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Bustos Jaimes I, Castaeda Patln C, Oria Hernndez J,

Rendn Huerta E, Reyes Vivas H, Romero lvarez I,


(eds). Mensaje Bioqumico, Vol XXXII. Depto de
Bioqumica, Fac de Medicina, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico. Cd Universitaria, Mxico, DF,
MXICO (2008).
(http://bq.unam.mx/mensajebioquimico)
(ISSN-0188-137X)

CLONACIN HUMANA: IMPLICACIONES BIOLGICAS Y TICAS


Horacio Merchant Larios
Instituto de Investigaciones Biomdicas, UNAM. Apdo.Post. 70228
Ciudad Universitaria; Mxico D.F. CP 04510
Tel. 56 22 38 33, Fax 56 22 38 97
merchant@servidor.unam.mx

Resumen
El objetivo principal del presente ensayo es comunicar algunas reflexiones personales
sobre las implicaciones ticas inherentes a la investigacin sobre clonacin. Asimismo, pretendo
explicar en forma somera en qu consistieron los experimentos de clonacin y el contexto del
conocimiento biolgico en que se llevaron a cabo. He intentado evitar el exceso de tecnicismos
en aras de la claridad en la exposicin, considerando que la mayora de los lectores no sean
bilogos, sino estudiosos de otras reas del conocimiento interesados en formarse una idea
sobre la clonacin como concepto biolgico y el potencial biotecnolgico de la clonacin
combinada con la derivacin de clulas troncales con posibilidades teraputicas abre una nueva
rea del conocimiento en lo que se denomina la medicina regenerativa.
La sociedad nos demanda con frecuencia para qu sirve lo que investigamos y no faltan
opiniones temerosas de que el avance del conocimiento en ciertas reas de la biologa, conlleve
efectos negativos para el ser humano en particular y la humanidad en general. Los juicios ticos
y morales, al igual que cualquier acto encaminado a la toma de decisiones, posiblemente sean
ms acertados en funcin de la mayor informacin que se tenga para emitirlos. Considero que la
informacin cientfica honesta, desprovista en lo posible de prejuicios, puede ayudar a los
humanistas en su bsqueda por establecer criterios para evaluar las implicaciones ticas y
sociales derivadas de los avances del conocimiento cientfico. Es en este contexto que se ubica
tambin el objetivo del actual ensayo.
Palabras clave: clonacin humana, biotica, clulas troncales.

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Abstract
The main goal of the actual article is to communicate my personal point of view about the
ethical implications on mammalian cloning. Furthermore, I intend to briefly explain the cloning
experiments and the biological context in which they were made. Wherever possible the use of
scientific jargon is avoided considering that most readers may not be developmental biologists
but professionals of other fields interested in animal cloning as biological concept and its
biotechnological importance if combined with stem cell derivation for the new field of regenerative
medicine.
People frequently question scientist on the utility of their research and even more, several
are afraid that some kind of knowledge represents a true danger for humankind. Ethical and
moral judgments for decision taking actions may be wiser if based on comprehensive information.
Honest scientific information devoid as much as possible of ideological and religious
prejudgments may help humanists to norm their criteria to evaluate the ethical and social
implications of scientific advance. Is in this context that the actual assay is also written.
Keywords: human cloning, bioethics, stem cells.

Introduccin
Pocas veces un experimento ha despertado tantas expectativas y temores en el gran
pblico como la clonacin de la oveja Dolly relizado en el Instituto Roslin en Escocia [1]. Este
experimento fue difundido por los medios antes de que se publicara formalmente en la revista
Nature, lo cual hizo que muchos investigadores pensramos que se trataba de la divulgacin de
uno de tantos hallazgos cientficos poco serios que aparecen en los diarios y noticieros con
cierta frecuencia. Al aparecer en Nature, el impacto del estudio tambin result importante en la
comunidad cientfica. Sin embargo, el logro de Ian Wilmut y colaboradores no fue aceptado con
facilidad por los investigadores y muchos permanecieron escpticos durante un buen tiempo.
Varios meses despus de que apareciera esta publicacin cientfica en la revista Nature, tuve
oportunidad de conocer al Dr. Wilmut quien me di la impresin de ser una persona tmida y
pareca estar francamente asustado por los comentarios generados. En las conferencias Gordon
donde se renen especialistas a nivel internacional para discutir los avances en diversas lneas
de investigacin, llovieron crticas sobre los resultados publicados por el grupo del Instituto
Roslin. Tampoco faltaron las insinuaciones de que se tratara de un estudio falso. Para fortuna de
los investigadores escoceses, ese mismo ao de 1997, en el laboratorio del Dr. Yanagimachi en
Hawai, se logr la clonacin de varios ratones, [2] confirmando as, que la clonacin de
mamferos no era un fenmeno aislado.
