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EL RETORNO DE LOS CHAMANES

El reciente libro de Vctor Lapuente, profesor de polticas pblicas en Goteborg y


articulista habitual de algunos medios espaoles, titulado expresivamente 'El retorno de
los chamanes' (Atalaya, 2015), no tiene desperdicio para quien desee comprender una
de las razones (quizs la ms importante) por las que la poltica espaola lleva tantos
aos empantanada. Dicho directamente, porque tiene demasiados ingredientes de lo que
Lapuente denomina el enfoque poltico de los chamanes, y muy pocos del de la
poltica de las exploradoras.
Se trata de dos tipos ideales (en el sentido weberiano) de encuadrar la accin poltica y
de utilizar la retrica que le sirve de marco, que en el fondo se corresponden con dos
tipos de mentalidades. No se trata de dos ideologas, todo lo contrario, existen chamanes
o exploradoras tanto en la izquierda como en la derecha; se trata de una cuestin
acusadamente cultural que implica en concreto la forma o encuadre mental con que nos
aproximamos a los problemas de accin colectiva y buscamos su tratamiento ms
adecuado. Y del encuadre que prevalece en cada sociedad y en cada momento histrico
concreto, de que sea chamn o explorador, deriva el tipo de poltica que se practica. Y,
lo que es ms importante, su xito o fracaso a la hora de resolver eficazmente los
problemas de la accin colectiva.
La poltica de los chamanes se caracteriza por ser acusadamente principialista: para
resolver los problemas sociales formula y recurre a teoras muy organizadas y completas
que contienen a la vez una descripcin y una prescripcin de un terico mundo ideal en
el que desapareceran los conflictos y reinara la armona. De estas teoras se deducen en
cascada lgica las soluciones ms correctas (verdaderas) para cada clase de problema,
es decir, una serie de polticas transformadoras de la realidad que tienden a devolver el
orden al caos simplemente aplicando en cada caso el modelo adecuado y correcto. La de
modelo es una palabra fetiche para un poltico chamn, que siempre reducir
cualquier problema concreto que surja en la sociedad a una cuestin de desvo y/o
recuperacin del modelo correcto de enseanza, sanidad, poltica (pongan aqu
cualquier sector de actividad que deseen). La poltica de los chamanes es una poltica
con altas y grandes expectativas que, aunque ya no promete expressis verbis la utopa o
la revolucin (son trminos demasiado devaluados por su manoseo excesivo), s que
aspira a transformar de raz la sociedad injusta y defectuosa en que habitamos. Es
siempre radical, porque no se anda por las ramas sino que va al fundamento mismo de
los problemas, que es desde donde segn ella deben emprenderse las grandes tareas
reformadoras. Genera necesariamente grandes decepciones en el pblico.
La poltica de las exploradoras es mucho ms humilde y limitada. No conoce grandes
construcciones intelectuales de cuo racional ni se inspira en ellas. Cree en la
experimentacin y en el incrementalismo de los pequeos arreglos o retoques como
mtodo para progresar hacia un mejor tratamiento de los problemas concretos. Suele
nacer de la decepcin ms que del entusiasmo o de la indignacin. Desde luego, no cree
que exista algo as como el gran problema de la humanidad, definible en trminos
antropolgicos o morales, sino muchos pequeos problemas diversos. Precisamente por
ello, prefiere una aproximacin por las ramas de los concretos atascos de la sociedad.
En lugar de ir a la raz e intentar cambiarlo todo, defiende el retoque mnimo y
experimental y la observacin constante y contrastada de sus resultados, a ser posible
utilizando casos diversos comparables. No tiene miedo o reparo alguno en incurrir en
contradicciones lgicas o polticas precisamente porque no posee un sistema completo y
cerrado de soluciones, de manera que lo que propone en un punto puede perfectamente
sonar a hereja o traicin comparado con lo que propone en otro. Y no pasa nada.

La propuesta epistemolgica de Lapuente, explicada en trminos muy vivos y sencillos,


