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Laboratorio III de Hidrocarburos

INTRODUCCIN

Se presentaran algunas propiedades de los polmeros producidos en el
Complejo Petroqumico El Tablazo, polmeros empleados en la industria de
pinturas, textiles, as como de los principales mtodos de procesamiento y
transformacin de estos materiales.

Para poder entender las diferentes aplicaciones, metodologas y factores que
afectan la transformacin de los polmeros es necesario entender un poco la
qumica de estos materiales y cmo su estructura nos ayuda a predecir un
determinado comportamiento cuando ste se somete a fuerzas mecnicas y
trmicas externas, es por ello que en la primera parte de este captulo se
presentaran algunos conceptos y ejemplos de la terminologa de polmeros
para posteriormente mencionar algunos de las principales empresas
productoras de polmeros en Venezuela y finalmente detallar las tcnicas de
procesamiento de este tipo de materiales as como las aplicaciones y futuros
desarrollos en este campo de los polmeros sintticos.













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CONCLUSIONES

En trminos generales a lo largo de este texto se ha establecido que los
polmeros son macromolculas que se producen por la unin de cientos o
miles de molculas pequeas denominadas monmeros que forman
enormes cadenas de las formas ms diversas.

Los Polmeros pueden dividirse de manera general en naturales y sintticos;
algunos ejemplos de los polmeros naturales que se encuentran en la
naturaleza y que han sido manejados / procesados por el hombre durante
siglos son : el algodn (material formado por fibras de celulosas), la seda
(poliamida muy apreciada semejante al nylon), la lana (protena del pelo de
las ovejas), el ltex (suspensin acuosa de partculas de hule), el ARN y el
ADN (contienen estructuras polimricas basadas en unidades de azcares,
conocidos como polisacridos) y la quitina (poli(N-acetilglucosamina).

Mientras que los polmeros sintticos (polmeros fabricados por el hombre)
son aquellos materiales los cuales fueron desarrollados inicialmente como
derivados simples de los polmeros naturales (nitrato de celulosa o plvora) y
han evolucionado de acuerdo a las necesidades presentadas por la
humanidad. En la actualidad existen una gran variedad de materiales
sintticos en los que destaca el poli(cloruro de vinilo) (PVC), poli(estireno)
(PS), poli(etileno) (PEBD/PEAD), poli(propileno) (PPE), poli(steres),
poli(uretanos), poli(acrilamidas), entre otros. Lo que distingue a los polmeros
de los materiales constituidos por molculas sencillas son sus propiedades
fsicas y mecnicas. En general, los polmeros tienen una excelente
resistencia mecnica a la elongacin y la rotura, mostrando una elevada
resistencia a ser atacados por una gran variedad de cidos y bases fuertes,
as como tambin por los agentes atmosfricos, entre otros.

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PRODUCCIN DE POLIMEROS

Gran parte de estas propiedades se deben al tipo de fuerzas de atraccin
intermoleculares que ejercen las cadenas polimricas que componen a la
macromolcula.

Las fuerzas de atraccin intermoleculares dependen de la composicin
qumica del polmero y pueden ser de varias clases:

Fuerzas de Van der Waals o de dispersin. Provienen de la formacin de
dipolos transitorios que se producen como resultado de los movimientos de
electrones entre los tomos que conforman las cadenas de polmero. Se
originan cuando, en cierto instante, una porcin de la molcula se vuelve
ligeramente negativa, mientras que en otra regin aparece una carga positiva
equivalente, formndose dipolos no-permanentes. Estas fuerzas se
magnifican en el caso de los polmeros, un excelente ejemplo es el
polietileno, donde se produce un aumento importante en su densidad (0,92 a
0,96 g/cm3) y temperaturas de fusin entre 105 y 135 C, debido a estas
fuerzas.

Fuerzas de atraccin dipolo - dipolo. Fuerza Intermolecular causada por la
atraccin mutua de polos de cargas opuestas de las molculas polares
vecinas y debidas a dipolos permanentes. La gran resistencia tensil de las
fibras de los poli(steres) es consecuencia de este tipo de atraccin.

Enlaces tipo puentes de hidrgeno. Atraccin intermolecular que se
presenta entre molculas en las cuales el hidrgeno est unido a un tomo
pequeo altamente electronegativo (que tiende a atraer electrones,
generalmente N, O y F).Este tipo de enlace se observa en las poliamidas
(nylon), estas interacciones son tan fuertes, que una fibra obtenida con estas
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poliamidas tiene resistencia tensil mayor que la de una fibra de acero de
igual masa.

En cuanto a la clasificacin de los polmeros ya se mencion la divisin entre
naturales y sintticos, pero tambin pueden ser clasificados dependiendo de
su composicin, su estructura, tipo de reaccin por la cual se sintetizan,
comportamiento al calor y hasta sus aplicaciones . De all que cuando el
polmero contiene una sola unidad estructural (repetitiva) se denomina
homopolmero, ejemplos de este tipo de polmero son: el poli(etileno), el
poli(cloruro de vinilo), el poli(propileno) (PPE), entre otros. Los
homopolmeros en general contienen menores cantidades de irregularidades
en los extremos de la cadena o en ramificaciones.

Cuando en cambio dos tipos diferentes de monmeros estn unidos a la
misma cadena polimrica, el polmero es denominado copolmero. Los
copolmeros contienen varias unidades estructurales, como es el caso de
algunos muy importantes en los que participa el estireno. Estas
combinaciones de monmeros se realizan para modificar las propiedades de
los polmeros y lograr nuevas aplicaciones, induciendo la sinergia entre cada
monmero de manera tal que imparta alguna de sus propiedades al material
final; as, por ejemplo, en el ABS, el acrilonitrilo (A) aporta su resistencia
qumica, el butadieno (B) su flexibilidad y el estireno (S) imparten al material
la rigidez que requiera la aplicacin particular.

Los copolmeros tambin pueden distribuirse en el espacio de diferentes
maneras, generando copolmeros alternados, al azar, de bloque e injerto.
La clasificacin de acuerdo a su estructura implican: lineales (como el
poli(estireno)), ramificados (como el poli(metilmetacrilato)) y entrecruzados
(como en las resinas fenol-formaldehdo).

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Tambin pueden clasificarse de acuerdo a su proceso de sntesis, as su
clasificacin se basa en el mecanismo por el cual se unen las estructuras
monomricas o en las condiciones experimentales de reaccin. En trminos
generales estos comprenden:

Polimerizacin por adicin. Comprende la adicin de molculas pequeas de
un mismo tipo unas a otras mediante:
Apertura del doble enlace sin eliminacin de ninguna parte de la molcula
(polimerizacin de tipo vinilo.).
Apertura de un anillo sin eliminacin de ninguna parte de la molcula
(polimerizacin tipo epxido).
Apertura de un doble enlace con eliminacin de una parte de la molcula
(polimerizacin aliftica del tipo diazo).
Ruptura del anillo con eliminacin de una parte de la molcula
(polimerizacin del tipo aminocarboxianhidro).
Adicin de birradicales formados por deshidrogenacin (polimerizacin tipo
p-xileno.).
Polimerizacin por condensacin.
Formacin de polisteres, poliamidas, politeres, polianhidros, etc., por
eliminacin de agua o alcoholes, con molculas bifuncionales, como cidos o
glicoles, diaminas, disteres entre otros (polimerizacin del tipo polisteres y
poliamidas).
Formacin de polihidrocarburos, por eliminacin de halgenos o haluros de
hidrgeno, con ayuda de catalizadores metlicos o de haluros metlicos
(policondensacin del tipo de Friedel-Craffts y Ullmann).
Formacin de polisulfuros o poli-polisulfuros, por eliminacin de cloruro de
sodio, con haluros bifuncionales de alquilo o arilo y sulfuros alcalinos o
polisulfuros alcalinos o por oxidacin de dimercaptanos (policondensacin
del tipo Thiokol).

