. Si bien
cuando el Parlamento est formado, es la nacin y tiene
todos los poderes de la nacin, en ningn caso el rey
est sometido al mismo, ya que esto equivaldra, para
Cnovas, a la peor de las tiranas, la omnipotencia parla
mentaria.
Parte de la fuerza y la debilidad del sistema canovista
se encuentra en ese juego casi imposible de equilibrios
que es la teora de la doble soberana. Lo que llevar al
estallido del sistema cuando ambas soberanas entren en
una contradiccin irresoluble permite, en un primer
momento, iniciar una monarqua constitucional conser
vadora que enlaza con la moderado-autoritaria derrocada
en 1868. Una monarqua que es presentada como e vn
culo que une a la nacin y como factor de continuidad
de la misma, de todos los espaoles, sin distincin,
situada por encima de los partidos, lo que la sustrae, en
teora, del plano de la poltica cotidiana, tan presente en
pocas anteriores, y la constituye en mdula del Estado
espaol (D. del Corral). En tomo a ella se organizar una
poltica que basa su eficacia en el tumo pacfico en el
poder de los partidos dinsticos, es decir, los que acep
tan la monarqua y los principios polticos de la Consti
tucin de 1876, as como sus planteamientos sociales.
Cnovas haba rebatido el sufragio universal en trmi
nos muy semejantes a los utilizados por Balmes, Donoso,
Pacheco, Bravo Murillo o Aparsi, argumentando que
ser siempre una farsa, un engao a las muchedumbres,
llevado a cabo por la malicia o la violencia de los menos,
de los privilegiados de la herencia y el capital, con nom
bres de clases directoras, o ser, en estado libre, y obran*

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix

30 9

do con plena independencia y conciencia, comunismo


fatal e irreductible {P, C. I, 97). No obstante, l mismo
recurrir al falseamiento sistemtico del sufragio para
asegurar ese tumo que, sustituyendo al pronunciamiento
como instrumento de cambio poltico, debe evitar la
revolucin. Esta primera falla del sistema se doblar con
la negacin del pretendido equilibrio de soberanas, al
pivotar todo sobre el rey quien, con el decreto de disolu
cin de las Cortes, controla el proceso del cambio y- se
convierte, de hecho, en el poder dominante.
El rgimen, eficaz en su primera etapa en lo' que hace
al mantenimiento del orden, alcanza, aun con tensiones,
cierta estabilidad. Pero, a pesar de los planteamientos
canovistas de la poltica como la ciencia de lo muda
ble, cuyo cometido es el de adecuarse en sus conclu
siones prcticas al siglo, al pueblo, es creciente el divor
cio entre la Espaa real y la oficial, al no producirse esa
adecuacin que hubiera requerido una mayor capacidad
de movilizacin y de integracin poltica del sistema. En
su identificacin, segn la vieja frmula, de orden social
y propiedad, y en la fundamentacin de la legitimidad en
la defensa de ambos (D. S. G, 3-XI.71), est gran parte de
la explicacin. La religin ser el tercer elemento bsico:
el planteamiento canovista, bsicamente funcional, est
lejos del trascendentalismo de Donoso y los tradicionalistas, aunque haya en l ecos donosianos. La solucin al
problema social est en el catolicismo: la caridad cristia
na es la que ha de hacer frente a la miseria, inseparable
de la humana naturaleza. La religin es fuente de orden
y de sumisin social: sin ella, la desigualdad sera inso
portable y no habra freno al avance del socialismo; con
ella se aceptar que Dios cre la inferioridad y la supe
rioridad natural y que la propiedad no es otra cosa
que el derecho de las superioridades humanas. De ah
que la religin no se considere como un mero asunto

310

Carmen Lpez Alonso

individual, sino como una cuestin de derecho pbli


co, como queda patente en la discusin del artculo 11
de la Constitucin de 1876. Similar pragmatismo se
encuentra respecto al control de la opinin pblica, cuya
importancia no ignora Cnovas, que considera que tem
prano o tarde engendra los acontecimientos, destruye o
forma los gobiernos por lo que es preciso vigilar la
libertad de prensa, otro de los caballos de batalla del
pensamiento conservador, justificando la persecucin
penal de las doctrinas contrarias a la legitimidad del
derecho de propiedad y a la legitimidad de la familia
<D. S. C, 26.XI.78).
Cnovas plantea la necesidad de un Estado fuerte
como nica garanta de la libertad, porque si el Estado
es dbil, las muchedumbres tratarn de atropellar al indi
viduo aislado. Ahora bien, frente a lo que llama DiosEstado, que levantar el socialismo sobre las ruinas de
las antiguas creencias, el que Cnovas defiende es un ins
trumento para garantizar los derechos del hombre (la
propiedad como sntesis de los mismos) y cuya funcin
es subsidiaria de la accin individual. Un Estado, en con
secuencia, tericamente liberal, pero que se levanta sobre
unas bases que conservan las races autoritarias y an no
secularizadas de tiempos anteriores y en cuya construc
cin slo se admite una mnima, y fraudulenta, participa
cin de un reducido grupo social pivoteando sobre la
Corona, que de cpide terica se convierte en base real
que inestabiliza el sistema. Un sistema que, al no ampliar
su base poltica, descuajando el caciquismo como
pedir Maura, y que al no dar un verdadero contenido a
la soberana nacional, convierte en inviable el equilibrio
que Cnovas pretendi lograr entre el liberalismo, la
monarqua constitucional y la tradicin catlica. Equili
brio que qued descompensado al ser absorbido el libe
ralismo dentro de un planteamiento gobalmente conser

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix

311

vador que intent una cerrada, e inviable, defensa de los


intereses ya establecidos.

BIBLIOGRAFIA
Entre los estudios generales sobre el perodo destaca la imprescin
dible Historia del constitucionalismo espaol (1808-1936), de Snchez
Agesta (Madrid, CEC, tercera ed., 1974), junto a Partidos y programas
polticos, 1808-1936 (Madrid, Agular, 1974), de M. Artoa, as como La
burguesa revolucionaria (1808-1874), del mismo autor {nueva edicin,
Madrid, Alianza, 1990), que constituye una aguda y completa visin
para comprender la poca, al igual que la obra de R. Carr, Espaa
(1808-1973), (nueva edicin, Barcelona, Ariel, 1988). J. M. Jover en Pol
tica, diplomacia y humanismo popular en la Espaa del siglo xix (Madrid,
1976) incluye un interesante estudio sobre la Situacin social y poder
poltico en la Espaa de Isabel II, Cambio econmico y actitudes polti
cas en la Espaa del siglo xix, de Fontana (Barcelona, Ariel, 1973) y el
discurso de ingreso en la R. A. E. H. de J. M. Jover, La imagen de la pri
mera repblica en la Espaa de la Restauracin (Madrid, 1982) ayudan a
entender el panorama social y poltico del Sexenio. Para el pensamien
to de este perodo es bsico el estudio de A. Oliet Pala, E l conflicto
social y la legitimacin de la monarqua ante la revolucin de 1868, que con
tiene un agudo anlisis del pensamiento conservador anterior a la
revolucin. Para la Restauracin son numerosos ios estudios, entre los
que destacaremos dos, el de J. M. Jover, La poca de la Restauracin:
panorama poltico-social, 1875-1902 dentro de tomo VIII de ia His
toria de Espaa (Barcelona, ed. Labor, 1981), Revolucin burguesa, oli
garqua y constitucionalismo (1834-1923). Para la misma poca resulta
tambin til La Espaa de la Restauracin (ed. de J. L. Garca Delgado),
sobre todo el artculo de M, Artoa, El sistema poltico de la Restau
racin (Madrid, Siglo XXI, 1985). Un panorama critico general es el
que traza J. L. Aranguren en Moral y sociedad La moral espaola en el
siglo xix (Madrid, Taurus, 1982, 6.a ed.).
En lo que respecta al pensamiento reaccionario y antilberal de los
sectores eclesisticos y catlicos, la obra de J. Herrero, Los orgenes del
pensamiento reaccionario espaol (Madrid, 1973, hay nueva ed. en Alian
za, 1988) sigue siendo el estudio bsico para el primer periodo. Pulpito
e ideologa en la Espaa del siglo xix, de J. A. Portero (Zaragoza, 1978),
estudia la postura intransigente de un amplio sector eclesistico frente
al liberalismo. Son tambin importantes los estudios de V. Crcel O rt

312

Carmen Lpez Alonso

y J, M. Cuenca sobre diferentes aspectos de la poltica eclesistica, as


como los de M. Revuelta sobre la exclaustracin, entre otros. Para una
visin global y analtica es fundamental el estudio de W, J. Callahan,
Iglesia, poder y sociedad en Espaa, 1750-1874 (Nerea, Madrid, 1989), que
cuenta, adems, con una interesante bibliografa comentada sobre el
tema.
El tradicionalismo y el carlismo cuentan todava con pocos estu
dios. Aparte las referencias en las obras generales citadas, la obra de
M, Ferrer et al, Historia del tradicionalismo espaol (Sevilla, 1941-1960),
es til por-su amplitud documental, pero es escasamente analtica. El
reciente libro de B. Uriguen, Orgenes y evolucin de la derecha espaola:
el neo-catolicismo (Madrid, C. S. I. G , 1986} es el ms completo y
estructurado sobre el tema. Un planteamiento general y lcido de la
tradicin en la teora poltica est en E. Tierno Galvn, Tradicin y
modernismo (Tecnos, Madrid, 1962). Muy sugerentes son tambin las
visiones expuestas por E. Hobsbawm en The Invention o f Tradition,
Oxford, 1985, as como por E. M. Cioran en su Ensayo sobre el pensa
miento reaccionario (Barcelona, 1985). Aunque fuera de los lmites estu
diados el artculo de M. Blinkhorn, Conservatism, tradtionalism and
fascsm in Span, 1898-1937, incluido en su edicin de Fascists and
Conservativos (Londres, 1990), apunta a las diferencias que existen
entre conservadurismo social y poltico, no siempre coincidentes. Y
todava son tiles, para una aproximacin bsica ai carlismo, los art
culos del mismo Blinkhorn, as como los de J. Arostegui en el informe
sobre carlismo publicado en Historia 16, nm. 13 (1977).
Para el pensamiento de la poca en su conjunto est el imprescindi
ble estudio de L. Diez del Corral, El liberalismo doctrinario (Madrid,
IEP, 156; hay ed. reciente en C. E, C), as como su De historia y poltica
(Madrid, I. E. P., 1956). Una aproximacin sinttica y global es la de A.
Elorza y C. Lpez Alonso, Arcasmo y modernidad, pensam iento poltico
en Espaa, siglos XIX-XX (Madrid, 1989) y es muy til la obra, ya citada,
de A, Oliet.
En cuanto a los autores concretos, citaremos, en primer lugar, Pen
samiento p oltico en la Espaa contempornea, 1800-1950, de J. Antn y M.
Caminal (coords.), Barcelona, 1992 (aparecida cuando este artculo
estaba ya en prensa), en ia que se puede encontrar un estudio sinttico
de muchos de los autores citados. Aparte de esta obra de conjunto, se
pueden consultar Jovellanos, de J. Valera (Madrid, 1988), el citado de J,
Herrero sobre los reaccionarios, la edicin de la Teora d e las Cortes
hecha por J. M. Prez Prendes con una importante introduccin, as
como el estudio preliminar de J. A. Maravall (Madrid, 1957). Para el
moderantismo durante el primer tercio de siglo es bsico La deolo-

El pensamiento conservador espaol en el siglo xix

313

ga moderada en el trienio liberal, de A. Elorza, Cuadernos Hispa


noamericanos, Madrid, 1974 (recogido en su reciente recopilacin, La
modernizacin poltica en Espaa, Madrid, 1990). Para el mismo perodo
sigue siendo bsico el estudio de V. Llorns sobre los exiliados libera
les, Liberales y romnticos (Madrid, Castalia, 1978, tercera ed.). Para A.
Alcal Galiano est el estudio introductorio de A. Garrorena a sus
Lecciones de Derecho Eoltico (Madrid, C. E, C., 1984), as como, del mis
mo autor, El Ateneo de Madrid y la teora de la Monarqua liberal, 18361847 (Madrid, 1974).
En lo que respecta a J. Donoso Corts, aparte sus Obras completas
(Madrid, BAC, 1970, a la que corresponden as citas del texto), est
el estudio introductorio hecho por J. Alvarez junco a las Lecciones
(C. E. E., Madrid, 1984), as como la Interpretacin europea de Donoso Corts,
de K. Schmitt (Madrid, Rialp, 1952).
De ia Obra completa (BAC), de Jaime Balms (a la que corresponden
las citas del texto), destacan los tomos VI y VII dedicados a sus escri
tos polticos. Tambin existe una muy completa Antologa poltica
hecha por J. M. G, Escudero (2 tomos, Madrid, B. A. C., 1981), as
como la llevada a cabo por j, Varela Suanzes, Eoltica y constitucin
(Madrid, C. E. C 1988).
Andrs Borrego cuenta con el magnfico estudio de C. de Castro,
Romanticismo, periodismo y poltica. Andrs Borrego (Madrid, Tecnos,
1975), quien tambin realiz una muy til antologa del autor, Andrs
Borrego, periodismo liberal conservador (1830-1846), Madrid, 1972. Sobre
J. F. Pacheco est, aparte las obras generales citadas, el estudio intro
ductorio de F. Toms y Valiente a sus Lecciones de Derecho Eoltico
(Madrid, C. E. E., 1984). Para J. Bravo Murilo existe una buena anto
loga de sus Opsculos hecha por J. L. Comellas, Poltica y administra
cin en la Espaa isabelina (Madrid, Marcea, 1972) a la que pertenecen
las citas del texto.
Aparisi y Guijarro cuenta con la antologa de S. Galindo Herrero,
En defensa de la libertad (Madrid, Rialp, 1957), que incluye un apasiona
do estudio introductorio. Las citas incluidas en este artculo corres
ponden a su obra completa (5 tomos, 1873-1877).
Sobre la revista La Defensa de la Sociedad existe una amplia seleccin
de los artculos publicados realizada por A. Elorza en la Revista de Tra
bajo, nm. 41-42, vol. 2, Madrid, 1973, a la que corresponden los tex
tos citados.
Sobre Cnovas se cuenta con una abundante bibliografa y referen
cias se encuentran en todas las obras generales citadas. Aparte sus Pro
blemas contemporneos (3 tomos, Madrid, 1884), a los que corresponde
buena parte de las citas, est el estudio de E. Ylln, Cnovas del Casti-

314

Carmen Lpez Alonso

lio. Entre la historia y la poltica {Madrid, C. E. C., 1985) que centra muy
bien a gnesis de los apoyos histricos para muchas de las tesis canovistas. Finalmente, citaremos la antologa realizada por don Lpez
Garrido, Discursos parlamentarios (Madrid, C. E. C., 1987), de donde se
han tomado las citas del D. S. C., en la que se incluyen los fundamen
tales y que cuenta con una muy til introduccin.
Queda, para terminar, una referencia a la cuestin social en el pen
samiento conservador. Se puede ver Carmen Lpez Alonso, La
pobreza en el pensamiento poltico. Espaa, primera mitad del siglo
XIX, en H istoria social, primavera-verano 1992, Valencia, pp. 139-156.
Tambin el interesante estudio de E. Lpez Keller, La defensa de la pro
piedad. E l discurso de la cultura dominante sobre el problema obrero en la
Espaa de la segunda mitad del siglo xix (1868-1893), tesis doctoral leda
en la FF. CC. PP. y Soc. Madrid, 1987 (en prensa), a quien quiero
agradecer el haberme facilitado su consulta.