Definicin y antecedentes de la clonacin
Qu es la clonacin? El trmino deriva del griego  y se atribuye a la prctica
desarrollada por agricultores griegos de reproducir algunas plantas cortando y sembrando sus
ramas. Dicha prctica implica la seleccin gentica de un individuo cuyas partes se siembran
conservando su misma identidad. Se trata entonces de una forma de reproduccin asexual que
requiere la intervencin del hombre para llevarse a cabo.
En la biologa moderna, el trmino clonar se usa no slo para referirse a la reproduccin
de organismos. En los laboratorios se clonan genes (fragmentos de ADN) y clulas aisladas de
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organismos multicelulares. En todos los casos se trata de la multiplicacin de una entidad
biolgica (gene, clula o individuo) obteniendo rplicas de ella.
En la naturaleza es comn encontrar especies asexuales cuya multiplicacin no requiere
la participacin de dos individuos (reproduccin sexual), la diferencia con la clonacin sin
embargo, es que esta ltima implica la intervencin humana. La clonacin conlleva una intencin
utilitaria encaminada a obtener beneficios en general econmicos.
Aunque los experimentos de clonacin de la oveja Dolly en 1997 mostraron inters
mundial [1], los bilogos del desarrollo sabamos de resultados semejantes obtenidos en anfibios
desde 1952 [3]. En mis clases de Embriologa discutamos los fascinantes trabajos llevados a
cabo por Briggs y King con una especia de rana (Rana pipiens) quienes intentaban responder
con ellos a preguntas bsicas sobre el inicio del desarrollo [4]. Como suele ocurrir en la ciencia,
los avances logrados por esos estudios tienen antecedentes en otros previos publicados en 1938
por Hans Spemann, utilizando una salamandra como modelo experimental [5].
Cules fueron las preguntas que motivaron la realizacin de los experimentos de
clonacin?
La Teora Celular propuesta a finales del siglo XIX, estableci que todos los organismos
estn constituidos por clulas. Se plante entonces la pregunta de cmo se transmiten los
caracteres hereditarios de una generacin a la siguiente a travs de una clula.
Los organismos formados por una sola clula (unicelulares) son de dos tipos, los ms
simples carentes de ncleo son llamados procariontes (como las bacterias) y los que si lo tienen
son denominados eucariontes (como los protozoarios y algunas algas microscpicas). La
evidencia paleontolgica avala la evolucin de organismos unicelulares hacia formas
multicelulares (muchas clulas) que a su vez evolucionaron en formas de complejidad creciente.
Desde un punto de vista reproductivo, las especies de organismos unicelulares se
perpetan por la simple divisin de cada uno de sus individuos aunque alternan sus ciclos de
vida con formas de resistencia sexuadas. Sin embargo, la mayora de las especies animales
multicelulares no se reproducen por simple divisin. En estas especies las clulas que
constituyen a cada individuo llevan a cabo un proceso de especializacin llamada diferenciacin
celular. En trminos reproductivos, los procesos de diferenciacin celular conducen al
establecimiento de dos tipos celulares: las clulas somticas y las clulas germinales [6].
Las clulas somticas son aquellas que integran los tejidos del cuerpo del individuo
como la piel, los msculos, las neuronas, etc., en tanto que las clulas germinales son aqullas
que originan a los gametos conocidos como espermatozoides en los machos y como ovocitos u
vulos en las hembras. Weismann propuso que la permanencia de las especies multicelulares
dependa esencialmente de la inmortalidad del plasma germinal heredado a travs de las
generaciones en las clulas germinales [6]. Aunque en su poca se desconocan por completo
las bases moleculares de la herencia, en cierto sentido, el concepto de Wiesmann sigue siendo
vlido.
As, los bilogos de la poca de Weismann saban que la mayora de los organismos
multicelulares iniciaban su desarrollo a partir del huevo fertilizado (cigoto), que cada especie
tiene un nmero definido de cromosomas, y que los gametos (espermatozoides y ovocitos)
poseen la mitad de ese nmero antes de fusionarse en el proceso de fertilizacin. Finalmente,
tambin saban que al dividirse el cigoto para formar el embrin, las clulas resultantes heredan
una copia de cromosomas similar al de los cromosomas del cigoto. Se sospechaba entonces que
los caracteres heredables de una generacin a la siguiente podra estar en los cromosomas.