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Polimerizacin en suspensin, emulsin y masa.
En suspensin: el iniciador (usualmente perxido) es soluble en el
monmero. La polimerizacin se realiza en agua, y como el monmero y
polmero que se obtiene de l son insolubles en agua, se obtiene una
suspensin. Para evitar que el polmero se aglomere en el reactor, se
disuelve en el agua una pequea cantidad de alcohol polivinlico, el cual
cubre la superficie de las gotitas del polmero y evita que se peguen.
En emulsin: la reaccin se realiza tambin en agua en presencia de
perxidos solubles pero en lugar de agregarle un agente de suspensin
como el alcohol polivinlico, se aade un emulsificante, que puede ser un
detergente o un jabn. En esas condiciones el monmero se emulsifica.
En masa: en este tipo de reaccin, los nicos ingredientes son el
monmero y el iniciador (perxido). El polmero que se obtiene es muy
semejante al de suspensin, pero es ms puro que ste y tiene algunas
ventajas en la adsorcin de aditivos porque no esta contaminado con alcohol
polivinlico. Sin embargo, debido al gran tamao de sus partculas no se
dispersa en los plastificantes y no se usa para plastisoles.

De acuerdo a su comportamiento frente al calor los polmeros se clasifican
como:
Termoplsticos: son aquellos que luego de ablandarse o fundirse al ser
sometidos al calor, recuperan sus propiedades al enfriarse
Termoestables: aquellos que luego de sufrir un programa de calentamiento
se convierten en slidos ms rgidos que los polmeros originales.
En algunos casos, principalmente en el rea de procesamiento, los polmeros
tambin pueden clasificarse como: plsticos, elastmeros, fibras y adhesivos.
Los plsticos son aquellos materiales polimricos al que se les pueden dar
forma y pueden ser moldeados, mientras que la fibra es un polmero cuyas
cadenas estn extendidas en linea recta una a lado de la otra a lo largo de
un mismo eje.
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Polmeros Petroqumicos

La mayora de los plsticos que se elaboran hoy en da son derivados del
petrleo, en particular del gas natural presente en los pozos de petroleo. Este
gas, que en caso de Venezuela muchas veces no es procesado y se quema
enviando al medio ambiente gran cantidad de contaminantes, es una materia
prima abundante y barata cuya qumica de separacin, purificacin y craqueo
es ampliamente manejada por la ingeniera qumica.

En el caso particular de Venezuela existen grandes yacimientos de gas, y
uno de los usos inmediatos para este gas natural es su transformacin
qumica y la consecuente generacin de derivados de mayor valor agregado,
como lo son el etileno, el monocloruro de vinilo (obtenido por la reaccin
entre el cloro generado por la electrlisis de agua salada y su posterior
reaccin con el etileno), propileno, todos ellos materia de partida para la
sntesis de sus homopolmeros y copolmeros.

En Venezuela existen varios centros de procesamiento de gas natural (El
Tablazo, Complejo de Jose, etc.), pero es en el complejo petroqumico El
Tablazo en el estado Zulia donde se cuentan con diferentes plantas y
empresas dedicadas a la produccin de polmeros (plantas de Olefinas,
planta de gas licuado de Pequiven(1), las empresas Polinter, Qumica
Venoco, Propilven, Cloro Vinilos del Zulia y Olefinas del Zulia. Tambin
operan en el complejo empresas privadas como Estizulia, que produce
poli(estirenos), Dow Chemical, dedicada a la elaboracin de ltex y Liquid
Carbonic, destinada a la produccin de anhdrido carbnico.
Dado los grandes volmenes de polmeros generados en el pas, los cuales
a su vez son la materia prima para la generacin de plsticos con diversas
aplicaciones, se describir con ms detalle la sntesis, preparacin y usos de
estos materiales.
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Polmeros Vinlicos

El tipo de monmero (vinlico) empleado en la sntesis de estos polmeros se
caracteriza por presentar un doble enlace en su estructura principal. Este
doble enlace es propenso a sufrir ataques por radicales libres o reacciones
con metalocenos para generar productos de alto peso molecular.

El proceso de polimerizacin se inicia cuando estos monmeros sufren el
ataque de una especie qumica denominada iniciador, el cual es un
compuesto que genera radicales libres (perxido de benzoilo,
terbutilperoxicarbonatos o el 2,2'-azo-bis-isobutirilnitrilo (AIBN)) y que ataca
los orbitales p del doble enlace vinlico creando un nuevo radical pero ahora
de la especie que va a iniciar la polimerizacin (paso I), para luego
reaccionar con otras molculas de monmero propagando la reaccin (paso
II y III), para luego extender la reaccin hasta un determinado punto donde la
reaccin se detiene mediante reacciones de acoplamiento o por consumo de
monmero

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Sin embargo en este proceso de polimerizacin algunas veces ocurren
reacciones indeseadas que tienden a crear irregularidades en las cadenas
polimricas, las cuales se traducen en prdida de las propiedades fsicas y
mecnicas de estos materiales.


El esquema de reacciones presentadas en esta seccin ocurre en la mayora
de los polmeros vinlicos y el nivel de ramificaciones o reacciones
secundarias depender tanto de la reactividad de las especies formados
como de las condiciones de sntesis, pureza de los reactivos, diseo del
reactor y control del proceso de polimerizacin. Los polmeros vinlicos ms
sofisticados se obtienen a partir de monmeros en los cuales uno o ms
tomos de hidrgeno del etileno han sido reemplazados por otro tomo o
grupo atmico. Los monmeros vinlicos ms empleados en trminos
generales son:

Propileno: en donde se sustituye un tomo de hidrgeno por un grupo
metilnico y genera el polmero conocido como poli(propileno)


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Estireno: en donde se sustituye un tomo de hidrgeno por un grupo
bencnico, y general el poli(estireno)


Cloruro de vinilo: en donde se sustituye un tomo de hidrgeno por un tomo
de cloro, y genera el poli(cloruro de vinilo)


Metacrilato de metilo: en donde se incorpora el grupo acrilato, genrando el
poli(metacrilato de metilo)


No todos los monmeros en los cuales se hayan reemplazado los tomos de
hidrgeno en ambos tomos de carbono son capaces de polimerizar. Pero
un polmero que se obtiene a partir de un monmero sustituido en ambos
tomos de carbono es el poli(tetrafluoroetileno) o mejor conocido como
tefln.



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Los diferentes polmeros vinlicos presentados pueden ser obtenidos va
polimerizacin por radicales libres, polimerizacin aninica o catinica,
empleando catalizadores de Ziegler.Natta o empleando metlaocenos. Sin
embargo estos procesos escapan del objetivo de este trabajo pero se
recomienda revisar la referencia 2 en caso de requerir mayores detalles.

Usos de los polmeros vinlicos

Los procesos y condiciones de polimerizacin tienden a modificar las
propiedades finales de estos materiales, generando diferentes grados
industriales que se reflejan en diferentes aplicaciones, a continuacin
discutiremos algunos de ellos dependiendo del tipo de polmero analizado.

Polietileno (polyethylene)

Este es un plstico que presenta una gran flexibilidad, y sobresaliente
resistencia qumica y dielctrica (excelente propiedad para ser empleado
como recubrimiento de cables elctricos)

Se produce como grado de baja densidad (lineal, 0,91 - 0,93 g/L) y alta
densidad (ramificado 0,94 y 0,96.g/L). Estos se conocen por sus siglas en
molecular (de tres a seis millones g/mol), el cual se denomina polietileno de
peso molecular ultra-alto o en sus siglas en ingles UHMWPE (Ultra High
Molecular Weigh Polyethylene). El UHMWPE se emplean en la fabricacin de
fibras para su uso en chalecos a prueba de balas. Tambin pueden
producirse lminas tan grandes que pueden llegarse a utilizar en lugar de
hielo para pistas de patinaje.

Tanto los polietilenos ramificados o de baja densidad (PEBD)y los de cadena
lineal (estructura cristalina) o de alta densidad (PEAD)muestran una gran
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resistencia a los productos qumicos, cidos, bases, aceites, grasas,
disolventes. Sin embargo, poseen una resistencia moderada hacia los
hidrocarburos normales y clorados.

