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Sobte ste puo vse Berriz Sarlo, "Olvidar Benjanin'l?!

,o /
%it, N" 5J,Buenos Aires, nwiembrq 199J (rproducio er Siete e$aJa'

tlaket

Bnjtuin, ob. .:t.) y le respuesr de I.O.


"Olvidr e BenHistoricidd e inrerp rc]aci6",e Paato Wsta,N"
^cha, 55, Buenos Aires,
1996iy las cflexiones erodolgicsdc Mrtn Kohancn "Lciudad,las
c:t[dades',en Zoauana. Eisqa d le.trrd !bre aLet Benjoir,R!.ios

'obre
jamin

Wat

rrn BrulvrN r LA vANGLARDTA EURofEA


Michael Jennings

lorge Panesi, "lvaher Beniain y la decosrruccin l en C,r?d, Buenos

a Gerhard
Richea 'Benjanior chosr: en Gerhard Richter (ed.),
Bnjai"I Ghast'.I t
if Coftpavry Lterury d Culturat Theorr,
Stnfold, CA, Stnfold""tior
Uiversiry Press,2oO2, p.8 (rraduccid propia). El
ttuio de 1 presenre codpilacin $ pccisam.nrc inspirdo e ss leflsio-

es sobre ls cultulas de l imagen que

se

dcsarrollan en el pimer aprdo

El ao 1924 mar< una erie de giros fundamentales en

Ia

carrera de Walter BenamJn. En lo" aos previo<. a los que se


'e6i luego como sus "aos de aprendiz en la liceratura alemana", Bnjamin stuvo mpeado en una eevaluacin del
romanticismo alern y en desarrollar una ceoa de la ccica con profundas racs en ese mismo omanticismo. Sus
principales trabajos publicados en ese perodo incluyen estudios sobe la novela l s afinidatles electiztas de Goethe, una tesis sobe la teora de la crtica de Fiedich Schlegel y, en
1924, un importante estudio sobre ias crqgedias balrocas almanas,
El oigen deldtana baroo alenn.En cada uno de es'
I
. tos texcos, Benjamin desarrolla su propia ceora lileraia a
parti de conceptos y procedimientos evidents en las obras
mismas, con el nico frn de aplicar luego esa teora precisa-

'

mente al cexto que en cierto sncido le dio origen. Los ricmos


d la ceora y la prctica de la crtica que se apecian en Benjamin en estos aios contienen dos movimiencos entrelazados. Por una patce, su crtica implica la demolicin o desmitifrcacin de la oba d are unifrcada, lo que hoy llamamos
su desencantamienro. La crrica de Benjamin reduce la obra
aparencemnte coherente, de significado in!gra1, al es!atd's -para nombra solo algunas de las figuras que emplea

Sstljamin-

de una ruina,

un corso, una mscaa, En el estue El otigen del drana bartoco alemn, escribe que ,.la crlica
s ta mortificacin de las obras"(GI 182), por otra par,su
"oia implica rambin un momenro posirivo: el descubri_
mienlo y rescare de fragmenros cergados d n .'esrado in,
menente de pefeccin" que se haba conmovido, se haba
desaturelizado haba perdido su significado er el cuso
ds la historia ("Vidas de esrudianrs", Sll4 : 37), En el ensayo sobre la novela as aJinidades elettaas de Goethe. Benjamin define el objero de la crtica como el descubimiero
del "cotenido de vedad" del ate. Escos ensayos y libros
producidos enrre 1912 y 'L9Z+,
de los cuales no se
^lgtos
publicaron sino despus de la muerte de Benjamin, corscituyen un imporranre corpus de obras; el denso entrecejido
de inteperacin inmanente y amplia teoria cultuaj,les
l rsegurado a esros textos un esratus especial en la hiscoria
de la ccica.
En la dcada entre los arios 1924 y 1934, en cambio,los
6s6itos de Benjamin cambiaon de manea adical: como