Entonces, si todas las clulas del individuo tienen el mismo tipo y nmero de cromosomas, las
diferencias entre las clulas somticas y germinales debera ubicarse en el citoplasma y no en el
ncleo, lugar donde residen los cromosomas.
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La otra pregunta surgi sobre la diversidad de tipos celulares en el cuerpo y la


posibilidad de que cada uno de ellos sea el resultado de la modificacin de los factores
heredados en los cromosomas despus de mltiples divisiones. Es decir, Hasta qu etapa del
desarrollo los cromosomas conservan la capacidad de formar todos los tipos celulares y con ello
volver a formar un embrin? Tenemos entonces dos preguntas bsicas en la biologa celular de
los organismos multicelulares, ambas relevantes para entender los procesos de su reproduccin
y de su desarrollo.
Con la finalidad de responder a las preguntas planteadas, Briggs y King [3] en Estados
Unidos y John Gurdon y colaboradores [7] en Inglaterra realizaron los experimentos pioneros de
clonacin en vertebrados con miras a obtener la primera respuesta a esas preguntas. En ambos
casos se trabajo con anfibios (ranas y sapos) aprovechando el tamao relativamente grande de
los ovocitos y diseando mtodos ingeniosos para sustituir el ncleo del mismo por el ncleo de
una clula somtica. As, conforme se perfeccionaban los mtodos empleados, los resultados
mostraban que los ncleos de algunas clulas somticas extrados de embriones, eran capaces
de activar al ovocito iniciando su desarrollo hasta formar un renacuajo con todos los tipos
celulares (msculo, neuronas, vasos sanguneos, etc.) de un individuo adulto. Sin embargo,
como los primeros experimentos se hicieron con clulas embrionarias, todava se dudaba si las
clulas somticas de individuos adultos conservaban la informacin gentica suficiente para
recapitular el desarrollo embrionario. Por fin, John Gurdon en los aos 70 demostr, que incluso
ncleos de clulas tomadas de la piel de un sapo adulto al ser transplantados a ovocitos, son
capaces de conducir su desarrollo hasta renacuajo. Los experimentos mencionados recibieron
poca difusin en los medios por haber sido hechos en ranas y sapos; sin embargo, este hecho a
servido de inspiracin en la ciencia ficcin. Un ejemplo es la novela de Ira Levin Los Nios de
Brasil (1976), ampliamente difundida por F.J. Schaffner con la pelcula del mismo nombre.
Algunos laboratorios intentaron reproducir los experimentos de clonacin en mamferos
empleando al ratn como modelo. Aunque solo un grupo report haberlo logrado [8], nadie pudo
repetir los resultados y la publicacin fue considerada como fraudulenta. Por estas razones, en el
ambiente cientfico predominaba el escepticismo sobre la posibilidad de clonar a un mamfero,
incluso algunos investigadores sostenan que la evolucin de este grupo impeda que el genoma
de sus clulas somticas conservara la capacidad de reprogramacin como ocurre en los
anfibios.
Por fortuna en ciencia siempre existe quien que se resiste a aceptar conceptos
aparentemente bien establecidos. Wilmut, Campbell y colaboradores trabajando en el Instituto
Roslin en Edimburgo, trabajaron varios aos con la conviccin de que era posible clonar
especies de mamferos con miras a mejorar la produccin agropecuaria [1]. En contraste con la
motivacin cientfica que llev a los experimentos con anfibios, en el Instituto Roslin el inters
prioritario fue econmico. Sin embargo, cabe aclarar que el valor cientfico del xito logrado por
el grupo, es innegable, al demostrar que la clonacin de mamferos tambin es posible.
Implicaciones ticas de la clonacin
La clonacin de la oveja Dolly despert el temor, amplificado por los medios, de que una
manipulacin similar llevara a la clonacin de seres humanos. Diversos grupos sociales,
acadmicos, religiosos y polticos se enfrascaron en una discusin que todava prosigue, sobre
las implicaciones ticas de la clonacin.