El PEBD se emplea en la fabricacin de bolsas flexibles, embalajes
industriales, techos de invernaderos agrcolas, tambin debido a su alta
resistencia dielctrica se utilizan para aislante de cables elctricos. Mientras
que el PEAD se utiliza bolsas de mayor resistencia tambin gracias a su
resistencia al impacto se utiliza para cajas de botellas, de frutas, pescado,
tuberas, juguetes, cascos de seguridad laboral. Gracias a su estructura
lineal se puede emplear en la elaboracin de cuerdas y redes (estacas de
barcos y redes de pesca), lonas para hamacas, etc. Su buena resistencia
trmica permite emplearlo para envases que deban ser esterilizados en
autoclaves (leche, sueros). Tambin se emplean en el recubrimientos de
papel, cartn, aluminio y para embalajes (fundas de paletas).

POLIPROPILENO (Polypropylene)


Este polmero presenta una estructura semicristalina lo cual le proporciona
mejores propiedades mecnicas que el polietileno, su densidad es la ms
baja de todos los polmeros, se emplean junto a establizadores de luz y UV
debido a su gran sensibilidad al envejecimiento en ausencia de estos
aditivos.

El polipropileno es uno de esos polmeros verstiles que andan a nuestro
alrededor. Cumple una doble tarea, como plstico y como fibra. Como
plstico se utiliza para hacer envases para alimentos capaces de ser lavados
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en un lavaplatos (ya que no funde por debajo de 160 oC, mientras que el
poli(etileno) se recalienta a aproximadamente 100oC). Como fibra, el
poli(propileno) se utiliza en la fabricacin de alfombras para interiores y
exteriores (del tipo que se emplea alrededor de las piscinas y grama
sinttica). Se emplea en la fabricacin de parachoques, en carcasas de
electrodomsticos, cajas de bateras y otras mquinas.

Al tener una estructura lineal se utiliza para rafias y monofilamentos,
fabricacin de alfombras, cuerdas, sacos tejidos, cintas para embalaje, etc.
Soporta bien temperaturas cercanas a los 100 C por lo que se utiliza para
tuberas de fluidos calientes.

Los podemos encontrar tambin en envases de medicamentos, de productos
qumicos, y sobre todo de alimentos que deban esterilizarse o envasarse en
caliente. Tambin se utiliza en forma de film ya que tiene una gran
transparencia y buenas propiedades mecnicas lo que lo hace ideal para la
elaboracin de mirillas para sobres, cintas autoadhesivas, etc.

Tambin es posible preparar copolmeros en bloque, que contengan
segmentos de poli(propileno) isotctico (es decir que tiene todos los grupos
metilnicos del mismo lado) y bloques de poli(propileno) atctico (grupos
metilos distribuidos al azar) en la misma cadena polimrica. Este polmero es
parecido al caucho y es un buen elastmero. Los bloques isotcticos rgidos
mantienen unido al material atctico gomoso, dndole ms resistencia, por
esta razn no se requiere de entrecruzamiento entre las cadenas de este
polmero.




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POLIESTIRENO (Polystyrene)


El poli(estireno) es un polmero econmico, resistente y probablemente slo
el polietileno sea ms comn en la vida diaria. Tiene usos tan variados y
comunes para nosotros como la cubierta exterior de la computadora, tazas
plsticas transparentes, partes moldeadas en el interior de su auto, como los
botones de la radio, etc.

El poli(estireno) tambin se emplea en juguetes y para las partes exteriores
de secadores de cabello, computadoras y accesorios de cocina. Tambin se
presenta en forma de espuma para envoltorio y como aislante. Es muy
moldeable y de gran brillo y transparencia pero frgil y sensible a los
disolventes. Se utiliza para fabricar envases de yogur, helados, cintas de
mquinas de escribir, magnticas (casetes), bisutera, bolgrafos, juguetes,
accesorios de dibujo, bandejas de comida, cubiertos. Su facilidad de moldeo
y su resistencia dielctrica hacen que sea un plstico muy utilizado para
piezas de radios, televisores, componentes electrnicos.

Se presenta en varios grados, expandible, de alto impacto y cristal;
emplendose en como placas de aislamiento trmico, decorados
cinematogrficos, piezas para embalajes (anime). Tambin se modifica para
generar copolmeros del tipo SAN (estireno-acrilonitrilo), con caucho
butadieno (S/B) o de alto impacto (PSAI), con acrilonitrilo, caucho acrlico
ASA, mezcla estireno/ acrilonitrilo, mezclado con butadieno ABS, entre otros.

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Este polmero se puede producir mediante una polimerizacin vinlica por
radicales libres a partir del monmero estireno. Cuando se hace reaccionar
con el poli(butadieno) genera un copolmero denominado copolmero de
injerto. Este es un polmero con cadenas que surgen de l y que son de
diferente clase de la cadena principal.

En este caso, se trata de una cadena de poli(estireno) con cadenas de
poli(butadieno) que emergen de ella. Estas cadenas elastmeras colgando
de la cadena principal son altamente beneficiosas para el poli(estireno), ya
que las ramificaciones de poli(butadieno) tratan de provocar una separacin
de fases y forman pequeas centros irregulares, actuando como centro
flexible dentro del polmero lo cual le permite absorber fuertes impactos. Este
material se conoce como poliestireno de alto impacto, o HIPS segn se
abreviatura en ingles.


El poli(cloruro de vinilo) es el plstico que en todas partes se conoce mejor
como PVC. Este es el PVC con el cual se hacen las tuberas de aguas
negras y. algunas veces se emplea para aguas blancas. Est por todas
partes, la plomera de su casa es probablemente de PVC (a menos que sea
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una casa ms vieja), en los revestimientos "vinlicos" empleados en muchas
casas y vehculos (semicuero),se emplea en la fabricacin de tubos,
ventanas, puertas, persianas, muebles, piezas de automviles, mangueras,
juguetes, botellas, pelculas de embalaje, y mil otros usos.

Una de las propiedades por las cuales el PVC es uno de los polmeros ms
empleado en el mundo se debe a que este material produce plsticos ligeros,
inertes, no propaga la llama (aunque genera vapores altamente txicos), es
impermeable, aislante (trmico, elctrico y acstico), resistente a la
intemperie, puede llegar a tener una elevada transparencia, ha sido
empleado por mucho tiempo en la proteccin de alimentos y otros productos
envasados, incluidas las aplicaciones mdicas (por ejemplo, contenedores
de plasma y sangre), adems es econmico en cuanto a su relacin calidad-
precio.

Se obtiene por la polimerizacin por radicales libres del cloruro de vinilo,
fabricado a partir de cloro y etileno; esta polimerizacin se realiza por cuatro
procedimientos:principales: microsuspensin, suspensin, emulsin y masa.
En general, hay materiales que funcionan como plsticos y/o como fibras,
dependiendo del procesamiento que se realice a estos materiales, as
tenemos que:

Polmeros empleados en Pinturas y la Industria textil

Existen una serie de polmeros que son sintetizados en otro tipo de industrias
diferentes a las petroqumicas, estos corresponden a polisteres, poliamidas,
etc., que generalmente van dirigidos a la industria textil y de pinturas. A
continuacin presentaremos algunas caractersticas de este tipo de material.
Lo que todos conocemos como una pintura no es ms que un polmero
termoplstico o termoestable en la fase anterior a la gelificacin o reticulacin
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que engloba a una serie de pigmentos insolubles encargados de darle color o
bien ciertas propiedades (anticorrosivas, cargas, etc.).

La pintura, que puede encontrarse en fase lquida o slida (pintura en polvo),
comienza un proceso de transformacin tras su aplicacin sobre la pieza a
recubrir, que puede ir desde una simple evaporacin de los disolventes que
la mantienen en estado liquido, adecuado para su aplicacin con brocha,
pistola etc., y la consiguiente formacin de la pelcula al solidificar el conjunto
formado por polmeros ms pigmentos, que en una pintura conocemos como
secado fsico, al transcurrir de una serie de reacciones qumicas complejas
que transforman los prepolmeros termoestables en polmeros termoestables
formando una gran macromolcula sobre toda la superficie pintada.

El mecanismo para conseguir esta reticulacin es muy variado, siendo el
principal factor utilizado la reticulacin por efecto de la temperatura (entre
100 y 200 C dependiendo del sistema de resinas, catalizador, etc.), pero
tambin se utiliza la oxidacin por el oxgeno del aire, la radiacin
ultravioleta, etc.