con ejemplos reales e histricos muy comprensibles (se agradece la familiaridad del
autor con la realidad y la historia de los pases nrdicos), no es nueva en el mbito de la
teora poltica. Guarda muchas analogas con la distincin que formul el filosofo
conservador Michael Oakeshott entre la poltica de la fe y la poltica del
escepticismo en los aos cincuenta. Y con la crtica repetida de Isaiah Berlin, all por
los mismos aos, a lo que l llamaba el monismo occidental y que consista desde
Platn segn l- en creer a pies juntillas que todo problema social debe poseer una
solucin, que tal solucin es racional porque est al alcance de la mente el deducirla, y
que la solucin as encontrada ser armnica con los diversos valores humanos
implicados. En este sentido, la propuesta de Lapuente se entiende perfectamente dentro
del mbito de pensamiento que podemos caracterizar como liberal, realista y escptico,
una rama perdurable de la reflexin poltica que va de Hume o Tocqueville a Raymond
Aron o Richard Rorty. Y, entindase adecuadamente, escptico no significa pesimista,
sino slo una determinada disposicin filosfica de afrontar la realidad, que rechaza de
entrada la posibilidad de construir idealmente y con las solas fuerzas de la razn unos
esquemas dogmticos congruentes y completos capaces de aprehender (y, por ello, de
transformar) la realidad. Lapuente es ms bien muy optimista en su valoracin de la
capacidad social para hacer ms decente la vida humana lo demuestra constantemente
en su libro-, por mucho que sea un descredo en la utilidad de las grandes cosmovisiones
intelectuales para ello.
El xito o fracaso de las polticas pblicas depende fundamentalmente de cmo las
discutimos, es decir, de con qu encuadre o marco de debate las estudiamos y
seleccionamos, mucho ms que de su bondad intrnseca apriorstica, o de su coherencia
con una ideologa particular. Es mucho ms una cuestin de profesionales que discuten
cmo mejorar algo mediante nimios detalles, comprobaciones, retoques, resultados,
medicin de objetivos, secuelas inesperadas, y cosas similares, que de excelsos polticos
que ya han visto la solucin en un modelo ideal que bastara aplicar desde el principio
para llegar a una sociedad ms justa. Como deca Oakesott, todo el mundo tiene derecho
a poseer su sueo, pero es un error funesto pensar que el gobierno consiste en imponer
al mundo el sueo de uno.
La cuestin que plantea Lapuente no es, como podra pensarse en un aproximacin
apresurada y superficial, la de propugnar un gobierno de los expertos por oposicin a un
gobierno de los polticos. Esa sera una conclusin errnea. La poltica deben hacerla
los polticos y desde la poltica, precisamente porque trata de un tipo de problemas muy
especiales, los que no poseen una solucin obvia cientfica o tcnica. A la poltica
hemos relegado o reenviado todos aquellos problemas que no podan resolverse en otros
mbitos, y ese es el material con que ella trabaja obligadamente. Ahora bien, esos
polticos pueden tratar los problemas con una mentalidad exploradora, emprica e
incremental (trabajando con los tcnicos de las burocracias a su disposicin), o con otra
dogmtica, iluminada y generalista (trabajando contra o sin los profesionales).
Del extenso libro de Victor Lapuente, sugerente y discutible en muchas de sus
aproximaciones tentativas a problemas concretos (el de Europa es quizs uno de los ms
sorprendentes), me quedo ahora con la parte que dedica al tipo de retrica u oratoria que
se practica por los creadores de opinin en Espaa, es decir, por los intelectuales, los
mensajeros de los medios, los opinadores en cascada, todo ese magma de actores que
desde la escena configura la comprensin popular de la poltica. Porque esa retrica es
fundamentalmente la responsable de que tengamos una prctica poltica tan desnortada:
apasionante y divertida, cmo no, pero altamente desviada del fin ltimo de la poltica
que es el de resolver problemas concretos, no el de entretener a la audiencia.