En el mbito acadmico no cabe ninguna duda sobre lo negativo de prohibir la
investigacin sobre la clonacin como un medio experimental para entender desarrollo de los
organismos multicelulares. A partir de los estudios en Dolly, se ha logrado la clonacin de
mltiples especies de mamferos, tanto de laboratorio como domsticos. Hasta la fecha se han
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reportado la clonacin de ratones, ratas, borregos, vacas, cabras, cerdos, conejos, una mula, un
caballo y un perro. Los resultados son todava poco alentadores en trminos de su aplicacin
prctica. El costo es oneroso y su eficiencia pobre. Con algunas excepciones, los pocos
individuos clonados que logran nacer, muestran alteraciones en su desarrollo que sobrepasa a
las detectadas en individuos desarrollados a partir del ovocito fertilizado. Por lo tanto, el
consenso de la comunidad cientfica sostiene que dados los resultados actuales obtenidos con
especies animales, no es ticamente aceptable realizar experimentos de clonacin humana con
fines reproductivos.
Por otra parte, la oveja Dolly abri otro importante frente en la investigacin biomdica.
La posibilidad de obtener clulas embrionarias multipotentes con la misma identidad gentica de
un individuo adulto, al menos en teora, es una gran promesa para algunos pacientes. Siendo el
rechazo inmunolgico el mayor obstculo en los transplantes de rganos y tejidos, se esperara
que clulas obtenidas por clonacin, no evocaran la reaccin del organismo ante tejidos
extraos. Aunque es evidente que la veracidad de la hiptesis est todava por verificarse, es
tambin obvio que la nica forma de apoyarla o refutarla es la realizacin de experimentos.
Si bien se est avanzando con el empleo de modelos animales, tarde o temprano los
resultados tendrn que confrontarse con experimentos realizados en la especie humana. Los
cientficos estamos plenamente conscientes de la existencia de patrones de desarrollo y
diferenciacin celular comunes a todas las especies. Sin embargo, nos es claro tambin, que hay
atributos y mecanismos caractersticos cuya diversidad implica un conocimiento especfico para
cada una de ellas como es el caso de la especie humana.
Es obvio que llevar a cabo un diseo experimental empleando animales es muy diferente
a las serias limitaciones ticas inherentes a la investigacin en humanos. En mi opinin, al
menos dos aspectos deben considerarse en el terreno de la tica: la tica cientfica y la tica
mdica.
La tica cientfica
En la comunidad cientfica se manejan criterios ticos bien establecidos a nivel
internacional. El ms obvio, aunque no siempre respetado, es el manejo honesto de los
resultados obtenidos tanto en la observacin como en la experimentacin. La seleccin de
aquellos datos que apoyen una idea preconcebida en detrimento de otros que la refuten y/o su
alteracin con el mismo fin, son conductas inaceptables. El plagio de ideas y conceptos con
miras a la obtencin del reconocimiento de comunidades cientficas pequeas y poco
actualizadas. Por desgracia, esta conducta se ha tornado comn en la biologa contempornea
debido, tal vez, al enorme volumen de publicaciones. Con algunas excepciones, los
investigadores jvenes no encuentran tiempo suficiente para leer las contribuciones clsicas de
su rea adems de mantenerse enterados de las numerosas publicaciones que aparecen da
con da. Con frecuencia encontramos papers donde se atribuyen descubrimientos importantes
a autores que slo escribieron revisiones en las cuales citan a los verdaderos autores. En estos
casos el autor plagiario no parece ser el culpable, lo es quien por ignorancia, le atribuye al
revisor el descubrimiento.
La charlatanera es un comportamiento que preocupa menos a la comunidad cientfica
debido a que la ejercen individuos carentes de seriedad y en general ajenos a ella. Si bien su
efecto causa poco o ningn efecto a los investigadores activos, su influencia es importante en los
medios y la sociedad en general. Hay varias formas de charlatanera, la ms comn puede
leerse y escucharse en forma cotidiana en los medios impresos y electrnicos (emisoras de
radio, internet y TV). Se ofrecen remedios universales para la cura de enfermedades y
padecimientos, algunos de ellos todava incurables por la medicina aloptica. Su permanencia y
popularidad en sectores poco favorecidos es resultado de su bajo precio. Adems, la confianza y
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la buena fe de algunos usuarios conduce al alivio de padecimientos psicosomticos debido al
afecto placebo ejercido por ciertos tratamientos supuestamente milagrosos.
Otra forma de charlatanera es la que ejercen individuos o grupos con cierta formacin
acadmica que llegan a ocupar puestos importantes en la poltica nacional. De buena o mala fe,
emplean un discurso demaggico en el que prometen aliviar males sociales a travs de la
ciencia olvidando los principios bsicos de honestidad cientfica. Si bien es verdad que el
conocimiento cientfico es indispensable para el progreso, su aplicabilidad depende de
circunstancias histricas y sociales propias de cada pas. Una poltica cientfica aceptable debe
partir del reconocimiento de la realidad concreta, con miras a la solucin de problemas en
funcin de los recursos humanos y materiales disponibles. Sin tal reconocimiento, es claro que
las promesas de cientficos con cargos administrativos, resultan semejantes a la de muchos
polticos profesionales cuya meta primordial es alcanzar o mantener el poder.