Las pinturas pueden clasificarse en:

Vinlicas y acrlicas para interiores y exteriores
Alquidlicas o esmaltes
Epxicas catalizadas o ester
De composicin con uretanos
De zinc como elemento principal.

En el caso de las pinturas vinlicas o acrlicas, su caracterstica ms
importante es la facilidad de aplicacin y la enorme variedad de colores en
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que se pueden obtener este tipo de pintura crea una capa de plstico que
cubre la superficie.

En el caso de las pinturas alquidlicas, la caracterstica ms importante es
su capacidad para oxidarse al contacto con el oxgeno, lo que hace que este
tipo de pintura sea eficaz y resistente especialmente en superficies metlicas
como el acero, hierro y aluminio, as como el ofrecer una enorme variedad de
colores.

Para las pinturas epxicas las caractersticas ms importantes son la
elasticidad y la durabilidad contra la abrasin, especialmente para pisos de
trfico intenso o superficies que requieren una elongacin extrema, ya sea
concreto o acero.

El uso de las pinturas base zinc se concentra en la industria donde se
requieren superficies con un impacto a la abrasin muy fuerte o para resistir
muy altas temperaturas, aunque su aplicacin es para usos muy exclusivos.

Finalmente, en las pinturas base uretanos o poliuretanos su caracterstica
ms importante es su capacidad de curado bajo condiciones de humedad, es
decir, que gracias a su composicin atmica, el curado se logra con
humedad incluida, llmese agua u otro tipo de agente catalizador.

Otra clasificacin de las pinturas, tal vez ms reconocida por la comunidad
en general viene dada por el tipo de pintura:

Pinturas de aceite. Este tipo de pintura utiliza aceites o resinas como medio
para aglutinar sus componentes. Su secado es lento debido a que estos
aceites y resinas son naturales. Se utilizan en paredes y techos de interiores,
adems en maderas y en acabados de ebanistera.
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Pinturas al agua. En esta clase de pintura el aglutinante son resinas
sintticas disueltas en agua. Estas pinturas tambin son muy aptas para
techos y paredes de interiores.

Emulsiones o pinturas plsticas. Se emplean resinas vinlicas o acrlicas
para mezclar sus componentes. Tienen un secado muy rpido, son lavables
y no desprenden mal olor cuando son utilizadas. Son las de uso ms
corriente pudiendo tambin utilizarse sobre superficies de madera y de
hierro.

Esmaltes sintticos. Dentro del grupo de pinturas plsticas son las ms
comunes. Son muy fciles de aplicar y resultan prcticas ya que son
lavables.

Las pinturas, barnices, esmaltes o lacas, estn constituidas bsicamente por
emulsiones o soluciones de polmeros en un solvente y/o diluyente
adecuado, a las cuales puede agregrseles pigmentos, para conferirles
propiedades de color y opacidad, y aditivos para mejorarle sus
caractersticas.

La fabricacin de pinturas se lleva a cabo a partir de soluciones y emulsiones
de polmeros, ya sean de polisteres (resinas alqudicas), de nitrocelulosa,
de ltex (PVA en emulsin), de caucho clorado, de poliacrilatos (acrlicas), de
resinas epxicas (epoxdicas), de resinas cumarona-indeno, estirenadas, de
siliconas, etc., de aceites secantes, de gomas, de lacas y resinas naturales.
Los pigmentos son opacificantes y colores preparados, esmaltes vitrificables,
barnices para vidriar, enlucidos cermicos o preparados similares a los
utilizados en la industria de la cermica, los esmaltes y el vidrio. Los
pigmentos y otras materias colorantes del tipo utilizado en la fabricacin de
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pinturas son xidos metlicos y compuestos metlicos generalmente
mezclados con aceites y diluyentes.

Los esmaltes y barnices se refieren a mezclas utilizadas para vitrificacin de
elementos cermicos ya preparados, sin ningn tipo de pigmento. Tambin
se denomina barniz el producto constituido solamente por ligantes (resinas o
aceites) y disolventes, mientras que la pintura consta de ligantes, pigmentos
y disolventes. El trmino esmaltes se puede aplicar a las pinturas de
acabado (es decir, la ltima capa o estrato visible), que poseen una
pigmentacin fina y un color determinado, al objeto de conferir un aspecto
decorativo, de sealizacin, etc. Es conviene recordar que para que un
barniz se convierta en pintura slo es necesario aadirle un pigmento.

Los productos para la correccin de clichs o estnsiles, lquido corrector,
masillas, compuestos para calafatear (rellenar o sellar), o preparados
similares no refractarios para relleno y enlucido, como las masillas para
pegar vidrios, para obturar grietas o fisuras diversas, excepto los pegantes y
adhesivos, son preparados generalmente a base de oxicloruros de zinc y
magnesio, de azufre, yeso o de materiales plsticos y de caucho. Los
disolventes y diluyentes orgnicos que se utilizan para mejorar la viscosidad
y facilitar la homogeneizacin de las pinturas previamente a su aplicacin,
estn constituidos por mezclas de hidrocarburos, alcoholes, aceites, etc.
Tambin existe otro tipo de clasificacin para las pinturas dependiendo del
uso o actividad en la cual se va a emplear, as tenemos:

Pinturas vinlicas. En este tipo de pintura se utilizan resinas vinlicas y
resinas sintticas termoplsticas para aglutinar sus componentes. Son muy
aptas para exteriores por su resistencia a la intemperie, niebla salina, los
lcalis, los cidos y a la accin del sol.
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Pinturas de imprimacin. Normalmente son utilizadas para dar una base a
superficies vrgenes y prepararlas para recibir la pintura definitiva. Cubren
ligeras imperfecciones que pueda tener la superficie y tambin otros colores
antiguos.

Pinturas antioxidantes. Son pinturas poliuretanadas y son especiales para
superficies metlicas ya que adems de pintar, protegen contra el xido. Son
lavables.

Pinturas anticondensacin. Estas pinturas son de tipo vinlico y son muy
apropiadas para habitaciones donde se forme mucha condensacin de
vapor, como son la cocina y el cuarto de bao.

Pinturas antihumedad. Estn destinadas para lugares expuestos a la
humedad, creando una barrera de impermeabilizacin. Tambin corrigen las
manchas de humedad que de vez en cuando aparecen y que no se puede
corregir mediante la albailera. No es necesario esperar a que la mancha se
seque, ya que se puede aplicar an estando hmeda.

Pinturas vitrificantes. Se suelen emplear para pintar suelos o escaleras ya
que son muy apropiadas por su resistencia y dureza al desgaste.

Pinturas estructuradas. Es un tipo de pintura muy espesa ya que con una
sola pincelada o con un solo pase de rodillo la superficie a pintar queda
totalmente cubierta. Tambin se emplean para recomponer paredes
deterioradas, pues al ser tan espesas pueden dar un acabado similar al del
estucado muy fino o con un relieve suave.

Pintura de emulsin reforzada. Es una pintura especial para exteriores. Es
soluble, con base de resina y si se mezcla con polvo de mica se refuerza
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obteniendo una pintura con acabado texturado y muy resistente a la
intemperie.

Barnices. Se utilizan normalmente para superficies de madera nueva a la
que no se desea dar color; tambin para dar vida a una madera desgastada
por el uso. Da un acabado transparente con tonos que imitan los colores de
las distintas maderas

POLIAMIDAS

En 1.930 Carothers y J.Hill trabajando en los laboratorios de la empresa
qumica Du Pont de Nemours descubrieron un polmero con el que se podan
hacer hebras de gran resistencia, era la primera poliamida 6,6, que se
comercializ diez aos ms tarde con el nombre de Nylon. En 1.938 Schlack
en los laboratorios de la empresa alemana Farbenindustrie Consegua la
polimerizacin de la PA 6, que se comercializ con el nombre de marca
Perlon.

