Está en la página 1de 6

Cedro rojo (Cedrela odorata L.

)
Distribucin.
El rbol es originario y nativo de Amrica tropical, se distribuye desde el norte de
Mxico hasta el norte de Argentina, formando parte del bosque hmedo tropical,
subtropical y seco tropical, Brasil, Ecuador, Guyana Francesa, Honduras, Per,
encontrndose tambin en las islas del Caribe (Cuba, Isla de Pinos, Martinica, Antigua
y las Antillas) no suele encontrarse en Chile, pero si ha sido introducida al Viejo
Mundo. Como especie extica puede ubicarse en Costa Rica, Fiji, Indonesia, Kenya,
Madagascar, Malasia, Nigeria, Filipinas, Samoa, Singapur, Sudfrica, Tanzania,
Tailandia, Uganda, E.U. y las Islas Salomn (Figura 1).

Figura 1. Distribucin de Cedrela odorata L. a nivel mundial, como especie nativa o


introducida.
Ecologa
Se encuentra desde el nivel de mar hasta los 1 000 m de altitud, en regiones con
lluvias de 1 200 a 2 000 mm anuales y rangos de temperaturas de 11 a 38 C. Su
mejor desarrollo lo tiene en suelos frtiles, profundos, de textura franca, bien drenados
y aireados; no soporta suelos inundados y es susceptible a los altos contenidos de
aluminio, hierro y zinc que afectan su crecimiento y desarrollo en forma negativa.
Descripcin Botnica.
El cedro Cedrela odorata L. es un rbol forestal perenne que pertenece a la familia
Meliaceae, junto con la caoba, nim y el paraso; tiene como sinonimia C. mexicana. Es
un rbol caducifolio que puede alcanzar hasta 30 m de altura y dimetros del tronco
hasta 1.50 m (Figura 2). Es de copa redondeada, de follaje ralo que se defolia a
finales de la estacin seca (marzo-abril). Presenta races extendidas y superficiales; el
tronco es cilndrico de corteza gruesa, color gris-marrn, fisurada con grietas
profundas, la corteza interior es de color rosada por fuera y blanca por dentro, con olor
y sabor a ajo. Las hojas son paripinnadas con 6 a 12 pares de foliolos lanceolados a
oblongos de 5 a 10 cm de longitud, el haz es de color verde oscuro y el envs ms
claro o verde amarillento. Las inflorescencias son terminales, agrupadas en racimos
florales, de 15 a 30 cm de longitud, las flores son pequeas, tubulosas, de color blanco

a crema verdoso, con 5 ptalos y 5 estambres. Florece en los meses de mayo a junio.
El fruto es una cpsula leosa dehiscente, oblonga o elipsoide, de 2.5 a 5 cm de largo
con 5 valvas que contienen entre 25 a 40 semillas aladas que maduran de marzo a
abril.

Figura 2. Ejemplar de Cedrela odorata L.


USOS
Maderable
El cedro es una de las maderas preciosas ms empleadas y preferidas en el mercado
nacional e internacional. Tiene amplia gama de usos para la construccin, carpintera
y ebanistera fina; con ella se elaboran chapas decorativas, artculos torneados,
gabinetes de primera clase, puertas talladas, contrachapados, molduras y paneles. La
madera es aromtica, fcil de trabajar, de pulir, resistente al ataque de insectos y
resistente a la pudricin.
Medicinal.
El cedro tambin contiene propiedades medicinales: la elaboracin de t con las hojas,
la corteza o la madera se ha utilizado para combatir fiebre, dolores de estmago, de
columna (espalda especficamente) y para corregir problemas de tipo hormonal en
mujeres. Se ha observado una disminucin de dolencias asociadas al reumatismo a
travs de baos de hojas frescas; la raz de cedro se ha usado oralmente para reducir
fiebres y las semillas machacadas como vermfugo.
PLANTACIONES FORESTALES COMERCIALES EN MXICO
Las plantaciones forestales de cedro rojo en nuestro pas han comenzado a
desarrollarse en los ltimos aos, siendo ms frecuente encontrar dichas plantaciones
en el sureste del pas (Figura 3). Los estados con mayor superficie registrada como
plantacin comercial de esta especie hasta 2007 son Campeche, Tabasco y Guerrero
(Cuadro 1) lo cual habla de la visualizacin del potencial del cedro rojo, su cultivo y
aprovechamiento industrial en Mxico, ya que junto con la caoba participan con el
0.6% de produccin forestal dentro del rubro de maderas preciosas (CONAFOR,
2008).

Figura 3. Localizacin de plantaciones de Cedrela odorata L. en Mxico.