No creen en el valor fundamental de la retrica como marco que hace crecer la buena o
la mala poltica? Pues recuerden el fracaso de la Segunda Repblica que, entre otras
cosas, se debi a la adopcin generalizada ya desde tres aos antes de la sublevacin
militar, y por todas las fuerzas polticas, de una retrica exaltada y violenta, de una
retrica como puos, de una forma de plantear el futuro poltico como salvacin o
infierno. La mentalidad del chamn se haba apoderado del teatro poltico espaol. Lo
que sigui fue lo que se sembr previamente, recordando la validez del principio
sociolgico de que la definicin que hacen los actores sociales de la realidad termina
por constituir la realidad misma.
Reformismo aburrido
Pues bien, la oratoria o retrica actual casi hegemnica en Espaa es acusadamente
chamnica: se caracteriza por un discurso tipo en el que de una conmovedora estampa
de un problema concreto y particular que se toma como ejemplo de desajuste o
injusticia social (por ejemplo, un desahucio o un nio refugiado ahogado) se pasa sin
trmino intermedio a una propuesta para su solucin que es acusadamente genrica e
ideolgica. Mejor dicho, s hay una intermediacin en ese trnsito, pero es la del
moralismo o la indignacin, nunca la del examen emprico y objetivo del problema.
Hablar de retoques tentativos, proponer teoras de alcance intermedio, defender el
ensayo prueba y error, la pequea reforma sin tocar los pilares del sistema (esto del
sistema es tambin un trmino clave del chamn), todo ello es ignorado como
posibilidad decepcionante. Las propuestas reformistas puntuales son tan aburridas como
un sermn clerical, y si de algo huyen los medios es del sermn pausado que cansa la
atencin con sus detalles. Los medios amplifican el desacuerdo y los escndalos,
simplifican los asuntos en clave de confrontacin, personifican hasta la caricatura
responsabilidades que son complejas, ceden al encanto de las teoras de la conspiracin
mientras se presentan a s mismos como luchadores heroicos que protegen al pblico
desamparado, ha escrito recientemente Daniel Innerarity en La poltica en tiempos de
indignacin. Y es que una de las tentaciones recurrentes de los retricos chamanes es
verse a s mismos como Robin Hood.
A cualquiera de nuestros polticos, intelectuales o periodistas (o a casi todos, perdn) no
se les ve cmodos con un problema concreto, con un hecho puntual, hasta que logran
engarzarlo y engancharlo a una teora o a un modelo abstracto. Hblese del copago en
sanidad, o de los resultados PISA, o de los desahucios, el comunicador de turno
mostrar su capacidad poltica o meditica mediante una hbil finta dialctica mediante
la cual confirma le predecible, es decir, que ese hecho concreto debe encuadrarse como
una manifestacin de un problema ms general, que es la de que el modelo de sanidad
pblico se est.., o Europa se est , o los mercados estn y as. Nuestra escena
pblica est poblada por una particular especie de sonmbulos especialistas en discutir
de abstracciones y en descalificar a priori las aproximaciones tentativas y empiristas a
los problemas. Se dir a esto que los medios son slo el dedo que seala a la luna y que
el mal se encuentra en sta y no el dedo. Pero va siendo tiempo de decir que no, que de
la forma con que se utiliza el dedo depende mucho cmo sea la luna al final.
El pensamiento de Lapunete que este artculo divulga aqu, guarda una tremenda
contradiccin: presentndose como defensora del talante cientfico de la bsqueda
perpetua y sin descanso en sistemas de discurso cerrados, deja intocado el innegable
(por derroche de evidencia emprica) pensamiento dominante actual y el sistema de
explotacin neoliberal campante y globalizado. Ese pensamiento dominate actual,
denominado neoliberalismo (en realidad un ultra liberalismo) usa en provecho propio y

pervirtindolo el discurso -en s mismo vlido- de la "fluidez de todos los procesos"


para dejar al individuo inerme frente a la explotacin que sufre diariamente en el
trabajo, la familia, la sociedad o el Estado, culpndolo a l de su fatiga y su
empobrecimiento, habida cuenta de que, segn ese mismo discurso, no cabe achacar a
"sistema" alguno las causas de la sobreexplotaci, pues no hay -en la fabulacin de este
discurso que coincide con el de Lapuente- sistemas -es decir, realidades mayores que la
suma de sus partes- y todos somos meros individuos, es decir, entes sin sujecin real a
ningn otro ni ninguna otra parte del mundo (negando la evidentsima socialidad de
todo humano, su bsico ser-con, expresado, por ejempl, en el hecho de ser hablante),
por lo que aquello que nos ocurre, nos ocurre particularmente y slo particularmente
deberamos querer y poder arreglar nuestros problemas. El "s fluido", abierto,
adaptable como lo es el agua a las circunstancias cambiantes de la realidad, se ve de esta
manera reconvertido en "no pretendas externalizar las causas de tu estrs, de tu
cansancio, de ser despedido: si sufres de estas cosas es porque no has sido
suficientemente fluido". Conversin perversa que hace una interpretacin interesada y
que contradictoriamente deja "lo que hay" -un evidentsimo sistema de explotacin
econmica, laboral y social y poltico- tal y como est, con su ideologa individualismo
intacada y todo. Toma ya el fenmeno Lapuente.