Las poliamidas se consiguen por la poliadicin de un producto (PA 6), o la
policondensacin de dos productos distintos(PA6,6). El nmero se refiere al
nmero de tomos de carbono de que se compone la molcula bsica de la
cadena. La PA 6 es la policaprolactama, la caprolactama tiene 6 carbonos.Y
la PA 6,6 es la obtenida por la policondensacin de la hexametilendiamina (6
tomos de carbono) y el cido adpico (6 tomos de carbono).

Las resinas poliamdi-cas son productos de condensacin de cidos
policarboxlicos con poliamidas orgnicos. Estos polmeros termo-plsticos,
de color am-barino, pueden obte-nerse en una gran diversidad de caracte-
rsticas fsicas, regula-das con exactitud.
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Las poliamidas presentan unas propiedades fsicas prximas a las de los
metales como la resistencia a la traccin entre 400 - 600 kg/ cm2. Tienen un
coeficiente de rozamiento muy bajo no necesitando lubricantes las piezas
sometidas a friccin. Bajo peso especfico entre 1,04 y 1,15, buena
resistencia qumica, fcil moldeo, y resistencia a temperaturas de trabajo de
hasta 1200 C. Todas estas propiedades las hace apropiadas para
engranajes, cojinetes, cremalleras, palas de ventiladores industriales ,
tornillos. Tienen un inconveniente, su higroscopicidad. Absorben agua en un
porcentaje variable, esto hace que disminuyan sus propiedades mecnicas, y
aumentan el volumen al hincharse.

El refuerzo con fibra de vidrio mejora sus propiedades mecnicas y
disminuye el riesgo de variaciones de volumen. La poliamida 11 se utiliza
para el recubrimiento de piezas metlicas mediante el sistema de
sinterizacin en lecho fluidificado conocido popularmente con el nombre de
rilsanizacin (Rilsan es una marca comercial de poliamida 11). Por ejemplo
muchas cerraduras y manillas de puertas tienen este recubrimiento, tambin
piezas de barcos.

POLIOXIMETILENO

Tambin se conoce este polmero como resina acetlica, poliacetal o
poliformaldehdo. Fue obtenido por primera vez por el qumico Staudinger,
pero debido a su inestabilidad trmica se desech su fabricacin industrial.
El hecho de que sus propiedades mecnicas eran incluso superiores a las de
las poliamidas, hizo que se trabajara intensamente para solventar este
problema de baja resistencia trmica. As en 1.958 aparecieron el
homopolmero acettico, y el copolmero acettico. En el primero se logr
mejorar su estabilidad trmica mediante aditivos, mientras que en el
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copolmero, la mejora de las propiedades se logr injertando ramificaciones
en la cadena.

Homopolmeros y copolmeros tienen algunas diferencias en sus
propiedades pero en general podemos decir de ambos que tienen un buen
coeficiente de deslizamiento, buena resistencia qumica a los disolventes y
grasas, aunque deficiente en medios cidos o muy alcalinos, excelentes
propiedades mecnicas y no absorben agua .

Se utiliza para engranajes, cojinetes, piezas de pequeas mquinas,
fijaciones de esqus, etc. El Polixido de metileno tiene tambin un efecto
resorte por lo que sirve para muelles, ballestas.

POLICARBONATO

Este plstico apareci en los aos cincuenta, es amorfo y transparente,
aguanta una temperatura de trabajo hasta 135 C y tiene buenas
propiedades mecnicas, tenacidad, y resistencia qumica. Se utiliza en
electrotecnia, aparatos electrodomsticos, piezas de automviles, l
uminotecnia, cascos de seguridad. Presenta el inconveniente que se
hidroliza con el agua a elevadas temperatura.

POLIMETACRILATO DE METILO

Caspary y Tollens lo obtuvieron en 1.873 , pero no se utiliz a gran escala
hasta que el alemn Rm lo fabric y comercializ bajo la marca Plexiglas.
Este polmero tiene una gran transparencia, adems de elevada rigidez y
tenacidad, buena resistencia qumica, fcil moldeo y buen comportamiento
dielctrico. Se utiliza en mltiples aplicaciones, accesorios para cuartos de
bao, parabrisas y ventanas de aviones, portillos de barcos, claraboyas.
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Tambin se puede moldear por colada. Se pueden obtener planchas por
colada entreos planchas de vidrio. Al ser un material muy transparente, se
utiliza tambin en ptica, lentes de d mquinas fotogrficas, gafas. Para
aumentar la dureza y evitar el rayado de las lentes se les d un tratamiento
de fluoracin.

La fabricacin de los plsticos y sus manufacturas implica cuatro pasos
bsicos: obtencin de las materias primas, sntesis del polmero bsico,
composicin del polmero como un producto utilizable industrialmente y
moldeo o deformacin del plstico a su forma definitiva.

En la manufactura de pelculas se emplean muchos tipos de resinas
termoplsticas, casi siempre polmeros de alto peso molecular que permitan
obtener resistencia en caliente. El PEBD, PEAD, PVC, y actualmente el
poli(propileno) constituyen la mayor parte del volumen en este campo. Otros
materiales menos comunes son la resina K, el poli(estireno), poli(esteres),
etc.

Las poliolefinas (polietilenos, polipropilenos, etc.) son las que muestran un
espectro ms amplio de uso, siendo las pelculas de PVC las que les siguen
en importancia. Para lograr obtener un determinado producto, adicionalmente
a las resinas base, es necesario aadir otras substancias auxiliares que
ayudan a procesar el material o a mejorar sus propiedades. Entre los
diferentes tipos de aditivos que utilizamos para elaborar nuestras
formulaciones estn:

Plastificantes: Son lquidos de baja temperatura de ebullicin que se
agregan a los polmeros para mejorar su flexibilidad, extensibilidad y
procesabilidad. Actan como separadores de las cadenas de polmero,
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reduciendo las atracciones intermoleculares y promoviendo as una mayor
movilidad.

Estabilizadores Trmicos: Son substancias que permiten controlar la
extremada susceptibilidad a la degradacin de los polmeros permitiendo de
esta forma su procesamiento. Adems tienen la finalidad de neutralizar y
reaccionar con subproductos de reaccin, por ejemplo en el caso de PVC,
donde deben reaccionar con el cido clorhdrico que se genera por
degradacin de la resina, previniendo la decoloracin del compuesto durante
el proceso de transformacin. Adicionalmente estos compuestos no deben
presentar problemas de compatibilidad, ser absorbedores de luz ultravioleta,
no txicos y deben emplearse en pequeas cantidades. Los productos que
se formen con l deben ser insolubles, inodoros y resistentes al agua.

Lubricantes: Mejoran la procesabilidad de los polmeros reduciendo la
friccin entre las partculas del material y retrasando la fusin del mismo.
Reducen adems la viscosidad del fundido promoviendo el buen flujo del
material. Evitan que el polmero caliente se pegue a las superficies del
equipo de procesamiento y mejoran el acabado superficial del producto.

Lubricantes Externos: Reducen la friccin entre las partculas del polmero
y la superficies metlicas de la maquinaria.

Modificadores de Impacto: Dan mayor resistencia al impacto a
temperaturas ms bajas e imparten flexibilidad a compuestos rgidos.

Ayudas de Proceso: Mejoran la procesabilidad de los polmeros sin afectar
sus propiedades y reducen los defectos superficiales.

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Cargas: Mejoran las propiedades mecnicas y disminuyen el precio del
compuesto.

Otros materiales de importancia y que se manejan en volumen mucho menor
son: pigmentos y aditivos para dar caractersticas especficas al producto o
para mejorar su aspecto visual, tubos de cartn para el embobinado, y
materiales de empaque y acabado: papel, cajas, bolsas, etc.

Para poder entender la transformacin de un polmero puro en un material
que pueda ser empleado en la vida cotidiana debemos entender los procesos
que ayudan a su procesabilidad. La procesabilidad se define en trminos
reolgicos y contempla las patologas del procesamiento, principalmente
aquellas vinculadas con la desestabilizacin del estado de rgimen de las
operaciones de transferencia de cantidad de movimiento, calor y materia con
transformaciones fsicas y qumicas. La etapa de procesamiento consiste en
controlar las operaciones que conducen al producto final, el cual debe
satisfacer una calidad que se fija a travs de funciones reomtricas,
parmetros reolgicos y propiedades fisicoqumicas.