Captulo VII
E populismo en Latinoamrica

Silvina Funes
Damin Saint-Mezard

1.

I ntroduccin

Parece una constante en todos los trabajos que inten


tan echar luz sobre el populismo manifestar que es un
elemento de difcil delimitacin, sumamente vago y hete
rogneo. Se tratara de englobar experiencias con base
urbana o rural, comunistas o dictaduras prximas al fas
cismo, regmenes manipuatorios o populismos que
incorporan activamente las masas, y as estos fenmenos
slo tendran en comn la fuerte intervencin de una
categora poltica mal explicada llamada pueblo. Una
corriente de pensamiento, en particular, ha desestimado
incluso el uso mismo del concepto de populismo, por
acientfico y escasamente explicativo. Wiles, por ejemplo,
sostiene que toda tentativa por definirla (a la ideologa
populista) suscita escarnio y hostilidad en tanto otro1
1 Wiles, Peter, Un sndrome, no una doctrina: algunas tesis ele
mentales sobre el populismo, en G, lonescu y E. Gellner (comps.):
315

316

Silvna Funes y Damin Saint-Mezard

autor, negando su especificidad, dice que una gran par


te de los elementos que encontramos en el populismo
moderno se encontrarn tambin en otros ismos, tanto
en los que lo precedieron como en los que coexistieron
cronolgicamente con l *2*4.El mismo autor seala que:
La vaguedad del vocablo populismo no es mayor... que la de los
rtulos de capitalismo o comunismo... la causa reside probable
mente en que, por lo comn, fue utilizado, sobre todo, para referirse a
movimientos bien diferenciados, que constituyeron fenmenos de
transicin... el concepto ms amplio del populismo como elemento o
dimensin de la accin poltica result, en general, oscurecido por el
empleo de trminos ms cercanos al sentido comn, aunque inapro
piados, como democracia cesarismo y similares

Otros autores opinan que, al tratarse de un fenmeno


ideolgico de gran generalidad y abstraccin, es suscepti
ble de especificacin si se determinan los distintos gru
pos o clases sociales que componen una determinada
coalicin 1 Rodrguez Bustamente, por ejemplo, sostiene
que la ideologa (populista) es imprecisa y tal vez
imprecisable, puede investirse de matices socialistas y
en otras circunstancias es proclive a un nacionalismo
cerrado 5. El concepto de populismo se ha venido
usando intuitivamente, muchas veces renunciando a
desentraar su contenido.
Creemos entonces que es poco til para las ciencias
sociales que el concepto de populismo abarque casos tan
Populismo. Sus significados en caractersticas nacionales, Buenos Aires,
Amorrortu, 1970, pp. 203-220, p. 204.
2 Worsley, Peter, El concepto de populismo, en G. lonescu y E.
Gellner, op. cit., 1970, pp. 258-304, p. 265.
J Worsley, Peter, op. cit., pp. 303-304,
4 Por caso, Britto Garca, Luis, en La mscara d el poder ; Caracas,
Alfadil Ediciones, Venezuela, 1988.
5 Rodrguez Bustamente, Norberto, Sociologa del populismo, en
El populism o en Argentina, Buenos Aires, Plus Ultra, 1974, pp. 121-152,
p. 137.

El populismo en Latinoamrica

317

dismiles, porque forjar tanto esa categora redundar


en quitarle casi todo su valor explicativo y se volver a
los mencionados anlisis vagos e imprecisos.
Ser importante entonces delimitar nuestro objeto de
estudio en Amrica latina, donde el populismo es la for
ma ms representativa de hacer poltica. Dicho fenme
no ideolgico en la regin, podemos adelantar, represen
ta, de un lado, una manera de hacer poltica, y, a la vez,
es el reconocimiento cultural, el rescate de un identidad
por parte de las masas 6.
Distinguiremos nuestro anlisis de una serie de fen
menos poltico-ideolgicos que, en muchos casos, prece
dieron a los verificados en Amrica latina, con la consi
deracin de que, al haber tantas distinciones bajo el
mismo techo de populismo, sera conveniente adju
dicar esa definicin a los fenmenos polticos latnoame6
Estudiaremos en profundidad slo los casos de populismo en
Latinoamrica, aun a riesgo de caer en lo que De Ipola denomina
empirismo clasista. Nos parecen valiosos los hallazgos de Laclau,
que busca una explicacin global y original del fenmeno populista.
En el planteamiento de ste, un fenmeno ideolgico antagnico res
pecto de la ideologa dominante, o bien sera de tipo clasista, cuando
es posible delimitar la burguesa-proletariado, o bien, bajo la forma de
interpelaciones popuar-democrticas (las clases sociales en trminos
marxistas iran articuladas en ellas, pero no se presentaran inmediata
mente como tales) se tendra a! populismo, La diferencia de bases
sociales que componen los grupos en cada caso (burguesa/proletariado o puebio/antipueblo), e incluso las tan dismiles articulaciones de
las interpelaciones popular-democrticas, cuando se pueda adjudicar
un carcter clasista, son objeciones de peso a una teora general del
populismo. Una explicacin global del populismo es insuficiente
como apunta De Ipoa para dar cuenta de las condiciones reales
que determinan el xito o fracaso de un discurso populista. Adems,
el completo alejamiento del anlisis respecto de las condiciones de
existencia del populismo impiden ver las especificidades de cada caso:
cmo se crean las condiciones de surgimiento de populismo, cul es el
rol destinado a la industrializacin, si hay apelaciones o no a la paz
social y otros elementos, que varan s analizamos ios dismiles casos
de populismo; no se trata de componentes anecdticos de dichos
fenmenos.

318

Sivina Funes y Damin Saint-Mezard

ricanos, aunque algunos autores no lo restringen a esa


regin.
Subrayando la idea de que el populismo es el modo
de hacer poltica ms representativo de Amrica latina,
describiremos fenmenos que algunos estudios han rotu
lado como populistas; ms tarde describiremos los dife
rentes enfoques que intentaron explicarlos, y, por ltimo,
revisaremos conceptos claves de estos movimientos.

Algunos fenm enos considerados populistas


Entre los movimientos polticos que algunos autores
han considerado como populistas, destaca el caso de
Rusia, llamado originalmente narodnichestvo. Surgido en
los aos setenta del siglo pasado, fue, en lo fundamental,
un movimiento de intelectuales que soaba con una
comunidad aldeana revitalizada. Antizarista, anticapitalis
ta y revolucionario, se form en defensa de la unidad tra
dicional de solidaridad agraria, contra la emergencia de
nuevas formas capitalistas que quebraban las viejas rela
ciones interpersonales. Este fenmeno describe un socia
lismo agrario, que pensaba que Rusia poda saltarse la
etapa capitalista de desarrollo y, a travs de las comuni
dades campesinas, llegar al socialismo. Se tiene a este
fenmeno por el primer movimiento al que se puede
adjudicar el nombre de populismo y fue integrado por
intelectuales que no formaban parte de las comunidades
en las que, justamente, vean el camino al socialismo.
El fenmeno de Estados Unidos, considerado populis
ta a fines del siglo xix fue, en cambio, un fenmeno
popular de masas de los agricultores, cuyos representan
tes no pertenecan a la intelectualidad urbana, como en
el caso anterior, ya que surga de la comunidad agrcola.
No necesitaban ir hacia el pueblo, pues vivan en l; se

El populismo en Latinoamrica

319

trataba de la expresin de una sociedad de pequeos


granjeros opuesto a la vida urbana y a la riqueza en
gran escala 7. Su principal idea era que los honestos
granjeros el pueblo deban enfrentarse a los
poderosos banqueros y monopolistas, que, a travs del
papel moneda y la inflacin, se las arreglaban para per
judicarles. Suponan que si el pueblo se organizaba
contra el poder del dinero, se solucionaran los pro
blemas. Se trataba, pues, de un fenmeno individualis
ta, orientado hacia el mercado, que constitua una
defensa contra las racionalizaciones interiores de un
capitalismo expansivo... y el poder de las instituciones
financieras y de comercializacin centralizadas y urba
nas 8 Ambos fenmenos representan reacciones frente
a los cambios generados por el capitalismo, la moderni
zacin y/o la industrializacin.
Luego de la primera guerra mundial, en Europa
oriental se originaron movimientos campesinos en
Polonia, Rumania, Bulgaria, Yugoslavia, Hungra y
Checoslovaquia, que se consideran tambin como
populistas. Estos movimientos toman al campesino
individual como arquetipo social, por sus valores espi
rituales y morales, a la vez que sostienen que la socie
dad debe ser modelada sobre la concepcin agraria del
trabajo, la propiedad y el gobierno, en el marco de un
nacionalismo 9. En esta concepcin se entenda que el
derecho de propiedad sobre la tierra era el fundamento
de la buena sociedad, y se deba eliminar a los explota
dores, es decir, los terratenientes y burgueses.
En Asia se han encuadrado como populistas dos
7 De Ipok, Emilio, Populismo e ideologa: a propsito de E.
Laclau, en En teora, 4 de enero de 1980, Madrid, Zona Abierta Edi
tores, pp. 119-162, p. 124.
8 W orsley, Peter, op. cit.} p. 158.
9 Para una ampliacin sobre estos fenmenos, vase ei trabajo de
Ghita lonescu sobre Europa oriental, en G, Ionescu y E. Gellner, op.
cit., pp. 121-149.

320

Slvina Funes y Damin Saint-Mezard

experiencias en China, la de Sun Yat-sen y Mao Ts


tung, en la primera mitad de este siglo, cuyas constantes
son la voluntad de apelar al pueblo y de organizar
polticamente esta apelacin en un rgimen de dictadura
el pueblo son las amplias masas sometidas a la ser
vidumbre que liberan y consolidan la nacin I0.
Algunos estudios han mencionado experiencias popu
listas en Africa, en las que es difcil hallar modelos polti
cos similares a los conocidos. Se trataba de protestas que
adoptaron diferentes formas, desde simples revueltas a
grupos articulados en torno a un objetivo comn, como
los movimientos contrarios a la brujera, la creacin de
iglesias independientes, etc. El punto central de estos
fenmenos polticos estuvo dado por la solidaridad,
que dio unidad a vastos sectores populares. Pero esta
solidaridad advierte F. Sal por el hecho mismo de
expresar una voluntad generalizada puede manipularse
con otros fines, adems de mantener en el poder a las
elites de siempre u.
Podemos concluir que existen elementos que se repi
ten en las experiencias de Rusia, los pases de Europa
oriental, Asia y Africa, y es que en todas se busca preser
var y valorizar la vida social y econmica de base agraria.
El industrialismo, como cabeza visible del capitalismo, es
rechazado o meramente tolerado, por ser portador de los
males que engendra el individualismo y la codicia por el
dinero. La preservacin y recreacin de la actividad tra
dicional, el trabajo de la tierra, son la nica fuente de
progreso econmico y social en este modelo.*1

!0 Moscoso Pe rea, Carlos, El populismo en Amrica latina, Madrid,


Centro de Estudios Constitucionales, 1990, p. 31.
11 Saui, F., On African Popuiism, en G. Arrighi y F. Sal, Essays
on the Palitical Economy o f Africa, Londres, Monthly Review Press,
1973.

El populismo en Latinoamrica
2.

L as

321

c o r r ie n t e s d e p e n s a m ie n t o

Llegados a este punto, pensamos que es til exponer


una breve descripcin de las corrientes de pensamiento
ms relevantes sobre el populismo u . Conviene aclarar,
sin embargo, que muchos de los autores que se encua
dran en las teoras que describiremos no basan sus anli
sis exclusivamente en los casos de fenmenos polticos
latinoamericanos.

Teoras formalistas
Las teoras formalistas o descriptivas son aquellas que,
intentando explicar el populismo, describen y analizan
sus rasgos tpicos y sus formas, y han terminado unificn
dolas en el cuerpo de una teora. Segn esta explicacin,
el populismo es un movimiento de masas recin incorpo
rado a las ciudades que intenta encontrar un espacio
poltico-social y econmico en las zonas urbanas y gene
rar entonces un cambio social a partir de su rechazo o
asimilacin en la formacin social preexistente; una pol
tica les dar un lugar en ese orden social.
El anlisis ms caracterstico en esta lnea de pensa
miento es el de la induccin de determinados movimien
tos, gobiernos, experiencias y rasgos considerados como
populistas, en los que buscarn hallar puntos en comn,
seleccin que ser, a posteriori, lo que los identifique
como populistas. Se identificar al populismo con la
existencia de un discurso demaggico, la preeminencia
de'un caudillo, la exaltacin de los valores rurales o ind
genas y el nacionalismo, y luego, en un anlisis circular,12
12 Esta clasificacin sigue la realizada por Carlos Moscoso Perea,

322

Silvina Funes y Damin Saint-Mezard

estas caractersticas se aplicarn a los mismos modelos


polticos de las que se extrajeron.
Laclau sostiene que en estos enfoques
se produce una peculiar transposicin de sentido: el populismo cesa
de ser considerado un rasgo comn a varios movimientos y se transfor
ma en un concepto sinttico que define o simboliza el conjunto de ras
gos caractersticos del movimiento concreto que se estudia 13.