La tica mdica
Dada la dinmica de la actividad cientfica contempornea, no parece posible detener la
expansin continua del conocimiento. Es decir, la investigacin en biologa empleando modelos
animales, encaminada a elucidar los mecanismos que controlan los procesos vitales del
desarrollo, la funcin y el comportamiento e interaccin de los seres vivos es un fenmeno que
no puede, ni debe detenerse. Sin embargo, es obvio que la experimentacin con seres humanos
requiere de criterios y reglamentos mucho ms estrictos que los empleados para modelos
animales. La aprobacin de un protocolo de investigacin debera ser responsabilidad de al
menos un comit de tica que se espera, est integrado por miembros de integridad moral
reconocida por su comunidad. Una de las condiciones bsicas, es que los pacientes sean
informados con claridad del tipo de investigacin que se pretende realizar y firmen su aceptacin
para participar en el proyecto. Otro aspecto importante es el de no ofrecer ningn tipo de pago a
los pacientes participantes evitado as la realizacin de experimentos con individuos presionados
por su necesidad econmica. Los mdicos debern informar con claridad a los pacientes sobre
los riesgos que implica cualquier intervencin quirrgica o farmacolgica sobre su integridad
personal y la probabilidad real de xito que tiene el proyecto de investigacin.
Diferencias entre las clonaciones reproductiva y teraputica
En el caso de la clonacin reproductiva, los resultados obtenidos hasta ahora en
modelos animales, indican una alta tasa de mortalidad fetal y alteraciones en el desarrollo de los
individuos clonados. De manera que en el estado actual del conocimiento, resulta inaceptable la
aprobacin de cualquier protocolo de investigacin cuya meta sea implementar una tecnologa
para clonar humanos.
No obstante, la investigacin para avanzar en la llamada clonacin teraputica, al menos
desde mi punto de vista, tiene implicaciones ticas diferentes. Se trata de clonar clulas y no
individuos. Es decir, aprovechando la capacidad que tiene el ovocito para reprogramar al
genoma de una clula somtica, es posible obtener clulas con la misma identidad gentica de
un paciente que requiera reemplazar un tejido daado. Al menos en teora, se espera que las
clulas troncales as obtenidas, no sean rechazadas al ser transplantadas al paciente donador.
El problema tico planteado por la clonacin teraputica, tiene que ver con el "sacrificio"
de un embrin humano en aras de aliviar el padecimiento de otro. Para aquellos que consideran
que el blastocisto humano generado por transplante nuclear, es un ser humano con derechos y
dignidad idnticos a cualquier ciudadano, les resulta obvio que su empleo con fines teraputicos
debe considerarse criminal.
Sin embargo, cabe recordar que en contraste con el blastocisto desarrollado a partir de
una fertilizacin natural, el blastocisto clonado es resultado de una manipulacin experimental
inexistente en la naturaleza. La posibilidad de que el blastocisto reconstruido por transplante
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Merchant
nuclear desarrolle un ser normal es muy poca. En cambio, su potencialidad para generar clulas
troncales embrionarias es muy grande. De manera que el problema tico debera plantearse en
trminos del beneficio para el paciente, en lugar de enfatizar posiciones religiosas referentes a
una supuesta base biolgica para sustentar la dignidad humana. No es posible sustentar con
seriedad el concepto de dignidad humana refirindose a la biologa como ciencia. La biologa
aporta conocimiento que nos permite entender los diversos procesos biolgicos que explican la
vida como un todo. En ese sentido, la evidencia cientfica indica que la especie humana, posee
algunas caractersticas propias y muchas otras que son comunes a las dems especies.