El procesamiento y moldeo de los plsticos consiste en dar las formas y
medidas deseadas a un plstico por medio de un molde. El molde es una
pieza hueca en la que se vierte el plstico fundido para que adquiera su
forma, para ello los plsticos se introducen a presin en los moldes. En
funcin del tipo de presin, tenemos estos dos tipos:

Moldeo a Alta Presin

Se realiza mediante mquinas hidrulicas que ejercen la presin suficiente
para el moldeado de las piezas. Bsicamente existen tres tipos: compresin,
inyeccin y extrusin.
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Compresin: en este proceso, el plstico en polvo es calentado y comprimido
entre las dos partes de un molde mediante la accin de una prensa
hidrulica, ya que la presin requerida en este proceso es muy grande. Este
proceso se usa para obtener pequeas piezas de baquelita, como los
mangos aislantes del calor de los recipientes y utensilios de cocina.

Inyeccin: consiste en introducir el plstico granulado dentro de un cilindro,
donde se calienta. En el interior del cilindro hay un tornillo sinfn que acta de
igual manera que el mbolo de una jeringuilla

Cuando el plstico se reblandece lo suficiente, el tornillo sinfn lo inyecta a
alta presin en el interior de un molde de acero para darle forma. El molde y
el plstico inyectado se enfran mediante unos canales interiores por los que
circula agua. Por su economa y rapidez, el moldeo por inyeccin resulta muy
indicado para la produccin de grandes series de piezas. Por este
procedimiento se fabrican palanganas, cubos, carcasas, componentes del
automvil, etc.

Extrusin: consiste en moldear productos de manera continua, ya que el
material es empujado por un tornillo sinfn a travs de un cilindro que acaba
en una boquilla, lo que produce una tira de longitud indefinida. Cambiando la
forma de la boquilla se pueden obtener barras de distintos perfiles. Tambin
se emplea este procedimiento para la fabricacin de tuberas, inyectando aire
a presin a travs de un orificio en la punta del cabezal. Regulando la
presin del aire se pueden conseguir tubos de distintos espesores.

Moldeo a Baja Presin: se emplea para dar forma a lminas de plstico
mediante la aplicacin de calor y presin hasta adaptarlas a un molde. Se
emplean, bsicamente, dos procedimientos: el primero consiste en efectuar
el vaco absorbiendo el aire que hay entre la lmina y el molde, de manera
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que sta se adapte a la forma del molde. Este tipo de moldeado se emplea
para la obtencin de envases de productos alimenticios en moldes que
reproducen la forma de los objetos que han de contener. El segundo
procedimiento consiste en aplicar aire a presin contra la lmina de plstico
hasta adaptarla al molde, este procedimiento se denomina moldeo por
soplado. Se emplea para la fabricacin de cpulas, piezas huecas, etc.

Colada: La colada consiste en el vertido del material plstico en estado
lquido dentro de un molde, donde fragua y se solidifica. La colada es til
para fabricar pocas piezas o cuando emplean moldes de materiales baratos
de poca duracin, como escayola o madera. Debido a su lentitud, este
procedimiento no resulta til para la fabricacin de grandes series de piezas.

Espumado: Consiste en introducir aire u otro gas en el interior de la masa de
plstico de manera que se formen burbujas permanentes. Por este
procedimiento se obtiene la espuma de poliestireno, la espuma de
poliuretano (PUR), etc. Con estos materiales se fabrican colchones, aislantes
termo-acsticos, esponjas, embalajes, cascos de ciclismo y patinaje,
plafones ligeros y otros.

Calandrado: Consiste en hacer pasar el material plstico a travs de unos
rodillos que producen, mediante presin, lminas de plstico flexibles de
diferente espesor. Estas lminas se utilizan para fabricar hules,
impermeables o planchas de plstico de poco grosor.

A continuacin describiremos en ms detalle alguna de estas tcnicas de
procesamiento as como el tipo de material a emplear.



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Proceso de Extrusin

Uno de los mtodos principales para preparar materiales polmeros involucra
la mezcla de polmeros fundidos con una serie de aditivos, esta
transformacin se lleva a cabo mediante un proceso llamado extrusin.


Un extrusor tpico consta de un mecanismo de transmisin y potencia, de un
cilindro, de un tornillo, de una malla filtrante (opcional) y de los apropiados
controles de presin, temperatura y velocidad.

Un extrusor funde, comprime, mezcla y bombea el material plstico a la
seccin de formado. La seccin de formado es usualmente un cabezal con
una boquilla de salida que da al material fundido la forma que se desea
obtener mediante un proceso continuo, como son: hojas, tubos, perfiles y
otros. En las subsecuentes etapas se utiliza esta forma inicial como base
para dar al producto su forma final. Un motor, ya sea de velocidad variable o
fija, hace dar vueltas a un tornillo dentro de un cilindro calentado
elctricamente por medio de resistencias. El material plstico es alimentado
por gravedad en una tolva a travs de una abertura en el cilindro y el plstico
es transportado por el tornillo absorbiendo calor tanto del cilindro como del
esfuerzo friccionante.
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lo que incrementa la presin interna forzando al material a salir por la
boquilla. Una vez que el material fundido tiene la forma bsica deseada se
pasa a la seccin de formado final.

Las otras operaciones auxiliares en el proceso de fabricacin de pelculas
son:

La preparacin inicial del material, en la cual se mezclan las proporciones
adecuadas de compuestos, aditivos, material recuperado o pigmentos que
requieren cada tipo diferente de resina o producto.

La molienda y clasificacin de todas las rebabas y desechos de material
plstico, que permitan optimizar su manejo para su posterior reutilizacin.
La revisin, clasificacin y empaque final del producto terminado.

Tambin existen aditamentos que ayudan al proceso de extrusin, como por
ejemplo la Mixing Breaker Plate (MBP), que es una un diseo innovador el
cual mejora el mezclado del polmero en la extrusora.

La MBP substituye la placa portamallas que viene estndar con la extrusora.
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El diseo de la MBP puede ser modificado para mejorar la mezcla dispersiva
o distributiva dependiendo del material procesado y las condiciones de
operacin. Otro sistema comercial es el mezclador CRD, este posee un
diseo revolucionario que provee mezclado dispersivo y distributivo con poca
perdida de presin y en algunos casos hasta con produccin de presin. Se
emplea en procesos como: mezclado de concentrados de color, espumado,
extrusin reactiva, tubera, producto post-consumidor, extrusin de pelcula,
moldeo por inyeccin, etc.

Proceso de pelcula plana

Una lnea de pelcula plana en general usa extrusoras con un slo tornillo
para convertir una gran variedad de termoplsticos en flujos constantes de
producto derretido que son formados en una estructura de pelcula mediante
los moldes. Toda extrusora de un slo tornillo incluye los siguientes
componentes:

Moldeo por Inyeccin

Actualmente, el 32% de todos los plsticos es moldeado por inyeccin
debido a la capacidad de producir, en grandes cantidades, partes
complicadas de un modo preciso (por ejemplo polietileno). Es casi imposible
realizar algo sin la utilizacin de partes moldeadas por inyeccin debido a su
utilizacin para piezas del interior de automviles, bastidores electrnicos,
artculos para el hogar, equipamiento mdico, compact discs.

El proceso de moldeo por inyeccin requiere de la fundicin del plstico en
una extrusora y de la utilizacin del tornillo de la extrusora para inyectar el
plstico en un molde, donde es enfriado. La velocidad y la consistencia son
factores fundamentales para llevar a cabo una exitosa operacin de moldeo
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por inyeccin, dado que los mrgenes de aprovechamiento estn
generalmente por debajo del 10%.

La temperatura del plstico, la presin del plstico cuando llena el molde, la
velocidad en que el plstico llena el molde y las condiciones de enfriamiento
son probablemente las variables ms importantes que afectan el proceso de
moldeo por inyeccin. Estas cuatro variables primarias de moldeo no son
independientes, pero generalmente se pueden emplear para comprender los
cambios del proceso y solucionar problemas de procesamiento.