Las concepciones formalistas han constituido, con


categora de teora, las ideas extradas del sentido
comn respecto del populismo. Su intento, al ser mera
mente descriptivo, deja de lado las explicaciones del
fenmeno en s.

Teora estructural-funcionalista o clsica


La concepcin clsica del populismo fue concebida
por Gino Germani y ampliada por T. Di Telia y es la que
ha tenido mayor difusin en las ciencias sociales. Germa
ni 14 postula que todas las sociedades tradicionales van
transitando hacia estructuras y formas modernas o indus
trializadas. Ello implica una serie de cambios: I, existe
una modificacin en el tipo de accin social, que se veri
fica en el paso del predominio de las acciones prescrptivas a las electivas; 2, modificacin de la instituconalizacin de lo tradicional a la insttucionalizacin del
cambio, y 3, el cambio da paso de la indiferenciacn a la
creciente diferenciacin de las instituciones. A su vez, las
relaciones sociales son profundamente afectadas, aunque
13 Laclau, Ernesto, Poltica e ideologa en la teora marxiste, Mxico,
Siglo XXI Editores, 1980 (I a ed. 1978}, p. 168.
14 El cuerpo principal de ideas se halla presente en la obra Poltica
y sociedad en una poca de transicin, Buenos Aires, Paids, 1962.

El populismo en Latinoamrica

323

dichos cambios son asincrnicos, ya que en ese cambio


coexisten rasgos de la sociedad tradicional y moderna.
Dichas asincronas de tradicin y modernidad pueden
ser geogrficas, institucionales, de ciertos grupos sociales
y motivacionales. La modernizacin de uno de estos ele
mentos provocar cambios sobre los otros.
Germani destaca dos fenmenos en el marco de este
proceso: el efecto de demostracin, en el cual hbitos y
mentalidades correspondientes a etapas ms avanzadas
de desarrollo se difunden en zonas atrasadas, y el efecto
de fusin, por el cual ideologas y actitudes correspon
dientes a la etapa avanzada, en un contexto atrasado,
refuerzan ios rasgos tradicionales.
El populismo entonces podra explicarse por la tem
prana incorporacin de las masas a la vida poltica, que
ha rebasado los canales de absorcin y participacin que
la estructura social existente puede ofrecer, sobre todo
teniendo en cuenta que se analizan contextos de fuertes
migraciones del campo a la ciudad. Estas masas, a la
espera de su incorporacin en un nuevo mbito social,
son portadoras de una coexistencia de rasgos tradiciona
les y modernos. El populismo destacara por: 1, la exis
tencia de una elite impregnada de una ideologa &n-sta
tus quo {rasgo tradicional); 2, una masa movilizada por un
cambio creciente de las expectativas (a travs del efecto
demostracin), y 3, en el marco de una ideologa de
amplio contenido emocional. Este fenmeno constituira
as la forma de expresin de sectores sociales que no han
logrado consolidar una organizacin autnoma y una
ideologa propia de clase, es decir, que an portan rasgos
tradicionales.
Ernesto Laclau ha sostenido que aceptar esta teora
implicara estar de acuerdo con los siguientes supuestos:
1. A mayor desarrollo econmico, menor populismo; 2, pasado cier
to umbral, y superadas ciertas asincronas en el proceso de desarrollo,

324

Silvina Funes y Damin Saint-Mezard

las sociedades industriales estaran inmunes al fenmeno del populis


mo; 3, las sociedades atrasadas que hoy pasan por experiencias
populistas... avanzarn necesariamente haca formas ms modernas y
clasistas de canalizacin de la protesta popular 15-

As, el populismo no es definido nunca por s mismo,


sino en referencia a un paradigma, ya que por el efecto
de demostracin, el dinamismo de estas sociedades
derivara de factores externos a ella.

Teoras evasivas
El principal formulamiento en esta lnea de anlisis es
que no se puede reducir todos los casos de populismo a
una sola definicin, ya que nos encontraramos con
numerosas contradicciones. Al tratarse de un trmino
ambiguo, no inventado por cientficos sociales, tiene una
esencia que permanece oculta. Un estudio serio requeri
ra de nuevas definiciones o mayor precisin en el len
guaje que debera comenzar por la eliminacin de la
palabra populismo, tal como propone el nihilismo
populista.
Una investigadora enmarcada en esta corriente, tras
realizar una tipologa del populismo, sostiene que, en
realidad, seria preferible inventar diferentes palabras
para describir los distintos fenmenos que se desig
nan 16.
En sntesis, en esta corriente se ha llegado a rechazar
la conveniencia de elaborar una teora general sobre el
populismo, ya que las tentativas de construir tal teora
deben inevitablemente fracasar por dos razones: son
15 Lacau, Ernesto, op. cit., p. 178.
16 Canovan, Margaret, Populsm, Londres, Junction Books Ltd.,
1981, p. 301.

El populismo en Latinoamrica

325

demasiado amplas para ser claras, o son muy restrictivas


para ser persuasivas.
As, el concepto de populismo se podr precisar en
mayor o menor medida, pero la difusin de contenidos
intuitivos al respecto determinan que, al menos, se deba
teorizar sobre un cuerpo conceptual mejorable, sin duda,
pero del que el investigador no se podr apartar del todo.

Escuela desarrollista
Surge a finales de los sesenta, basando su anlisis en el
proceso econmico, las condiciones estructurales y la
situacin histrica determinada de cada sociedad como
propulsores del desarrollo.
El populismo es presentado como un movimiento pol
tico que pretende modernizar la economa y la sociedad,
en el marco de una relacin de poder especficos, la
dependencia. Se resalta as la importancia de un desarrollismo nacionalista (tendente a la modernizacin indus
trial, que enfatice la internacionalizacin del mercado
interno) dentro del movimiento populista, como forma de
reivindicar la capacidad autnoma de desarrollo 11.
El populismo desarrollista, o sea, el proceso de indus
trializacin nacional, condicionado al sostn de los precios
de exportacin, ir fortaleciendo una nueva oligarqua
ligada a los capitales extranjeros, por lo que dicho proceso
tendr una duracin limitada en el tiempo.
Se considera, en definitiva, que el populismo constituye
slo un momento en el desarrollo social, econmico y
poltico de Latinoamrica, lo que conlleva una similitud17
17
Para adentrarse en la obra de esta corriente de pensamiento, va
se principalmente Cardoso. F. H, y Faletto, Enzo, Dependencia y desa
rrollo en Amrica latina. Ensayo de interpretacin sociolgica, Mxico, Ed.
Siglo XXI, 1969.

Silvina Funes y Damin Saint-Mezard

326

con la escuela estructural-fimconalista. El tratamiento


del populismo puramente economicsta deja de lado los
aspectos sociales. Desde esta perspectiva, el populismo
acta como una respuesta a la voluntad de creacin de
un mercado interno, incorporando a nuevos sectores a la
dinmica social urbana; cuando este mercado interno del
capitalismo dependiente ha sido constituido, llega el fin
de la etapa populista.
Las premisas indicadas suponen que: 1, el populismo
slo se da como etapa econmica para crear el mercado
interno e incorporar a las masas; 2, que dichas experien
cias no pueden producirse en sociedades industriales
avanzadas, y 3, que en Latinoamrica, al haberse ya pro
ducido estas situaciones de creacin del mercado inter
no, no cabe esperar nuevas experiencias populistas, que
son parte de una etapa superada de la historia de esa
regin.

Elpopulismo com o alianza mukiclasista


En esta corriente de pensamiento el populismo ser
visto como una alianza de clases en una etapa determina
da. El fenmeno ser presentado como un arma organzacional para sincronizar grupos de intereses divergentes, .
y se aplica a cualquier movimiento no basado en una cla
se social especfica m. Otro autor sostiene que el popu
lismo ha sido slo una etapa en la historia de las rela
ciones entre las clases sociales. En este sentido se puede
decir que en el lmite del populismo est a lucha de cla
ses 1819. Opina tambin que en las sociedades latinoameri
18 Hennessy, Aistair, en G. lonescu y E. Gellner, op. cit., pp. 39-80,

p. 39.
19 lanni, Octavio, O colapso do populismo no Brasil Ro de Janeiro,
Ed, C ivilizado Brasileira, 1968, p. 225.

El populismo en Latinoamrica

327

canas se da una estructura de clases en formacin


(dada la migracin hacia las ciudades y el comienzo de
la industrializacin) que desarticular el Estado oligr
quico preexistente, para reemplazarlo por otro de tipo
populista. Segn Octavio Ianni, la aparicin de masas
asalariadas es un elemento dinmico que lleva a modifi
caciones en la estructura de clases; el populismo es un
proceso poltico y socio-cultural que da origen, junto a
otros factores, a la plena formacin de las relaciones de
clase en Amrica latina 20.
La movilizacin de masas y la industrializacin for
man una nueva burguesa industrial, grupos de milita
res, proletariado y sectores intelectuales que, en alianza,
provocan la cada del rgimen oligrquico. Esto se pro
duce porque los intereses de la burguesa industrial
coinciden temporalmente con los de amplios sectores
de la clase meda, burocracia civil y militar y profesio
nes liberales. La burguesa, se haya gestado o no dicha
alianza, pasa a liderar las luchas reivindicad vas o refor
mistas, tras derrotar a la oligarqua.
El proletariado, en ese marco, acepta el nacionalis
mo, el desarrollismo y la industrializacin en los trmi
nos propuestos por la burguesa industrial o sus idelo
gos, como si fuesen objetivos de la nacin, de todo el
pueblo y de la clase obrera 21,
Cuando se ha llegado a este momento es cuando es posi
ble hablar de una alianza multiclases, ya que en este pensa
miento, la coalicin es determinante para el surgimiento de
los populismos, a travs de una nueva organizacin poltica
que englobe a todos. Es all cuando los trminos de paz
social y armona de clases cobrarn sentido.
20 Este proceso es descrito por Ianni en: La formacin del Estado
populista en Amrica latina, Mxico, Ed. Era, 1975.
21 Ianni, O., La formacin del Estado populista en Amrica latina, op. cit,

p. 121.

328

Slvina Funes y Damin Saint-Mezard

En este pensamiento los movimientos de masas dilui


rn sus caractersticas de clases, imposibilitando el surgi
miento de posiciones radicales (la clase obrera, como
proletariado) o conservadoras (de la burguesa).
El populismo sirve, pues, para movilizar y dar vida a
las masas recin incorporadas a la resocializacin urba
na, pero, al mismo tiempo, para aprovecharse demaggi
camente de ellas. A manera de principio se sostiene que,
a medida que el populismo despolitiza a las clases, politi
za a la alianza y la armona de clases y viceversa, a mayor
politizacin de clases (cualquiera de ellas) habra menor
populismo. Esto explicara por qu grupos socialistas y
comunistas (con conciencia de clase) se fortaleceran
debilitando a la alianza y por qu el proletariado es inca
paz de reaccionar en coherencia con su situacin de cla
se cuando al final de la etapa populista, la burguesa se
vuelve contra ellos. Ianni sostiene que en el populismo
las clases sociales son dbiles (los movimientos de masas
las han debilitado), por tanto, no han entrado en lucha y
terminan constituyendo la alianza. En esas circunstancias
es difcil que prosperen proyectos socialistas (puesto que
muchos proletarios siguen feles a la alianza policlasista
aun cuando sta se haya roto) y este dato sera importan
te para entender por qu el proletariado es incapaz de
tomar las armas cuando ocurren golpes de estado contra
el populismo.

Teoras post-marxistas
En esta lnea de pensamiento incluiremos principal
mente a Laclau, cuya teora es, junto a la estructural-funcionalista, la ms elaborada de cuantas pretenden expli
car el populismo. El autor parte de la tesis de Louis
Althusser segn la cual la funcin fundamental de toda

El populismo en Latinoamrica

329

ideologa consiste en interpelar y a la vez constituir a los


individuos en sujetos. Distingue entre lucha populardemocrtica y lucha de clases. Esta ltima representa el
antagonismo bsico en el nivel de las relaciones de pro
duccin, pero existe otro antagonismo a nivel de las for
maciones sociales, o sea, situaciones en que los sectores
dominados no se identifican a s mismos como clases,
sino como lo opuesto al bloque dominante. La contradic
cin en el nivel del modo de produccin se expresa
ideolgicamente en la interpelacin a los individuos
como clase; la contradiccin en la formacin social se
expresa a travs de la interpelacin de los agentes como
pueblo, hecho que define el campo especfico de la
lucha popular democrtica, ya que la contradiccin
pueblo/bloque de poder es la contradiccin dominante
al nivel de la formacin social 22.
Los elementos popular-democrticos no tienen en s
mismos connotaciones de clase, pero expresan un anta
gonismo con el bloque de poder dominante, aunque
adquieren real significacin articulados con un discurso
de clase.
Laclau dir entonces que la doble referencia al pueblo
y a las clases sociales constituye lo que podramos deno
minar la doble articulacin del discurso poltico 23.
Los elementos popular-democrticos estn presentes
tanto en la ideologa de la clase dominante como en su
antagnica, ya que: 1, en la clase dominante se interpela
no slo a los miembros de esa clase, sino tambin, por
ser dominante, a los miembros de la clase dominada; la
interpelacin es efectiva por la neutralizacin de aquellos
contenidos ideolgicos que expresan resistencia a dicho
bloque dominante, y 2, las clases dominadas articularn
22 Laclau, E., op. eit p. 19L
23 Laciau, E., op. cit., p. 195.

Silvina Funes y Damin Saint-Mezard

330

en sus discursos las interpelaciones popular-democrticas, procurando potenciar su antagonismo contra la ideo
loga dominante. En este sentido, Laclau sostiene que
toda clase lucha a nivel ideolgico a la vez como clase y
como pueblo, ya que intenta dar coherencia a sus obje
tivos de clase como consumacin de los objetivos popu
lares 24. Luego de esta explicacin el autor argumenta
que
ei populismo est directamente ligado a la presencia del pueblo en
ese discurso... {y} lo que transforma & un discurso ideolgico en popu
lista es una peculiar forma de articulacin de las interpelaciones popular-democrtcas al mismo (...) el populismo consiste en la presentacin
de las interpelaciones popular-democrticas como conjunto sinttcoantagnico respecto a la ideologa dominante 25.