Cuadro 1. Superficie (hectreas) de plantaciones forestales comerciales de Cedrela


odorata L. en Mxico.
Estado

2005

2006

2007

2008

Veracruz

267.50

229.2

177.8

Quintana Roo

255.30

40.2

145.5

Chiapas

116.50

193.1

708.6

15

Campeche

37.59

438.82

636.97

16

Oaxaca

92.60

40.96

65.76

Guerrero

44.75

21.6

934.3

Tabasco

72.50

862.01

425.4

Total nacional

1314.47

1982.72

3251.30

81.00

Fuente: CONAFOR, 2008.

MANEJO DEL CULTIVO


Produccin de planta en vivero
Almcigo o Semillero.
El cedro se reproduce fcilmente por semilla, la germinacin ocurre de 6 a 10 das, la
formacin de plntula se completa de 15 a 18 das si la semilla est fresca y madura

fisiolgicamente. La recoleccin de semillas se efecta en marzo y abril, cuando el


fruto tiene coloracin caf oscura. La semilla debe de provenir de rboles
fenotpicamente bien seleccionados; es decir, fuste recto y grueso, sin ramificaciones,
sin bifurcaciones, sanos y vigorosos. La extraccin de las semillas se hace
exponiendo los frutos al sol durante 24 a 35 horas, ya separadas las semillas se
exponen al sol 4 horas durante 3 das para su secado. La germinacin debe realizarse
en charolas germinadoras o en almcigo de tierra estril. Para una germinacin ms
uniforme, se sumerge la semilla en agua a temperatura ambiente por 24 horas antes
de la siembra. Bajo condiciones ambientales la capacidad germinativa de las semillas
disminuye rpidamente despus de un mes.
Transplante.
Este se realiza a partir de la aparicin de las hojas verdaderas cuando las plntulas
han alcanzado de 5 a 8 cm de altura. Es comn utilizar bolsas de polietileno negro de
18 x 30 cm, rellenas de tierra de ro previamente desinfestado con fungicida (455 g de
ingrediente activo de bromuro de metilo por cada m3 de tierra) y enriquecida con
fertilizante. El tiempo de permanencia en vivero es de 3 a 4 meses.
Sistema de Plantacin.
El cedro puede establecerse en terrenos que pudieran haber sido afectados por
incendios fortuitos o en reas destinadas al sistema RTQ (roza-tumba-quema), que se
encuentre bajo manejo agroforestal. El sistema ofrece varias opciones ya sea
intercalando entre especies forestales de rpido crecimiento; estableciendo el cultivo
de maz entre las calles hasta que la sombra de las especies forestales lo permitan, lo
que ocurre en los dos primeros aos; despus cuando la cubierta vegetal cubra el
terreno, al tercer o cuarto ao puede sembrarse palma camedor o chile piqun, cultivos
que requieren de sombra para su produccin.
Preparacin de Terreno.
Mtodo de Siembra.
La cepa debe tener como mnimo 30 cm de ancho y 30 cm de profundidad para
beneficiar el desarrollo del sistema radicular. El espaciamiento recomendable es de 7
a 8 m entre hileras y plantas, necesitndose 205 rboles para una hectrea
aproximadamente. Se recomienda utilizar el sistema de plantacin marco real o
tresbolillo, debido a que el cedro es muy susceptible al dao del barrenador del
cogollo, por lo cual no se recomienda establecer en plantaciones puras, sino
intercalado con otras especies de crecimiento rpido como la melina, cedro rosado,
teca o Paulonia, que sirvan de barrera contra el insecto hasta que alcance 3 m de
altura, tambin sirviendo como sombreadero en la primera etapa de su crecimiento.
poca de Plantacin
Esta actividad se realiza durante la poca lluviosa, ya que un suelo con humedad
favorece el prendimiento, el arraigo de la planta y una poblacin uniforme. Antes del
inicio del perodo de lluvias del ao siguiente a la plantacin, es conveniente
cuantificar el nmero de plantas fallidas y efectuar la reposicin de las mismas.
Podas
Es una prctica que debe efectuarse peridicamente, desde el establecimiento y hasta
los dos o tres aos de edad, con el objetivo de formar un fuste recto y sin