El proceso de moldeo rotacional es un proceso simple de cuatro etapas que
usa un molde de paredes delgadas y caractersticas de buena transmisin de
calor. Este molde cerrado requiere una entrada para la insercin del plstico
y la posibilidad de ser abierto para que se puedan retirar las partes curadas.
En general se coloca plstico en polvo y seco que rota simultneamente
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entre los dos ejes ubicados perpendicularmente. Con la rotacin lenta de los
ejes, el material cae en el fondo y crea un camino que cubre toda la
superficie del molde por igual. Este proceso es capaz de moldear elementos
huecos pequeos y grandes con un espesor de paredes relativamente
uniforme.

Moldeo por Soplado

El moldeo por soplado es el proceso a travs del cual se realizan productos
huecos mediante la expansin de un plstico caliente (derretido) denominado
parison, contra las superficies internas de un molde. Aproximadamente el
75% de los procesos son de moldeo por soplado por extrusin y el 25%
restante son de moldeo soplado por inyeccin. Los distintos procesos de
moldeo por soplado brindan diferentes ventajas en cuanto a la produccin de
diversos productos, teniendo en cuenta el material utilizado, los
requerimientos de rendimiento, el volumen de produccin y los costos.
Productos como el polietileno, polipropileno, poliuretano, PVC y PET pueden
ser moldeados por soplado sin ningn tipo de problemas.

Representacin del moldeo por inyeccin

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Esencialmente las piezas que se fabrican a travs de este proceso son:
pequeas botellas para productos del hogar y cuidado personal, productos
lcteos y bebidas carbonadas, pequeos contenedores para materiales
peligrosos o qumicos, tanques de combustible, potes, grandes tanques,
cilindros, tableros para automviles, etc.


Existe otra clasificacin ms especfica para los diferentes tipos de moldeos,
sin embargo todos ellos corresponden al mismo proceso inicial de extrusin.

En el proceso contnuo, una extrusora esttica plastifica y empuja el polmero
fundido a travs de la cabeza para formar un parison continuo.

En el moldeo por soplado intermitente, la fundicin se acumula antes de
llegar a la matriz y es expulsada de un solo disparo.

El moldeo soplado intermitente se utiliza principalmente para piezas grandes,
dado que hay que trabajar con un parison ms pesado que la pequea pieza
a moldear.

El moldeo soplado por coextrusin permite fabricar productos que contengan
varias capas en sus estructuras de pared.

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El moldeo soplado por inyeccin comienza con el moldeo por inyeccin de un
pre-formado, el cual luego es recalentado y soplado hasta obtener su forma
final en un molde.

El moldeo soplado estirable por inyeccin comienza con el moldeo por
inyeccin de un pre-formado, que tambin es recalentado, pero estirado con
una clavija, al mismo tiempo en que es soplado en el molde. Este es el tpico
proceso de conversin para producir botellas de PET.

El moldeo soplado en 3D es un desarrollo reciente en el cual el parison es
manipulado por un brazo robotizado para ubicar el parison en un molde
tridimensional, antes de ser soplado. Generalmente, se lo utiliza para fabricar
piezas de automviles.

Termoformado

El termoformado es el proceso de calentar una lmina termoplstica al punto
de ablandamiento y presionarla a travs de un medio neumtico contra un
molde contorneado. Este medio neumtico puede consistir en un vaco entre
el plstico y el molde o el uso de aire comprimido para presionar el material
contra el moldeo e inclusive una combinacin de los dos.

En general, cualquier termoplstico puede ser usado en un proceso de
termoformado. Los temas claves en el termoformado son el poder de control
de la presin empleada, la forma del molde, la deformacin unieje o bieje y la
minimizacin de la variacin del espesor.

La facilidad del formado depende de las caractersticas del material, espesor
mximo y mnimo y la posibilidad del material de mantener los gradientes de
calor en su superficie.
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La alimentacin del material se llevar a cabo colocando polmero virgen y
aditivos (antibloqueantes o pigmentos) a la extrusora. La produccin se
controla mediante la utilizacin de celdas de carga gravimtricas, las cuales
controlan la velocidad de la rosca de la extrusora o la velocidad de arrastre
para mantener un grosor constante en la pelcula.

La matriz de la pelcula soplada le da forma anular al polmero derretido que
sale de la extrusora, esta matriz est diseada para proveer una velocidad
uniforme al polmero alrededor de la boquilla de salida de la extrusora; una
vez que el polmero derretido sale de la matriz, adquiere sus dimensiones
finales y se enfra. Dependiendo del tipo de uso final del material generado,
el polmero derretido es estirado, soplado o prensado. En el caso particular
de la produccin de bolsas plsticas, el material polimrico caliente se sopla
mediante la expansin de la burbuja caliente con presin de aire en su
interior.



El aire sale a travs de un anillo de aire que est en la superficie de la
burbuja para proporcionar el enfriamiento del tejido de polmero derretido y,
posteriormente, se estirar el tejido hacia abajo con los rodillos de tiro (nip
rolls) hasta reducir la pelcula al grosor deseado. Luego de transformarse en
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un tejido chato, se pueden desarrollar cualquiera de los procesos auxiliares,
como por ejemplo: tratado, corte, sellado o impresin.

Coextrusin

La coextrusin es la combinacin de dos o ms capas de polmeros fundido
en una red o tubo extrudado compuesto que brinda propiedades funcionales,
protectoras y decorativas. Esta tcnica tiene una gran demanda debido a la
introduccin de nuevos polmeros de alto rendimiento, el desarrollo de nueva
tecnologa de procesamiento, y el surgimiento de nuevas aplicaciones de
empacado; ya que la misma puede satisfacer una gran variedad de
necesidades entre las que resalta una reduccin de los costos de
procesamiento y mejoramiento de propiedades finales.

La coextrusin con un polmero de alta resistencia puede permitir obtener
calibres sumamente reducidos, y al mismo tiempo mantener o mejorar las
propiedades mecnicas finales.

En los ltimos aos se produjo un incremento en el nmero de polmeros
disponibles para extrusin. El desempeo de los atributos de los polmeros
continuar creciendo a medida que se identifiquen nuevas necesidades de
aplicacin Existen diversos tipos de polmeros para elegir, con atributos tales
como: alta proteccin, adhesin, selladores de alta resistencia, selladores de
fcil abertura (desprendible), selladores de baja temperatura, selladores en
caliente "hot tack", alta resistencia a la tensin, impacto y al desgaste, alto
mdulo, alta resistencia a la temperatura, bajo impacto a la temperatura, alta
transparencia, resistencia a la abrasin, resistencia qumica, alto agarre,
degradable, antiesttico, antiniebla, pigmentado, termoformable, etc.

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El uso de plsticos en diseos ha seguido la tendencia general hacia el uso
de ms materiales plsticos, por lo que la pieza de plstico debe funcionar
por s misma a ajustar en un montaje y el material plstico debe tener las
propiedades requeridas para el correspondiente diseo. Por lo que estos
materiales deben: presentar ciertas caractersticas tales como:

1. La habilidad para reducir el nmero de piezas en el diseo.
2. Resistencia qumica a diferentes ambientes.
3. Propiedades de aislante elctrico.
4. Ligereza.
5. Facilidad de procesado.
6. Suficiente resistencia, rigidez y dureza.
7. Transparencia.
8. Bajo coeficiente de friccin.
9. Posibilidad de coloreado y plateado.
10. Habilidad de evitar la humedad en los envases.
11. Estabilidad dimensional.

Hay en la actualidad muchas aplicaciones en las cuales se utilizan los
materiales plsticos.

Ejemplos especficos del uso de estas tcnicas de procesamiento de
polmeros y el uso posterior del material generado se muestra a
continuacin:

PVC

El Policloruro de vinilo es procesado por extrusin para producir tubos,
perfiles de Ventana y lminas planas, por inyeccin se generan accesorios
para tuberas, piezas especiales, etc, por calandrados industrialmente se
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obtienen lminas de poco espesor y grandes longitudes, tambin pueden
obtenerse lminas espumadas (pro impregnado) y planchas por prensado.
Puede ser flexible o rgido; transparente, translcido o completamente opaco;
frgil o tenaz; compacto o espumado.