Agrega entonces que el populismo comienza cuando


dichos elementos popular-democrticos se presentan
como opcin antagnica frente a la ideologa de la clase
dominante, lo cual no significa que el populismo sea
siempre revolucionario. De este modo, bastar con que
una clase o fraccin de clase necesite de una transforma
cin sustancial del bloque de poder para asegurar su
hegemona para que una experiencia populista sea posi
ble. De ah, Laclau sostendr la posibilidad de un popu
lismo de las clases dominantes y otro de las clases domi
nadas 26.
Las principales objeciones hechas a las teoras de
Laclau han partido de su caracterizacin del populismo
como un fenmeno exclusivamente, ideolgico, es decir,
una teora general respecto del populismo, sumamente
aguda, pero que tiene que remitirse necesariamente al
24 Laclau, E., op. cit p. 122,
25 Laclau, E., op, cit p. 201.
26 Laclau, E , op. cit., p. 202.

El populismo en Latinoamrica

331

antagonismo burguesa-proletariado. En esta perspectiva


Mouzels 27 critica la inexistencia en el anlisis de Laclau
de los aspectos poltico-organizacionales del populismo.
Emilio De Ipola, luego de resaltar los fundamentos de la
teora general de Laclau, critica el empleo, por parte de
ste, del concepto althousseriano de interpelacin, que
sera necesario distinguir del de constitucin de los
sujetos en cuanto a tales 28. Esto es, diferenciar la pro
duccin del discurso de su recepcin, concepto clave
para Laclau, pues en ese momento los individuos pasan a
ser sujetos, aunque, sin embargo, el discurso no es recibi
do tal como fue emitido. Ello deja un gran interrogante:
si la interpelacin a los individuos no es percibida como
tal por ellos, los sujetos sociales son realmente constitui
dos?

3.

n in t e n t o d e e x p l ic a c i n

En principio, ya podemos deducir algunas respuestas:


el populismo no puede ser reducido a la manipulacin
de las masas por parte de los polticos 29, porque ello evi
ta la complejidad del fenmeno, sino que, como se pre
gunta Alain Touraine, cmo no reconocer que la
mayor parte del mundo ha sido profundamente marcada
por movimientos de tipo populista...? Cmo no recono
cer la inmensa importancia de esa reaccin que puede
ser antirracionalsta, e incluso conducir a dictaduras anti
27 Dichos conceptos se pueden hallar en Mouzels, Nicos, Ideology and ciass politics: a critique o E. Laclau, en New Left Review,
nm. 112, 1978.
28 De Ipola, Emilio, op. cit.
29 De este enfoque podemos apuntar infinidad de trabajos; para ei
caso de Argentina, es posible consultar E l populismo en Argentina, en la
totalidad de sus trabajos, obra que ya hemos citado.

332

Silvma Funes y Damin Saint-Mezard

modernistas, pero que puede apelar tambin, de forma ms


equilibrada, contra el universalismo de la modernidad ela
borada por los ingleses y los franceses en los siglos xvm y
xix, a la especificidad de una cultura nacional y a un
Estado que se identifique con un pueblo? 50
As, como hemos visto, el populismo es presentado, a
veces, como un accidente, consecuencia de un desequili
brio interno del sistema social en cambio, debido a una
fuerte movilizacin y sin respuesta a dichas modificaciones,
o en la fcil adjudicacin del rtulo de regmenes fascistas
a dictaduras militares o regmenes nacional-populares3031
con la automtica traslacin de esquemas polticos euro
peos a realidades sociales que no son las que las originaron.
La migracin de masas de campesinos a las ciudades es
el marco ms usual de las experiencias populistas en Am
rica latina, en pleno proceso de formacin del capitalismo
industrial y la urbanizacin gestada por ste. Por lo cual,
no es una reaccin contra el capitalismo y la urbanizacin,
sino un cambio generado en gran medida por stos. Las
experiencias que mencionamos lneas arriba, en cambio,
eran, en realidad, reacciones ideolgicas y prcticas a las
transformaciones econmicas, sociales y polticas generadas
por el naciente capitalismo.
Es decir, en los fenmenos de Rusia, Estados Unidos y
otros, se mira la tradicin, el pasado, que debe ser rescata
do y es frecuentemente idealizado. En Amrica latina, en
cambio, no existe una tradicin nostlgica, un romanticis
mo por una poca que ya fue, no se mira en busca de
modelos del pasado, sino que se trata de transformaciones
en el presente con miras al futuro.
30 Touraine, Alain, Amrica latina; poltica y sociedad, Madrid, Espasa Cape, 1989, p. 166.
31 Es lo que realiza, por ejemplo, Juan Jos Sebrelli, en su trabajo
Races ideolgicas del populismo, en el libro El populismo en Argent
na, obra ya citada, pp. 153-184.

El populismo en Latinoamrica

333

Los populismos latinoamericanos han tenido su


corazn en la ciudad, el campo ha actuado general
mente aportando las masas que compondrn los futu
ros seguidores del populismo, los cuales ya en esa con
dicin, habrn dejado de ser campesinos. El campo es,
pues, en esta regin, una parte subsidiaria en la alianza
de grupos sociales, a menudo trasvasando recursos
hacia la industrializacin de las ciudades.
Es que, en el populismo latinoamericano,
A la industrializacin se la toma como equivalente del desarrollo
econmico en general e indicador de bienestar social para el prole
tariado, mientras que a (actividad) agropecuaria y la minera, as
como el comercio externo de bienes producidos en esos sectores,
son consideradas causas fundamentales de atraso econmico y
social 32.

Se considera que la exportacin de materias primas


como principal recurso es un equivalente al de depen
dencia, sobre todo para un pas que no posee desarro
llo industrial. Del mismo modo, industrializacin y
emancipacin econmica tambin son considerados
trminos equivalentes; sa es la idea del capitalismo
nacional que presentan todos los regmenes populis
tas.
4.

o n d i c i o n e s d e s u r g i m ie n t o

Podemos rastrear una serie de condiciones que se


han cumplido, en una breve revisin histrica, para el
surgimiento de regmenes populistas, aunque no se
verifiquen en ciertos casos la totalidad de esos factores:
La clase media se presenta incapaz de asumir el
liderazgo de una revolucin burguesa que genere sus
propios valores y estimule el desarrollo econmico.
32 larm i, O., op. ciL, p. 167.

33 4

Silvina Funes y Damin Saint-Mezard

La asimilacin de nuevos ricos a la dite terrate


niente sirve para continuar en su rol de espejos de ascen
so econmico-social para las clases medias en ascenso.
La incapacidad de la case trabajadora para gene
rar organizaciones independientes del Estado y la falta
de una cultura de clase.
La existencia de un flujo masivo y acelerado a las
ciudades, creando all bolsas de marginados.
La inexistencia de organizaciones campesinas inde
pendientes, condicionante, a su vez, para los que termi
narn emigrando a las ciudades.
La postergacin de la industrializacin en la regin
lleva a que los industriales pidan y necesiten una fuerte
proteccin del Estado.
Una situacin de cierto empate social, donde
ningn grupo consigue imponer netamente sus intereses,
rasgo denominado generalmente cesarismo, en termi
nologa de Gramsc, o bonapartsmo o boulangismo.
Desde una perspectiva clasista, se puede decir que
el surgimiento de los fenmenos populistas estn relacio
nados con el desarrollo de las relaciones de produccin.
Estaran as vinculados a las transformaciones de las rela
ciones de produccin tanto econmicas como sociales y
polticas. Segn este anlisis, el populismo correspondi
a una fase particular de las transformaciones del Estado
capitalista, en que la burguesa agro-exportadora y mine
ra, adems de la comercial, pierden el monopolio del
poder poltico en provecho de las clases sociales urba
nas
El fenmeno de la llegada de las masas a las ciuda
des ocasionar transformaciones tanto objetivas en las
instituciones, en las leyes, en la poltica y economa,
como subjetivas, en las relaciones sociales e ntersociales3
33 lanni, O., op. cit., pp. 164-165.

El populismo en Latinoamrica

335

y las concepciones ideolgicas; todo ello conducir a una


crisis ideolgica generalizada.
Un desarrollo incipiente de la industrializacin, a
raz de la sustitucin de importaciones.
Una situacin de dependencia econmica, poltica
y social de las sociedades latinoamericanas.

5.

La POLTICA EN EL POPULISMO

Pero cmo es la poltica en el populismo? Est claro


que no podemos utilizar esquemas interpretativos rgidos
transplantados de los modelos europeos o estadouniden
ses. Segn Touraine, el populismo es una reaccin, de
tipo nacional, a una modernizacin que est dirigida
desde el exterior. Su tema central es rechazar las ruptu
ras. impuestas por la acumulacin capitalista o socialista,
o sea mantener o recrear una identidad colectiva a tra
vs de transformaciones econmicas que son a la vez
aceptadas y rechazadas. El populismo es una tentativa de
control antielitsta de cambio social 34.
Una primera especificidad es que el sistema poltico
populista difiere del fuertemente parlamentario de las
democracias occidentales, ya que no rigen all los mismos
parmetros de representatvidad de los individuos.
Aclaremos, antes de continuar, que entendemos por
polticas nacional-populares como los elementos cons
titutivos de un rgimen populista; la sumatoria de estos
elementos nacional-populares culminar en un rgimen
populista, pero los fenmenos en que slo se manifiestan
algunos rasgos nacional-populares, los definiremos como
regmenes nacional-populares 35. Entendemos que un
34 Touraine, AJain, op. cit., p. 165.
35 Es ei caso d ef gobierno de Hiplito Yrgoyen en Argentina, en la

336

Sitvina Funes y Damin Saint-Mezard

rgimen de este tipo, y sus respectivas polticas, se define


por
la interdependencia de tres componentes: el Estado como defensor de
la identidad nacional frente a una dominacin extranjera; mecanismos
polticos y sociales de integracin; k defensa de la cultura nacional y
popular 3>.

El mismo autor dir que la poltica nacional-popular


no es representativa y, por consiguiente, aunque a
menudo cree una fuerte participacin, no puede conside
rarse ms que como democrtica. Lo cual permite a
menudo un paso ms fcil de lo que podra esperarse del
parlamentarismo a la dictadura yi. Sostiene tambin que
el paso de una poltica de participacin a una poltica
de representacin slo Lie posible en la regin luego
del derrumbamiento de regmenes militares definidos
bsicamente como antipopulistas; en otro sentido, ten
dentes a la separacin de la sociedad civil del Estado,
que la confusin entre estos dos rdenes es lo que
constituye el aspecto ms especfico del modo de desa
rrollo latinoamericano en el curso de los ltimos cin
cuenta aos 38
dcada de los veinte o la Unidad Popular en Chile, entre 1970 y 1973.
As, populisrao/regmenes nacional-populares no sern sinnimos, aun
que todo rgimen populista llevar a cabo una mayora de polticas
nacional-populares y no todo rgimen nacional-popular alcanzar el
grado de populista. Habremos de decir que las condiciones estructura
les de las sociedades que gestaron los populismos son las mismas que
las de los regmenes nacional-populares. Pensamos tambin que el uso
de esta terminologa (rgimen y/o polticas nacional-populares, que en
un grado mayor alcanzan a ser populismos) nos es til para no
incluir en los mismos anlisis de regmenes indiscutiblemente populis
tas junto a otros que slo en algn momento recurrieron a polticas de
tipo nacional-popular.
36 Touraine, Aain, op. cit., p. 167.
37 Touraine, Akin, op. cit., p. 200.
38 Touraine, Alain, op. cit., p. 286.

El populismo en Latinoamrica

337

Otros autores reforzarn esta idea sosteniendo que la


democracia populista tiene la singularidad de excluir,
en forma clara, a las fuerzas no populistas. Esto es, esa
democracia no ofrece a todas las clases y grupos de la
sociedad nacional las mismas oportunidades de acceso al
poder 39
Algunos investigadores han apuntado una relacin
ms o menos directa entre el vacio poltico dejado por el
colapso de las oligarquas, la inexistencia de una clase
social netamente hegemnica, una coalicin populista y
la situacin de bonapartismo. En palabras de Iani,
la peculiaridad del populismo proviene de que surge como forma de
dominacin en condiciones de vaco poltico en que ninguna clase
tiene la hegemona, precisamente porque ninguna case se configura
con capacidad para asumirla 40.

Desde esta perspectiva, el populismo sera una de las


resoluciones posibles al empantanamiento polticosocial provocado por la ausencia de un claro proyecto
hegemnico, situacin ya descrita como bonapartismo
o cesarismo. El autor afirma que el pacto populista
parece un intermezzo, de tipo bonapartsta, en la transi
cin de la hegemona oligrquica a la hegemona propia
mente burguesa 41.
Otros enfoques sostienen que el populismo, conside
rado sin distincin de sus vertientes, no es original de
dicha orientacin, ya que
est lejos de ser una ideologa novedosa, indita y progresiva que pre
tenden sus apologistas. Se encuentra... prefigurado en viejas ideas reac
cionarias del pensamiento de derecha europeo, que reviven cuando se
dan condiciones sociales, polticas y econmicas similares. Rastreando
39 lanni, O., op. cil., p. 143.
40 lanni, O., op. ciL p. 53.
41 Tanni, O-, op. cit., p. 35.

338

Silvna Funes y Damin Saint-Mezard

los insospechados antecedentes del populismo de nuestros das llega


mos hasta el romanticismo poltico alemn e italiano del siglo xix

As, tomados individualmente algunos elementos del


populismo, podrn hallarse posibilidades de compara
cin con otros modelos polticos que, s se extraen sola
mente en parte y desconociendo otras peculiaridades del
populismo latinoamericano, harn posible trazar un para
lelo con numerosos regmenes de otros contextos. De
esta manera es habitual encontrarse con paralelismos con
el fascismo italiano, dado que algunos elementos, como
la relevancia puesta en el lder, pueden llevar a equvo
cos. Pensamos, sin embargo, que la articulacin de los
distintos elementos en el contexto de Latinoamrica arro
ja un resultado polticamente singular, por lo que traspo
lar a l otros modelos enturbia la explicacin sobre el
populismo.
Apuntaremos a continuacin algunos de los rasgos
constitutivos del populismo ms relevantes, sin preten
sin de ser exhaustivos:

E lpuebb
El pueblo, en el populismo, es la imagen mtica de
una reunifcacin, deseada, pero lejana, de la socie
dad 4243. En Amrica latina apenas se puede verificar el
equivalente a la organizacin del movimiento obrero en
los pases industrializados.
En Touraine el pueblo indicara la coincidencia de
una categora de clase y de una categora comunitaria,
nacional, regional o local. Es decir, que los elementos de
42 Sebrelli, Juan Jos, Races ideolgicas del populismo, en El
populismo en Argentina, op. cit., p. 155.
43 Touraine, Alain, op. cit, p. 170.