En mi opinin, existe confusin en la actual polmica sobre la correlacin entre el
conocimiento de los fenmenos biolgicos y el conocimiento derivado de la reflexin filosfica a
travs de la historia. El hombre como ser pensante ha emitido diversas ideas para tratar de
explicar su ubicacin en el universo. Los grupos humanos que lograron integrar una cultura
dejaron testimonios respecto a su visin de la naturaleza que se convirtieron en verdades
sacralizadas por la tradicin. Los grupos en el poder se adjudicaron ser los poseedores de
verdades reveladas, establecieron reglas tendientes a descalificar o eliminar a los disidentes. En
las culturas judeo-cristianas, predominantes en occidente, existen diversas posiciones respecto a
la prohibicin de la clonacin. Los que reprueban tanto la reproductiva como la teraputica, los
que piensan que slo debe prohibirse la reproductiva y aquellos que aceptan los dos tipos de
clonacin. El debate se da tanto al interior de cada pas como en los foros internacionales entre
los supuestos representantes de los pases. Es claro que el debate puede llegar a convertirse en
un dilogo de sordos cuando cada grupo o individuo est convencido que su verdad tiene un
valor absoluto porque est escrita en un documento sagrado. Aunque los cientficos no estamos
exentos de asumir actitudes similares, en general las posiciones dogmticas son inaceptables en
la comunidad cientfica. La naturaleza misma de la ciencia implica una actitud abierta a los
cambios para explicar los procesos naturales sin detenerse en la bsqueda de verdades
absolutas.
Es comn entre los opositores a todo tipo de clonacin, confundir, voluntaria o
involuntariamente los conceptos de inicio de la vida humana con el de inicio de la dignidad
humana durante el desarrollo embrionario. Pretender establecer la etapa del desarrollo en que
el embrin adquiere su dignidad humana y con ella sus derechos ciudadanos, en trminos
puramente biolgicos, en mi opinin, resulta absurdo. Considerando que los experimento con
animales demostraron que al menos algunas clulas somticas de un individuo adulto contienen
la informacin gentica completa para originar otro individuo, queda claro que lo mismo puede
ocurrir en humanos. Es decir, la informacin contenida en el ncleo de nuestras clulas (el ADN)
posee la capacidad para ser clonada y desarrollar un nuevo individuo con nuestra misma
informacin gentica. La prctica de cultivar clulas humanas en el laboratorio se ha llevado al
cabo desde hace ms de 70 aos y, con algunas excepciones, no se cuestion, ni se cuestiona
la facilidad de su clonacin en el laboratorio por tratarse de clulas aisladas.
Sin embargo, muchas de las personas de las que se tomaron las lneas celulares que
an se mantienen vivas en el laboratorio, fallecieron hace aos. De manera que el concepto de
vida y muerte en trminos de continuidad gentica carece de sentido. Miles de millones de
clulas mueren en nuestro cuerpo desde el inicio del desarrollo como parte de un proceso
natural. Cada una de ellas fue depositaria de la informacin gentica heredada del padre y la
madre del individuo al que perteneci y son eliminadas para conservar la salud del individuo. Si
la muerte del ser humano se refiere a la del organismo individual y no a la continuidad gentica
de sus clulas, estamos hablando de dos cosas muy diferentes. La identidad ontolgica del ser
humano implica una historia nica de experiencias vividas y la concepcin que de ellas adquiere
de acuerdo con su carga gentica que a su vez, tambin es nica e irrepetible. De manera que la
clonacin ontolgica del ser humano es imposible con la simple clonacin de sus genes, lo cual
en el caso de la clonacin teraputica, se refiere exclusivamente a la clonacin de sus clulas.

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El dilema de la clonacin en Mxico
En el contexto de la aprobacin del denominado Instituto Mexicano de Medicina
Genmica, el Senado de la Repblica rechaz la prohibicin de investigar con clulas troncales
embrionarias propuesta por la Cmara de Diputados. El resultado fue recibido con beneplcito
por la mayora de la comunidad cientfica que vea amenazada la libertad de investigacin por
grupos polticos que de buena o mala intencin pretenden erigirse como representantes de la
iglesia catlica, culto religioso mayoritario en el pas.
En mi opinin, los polticos que actan con buena intencin son aquellos que creen que
el Sumo Pontfice, al prohibir la experimentacin con clulas troncales humanas, expresa la
voluntad de Dios, por lo que su opinin es irrefutable. Estamos ante un acto de fe que norma una
tica religiosa a todas luces respetable. El problema, sin embargo, es menos claro cuando las
creencias de polticos bien intencionados se imponen por la fuerza (aunque sea la de la ley) a los
que no profesan la misma fe religiosa o ninguna otra. Penalizar la actividad cientfica en reas
como la clonacin, sin tomar en cuenta el consenso de una sociedad bien informada, no
parecera estar de acuerdo con la poca en que vivimos.
Los principales argumentos de los que estn en contra de prohibir todo tipo de clonacin
se centran en una discusin en torno a la dignidad humana. En mi opinin, es obvio que un
concepto de tal naturaleza trasciende con mucho los lmites de una discusin cientfica seria. Los
argumentos de la discusin se refieren a apreciaciones culturales referentes al bien y el mal.