Cabe destacar que comercialmente se pueden obtener diferentes tipos de
PVC. As, cuando la mezcla est exenta de Plastificantes, recibe el nombre
de CLORURO DE POLIVINILO RGIDO o CLORURO DE POLIVINILO NO
PLASTIFICADO siendo sus siglas uPVC, o PVCu y se emplea principalmente
en la elaboracin de tuberas para canalizaciones subterrneas, de
desages.

Pero tambin existe bibliografa sobre elaboracin de tuberas de polietileno
y polipropileno para uso agrcola

Como otros campos de utilizacin de los plsticos, el de tuberas ha
colaborado en el aumento del consumo de estos materiales, no por una
razn de moda sino por el convencimiento de su eficacia, cuando son usados
correctamente.

Son sus caractersticas generales las que hacen de los plsticos un auxiliar
de primer orden para la fabricacin de tuberas. Estamos refirindonos a su
ligereza, adaptabilidad al terreno, facilidad de identificacin, inocuidad, etc.,
propiedades todas ellas de suma importancia en el campo de tuberas en
general y que toman una mayor importancia, si cabe, cuando hablamos del
transporte de AGUA. Las tuberas de plstico hacen posible esta necesidad.
Los materiales plsticos ms utilizados para la fabricacin de tuberas, son:
*Polietileno de Baja y Alta Densidad, (PEBD) y (PEAD), englobando
generalmente este ltimo al Polietileno de Media densidad (PEMD).
*Policloruro de Vinilo (PVC), plastificado y rgido.
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*Polipropileno, PP, Homopolmero y Copolmero. (En fase de
implantacin)

Con los plsticos se fabrican tuberas conceptualmente lisas, lo que permite
transportar, a igualdad de dimetro, ms caudal de agua que con tuberas
hechas con otros materiales, con muy baja prdida de carga del agua
transportada, a la vez que eliminan o reducen de forma muy importante la
posibilidad de deposicin de algas e incrustaciones lo que evita que
disminuya la seccin de paso a lo largo del tiempo. Su gran capacidad de
adaptacin al terreno les permiten absorber los movimientos del mismo sin
merma de la estanqueidad que se ha conseguido en la instalacin, bien por
soldadura en el caso de tuberas de Polietileno y Polipropileno, bien por otros
medios de unin como manguitos roscados, ms bien en el caso del
Polipropileno. Su estabilidad qumica hace que no sea fcil su degradacin y
debido a su estructura qumica, no estn sujetos a corrosin.

Es sumamente importante, como con otros materiales, la correcta eleccin
del plstico a utilizar, as como la calidad de la ejecucin de la obra civil
necesaria. No todos los terrenos son iguales y por lo tanto no se puede
pensar en una nica preparacin del mismo, a la hora de hacer un tendido de
tubera.

El uso de plsticos para transporte y distribucin de Agua, ha pasado de
considerarse limitado a presiones de 10 atmsferas a la posibilidad de
usarse a presiones bastante ms elevadas, 20, 25 bar, gracias a la aparicin
y desarrollo de materiales plsticos ms resistentes. As nos encontramos
con que en la actualidad, en Distribucin de Agua en Espaa, se utilizan
indistintamente, de acuerdo con las consideraciones que se hacen ms
adelante, materiales MRS 8.0 y MRS 10.0.
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Las propiedades ms caractersticas a exigir a las tuberas para esta
aplicacin, son:

Capacidad adecuada del agua a transportar
Resistencia mecnica suficiente, en esta aplicacin, a la Compresin
fundamentalmente
Elasticidad
Resistencia a la agresin del terreno
Evitar prdidas de agua, tanto por evaporacin como por roturas.

Estas exigencias, se traducen en el material plstico a utilizar en que ha de
tener un elevado Mdulo Elstico y ser resistente a la agresin del terreno,
amn de permitir el fabricar tuberas del tamao necesario.

El propio uso de estas tuberas define claramente estas exigencias ya que
han de ir enterradas y por lo tanto soportar la presin del relleno, en el caso
de atravesar o ir a lo largo de viales, la carga de los vehculos y desde luego
la ya mencionada agresin del suelo.

Las tuberas que forman la red de distribucin antes del cabezal de riego son
los ramales primarios, mientras que los secundarios son los ubicados
despus. Ambos tipos de ramales se pueden fabricar con un nico tipo de
material con la combinacin de varios, PE, PVC y en algn caso tambin
PP.

La identificacin de estas tuberas hechas con plsticos, es sumamente fcil,
ya que los plsticos se pueden pigmentar. Suelen ser de color Negro Azul,
tanto claro, como oscuro. Es prctica habitual en ciertos pases el hacerlas
de color Negro con unas rayas azules longitudinales.
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Dependiendo de su dimetro y espesor pueden ir en rollos de hasta 100 m.
de longitud o en barras de hasta 12 m. En Figs. 19 y 20, se representan
ejemplos de lo anterior.

POLIETILENO.

El polietileno es una sustancia que oscila del translucido a transparente. A
temperatura ambiente es estable frente a la mayora de los disolventes,
aunque en ocasiones puede hincharse, no es toxico y puede estar en
contacto directo con los alimentos. La elaboracin para obtener los productos
finales se lleva a cabo por los procedimientos usuales como compresin,
soplado e inyeccin, se utiliza principalmente como hoja plstica para
embalajes, sacos, bolsas, etc.

Polestireno SAN

Copolmero de estireno-acrilonitrilo en los que el contendo de estireno vara
entre 65 y 80 %. Estos materiales tienen buena resistencia a los aceites
lubricantes, a las grasas y a las gasolinas. Tiene mejores propiedades de
impacto, tensin y flexin, que los homopolmeros del estireno. Los
copolmeros son transparentes, pero con un ligero color amarillo que se
vuelve ms oscuro a medida que aumenta el contenido en acrilonitrilo. Al
mismo tiempo mejora la resistencia qumica, la resistencia al agrietamiento
ambiental y la resistencia trmica al aimentar el porcentaje en acrilonitrilo.
El SAN se usa cuando se requieren partes rgidas, con buena estabilidad
dimensional y buena resistencia trmica, por ejemplo, en partes de las de las
mquinas lavaplatos y en piezas para radios u televisores. Se lo emplea en
grandes cantidades en la industria alimenticia. los copolmeros con 30 %
estireno y 70 % acrilonitrilo, son excelentes barreras contra el oxgeno, el
CO2 y la humedad.
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ABS

Terpolmero acrilonitrilo-butadieno-estireno. Son materiales heterogneos
formados por una fase homognea rgida y una elastomrica. Originalmente
se mezclaban emulsiones de los dos polmeros de SAN y polibutadieno. La
mezcla era coagulada para obtener ABS.

El ABS se utiliza en electrodomsticos y pequea maquinaria, en piezas de
automviles, radios, y televisiones (carcasa de las batidoras de cocina, cajas
de la televisin y de la radio). Tambin se puede metalizar (recubrir de una
capa metlica por galvanizacin) y as se utiliza en funciones decorativas
como los embellecedores de vehculos, tapones de perfumera, etc












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REFERENCIAS Y PGINAS WEB DE INTERS


1.- http://www.pdvsa.com.ve
2.- http://www.psrc.usm.edu/spanish/plastic.htm
3.- www.geocities.com/sinquimil
4.- http://www.interempresas.net/Plastico/MercadoDeOcasion/Ofertas/
5.- http://www.corimonpinturas.com/
6.- http://www.venezolanadepinturas.com/corporativa.htm
7.- http://www.asfaltex.com/contenidos/documentos/Capitulo_2.pdf
8.- http://www.geocities.com/impermeabilizantes/introduccion.htm
9.- http://www.asoquim.com
10.- http://www.plastunivers.es
11. http://mecanica.uniandes.edu.co/recursos/cipp/cipp.htm
12. http://www.madisongroup.com/TMGMainSp.html
13. http://wwwprof.uniandes.edu.co/~infquimi/invesreologia.htm
14. http://www.cicy.mx/posgrado/materiales/lineas/frame3.html
15. http://www.pucp.edu.pe/invest/grupos/polycom/boletin1.pdf













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Cabimas, Junio de 2011