El populismo en Latinoamrica

339

adscripcin son ms importantes que los de realizacin,


mientras que para el anlisis clasista de este fenmeno, el
pueblo queda definido en el marco de las relaciones
de re-produccin (vnculos sociales, privilegios, exclusio
nes) y explotacin como categora de clase, conjunto de
individuos pobres que estn unidos por su condicin
de dominados, en contra de un grupo de privilegiados,
escaln previo a una situacin definida por sus modos
de produccin, que les llevara a la lucha de clases. En
este sentido los anlisis de la categora pueblo que par
ten de anlisis clasistas valoran sobre todo la adscripcin
y lucha del pueblo, antes que su constitucin misma,
con lo cual pueblo resulta ser una categora residual
en las contradicciones clasistas, o masas explotadas que
se movilizan contra quienes detentan el poder, pero, en
ltima instancia, articulado a su categora de clase.
Esto equivale a decir que, a mayor desarrollo de las cla
ses sociales; habr menor presencia del pueblo y vice
versa. De este modo, la constitucin del pueblo impli
ca un primer paso hacia un cambio social no clasista,
dado que su aparicin como tal trae aparejada la des
composicin del viejo sistema ideolgico de dominacin.
En el contexto que intentamos describir, en el que las
clases sociales estn escasamente delimitadas, quiz ms
bien convenga hablar de una sociedad de clases, pero en
la cual los actores principales son definidos por su rol
poltico e ideolgico, ms que por su posicionamiento de
clase.
Podemos rastrear tambin un uso romntico del
concepto pueblo, utilizado como sinnimo de idiosin
crasia, carcter o tradicin cultural; esta visin presenta
una vida del pueblo estructurada culturalmente, aunque
no se haga demasiado hincapi en lo poltico. El pueblo,
tomado como uqidad cultural, expresara el espritu
popular de las tradiciones y configuraciones de la pro

340

Slvina Funes y Damin Saint-Mezard

pa identidad, y tarde o temprano se alza contra los valo


res despersonalizantes, que universalzan conductas y
pierden la riqueza de las especificidades.
En este sentido,
esta versin del pueblo como unidad cultural ha llegado, con algunas
variantes, hasta el presente. Y lo ha hecho en su modalidad ms radi
cal: como correctivo crtico a la imposicin cultural, consecuencia de
la situacin de dependencia de los pases del Tercer Mundo... Aqu, el
pueblo toma sentido de cultura popular, propugna recuperar su
identidad propia y vencer su dependencia cultural; pero, como esta
dependencia es primero, econmica y poltica, el pueblo se constitu
ye entonces en proyecto liberador

La relacin antagnica de pueblo-no pueblo le permi


te al primero de ellos visualizar su adversario en la lucha
poltica y asumir un rol determinado en el enfrentamien
to ideolgico. El no-pueblo estara constituido por todo
lo ajeno a un pueblo determinado, que puede estar
representado en el interior de esa misma sociedad, como
las oligarquas y burguesas, y tambin por movimientos
de masas, como los de clase, considerados como porta
dores de ideologas extraas respecto de los valores
genunos de la tradicin. As,
el pueblo es, en realidad, una forma de conducta y de sentimientos
colectivos (de ser-en-el-mundo) al cual se adhieren sujetos indiferenciados a partir del advenimiento de la sociedad de masas que, ante
la demostrada capacidad de cambio social, quieren que ese cambio
(esta vez consciente) se instituya. Entonces, ser del pueblo es como
ser catlico, comunista, liberal, etc. 43,

El desmoronamiento del sistema hegemnico impe


rante implica la aparicin de uno nuevo, que genera una
crisis que se resuelve por un cambio social. Cuando este45
44 Moscoso Perea, Carlos, op, cit p. 201.
45 Moscoso Perea, Carlos, op, cit., p. 269.

El populismo en Latinoamrica

341

cambio lleva implcita la movilizacin ideolgica, es


decir, se ha movilizado la subjetividad en busca de un
nuevo sistema ideolgico, las masas han pasado a cons
tituirse como pueblo. Esto sucede cuando se comple
ta la primera etapa de una movilizacin ideolgica.
De Ipola y Juan Carlos Portantiero remarcan una
importante diferenciacin: El Estado es una construc
cin compleja de las clases dominantes (que obviamen
te penetra en las clases subordinadas) y el "pueblo" es
una construccin compleja de las clases dominadas
(mucho ms fragmentada y dispersa; subordinadas} 46.
Los autores remarcan que ambos conceptos son, en
definitiva, producciones sociales; no existe transparen
cia en la relacin entre clases dominadas y pueblo.
Explican tambin cmo se construye la contrahege
mona; cuando el Estado se muestra incapacitado de
seguir corporizando lo poltico, de seguir homogeneizando y legitimando una realidad poltica heterognea,
se estara en presencia de un proceso de desagregacin
de lo nacional-popular en relacin con lo nacionalestatal; se trata de una expropiacin por parte del pue
blo de la percepcin nacional que haba enajenado
antes el Estado. De este modo, las masas intentan el
difcil camino de recuperar para s, desestatizndolo, el
sentido de lo nacional. Fetichizada en el Estado la
nacin comienza a ser reclamada en propiedad por el
pueblo: lo nacional-estatal pasa a ser lo nacional-popu
lar 47.
46 De Ipola, E., y Portantiero, Juan Carlos, Lo nacional popular y
los populismos realmente existentes, en J. Labastida (coord.), Los nue
vos procesos sociales y la teora poltica contempornea} Mxico, Ed. Siglo
XXI, 1986.
47 De Ipola, E., y Portantiero, J. C., op. ciL, p. 286. Los autores usan
lo nacional-popular en un sentido ms especfico, aunque no contra
dictorio, al que utilizamos nosotros en este trabajo.

342

Silvina Funes y Damin Saint-Mezard

El populismo es explicado as como un proceso de


aprendizaje colectivo por medio del cual las masas se
transforman en clases como categoras polticas 48.
Lo importante es destacar que el antagonismo entre
pueblo y no-pueblo o antipueblo, adems de cir
cunscribir un espado para la lucha ideolgica, perfila
una identidad, tal vez poco definida en trminos de per
tenencia, en tanto y en cuanto no sea antipueblo.

Las clases sociales


Como ya hemos apuntado, algunos tericos del mar
xismo han intentado buscar articulaciones entre el anta
gonismo fundamental, burguesa y proletariado, que apa
rece subyacente, y el enfrentamiento de pueblo contra
antipueblo que surge ms explcito en el populismo.
Ianni propone as que
el populismo latinoamericano parece corresponder a la etapa final del
proceso de disociacin entre los trabajadores y los medios de produc
cin. Corresponde a la poca de constitucin del mercado de fuerza
de trabajo, por la formacin de relaciones de produccin de tipo capi
talista avanzado 49.

Esta clase obrera en formacin de las ciudades ten


dra as una conciencia de movilidad social superior a la
de clase y se dejara llevar en el proyecto populista por la
burguesa industrial emergente. Esta explicacin parece
apuntar al hecho de que en esta regin conviven, junto
al capitalista, otros modos de produccin, con lo que las
clases an no han tomado conciencia para s. Desde
esta perspectiva, pues, habra o bien un intento de bus
48 Ianni, O., op. cit., p. 148.
49 Ianni, O., op. cit., p. 18.

El populismo en Latinoamrica

343

car el carcter clasista del antagonismo que aparece


como pueblo/antipueblo, o bien, estas categoras que
daran meramente como elementos residuales del anli
sis, al alejarse de la lucha de clases ortodoxa.
Las experiencias populistas en la regin han mostra
do casos en que los brotes clasistas fueron rearticula
dos o empequeecidos por la dinmica que imprime la
alianza multiclase 50. Esta misma visin entonces califi
cara de transformstas o pequeo-burgueses a los
regmenes populistas, describiendo a stos como un
momento estratgico de la burguesa, que no hara ms
que diluir las contradicciones fundamentales y, por
consiguiente, la revolucin. As, el populismo, al diluir
y/o retardar al proletariado en su lucha de clases, no
hara ms que engaar y manipular a las masas 51. Un
autor ha afirmado que el populismo evita... la lucha de
clases, es bsicamente conciliatorio, y confa en cam
biar el orden establecido convirtndolo a su causa 52*.

El Estado y la nacin
El Estado tiene en el populismo una contradiccin
casi constante, y es la que se presenta con el espritu
revolucionario (ya hemos sealado que hay modifica
ciones respecto de las formas de hegemona anterior) y
un espritu de reforma.
50 Es el caso, por ejemplo, del peronismo en Argentina, entre 19731976.
51 Mencionamos aqu solamente el enfoque manipulatorio, segn
lo conciben algunas corrientes marxstas, pero en este punto coincide
con el enfoque oligrquico sobre el populismo, que concibe a este
fenmeno poltico como ia mera existencia de un lder que manipula
demaggicamente a las masas para lograr sus propsitos. Algunos de
esos autores los hemos mencionado al describir las teoras descriptivas
del populismo.
Wiles, P op. cit., p. 205.

344

Silvina Funes y Damin Saint-Mezard

El Estado aparece entonces como el instrumento que


desarrolla las polticas a favor del pueblo. Una dismi
nucin en la aplicacin de polticas nacional-populares
por parte de ese Estado (es decir, cuando habra
menos populismo) probablemente indique un desni
vel en la orientacin del Estado, s es que contina el
fenmeno populista, o bien se estara en los prolegme
nos del rompimiento de la alianza multiclasista, cuando
los intereses de cada grupo que la componen pasan a ser
divergentes.
En el populismo, que, por definicin, es antiliberal, se
pretende revertir la idea de un Estado fro, indiferente a
las necesidades que el pueblo le presenta. Se sealar
as que
el publo no reconoce al Estado desencarnado, reducido a smbolos y
a esquemas jurdicos. El Estado popular es el Estado que se vuelve
visible y sensible en su jefe, el Estado dotado de voluntad y de virtu
des humanas, el Estado en el que corre no la linfa de la indiferencia y
la neutralidad, sino la sangre del poder y de la justicia. El pueblo y el
jefe son las dos entidades del rgimen 53.

Ntese que se pide el poder para realizar la justicia


(que no se da naturalmente), para romper la neutralidad
de un Estado insensible. La misma argumentacin nos
lleva a analizar el papel del lder que veremos ms ade
lante.
Otra caracterstica del Estado populista es su escasa
diferenciacin respecto de la sociedad civil. S el campo
poltico est teido y regido por la dualidad pueblo/
poder, la invasin por parte del poder de toda identidad
colectiva tiende a borrar la distincin entre espacios5

55
Campos, Francisco, O Estado Nacional (Sua estructura, seu conteudo
ideolgico), Ro de Janeiro, Ed, Livraria Jos Olympo, 1940, p, 213.

El populismo en Latinoamrica

345

pblicos y privados, entre Estado y sociedad civil 54. La


vida privada tiende a estar imbuida por el rgimen, que
se presenta en trminos de amor/odio, de inclusin o
exclusin para los individuos.
El populismo concibe el Estado como gestor de la
nacionalidad, como el lugar donde los conflictos particu
lares pueden resolverse en nombre de una totalidad.
Los conflictos (en este Estado) no son anulados, pero s
fragmentados por una lgica corporativa, siendo el
Estado quien opera la reconciliacin entre los diversos
intereses privados 55.

El concepto de paz social


Dado que el .populismo no propone una lucha de cla
ses, tendr como poltica nacional-popular habitual la de
buscar la paz social, un intento de eliminar el antago
nismo, y en este marco, un elemento clave es el de concertacin; esto es, la bsqueda de los acuerdos sectoria
les (como los de las centrales sindicales y patronales),
orientados a tener bajo control la economa.
En una poca de rompimiento de las estructuras de
poder-dominacin tradicionales, una alianza se convierte
en indispensable para reconstituir un nuevo orden (el
populismo en este caso) hasta que sta se rompa. Esta
alianza multiclases puede quebrarse y regenerarse en dis
tintos momentos, contra la opinin de algunos autores,
que perciben esta alianza que posibilita al populismo
verificable en una sola etapa de una sociedad.
lanni describe, desde una perspectiva de clases, cmo
sorprende al proletariado el rompimiento de la alianza*5
5>i Lacau, E., Populismo y transformacin de imaginario poltico
en Amrica latina, en Boletn de Estudios Latinoamericanos y del Caribe
(CEDLA), nm, 42, junio 1987, Amsterdam, pp. 25-38, p. 29.
55 De Ipola, E., y Portantiero, J. C., op. cit,, p. 287.

346

Silvina Funes y Damin Saint-Mezard

que conformaba, momento en que no est preparada


para reaccionar en forma congruente con su situacin de
clase 56, En situaciones criticas los integrantes de la clase
dominante y la dominada tienden a reaglutinarse en sus
posiciones originales, rompindose la alianza, quebrndo
se as el proyecto hegemnico populista. Ianni sostiene
que
la ideologa populista tiende a diluir las lneas que distinguen a las cla
ses sociales y marcan sus antagonismos, al valorar positivamente todas
las manifestaciones de la alianza policlasista. En nombre del naciona
lismo, por un lado, y de la industrializacin y reforma agraria, por
otro, se niegan o minimizan las contradicciones de clases. Los movi
mientos, partidos y gobiernos populistas... preconizan la paz social,
la armona de clases o la alianza entre el capital y el trabajo 5758

Lo novedoso dei concepto de paz social (ya que ste,


como muchos otros elementos, no sera exclusivo del
populismo) es que no postula la armona entre indivi
duos/ciudadanos, sino entre clases sociales que antes de
a llegada del populismo haban mantenido un antagonis
mo. Segn una definicin, el populismo asume un pro
yecto burgus, pero lo asienta en la activacin de las
masas y la clase obrera 5S. En el marco de esta alianza
debe mantener la imagen de conciliacin y armona de
clases, pero a la vez legitimar la idea de cambio, de movi
miento, de armona, pero dentro de una contradiccin.