Aunque necesarios para mantener la cohesin y la estabilidad social de grupos humanos, las
decisiones las imponen grupos transitorios en el poder quienes, sobre todo en los pases
subdesarrollados, ignoran cualquier evidencia cientfica que contravenga sus prejuicios
personales.
Los polticos cuya prioridad sea conservar o alcanzar el poder son los que buscan
ventajas electorales partidistas al margen de cualquier posicin tica, la cual, es utilizada como
un simple medio para su fin prioritario. Parten del hecho de que en un pas como Mxico, con
electores mayoritariamente catlicos, las votaciones les sern favorables si apoyan la posicin
de la Iglesia Catlica, haciendo de sta una valiosa aliada. Resulta obvio que cuando la
estrategia poltica tiene como fin principal el conservar el poder o intentar obtenerlo para un
individuo o grupo, es poco probable que una discusin basada en principios ticos genuinos se
imponga a los intereses partidistas. En Mxico, como en el resto del mundo hay buenos y malos
polticos y la decisin final que tome el Congreso, depender del balance entre unos y otros.
Clonacin Teraputica: Lecciones de la Investigacin Coreana
Al margen de cualquier discusin religiosa sectaria, creo que es posible reflexionar
seriamente sobre los problemas ticos planteados por la clonacin de embriones humanos. El
sonado xito del grupo coreano para generar clulas troncales a partir de blastocistos humanos
clonados [9,10], abri nuevamente la polmica. En contraste con la controversia anterior,
centrada en los derechos humanos del embrin y su potencialidad del para originar a un ser
humano (discutido en [11]) que se di en los medios, iglesias y grupos de activistas polticos,
esta vez la discusin es entre las comunidades cientfica y humanista. Ya no se trata solamente
de evaluar la calidad del diseo experimental y la honestidad con la que se presentan y discuten
los resultados pubicados, sino la forma en que se obtuvieron los ovocitos humanos en el estudio
coreano.
En principio, se asume que los experimentos con humanos deben contar con la
aprobacin de un comit de biotica local que deber asumir adems, la responsabilidad de que
se cumpla un reglamento de biotica. Por ejemplo, se espera que el uso de clulas obtenidas
directamente de pacientes lleve implcita la proteccin de los derechos y el bienestar de las
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Merchant
participantes en el proyecto de investigacin. Una clara violacin sera el empleo de cualquier
forma de presin para obligar a la donadora a participar en el experimento para usar sus
ovocitos. La evidencia de que los derechos humanos de la donadora no han sido violados, es un
documento firmado por ella, donde manifiesta su pleno conocimiento del estudio y los peligros
para su salud inherentes al tratamiento al que ser sometida para obtener los ovocitos. Sin
embargo, sobre todo en pases del tercer mundo, la necesidad econmica propicia que algunas
personas donen sangre, semen, y posiblemente ovocitos a cambio de una cierta remuneracin
que alivie parcialmente su apremiante situacin econmica. Aunque a nivel individual la
participacin del donante parecera voluntaria, en realidad, si consideramos a la pobreza como la
consecuencia de una sociedad injusta, no es exagerado afirmar que se trate de una forma de
donacin forzada. La forma en que se ha resuelto el problema, al menos en algunos pases del
llamado primer mundo, es la prohibicin de cualquier forma de pago a los individuos donantes de
rganos, tejidos o clulas destinados a la investigacin cientfica.
Los peligros para la salud de las mujeres donantes de ovocitos se relacionan con el
tratamiento hormonal y la ciruga a la que son sometidas. Los peligros van desde simples
molestias hasta situaciones de gravedad que ponen en peligro la vida de la paciente. En
condiciones normales, un solo ovocito es expulsado por el proceso de ovulacin cada mes. Sin
embargo, para los experimentos de clonacin teraputica, es necesario provocar ovulaciones
mltiples para obtener de 12 a 20 ovocitos. El tratamiento hormonal para ese fin puede provocar
el llamado sndrome de hiperestimulacin ovrica causante de dolor severo, falla renal,
esterilidad o incluso la muerte [12]. Resulta necesario que las potenciales donadoras de ovocitos
sean plenamente informadas del riesgo al que se exponen como participantes de un proyecto de
investigacin cuyo fin primario es el avance del conocimiento.