ramificaciones. Durante el perodo juvenil, el cedro normalmente emite brotes


laterales, chupones y ramificaciones debido al crecimiento natural, pero gran parte de
ellos son debidos al dao causado por el barredor de los renuevos en el brote de su
dominancia apical, que obliga a la planta a emitir nuevas yemas para sobrevivir. Por lo
tanto, la poda debe efectuarse las veces que sean necesarias para eliminar los brotes
emitidos pero dejando el brote ms vigoroso, que ser el futuro fuste productor de
madera. Esta labor se realiza con tijeras podadoras, machete o navaja.
Control de Plagas
La plaga ms importante del cedro rojo es el barrenador de yemas (Hypsipylla
grandella Seiler), que se presenta en los tres primeros aos de establecimiento y antes
de alcanzar los 3 m de altura. El insecto es una palomilla del orden Lepidoptera, cuyas
larvas barrenan, devoran y destruyen el tejido interno de las yemas y renuevos
apicales de la planta, formando tneles y ocasionando la muerte. El ataque ms
severo ocurre durante la temporada de lluvias, cuando la humedad promueve la
brotacin y elongacin de la yema terminal, la cual es suave y tierna. Las ramas
afectadas se atrofian y obliga a la planta a desarrollar una nueva yema apical para
sobrevivir. Debido a este ataque y otros posteriores no se desarrolla un fuste recto, se
incrementa el nmero de podas, el crecimiento se retrasa, se disminuye la calidad
futura de la madera y su valor comercial. Las recomendaciones para evitar al mximo
los daos es evitar establecer plantaciones puras, pues la asociacin con otras
especies sirve de barrera contra el insecto. Un encalado del tallo puede servir para
proteger el fuste y evitar la oviposicin del adulto, cuyo vuelo es menor a 2.5 m de
altura. El control biolgico tambin se ha vuelto en una de las principales alternativas
para su control, empleando el hongo Bauveria bassiana o la bacteria Bacillus
thuringiensis.
Control de Maleza
Durante los tres primeros aos de establecida la plantacin debe realizarse al menos
dos o tres controles de maleza al ao, para evitar la competencia por luz solar y
nutrientes.

COMERCIALIZACIN
El cedro rojo es una de las especies preciosas maderables con mayor potencial de
comercializacin en nuestro pas, se utiliza principalmente en escuadra y la obtencin
de productos para la construccin en general. En el ao 2006 se estim una
produccin total de productos obtenidos de maderas preciosas (las cuales slo se
refieren a Cedrela odorata L. y Swietenia macrophylla King, en alrededor de 37 683 m3
(Cuadro 2).
De acuerdo con el listado de pagos efectivos recopilado por la CONAFOR (2008),
existen mayor cantidad de microproyectos en lo que se refiere a esta especie, las
superficies son pequeas y con porcentajes promedio de supervivencia de las plantas
del 85%, lo cual explicara la baja participacin en el volumen de produccin forestal
anual de cedro rojo. La lista considera las plantaciones que se establecieron entre el
ao 1997 y 2008, la fluctuacin de cifras totales de superficie por estado puede
deberse a cambio en el uso de suelo, incumplimiento de los lineamientos establecidos
para el pago por lo cual puede no ser contabilizada la superficie y tambin los
desastres naturales que han tenido lugar en nuestro pas en los ltimos aos han
disminuido la superficie de diversos cultivos en los estados del sureste principalmente.

Cuadro 2. Comercializacin de maderas preciosas (Cedrela odorata L. y Swietenia


macrophylla King) en Mxico.
Produccin forestal
maderable
(m3 en rollo)

Valor de la
produccin
($)

Precio medio
($ m-3)

35,454

81,233,761

2,291.21

491

736,500

1,500

0
1,738

0
487,440

0
280.46

Carbn

Durmientes

37,683

82,457,701

Escuadra
Celulsicos
Chapa y triplay
Postes, pilotes y
morillos
Lea

TOTAL

Fuente: Anuario Estadstico SEMARNAT, 2006.

LITERATURA CONSULTADA
CONAFOR. 2008. Listado de pagos efectivos por plantaciones forestales comerciales.
URL:
http://www.conafor.gob.mx/portal/docs/secciones/reforestacion/Fichas%20Tecnicas/Ce
drela%20odorata.pdf Fecha de consulta: 30 de enero de 2010.
INIFAP. Nd.. El cedro: manejo y establecimiento en la Huasteca Potosina. Ficha
tecnolgica no. 7. URL:
http://www.campopotosino.gob.mx/modulos/tecnologiasdesc.php?idt=108.
Fecha de consulta: 20 de enero de 2010.
SEMARNAT. 2006. Anuario Estadstico de la Produccin Forestal. Mxico, D.F. 224
p.
SIRE-Paquetes Tecnolgicos. 2010. Cedrela odorata L. URL:
http://www.conafor.gob.mx/portal/docs/secciones/reforestacion/Fichas%20Tecnicas/Ce
drela%20odorata.pdf.
Fecha de consulta: 25 de enero de 2010.
SNIF. 2010. Cedrela odorata. CONAFOR. URL:
http://148.223.105.188:2222/gif/snif_portal/secciones/usos/UsosPDF.php?especieURL
=Cedrelaodorata. Fecha de consulta: 25 de enero de 2010.