El lder
El populismo tiene entre sus rasgos ms caractersti
cos a un lder, normalmente carismtico en sentido
56 Ianni, O., op. ctL, p. 132.
57 Ianni, O., op.cit., p. 175.
58 Vilas, Carlos, El populismo latinoamericano: un enfoque estruc
tural, en Desarrollo econmico, vol. 28, nm. 111, octubre-diciembre
1988, Buenos Aires, pp. 323-352, p. 349.

El populismo en Latinoamrica

347

weberiano, quien apela e interpela al pueblo y en quien


el pueblo confa. Ianni destaca que el lder aparece
como el benefactor de todas las clases identificadas con
la nacin; se presenta como quien tiene, la misin de ins
taurar la paz social, para salvaguardar el orden bur
gus 59 El lder es el nico capaz de homogeneizar una
heterogeneidad de temas, de conciliar los intereses de
quienes conforman la alianza multiclasista. Pero existen
coaliciones en el seno del crculo del poder que luchan
por influir en las decisiones que toma el lder, pero es el
lder en persona, y no el partido populista o su crculo,
quien puede enfrentarse con xito a los problemas socia
les. Es l quien rearticula los elementos disociados de la
experiencia de las masas.
Los actores sociales, las fuerzas polticas, los smbolos
ideolgicos, son re-articulados en un todo que se expresa
a travs del lder. El lder carismtico es una personali
dad catalzadora. Su funcin catalizadora consiste en
convertir la solidaridad latente en accin poltica y ritual
activa 60. La tarea carismtica llevada a cabo por el lder
ha sido profundamente estudiada, pero baste decir que
la conclusin ms frecuente de esos anlisis es que ste
provoca un estrecho compromiso emocional entre los
seguidores mismos y entre ellos y el lder, y, por exten
sin, con su visin o con el orden creado por l.

La ideologa y el discurso
Un repaso a los contenidos ideolgicos del populismo
dira que se trata de una conjuncin de elementos ya
existentes en otros campos ideolgicos. La articulacin
59 Ianni, O., op. d.,j>. 56.
60 Worsiey, P.. op. di., p. 91.

348

Sivina Funes y Damin Saint-Mezard

de estos elementos, la falta de especificidad de algunos


postulados populistas, verificados en otras corrientes, ter
minan amalgamando una ideologa relativamente ambi
gua, imprecisa, que deja campo abierto a variadas inter
pretaciones y permite una cierta flexibilidad en la
recepcin, ya que dicha ideologa debe ser re-interpreta
da por cada uno de los grupos. Laclau argumenta, res
pondiendo a la crtica formal que suele realizarse al cuer
po terico del populismo, que
ios smbolos populistas... en la medida en que tienen la funcin de
representar a este conjunto sin confundirse con la identidad separada
de ninguno de los elementos, tienen que romper sus lazos con todo
contenido preciso y determinado (...) cuanto ms el campo popular se
ampla, cuanto ms la cadena de equivalencias populares se extiende,
tanto ms ambiguo y abstracto tiene que ser el contenido de los sm
bolos populistas. Pero esta indeterminacin... est dictada por la natu
raleza misma de su funcin

En este marco ideolgico, el discurso populista no es


un agente de representacin poltica, sino un instrumen
to de participacin poltica, de re-conocimiento cultural,
que da sentido de pertenencia a los miembros de una
sociedad. El discurso que emite el lder no se dirige a un
grupo en particular, sino al conjunto: la nacin, el pue
blo, la patria. El discurso populista, por sus caractersti
cas, es forzosamente personalista, ya que es el lder mis
mo quien se compromete a buscar las soluciones a los
problemas que se le plantean. El discurso tiene una
misin globalizadora, que da importancia al Estado, que
es la personificacin de la nacin: el lder, a su vez, es
identificado con ese Estado. Cuando los elementos ideo
lgicos (y el consecuente discurso) dejan de ser englobadorers, es sntoma de una rotura de la alianza, de que ya61
61 Laclau, E., op. cit., 1987, p. 30.

El populismo en Latinoamrica

349

el lder no es capaz de homogeneizar a todos los gru


pos bajo su influencia.
El populismo recoge en su discurso la crisis social e
ideolgica en la que surge y reconstituye nuevas identi
dades, reinterpretando contenidos e incorporando nue
vos smbolos y elementos de la tradicin. El elemento
discursivo es quiz en la relacin lder-sectores popula
res, el factor ms importante en la constitucin del con
cepto de pueblo: en ese momento, al reivindicarse la
condicin de grupo oprimido, se confiere dignidad sim
blica a dichos individuos. Estos dejan de ser los
excluidos, para ser sujetos histricos: el xito interpelatvo del discurso populista confiere a las masas no
slo la dignidad de la ciudadana, sino tambin el arrai
go emocional negado a la condicin de su pertenencia
social y cultural.
En el populismo los intelectuales tienen un rol dife
rente respecto del iluminismo, en el que eran mediado
res entre la poblacin y los principios cientficos: los
intelectuales populistas no hablan en nombre del pue
blo, sino de su pueblo y son agentes de formacin de la
conciencia nacional 6263.
De Ipola apunta que, en trminos estrictos, el popu
lismo, aun siendo un fenmeno ideolgico, no constitu
ye por s mismo una ideologa, debido a que no es
posible adjudicarle inherencia a una clase determinada
(burguesa/proletariado) y su estatuto terico corres
ponde al de los contenidos (elementos) y no al de la
forma de un discurso ideolgico 6>. En cualquier caso,
habremos dado un repaso a los elementos ideolgicos
que componen el andamiaje populista.
62 Este punto lo desarrolla Touraine en el libro que ya hemos cita
do, sobre todo en la tercera parte, Intervenciones del Estado y movi
mientos sociales.
63 De Ipola, E., en la obra que ya hemos citado.

350

6.

Silvina Funes y Damin Saint-Mezard

A MODO DE CONCLUSIN

Podemos decir, en un sentido amplio, que el populis


mo es un fenmeno poltico e ideolgico que incorpora
al pueblo en una nueva alianza hegemnica, junto a
otros grupos sociales, como la burguesa, a los que un
lder consigue amalgamar a pesar del antagonismo exis
tente entre dichos grupos, pero en una situacin tal que
el surgimiento mismo del pueblo implica un cambio
social
El populismo no es asimilable entonces a un rgimen
socialista, porque en su seno existe ms bien una alianza
de clases ms que una lucha de clases, aunque se ponga
nfasis en la participacin popular. Tampoco se puede
afirmar que dichos fenmenos polticos constituyan for
mas particulares de fascismo; aunque comparten la
importancia dada a la conduccin de un lder, difieren
en la constitucin de pueblo y la participacin, la rela
cin lder-pueblo, la concepcin del rol que debe cum
plir el Estado, la poltica exterior, etc. De cualquier
modo, muchas veces los lmites son borrosos, ya que el
populismo, al extraer elementos de otras ideologas, ha
tomado para s aspectos del socialismo y el fascismo.
En Latinoamrica los actores sociales tiene poca capa
cidad de ser representados, y paralelamente las fuerzas
polticas responden mal a las demandas, a veces marcan
do una ruptura con las instituciones polticas; todo ello
se traduce en la existencia de democracias poco repre
sentativas, ya que aun existiendo este modelo, casi siem
pre es de corte presidencialsta.
El populismo es una categora constitutiva de la iden
tidad cultural especficamente latinoamericana, y en
Amrica latina es posible rastrear el fuerte impacto pro
vocado por regmenes de este cuo.
Robert Lechner ha sostenido que no hay una forma

El populismo en Latinoamrica

351

particular de hacer poltica, ya que la significacin de


qu es hacer poltica es abierta y la construye cada socie
dad y grupo social en un momento histrico determina
do. Ello lleva a plantearse el problema de la cultura pol
tica, concebida como la representacin de la poltica
respecto a la sociedad &
A. En Amrica latina existe una
forma dominante de hacer poltica, cuya herramienta
fundamental de transformacin social es el Estado, que
es la poltica nacional-popular, correspondiente a las
sociedades dependientes, cuya amplificacin y diversidad
describir a los regmenes populistas. El populismo, en
esta regin, ser entendido como la forma de hacer pol
tica de los sectores populares.

BIBLIOGRAFIA
I,

B ibliografa imprescindible

EN LA ELABORACIN DEL MARCOTERICO


Althusser, Louis, Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado, en
La filosofa como arma de la revolucin. Crdoba (Argentina}, Cuadernos
del Pasado y Presente; Gramsci, Antonio, La poltica y el Estado moder
no. Barcelona, Planeta De Agostini, 1985; Milban, Ralph, Poder
estatal e intereses de clase, en Zona Abierta, nm. 30, enero-marzo, pp.
121-137; Mouzelis, Nicos, Ideology and class politics: a critique o f E.
Laclau, en New Left Review, nm. 112; Poulantzas, Nicos, Las clases
sociales en el capitalismo actual. Ed. Siglo XXI, 1985 (8 ed.); Tras, Euge
nio, Teora de las ideologas y otros textos afines. Barcelona, Ed. Nexos,
1987; Weber, Max, Economa y sociedad. Mxico, FCE, 1969.

2.

B ibliografa sobre el populismo en general

Aivarez Junco, Jos (comp.), Populismo, caudillaje y discurso demaggi


co. Centro de Investigaciones Sociolgicas, Madrid, Siglo XXI, p. 326;64
64
Norbert Lechner desarrolla estas ideas en Qu significa hacer
poltica?, Lima, Deseo, libro de autores varios, pp. 9-36.

352

Silvina Funes y Damin Saint-Mezard

Canovan, Margaret, Populims, Londres, Junction Books Ltd.; De Ipola,


Emilio, Laclau y e populismo, en En teora, Madrid, Zona Abierta
Editores, enero-marzo, nm. 4, pp. 119-162; Laclau, Ernesto, Eoltica e
ideologa en la teora marxista. Capitalismo, fascismo, populismo, Mxico,
Ed. Siglo XXI, 1980.

3.

B ibliografa sobre

EL POPULISMO LATINOAMERICANO
Bayer, Osvaldo, El populismo en la Argentina, Buenos Aires, Ed. Plus
Ultra, y otros, 1974; Campos, Francisco, O Estado nacional (Sua estrutura, seu conteudo ideolgico), Ro de Janeiro, Ed. Lvraria Jos Olympo, p.
213; Castro Rea, Julin; Ducatenzeler, G., y Faucher, P., La tentacin
populista: Argentina, Brasil, Mxico y Per, en Foro Internacional, vol.
XXXI, octubre-diciembre, nm. 2, pp. 252-285, 1990; Britto Garca,
Luis, La mscara del poder, Caracas, p. 230; Cardoso, Femando, y Faletto, Enzo, Dependencia y desarrollo en Amrica latina, Mxico, Siglo XXI,
1969; Costa Pinto, Luis, Investigacin sobre estratificacin y movili
dad social en Amrica latina, en Sociologa, v o l I, nm. 1, pp. 5-27; De
Ipola, E., y Portantiero, Juan C., Lo nacional popular y los populis
mos realmente existentes, en Los nuevos procesos sociales y la teora pol
tica contempornea, Mxico, Ed. Siglo XXI, pp. 283-294; Di Telia, Torcuato, El sistema poltico argentino y la clase obrera, Buenos Aires,
EUDEBA, Argentina, 1964; Argentina, sociedad de masas, Buenos aires,
EUDEBA, 1965; Populismo y reformsmo, en Desarrollo econmico,
Buenos Aires, abril-junio, vol. IV, nm. 16, 1965; Dornbusch, Rudger,
y Edwards, Sebastin, La macroeconoma de populismo en Amrica
latina, en Sntesis, Madrid, pp. 15-50; Dussel, Enrique, Cultura lati
noamericana y filosofa de la liberacin {cultura popular revoluciona
ria ms all del populismo y del dogmatismo), en Latino Amrica,
Mxico, Anuario/Estudios Latinoamericanos, 17; UNAM, pp. 77-128;
Faletto, Enzo, Incorporacin de los sectores obreros al proceso de
desarrollo, en Revista Mexicana de Sociologa, vol. XXVIII, nm. 3,
julio-septiembre, pp. 693-741, 1980; Movimientos populares y alternativa
de poder en Latinoamrica, Puebla (Mxico), Ed. Univ. Autnoma de
Puebla; Funes, Silvina, Caractersticas generales del populismo, Bue
nos Ares, Ed, Federacin Universitaria de Buenos Aires, abril, Argen
tina; Furtado, Celso, El subdesarrollo latinoamericano, Mxico, FCE;
Germani, Gino, Eoltica y sociedad en una poca de transicin, Buenos
Aires {Argentina), Ed. Paids, 1962; Surgimiento del peronismo: el rol
de los obreros y de los migrantes internos, en Desarrollo econmico,

El populismo en Latinoamrica

353

vo. 13, octubre-diciembre, pp. 435-488, Buenos Aires {Argentina),


1973; Germani, Gino, y otros, Populismo y contradicciones de clase en
Latinoamrica., Mxico, Ed. Era, 1973; Graciarena, Jorge, Poder y clases
sociales en el desarrollo de Amrica latina, Buenos Aires (Argentina), Ed.
Paids; Ianni, Octavio, O colapso do populismo no Brasil, Ro de Janeiro
(Brasil), Ed. C ivilizado Brasileira, 1975; La formacin del Estado populis
ta en Amrica latina, Mxico, Ed. Era, 1975; El populismo en el Ecuador,
Quito (Ecuador), Instituto Latinoamericano de Investigaciones Socia
les; Laclau, Ernesto, Feudalismo y capitalismo en Amrica latina, Barcelo
na, Ed, Cuadernos Beta, 1987; Populismo y transformacin del imagi
nario poltico en Amrica latina, en Boletn de Estudios Latinos y del
Caribe, Amsterdam, nm. 42, junio, pp. 25-38; Moscoso Perea, C., El
populismo en Amrica latina, Madrid, Ed. Centro de Estudios Constitu
cionales, p. 27 1; Mouzelis, Nicos, Politics in the semi-Pheriphery. Early
Parliamentarism and ate industrialisation in the Balkns and Latn America,
Londres, Ed. MacMilan Publishers Ltd.; Touraine, Alain, Amrica lati
na. Poltica y sociedad, Madrid, Espasa-Calpe Ed., 1989; Vilas, Carlos,
El populismo latinoamericano: un enfoque estructural, en Desarrollo
econmico, vol, 28, nm. 111, octubre-diciembre, pp. 323-352; Weffort,
F., Clases populares e desenvolvemento social. Contribuyo ao estado do
populismo, Santiago de Chile, ILPES; Zermeo, Sergio, El fin del
populismo mexicano, en Nexos, Mxico, nm. 113, marzo, pp. 31-35.