Me parece una versin ms de algo bastante antiguo, pero que queda bien ponerle otro
nombre para vender: chamn versus exploradores en poltica suena demasiado a la vieja
dicotoma entre transformadores (revolucionarios) y meros reformistas. Eso s,
aquilatando esta ltima, el autor toma partido por lo que que se ha llamado
"pensamiento fluido", que en sintona con la "fluidez" que est adquiriendo la sociedad
y todos los procesos histricos desde hacetres dcadas, y en anlisis muy a tener en
cuenta, es sin embargo adecuadamente pervertido y usado por el discuso dominante
neoliberal, cientificista y de empresa: los principios no valen, debes ser fluido, adaptarte
a la realidad siempre cambiante; no temas contradecirte, no hay verdades inmutables,
todo, hasta la realidad o la verdad, es mutable, etctera. Afirmaciones que las ms
profundas filosofas orientales suscriben, pero que en manos de estos voceros de "lo
archicontemporneo" se convierte en un instrumento ms del neoliberalismo
(pensamiento nico) campante y el capitalismo salvaje que defiende. De esa manera "s
fluido" se convierte en "s sumiso" con las imposiciones del sistema neoliberal
imperante (empresa, horas extras exorbitadas, competitividad desenfrenada, contratos
de mierda, polticas de recortes, austericidio, etc.) y si no resistes es tu culpa: no has
sabido adaptarte. Usar tesis propias del mtodo cientfico como el de bsqueda
permanente, no tomar ninguna respuesta como definitiva, estar siempre abierto a los
nuevos datos que aporta la observacin, capacidad de rectificar, amoldarse, revertir,
reformular, etc., no tiene nada de malo, salvo cuando es ideolgicamente (en sentido
marxiano) usado para la defensa del estatus quo de los poderes, las clases dominantes, el
pensamiento nico del capitalismo ms selvaje y criminal. La propia ciencia actual, hija
ignorante de su madre, la filosofa, se presta fcilmente a caer en esa trampa del
pensamiento nico dominante, y sa es que es su mayor contradiccin: creerse nica.
Vctor Lapuente, el nuevo chamn (acaso l no lo sabe an) del pensamiento dominante
(acaso tampoco lo sepa an): utilizar la retrica del "fin de las idelogas o grandes
sistemas", de lo "cambiante, fluido y puntual", de "lo cientfico", para hacer lo que de

hecho se viene haciendo desde que el capitalismo naci en el siglo XIX y desde que se
reinvent en el XX como neo(en realidad ultra)liberalismo: usar cualquier discurso a la
mano de aanera que l siempre salga reforzado. Lapuente acaso no sepa an que
defender lo cambiante frente a lo inmutable etc., si bien no tiene en s ninguna pega
(pues la realidad ciertamente es fujo, cambio contnuo, impermanencia), s toma cariz
ideolgico -a favor de lo que hay ya y no de lo que puede haber, como hipcritamente
se dice defender- cuando revistindose de humilde y modesta defensa de las reformas
puntuales y crtica de toda pretensin de "gran teora o sistema", en realidad repite lo
que ya en las escuelas de marketing de toda empresa que se precie en mercado se dice y
hace: hagmonos buscadores constantes, exploradores impenitentes, nuncasatisfechos
con un "lo que hay", siempre dispuestos y abiertos a lo que depare la realidad;
hagmonos lquidos, tan lquidos que no temamos contradecirnos y no teman nuestros
jefes empresarios o polticos desvergonzados encontrarse con algo que rsiste sus
pretensiones de poder y seguir pudiendo... por encima de nuestros derechos.
El uso que hace de la metfora del dedo y la luna la metfora ms importante del
budismo zen, dicho sea de paso, y que Lapuente usa paradjicamente en un sentido bien
diferente- hace ms transparente el pensamiento de Lapuente y su apuesta por el
relativismo subjetivista, algo por cierto tambin bastante antiguo y lleno de falacias que
en la historia del pensamiento ya ha tenido y sigue teniendo importantes y profundas
respuestas, entre otras su carcter autocontradictorio. Porque si todo es interpretacin
desde dnde , con qu legitimidad, se dice eso -que todo es interpretacin-? Etctera.
Vender como nuevo algo viejo, inventar la plvora y venderla como novedad y sacar
rdito de la pobre cultural reinante: muy en boga, s seor; muy en lnea con la muy
"yanquee" manera banal de tratar temas serios, temas profundos (verdad, discurso,
mundo y representacin, etc) como vendedores de chisteras con conejo metido.
El problema de la divisin entre chamanes y exploradoras es que al final equivale a
quien tiene un coche que est dando problemas: Los chamanes dicen que la nica
manera de solucionar de una vez el problema es comprar un coche nuevo. Las
exploradoras dicen que con unos arreglillos aqu y all se puede seguir sin problema.
Quin tiene razn? Pues depende, porque comprar coche nuevo no significa que ste
no vaya a tener sus propios problemas, pero por otra parte los arreglos al actual pueden
salir caros y sin embargo no evitar que maana est otra vez con achaques. No es tan
sencillo encontrar la opcin adecuada, hay que estudiar bien el "coche" concreto. Y el
problema, igual que con los coches, es que los componentes tienen la mala costumbre
de estar interconectados y afectar unos a otros: No se puede cambiar en profundidad un
componente (sanidad, pensiones, ejrcito, impuestos, energa, industria, deuda...) sin
que haya efectos en los otros, muchas veces incluso dramticos.