En contraste con el estudio realizado en Estados Unidos, en el que participaron tres
donadoras con menos de 20 ovocitos [13] en el experimento coreano participaron 16 voluntarias
con 242 ovocitos que en cierta forma fueron la base del xito reportado. Sin embargo, la forma
en que las voluntarias fueron reclutadas ha despertado sospechas y fuertes crticas dentro y
fuera de Corea. Una estudiante de doctorado y coautora de la publicacin del artculo en
Science, manifest que ella, y otra participante del equipo de investigacin coreano, aportaron
ovocitos para el estudio. Aunque es muy posible que dicha participacin haya sido voluntaria,
surge la duda sobre el beneficio acadmico obtenido por las donadoras al aparecer como
coautoras en una publicacin de alto prestigio. Al respecto, como se mencion antes, las normas
de biotica de algunos pases establecen que los participantes no deben obtener beneficios
personales.
La Asociacin Coreana de Biotica presion a la Comisin Nacional de Derechos
Humanos del mismo pas para que investigara exhaustivamente si el desarrollo de la
investigacin del grupo del Dr. W. S. Hwang en la derivacin de clulas troncales humanas, se
apeg a la legislacin vigente [14]. Al respecto, parecen no haber encontrado violaciones de
ningn tipo, como lo demuestra la continuacin de la misma lnea de investigacin por parte del
mismo grupo en la Universidad de Sel [10].
La experiencia coreana en el desarrollo de metodologas para derivar clulas troncales
embrionarias humanas (CTEH) con alta eficiencia, los ha colocado a la cabeza de esa lnea de
investigacin a nivel internacional. Aunque el empleo teraputico del conocimiento obtenido es
todava lejano, es innegable el valor de los avances obtenidos por ellos. Han demostrado
adems, que es posible derivar CTEH de pacientes cuyo padecimiento es difcil o imposible de
curar actualmente. Desde un punto de vista estrictamente cientfico, no cabe duda que los logros
obtenidos por el grupo del Dr. Hwang en Sel representan un evidente avance al establecer
nuevos paradigmas para el conocimiento de ciertos padecimientos cuyo tratamiento es limitado o
inexistente. Es probable que las autoridades religiosas y civiles hayan debatido intensamente
sobre las implicaciones ticas inherentes a los estudios realizados en su pas. Aunque la
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decisin para abstenerse de prohibir la investigacin que mantiene a Corea del Sur como lder
en el rea podra considerarse acertada, el debate sigue abierto a nivel internacional.
Nota: El ejemplo arriba discutido fue escrito antes de darse a conocer el enorme fraude
en que incurri el Dr. Hwang al publicar resultados falsos [15]. Aunque lamentable, es un claro
ejemplo de la eficacia de la comunidad cientfica para poner en evidencia a individuos que
anteponen sus ambiciones personales a la bsqueda de la verdad que debe ser el inters
prioritario del verdadero cientfico.
Para concluir el presente ensayo, considero necesario reiterar mi posicin ante el dilema
tico planteado por la clonacin humana. El motivo prioritario de la ciencia para entender mejor a
la naturaleza en todas sus manifestaciones sigue siendo vlido. Es difcil aceptar una razn
vlida para prohibir que avance el conocimiento en alguna rea cientfica con el argumento de
que representa un peligro para la humanidad. Sin embargo, la forma en que se realizan los
experimentos en seres vivos, en particular en humanos, sin duda requiere de estrictas
consideraciones ticas. Asimismo, el empleo del conocimiento cientfico (investigacin
tecnolgica) con fines militares o de lucro en beneficio de grupos poderosos, sin duda requiere
tambin de profundas consideraciones ticas encaminadas a legislar sobre los lmites que la
sociedad debe poner a la aplicacin del conocimiento cientfico.
Referencias
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Merchant

Semblanza del Dr. Horacio Merchant Larios


Dr. Horacio Merchant Larios especialista en biologa
del desarrollo y de la reproduccin, ha trabajado por ms de
30 aos en aquellos rganos, clulas y molculas
participantes en la diferenciacin sexual de distintas
especies de vertebrados. Investigador emrito de la UNAM y
recientemente galardonado con el Premio Universidad
Nacional en Investigacin en Ciencias Naturales, Horacio
Merchant es un investigador reconocido en su rea a nivel
internacional. Sin embargo, cuenta que a partir de la
popularidad de temas como la clonacin y las clulas
troncales "salt del anonimato a la popularidad a nivel nacional", ya que ambos temas se
vinculan directamente dentro de la biologa del desarrollo. Horacio Merchant recibi el ao
pasado un reconocimiento por su trascendental contribucin al desarrollo y consolidacin de la
Biologa de la Reproduccin en Mxico, por parte de la Universidad Autnoma Metropolitana y el
Programa Universitario de Investigacin en Salud.

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