4.

ib l io g r a f a

sobre populismos

EN PAISES NOLATINOAMERICANOS
Ion es cu, Ghita, y Gellner, Ernest, Populismo. Su significado y caracte
rsticas nacionales, Buenos Aires (Argentina), Ed. Amorrortu, p, 312;
Sal, John, On African populism, en G. Arrigh y F. Sal, Essays on
the politcal economy of Africa, Londres, Monthy Review Press, 1973;
Venturi, F,, El populismo ruso, 2 vols., Madrid, Ed. Alianza, 1981.

Captulo VIII
La vuelta a la tradicin clsica:
Leo Strauss, E. Voegelin

Fernando Vallespin

Cualquiera familiarizado con los manuales tradiciona


les de introduccin a la ciencia poltica recordar cmo
en sus primeros captulos era habitual encontrar la
siguiente divisin tripartita de enfoques metodolgicos:
el enfoque emprico-analtico o positivista, el histricodialctico o marxista y el ontolgico-normativol. Y
cmo en este ltimo se englobaba la obra de autores
como Leo Strauss, Eric Voegelin e incluso a veces tam
bin la de Hannah Arendt En contraste con las otras
dos corrientes metodolgicas, sus rasgos bsicos se pre
sentaban de un modo somero, casi limitndose a dejar
constancia de unas teoras exticas, cuyo mayor inters
1 Esta triparticin cristaliz rpidamente en nuestro pas gracias a
la influencia del libro de K. von Beyme, Teoras polticas contempor
neas, Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1977.
354

La vuelta a la tradicin clsica

355

resida en su furibundo ataque al positivismo y marxismo


en nombre de una teora poltica ya periclitada. Se trata
ba, en definitiva, de presentar sus cuatro rasgos comunes,
generales, sin entrar en las diferencias ni en la exposicin
detenida de cada una de ellas. Esto es precisamente lo
que aqu pretendemos evitar, ya que estamos ante dos
autores de fuerte personalidad intelectual, que se encar
na en distintas obras individuales de enorme fuste teri
co. Sus coincidencias reales se combinan tambin con
importantes diferencias 2. En lo que sigue comenzaremos
subrayando algunas de sus seas de identidad comn,
para a continuacin ocupamos de un estudio ms dete
nido de cada una de estas obras por separado.

1.

T eora poltica pica


Y EL RETORNO A LOS CLSICOS

Strauss y Voegelin participan de aquello que se ha


dado en llamar teora poltica pica. No est claro, sin
embargo, lo que se haya de entender por tal. Quiz,
como apunta J. Gunnell en referencia a Leo Strauss
(1985: 339), porque ellos mismos son los creadores del
gnero en nuestra poca. Un gnero que, a decir de este
mismo autor, podra calificarse mejor como teora polti
ca como evocacin. Lo que aqu se evoca sera una deter
minada forma de reflexionar sobre la poltica que se
2 Estas discrepancias, perceptibles para cualquiera familiarizado
con la obra de estos autores, sale claramente a la luz en la extensa
correspondencia entre ambos, preparada para su publicacin en ingls
por P. Emberley y B. Cooper Faith and Political Philosophy, en prensa).
Vase un comentario de la misma en T. Pangle, On the Epistolary
Dialogue Between Leo Strauss and Eric Voegelin, en Review o f Politics} vo. 53.1, 1991, pp. 100-125.

356

Fernando Vallespn

entiende eclipsada por el racionalismo moderno, el posi


tivismo e historcismo y, en general, por los valores fun
damentales de la modernidad. Contrariamente a la reac
cin de la mayora de los autores neoconservadores
frente a algunas de estas manifestaciones intelectuales de
la vida moderna, que en general y por simplificar se
apoyan en la desconfianza o el rechazo de algunas de
las corrientes del discurso ilustrado en nombre de otras
(vgr. liberalismo doctrinario o conservador rente a libe
ralismo progresista o marxismo), la actitud de tanto
Strauss como Voegelin parece montada ms bien a par
tir de la nostalgia por la filosofa poltica clsica, encarna
da en la obra de Platn y Aristteles. En cierto modo,
pues, la crtica de los presupuestos del pensar moderno
que emprenden estos autores busca su sustento en la
contrastadn de estos mismos supuestos con las presun
tas verdades emanadas de la gran tradicin. De ah
el ttulo de este captulo, que, sin embargo, puede llamar
a engao. La vuelta a la tradicin clsica no es, cierta
mente, el nico rasgo que caracteriza a la obra de Leo
Strauss o de Eric Voegelin, ni es tampoco lo que contri
buye a dotarlas de esa gran originalidad que las caracteri
za. Una de las peculiaridades de estos autores reside en
la considerable extensin de su obra y, en particular, en
la imposibilidad de sistematizar su pensamiento si no es
recurriendo al conjunto de la misma. Ciertamente, en
ambas existe un hilo conductor que no es difcil de
seguir una vez familiarizados con su peculiar estilo
muchas veces crptico, pero siempre estamos
expuestos a caer en una interpretacin banal, cuando no
estereotipada, de dos teoras cargadas de matices. La rei
vindicacin de la tradicin de pensamiento a que antes
aludamos hace su aparicin en el contexto de una com
pleja reflexin que excede con mucho lo que cabra cali
ficar como una mera rehabilitacin del pensamiento

La vuelta a la tradicin clsica

357

clsico. Constituye ms bien el corolario lgico de una


verdadera filosofa de la historia intelectual, con especial
atencin a sus aspectos polticos: el problema del orden a
que alude toda la teora de Voegelin, o, en caso de
Strauss, su obsesin por hacer justicia a la dimensin
prctica de la reflexin filosfica.
No es posible olvidar a estos efectos el entorno
ambiental que provoca el giro antimoderno con que
impregnan a sus teoras: a saber, y de un lado, la expe*
riencia del fascismo y nazismo, as como del bolchevismo
y estalinsmo, y, de otro, la reduccin de la ciencia polti
ca a un saber emprico con pretensiones cientficas ajenas
a la consideracin de la racionalidad de fines. Ambos
fenmenos constituiran sendas manifestaciones de la
crisis de nuestro tiempo (Strauss). No seria demasiado
exagerado considerar a ambas teoras como una especie
de cruzada intelectual, con tintes claramente conservado
res sobre todo, en el caso de Voegelin, pero que
seducen por la inusual carga de erudicin que incorpo
ran y su innegable aportacin a la historia del pensa
miento. Aqu es donde se encuentra otro de sus aspectos
picos. En su activo habra que poner tambin tal y
como se acaba de sugerir la reactivacin del enfoque
filosfico poltico normativo en unos momentos en los
que la ciencia poltica emprica amenazaba con dejar en
la cuneta acadmica a los pocos representantes de esta
especie en extincin. De hecho, crearon escuela sien
do aqu Strauss quien se lleva la palma. Esto favoreci
la pervivencia de su enfoque, aunque no, desde luego,
con la misma carga ontolgica y enciclopdica de los
maestros, sino mucho ms limitado al estudio de los cl
sicos de la teora poltica o a la exgesis filosfica de
determinados conceptos polticos concretos. Y contribu
y tambin a asumir con naturalidad el que dentro de
departamentos de ciencia poltica se llegara a considerar

358

Fernando Vallespn

normal la presencia de poltlogos philosophically minded\


Las biografas de Strauss y Voegelin son similares a las
de tantos otros intelectuales centroeuropeos nacidos a
finales del siglo pasado: una turbulenta actividad intelec
tual en el fascinante mundo cultural del perodo de
entreguerras; el rechazo del nazismo (en unos casos por
motivos exclusivamente polticos, y en otros, adems
como era el caso de Leo Strauss, por su misma con
dicin de judos); la subsiguiente emigracin forzosa, y,
por ltimo, como ocurri con todos aquellos que supie
ron ambientarse en su nuevo hogar, la residencia definiti
va en los Estados Unidos. De esta identidad de rasgos
biogrficos, el factor a subrayar que afecta por igual a
nuestros dos autores puede que resida en su comn
implicacin en el intenso universo intelectual germnico
del perodo de entreguerras, que tendra una importan
cia decisiva en su ulterior obra. Tanto en uno como en
otro autor vamos a encontrarnos una sorprendente lnea
de continuidad entre los intereses y obsesiones intelec
tuales que comienzan a desarrollar en este perodo, y sus
ocupaciones posteriores. Ambos encajan de lleno en lo
que podra calificarse como el sndrome de crisis espiri
tual, que tan grficamente reflejara K. Jaspers en su libro

i Como Terence Marshall (1985) se encarga de recordar, no es


casualidad que el premio anual de la Asociacin Americana de Cien
cia Poltica para trabajos de filosofa poltica Heve el nombre de Leo
Strauss. Esto es expresivo del peso del stmussianismo en ese pas, as
como el hecho de que tres de las ms importantes revistas en la mate
ria (The Political Science Revieioer\ Interpretaron y The Independent Jour
nal o f Pbilosopby) estn bajo el control editorial directo de personas
claramente asociadas a este grupo. Entre los discpulos ms relevantes
de Strauss cabe mencionar a J. Cropsey, T. Pangle, A. Bloom, N. Turcov, H. Giidin, J. Fortn o y ste es ya bastante ms heterodoxo
Stanley Rosen.

La vuelta a la tradicin clsica

359

de 1931 4. Jaspers se ubica aqu en un punto medio entre


el pesimista enjuiciamiento weberiano de la sociedad
moderna como inevitablemente abocada a la jaula de
hierro y la ms apocalptica descripcin de Adorno y
Horkheimer de la dialctica de la Ilustracin. Todos
ellos coinciden en buscar la causa de este estado de
cosas en el principio de racionalidad occidental y su
identificacin a la ciencia, y su efecto se ve en un estado
moral y espiritual de absoluta prdida de sentido, en una
creciente conciencia de impotencia (Jaspers) u oscure
cimiento del mundo (Heidegger). Strauss y Voegelin
coinciden en el reconocimiento de que, a la postre, el
hombre ha devenido ya en una mera funcin del orden
racional-tcnico, pero no van a buscar sus causas en pro
cesos ms o menos materiales de la evolucin social de
Occidente; la crisis de nuestro tiempo (Strauss), el
desorden de nuestra era (Voegelin) habra que verlo
ms bien como el producto de un paulatino proceso de
descomposicin intelectual. En esto estaran bastante
ms cercanos a Heidegger, con su incesante experimenta
cin de los lmites del pensamiento, slo que sin gozar
de semejante profundidad filosfica, y mucho ms intere
sados que l por reconstruir el mundo de la experiencia
poltica a partir de su despliegue histrico. As es como
recalan en la historia de la teora poltica y, en particular,
en su prtico de entrada, aquel en el que nos encontra
mos con el primer concepto operativo de humanidad: la
teora poltica griega. Vemoslo ya en la obra de cada
uno de ellos por separado.

4
Karl Jaspers, Die geislige Situation der Z,eii, Berln: Gschen, 1931
(cit. por reimpresin de 1979).

Fernando Valle spifi

36 0

2.

L eo S t r a u ss

Eljudo de Weimar: Dios y poltica


Como acabamos de decir, L. Strauss (1899-1973)
vivi de un modo directo las convulsiones sociales e
intelectuales de la Repblica de W eim ar5. Primero
como estudiante en Marburgo y Friburgo, donde parti
cip activamente en las importantes discusiones filos
ficas y polticas del momento, y luego, y hasta su exilio
en 1932, como miembro de la Academia de Investiga
cin Juda de Berln. Durante todo este perodo,
Strauss confiesa haber tenido dos obsesiones: Dios y la
poltica. Una y otra derivan de su activa implicacin en
el judaismo y sionismo, as como de su ocupacin con
la filosofa. Los estudios universitarios de nuestro autor
van a estar marcados por la relacin entre teologa y
filosofa, siendo aqu decisivo el influjo de la filosofa
juda de raz neokantiana de Hermann Cohn, Franz
Rosenzweig o F. Jacbi. En todos estos autores se con
tiene una crtica del racionalismo moderno a partir de
determinadas convicciones religiosas judaicas, que ten
drn una decisiva influencia sobre l. Sin que se pue
dan ignorar tampoco sus cursos con Husserl o la sor
prendente experiencia de seguir las lecciones del joven
Heidegger, cuya peculiar lectura de los filsofos griegos
dejar una impronta imborrable en su formacin. Sobre
este trasfondo surge ya el tema que centrar todo su
inters a lo largo de los aos: el enfrentamiento entre
5
Las subsiguientes referencias biogrficas se han extrado de Sos
siguientes trabajos: A Gving of Accounts: Jacob Klein and Leo
Strauss, en The College (Sr. Johns College, Annapolis, Maryland), abril
1970; J. Gunnell, Strauss before Straussiamsm: Reason, Revelador!
and Nature, The Remeto ofP olks, 53, 1, 1991, y el artculo de corte
autobiogrfico, Preface to Spinozas Critique of Religin, en Libemiism: Ancent and Mdem (1968: 224-5 9).

La vuelta a la tradicin clsica

361

racionalismo filosfico y teologa juda, entre razn y


revelacin.
En este conflicto entre Atenas y Jerusaln por
valemos de una de sus expresiones ms celebradas se
sintetizan las dos oposiciones sobre las que se organiza
todo el mundo cultural de Occidente: el factor religioso,
simbolizado en la Biblia, y el racional-filosfico, que tie
ne su origen y su manifestacin ms grandiosa en la anti
gua Grecia, La tensin entre estos dos elementos consti
tuira para Strauss el ncleo, el nervio de la historia
intelectual de Occidente, y el secreto de la vitalidad de
su civilizacin (1989: 270). La Biblia aportara el senti
miento de dependencia y sometimiento a Dios, el temor
reverencial, y se caracterizara por suscitar la plegaria, la
piedad, la obediencia y la necesidad del perdn divino.
La filosofa, por su parte, surge como el intento por susti
tuir las opiniones acerca de todas las cosas por conoci
mientos ciertos, y ms que aspirar a poseer la verdad,
como la religin, consiste en una incesante actividad diri
gida a buscarla (1970: 13). La cuestin que Strauss se
hace de un modo casi obsesivo es:
Quin est en lo cierto, los griegos o ios judos? Atenas o Jerusaln?
Y,cmo hacer para averiguar quin tiene razn? No debemos admi
tir que la sabidura humana es incapaz de zanjar esta cuestin, y que
cada repuesta est apoyada en un acto de fe? Pero no significara
esto la derrota completa y final de Atenas? Pues una filosofa apoyada
en la te no es ya filosofa. Puede que haya sido este conflicto no
resuelto lo que ha propiciado que el pensamiento occidental no haya
conseguido descansar jams (1987: 296-7).

Desde luego, Strauss no encontrar una solucin defi


nitiva a este conflicto a lo largo de toda su vida. Lo que
ahora nos interesa, sin embargo, es subrayar la naturaleza
de su primer enfrentamiento con este problema. El plan
teamiento no es nuevo. Ya hemos dicho que sintoniza

362

Fernando Vallespn

perfectamente con un estado de nimo generalizado


entre aquellos intelectuales judos del perodo de entre*
guerras a los que su relativa asimilacin en su entorno
social y cultural provocaba una importante tensin con
respecto a su nunca abandonada fe. Esta crisis de identi
dad de cierto judaismo, que fue en aumento a medida
que avanzaba la descomposicin del liberalismo ante las
amenazas del fascismo y el comunismo, tuvo para el
joven Strauss una significacin particular, ya que vio en
ella la ilustracin de un problema mucho ms general:
Desde cualquier punto de vsta parece como si el pue
blo judo fuera el pueblo elegido, al menos en el sentido
de que el problema judo es el smbolo ms manifiesto
del problema humano en tanto que problema social y
poltico (1968: 230). No est claro a qu se refiere
Strauss con esto del problema humano en tanto que
problema social y poltico. Puede aventurarse la hip
tesis de que, en definitiva, lo que se pretende aqu es
presentar el problema judo como ya hiciera Hermano
Cohn, por cierto como problema emblemtico de la
condicin humana en general. Pero siempre que le aa
damos una cierta dimensin poltica. Y a este respecto no
conviene olvidar el contexto en el que Strauss hace esta
afirmacin: una reflexin sobre el recin creado Estado
de Israel y su repercusin sobre el concepto del Galut, el
exilio hebreo. Al hilo de esta discusin es cuando surge
esta identificacin entre Ja esencia de la condicin huma
na y el ser judo, no sin antes subrayar que los proble
mas finitos, relativos, pueden encontrar una solucin; los
problemas infinitos, absolutos, no se pueden resolver. En
otras palabras, los seres humanos nunca crearn una
sociedad que est libre de contradicciones. Entre estos
problemas infinitos est, sin duda, el ser judo, es decir,
miembro de un grupo minoritario en permanente exilio.
Y lo dramtico de esta situacin, aquello que hace de

La vuelta a la tradicin clsica

363

ella el smbolo ms manifiesto del problema humano


no es otra cosa ms que su posible generalizacin a aque
llo que desde Platn ha constituido uno de los temas
recurrentes de la filosofa poltica: la diferencia entre el
uno y los muchos oi p o l l o i lo universal y lo particular.
El ser miembro de una comunidad, participar de ella,
guardarle fidelidad y, a la vez, adscribirse a otro grupo
dentro de la misma, ser diferente. Como veremos, para
Strauss esta situacin no es privativa de los judos- u
otros grupos minoritarios, sino que constituye uno de los
rasgos del filsofo en la polis: impelido, por un lado, a
ajustarse a las opiniones dominantes que conforman el
discurso pblico, y, por otro, a guardar fidelidad a sus
convicciones racionales, separadas por o general de las
opiniones dominantes.
Permanezcamos un momento en esta idea, ya que a
partir de ella se desgranan casi todos los temas que ocu
paron a Strauss a lo largo de su vida. Tenemos, en primer
lugar, lo que l nos presenta como el problema teolgico poltico, que sintticamente podemos formular como el
enfrentamiento entre revelacin y poltica. O, mejor,
entre verdad religiosa y filosofa poltica. Sin anticipar
todava lo que Strauss entiende por esta ltima, es preci
so sealar, que hay en l un intento por reconciliar la
filosofa poltica clsica, la platnica en particular, con la
perspectiva bblica a Atenas con Jerusaln. Pero, en
todo caso, el inters y el detenido estudio del mundo,
griego es estimulado por un enfrentamiento previo con la
filosofa juda medieval. Ambas races remitirn a Strauss
a una peculiar concepcin de la interpretacin de textos
clsicos, a una hermenutica propia, pero tambin a una
determinada forma de concebir la filosofa poltica, que
es a todas luces ajena a la idea que se tendr de ella en el
mundo moderno. De aqu parte, en segundo lugar, su
intento por revitalizar bajo nuevos presupuestos la cono

364

Fernando Vaespn

cida disputa entre los antiguos y los modernos. Esta crtica


del discurso filosfico de la modernidad, que probable
mente sea el aspecto ms conocido de su obra, es tam
bin ndeslgable, sin embargo, de su propia trayectoria
personal e intelectual. Para Strauss, como judo de Weimar que haba optado ya desde la adolescencia por la
solucin sionista, es decir, por la no integracin de los
judos y la creacin de un Estado hebreo en Israel, la
filosofa poltica liberal, con sus pretensiones de univer
salidad, de unificacin del hombre bajo principios abs
tractos y generales, necesariamente haba de verse
enfrentada a una ortodoxia que se apoya precisamente
en un particularismo radical: e saberse el pueblo elegi
do, sujeto, adems, a pautas de verdad reveladas. La neu
tralidad del liberalismo respecto de la cuestin religiosa,
que, sin duda, sirve para facilitar la integracin social de
pueblos o minoras hasta entonces marginados, pone, sin
embargo, en cuestin la pervivencia de la propia tradi
cin 6. Y, como venimos insistiendo, toda la primera par
te de la obra de Strauss puede leerse en esta clave. La
forma en la que el Strauss ya emigrado 7 va a enfrentarse
con este problema de la asimilacin del judo o el inte
6 No es casualidad que el auge del movimiento sionista coincida
con la crisis de la primera implantacin seria de un sistema liberal y
democrtico en Alemania y, por tanto, con el frustrado establecimien
to de las bases para una mayor asimilacin de los judos en e nuevo
orden. Con esto no se pretende ignorar, desde luego, la importancia
que para la aparicin de este movimiento tuvieran tambin los distin
tos progromos de finales del siglo xix y comienzos del xx en Europa
central y oriental.
7 Su exilio comienza en 1932 en Pars, de donde se traslada, tras
un ao de estancia, a Inglaterra. En 1938 se instala ya en los Estados
Unidos, enseando primero en la New Schoo for Social Research
(1939-49), y luego en la Universidad de Chicago, donde pasar el resto
de su vida universitaria activa, y donde dejar el grueso de sus disc
pulos. Ya como emrito, y durante los ltimos cinco aos de su vida,
estuvo activo en el Saint Johris College de Annapolis, Maryland
(1968-73).

La vuelta a k tradicin clsica

365

lectual a ia democracia liberal de masas tendr ya otro


cariz, pues ahora va a remitir el nfasis sobre Jerusaln
para pasar Atenas al centro de su inters. Quiz influ
yera en esto su posterior abandono de la ortodoxia juda.
Sea como fuere, lo cierto es que ello no significa que
Strauss haga dejacin de su incansable crtica al proyecto
moderno: la tensin entre pensador y sociedad permane
ce como el tema central de su filosofa, slo que ahora ya
menos desde el problema judo y ms desde lo que l
concepta como el problema socrtico. Es decir, utilizan
do la filosofa poltica de la Grecia antigua como criterio
de comparacin y contraste respecto de la filosofa polti
ca moderna. Veamos brevemente a continuacin cada
una de estas fases, no sin volver a insistir en que, a nues
tro juicio, en ningn momento se interrumpe el hilo con
ductor que enlaza una con la otra.

La tensin entre pensador y sociedad


El joven Strauss comienza a medir sus recursos teri
cos enfrentndose a dos obras de gran complejidad: la de
Maimnides y la de Spinoza (vase 1930, 1935). Y lo
hace, en principio, guiado por la necesidad de poner a
prueba el problema teolgico-poltico en dos autores
judos que han ofrecido respuestas antagnicas del mis
mo. Spinoza representara el mejor ejemplo de judo
traidor a su fe en nombre de la filosofa, aun cuando
ello no supusiera una perfecta asimilacin a la sociedad
circundante. Su preocupacin no resida en adaptarse a
la sociedad cristiana, sino en establecer un sistema polti
co neutral respecto de una u otra religin; fue el primer
filsofo en proponer la democracia liberal. Ello no tena
por qu ir reido con la existencia de una religin de
Estado, que en todo caso sera insensible ante las dife-

366

Femando Vallespn

rendas entre las religiones cristiana y judaica. Adems,


en su particular interpretacin de la Biblia, especialmen
te irritante para la ortodoxia juda, la ley mosaica slo
hubiera tenido validez durante la existencia de la comu
nidad poltica israel, pero no en la dispora. En otras
palabras, ante la falta de vigencia de la ley mosaica, la
solucin poltica que favorece Spinoza para los judos
en su nuevo esquema de organizacin poltica pasa por
su plena integracin o asimilacin en un Estado produc
to de la razn. Un Estado que renuncia a la tradicin y
mira hacia el futuro, y no hacia el pasado, donde el retor
no, en el sentido del t s huvah hebreo, la vuelta al camino
o. forma de vida originaria de la tradicin judaica, ha
perdido ya todo su sentido s.
No conviene ignorar cmo la interpretacin straussiana de Spinoza buscaba algo ms que ajustar cuentas con
un renegado del judaismo: en particular, combatir la
opcin integracionista de un importante sector de la intelligentsia juda. Tanto de aquellos guiados por un entu
siasmo liberal, como de quienes cifraban sus esperanzas
en el marxismo. Su misma crtica del libro el Concepto de
lo poltico de Cari Schmtt, que vea la luz por esas
fechas, mantena una calculada ambigedad. Por un lado,
saludaba la crtica schmittiana en lo que tena de puesta
en cuestin de la ingenua pretensin liberal de reconci
liar las contradicciones. Pero, por otro, subrayaba el peli
gro de buscar resolver este impasse en una visin de la
poltica exclusivamente dirigida a delimitar la relacin
amigo/enemigo. Bajo estos presupuestos tericos era dif
cil no imaginar a los judos en el lado del enemigo *9.
Frente a estas posibles soluciones, nuestro autor propone
Vase asimismo Progress or Return?, en L. Strauss, 1989, pp.
227-270.
9 El texto de Strauss, profusamente comentado, se recoge en H.
Meer, 1988.

La vuelta a la tradicin clsica

367

otra salida: aquella favorecida por Maimnides, con su


particular reconciliacin de filosofa y tradicin. Es aqu
donde va a encontrar algunas de las claves de su peculiar
modelo de filosofa poltica, y donde-va a ver una satis
factoria solucin al problema teolgico-poltco, ya que a
lo largo de la Edad Media se dara la primera discusin
adecuada entre estas dos grandes fuerzas del mundo
occidental: la religin de la Biblia y la ciencia o la filoso
fa de los griegos, entre la forma de vida apoyada en la
fe y la obediencia, y una forma de vida nicamente fun
dada sobre la lbre indagacin y la sabidur humana
(1989: 214).
L. Strauss comienza por subrayar el distinto papel que
juega la filosofa en la cristiandad medieval si lo compa
ramos con el que tiene para el Islam y el mundo hebreode la misma poca (vase, 1952, Introduccin). La dife
rencia fundamental estribara en que en el mundo cristia
no la filosofa forma parte de la misma reflexin religiosa
al articularse como teologa -por muy dogmtica que
sta fuera, mientras que para la otra tradicin, en la
cual el factor religioso se concibe fundamentalmente
como ley, como un cdigo de origen divino, la filosofa
est ausente. Esta implcita reconciliacin de Atenas y
Jerusaln que se da en la religin cristiana no es suficien
te garanta para la libertad de pensamiento. Todo lo con
trario: la prctica de la filosofa se va a someter ahora a la
imposicin de una estricta censura eclesistica, y la filo
sofa deviene as en una actividad subordinada a los inte
reses religiosos o clericales. La precariedad de la filosofa
en el mundo judeo-islmico garantiz, sin embargo, su
carcter privado y con ello un mayor grado de libertad
interior. Algo similar a lo que ocurri en la Grecia clsi
ca, donde la filosofa fue la nica actividad que supo
emanciparse de los controles pblicos de la polis. Pero
tanto en la Grecia clsica como en el mundo judeo-isl-

368

Fernando Vallespn

mico de la Edad Media, y ste es un elemento que


Strauss parece resaltar con especial fruicin, el racionalis
mo filosfico se ve en cierto modo impelido a presentar
se como filosofa poltica (vase 1935, Introduccin y cap.
I). En el caso judeo-islmico ello deriva de la misma pri
maca del Derecho implcita en estas religiones, donde el
profeta se presenta como legislador. Y s ofrecer y trans
mitir la ley divina se equipara aqu a una actividad polti
ca, la interpretacin de dicha ley consistir tambin en
algo muy similar a un anlisis poltico, a un estudio de
filosofa o ciencia poltica. Tanto Aliara vi como Avicena
,o Mamnides por mencionar a los tres principales
filsofos medievales de esta tradicin comparten,
por tanto, una visin del profeta como un rey-filsofo
platnico: como el fundador, en tanto que poseedor de
la ms alta sabidura, de la comunidad poltica perfecta.
No es de extraar as, que Platn constituya sobre
todo a partir de su interpretacin por Alfaravi el punto
de enlace fundamental entre filosofa judeo-islmica
medieval y el mundo griego, mientras que en el lado cris
tiano la filosofa escolstica se haba decantado ya clara
mente haca Aristteles.
Pero no acaban aqu las similitudes entre Grecia y la
tradicin judeo-islmica medieval. Antes veamos cmo
ambas tradiciones filosficas compartan un cierto carc
ter privado, es decir, el rasgo de ser una indagacin
libre. El filsofo no puede, sin embargo,