recibido diversos grados de aencin: el vuelco hacia


ismo esr muy bien documentado y tiene un papel
ido en prccicamente todas las lecruras de la vida y Ia
de Bnjamin; sorprendentemente, la frustrada carreica y la decisin de emprender una carrera como
cultural independience ha sido subvalorada, pero el
ieto del romanricismo alemn y sus predecea la cultura europea de su tiempo -en muchos senl decisin ms rrascendenral para Benjamin en la
.de 1920- sigue siendo un agujero negro en.los essobre Beniamin.
: manea titubeante al comienzo y luego, a partir
de
con toda su e{rerga, Walter Benjamin volvi su peny sus escritos hacia Europa, especialmenre hacia la
modernista y valrguardisca que se estaba producienFrancia y en la Unin Sovirica. En esteperodo cubri

especiro asombroso: entrc 1926

y 1931 escribi

ensayos

liteatua infantil,los juguetes,la pedagoga, el juego


la grafologa,la pornograffa, el arte popular, el arre de

si eo elgn momento de 1924 se hubiera despertado como


otro escitor. ADtes de 1924, Benjamin habia escrito precisament( un trbio sobre lrreratura conremporane. un rnsayo
no publicado sobre el auto alemn de una seie de obas de
qlsjcia ficcin levemente urpicas, Paul Scheerbarc. Antes
de 1924, la concpcin que rena Bnjamir de la polrica y
s.r compromiso poltico ean tema de un debate incensot se
ls Jescribe de divsrsas maneras como apoltico, anaquisra
6 dical de derecha hasta 1924, Benjamin haba pensado
*si bien con coDsiderable ambivalencia- en hace carrera en
l universidad. A parti de 1924, vuelve su atencin y sus
enefgas en direcciones macadamente novedosas: la cultua
europea conempornea.la policrca marxisra. y una carrerl
s.o periodista y crcico cultural de amplio espectro. Estos rles aspeclos cncrales del vtrelco de Beniamin n 1924

marginados como los efemos mentales,la comida


, y una amplia vatiedad de medios que incluyen el cine, la
ndio, la fotograa y la prnsa ilustrada. En part como cstiategia profesional, pero impulsado fundamentalmente por
, nuevos compromisos polticos
y estticos, Benjamin busc
cFtablecerse como el principal mediador entre Alemania y
las nuevas formas culurales que surgan en Europa y en la
Unin Sovicic.Sus fecuenres visiras a Paris fueron la rns.
Biacin para ensayos sobe el alto modenismo en Far.rcia
I (P.aul Valr Andr
Gide, Marcel Proust), as como presentacioles y anlisis sobre la vanguardia hiscrica n Francia
yje[ surealismo e particular, que ruvieon una influencia
notable.rSi bien Benjamin visit la Unin Sovirica slo una
vez en 192f, desarroll un amplio conocimiento de la cullura rusa y produjo rna serie de ensayos que presentan las

)6

27

lneas esenciales de la literaturay el cine ruso as como textos

individuales sobe Lenin, Mximo Gorki,sergi Eisenstein y

Vladimi Maialovk:.
La imagen habitual

Benjamin como un solitario distante e ineficaz trabaiando en su core de marfrl puede corresde

ponder a la percepcin de s rnismos que tienen algunos de los


crricos de Benjamin, peo tiene poco qu v con su vida. A
rravs de sr-r trabalo para algunos de lor semarurios y rcvisras
mensuales ms importanres de Alemania, Walter Benjamin se
esLblect<iafiesde ldecadade lq20comoun comeniars
ta visible e influyenre en cemas culurales.Sin embargq esre
perodo,como cada uno de los perodos de su vida, tine orras

peculiaridades. Sus escritos renros, a pesar de su brillo y su vision inolvrdable y por momenros inci.iv.hbrn perdido aJgo
de la fuerza y Ia complejidad si.cemrica de su .r"Ur;o pr!"io
a 1924, en parte cedindole espacio a un nuevo intes e la
ceacin de nuevas fomas lirerarias. Primero, de manera algo
tentativa en 1929. con ensayos de imporrancia sobeel srealismo y sobre Proust; luego con coda su energa en 193 1 , con
un gran ensayo sobre Karl Kraus y un ensayo magistral sobre
la fotograffa, Benjamin regresara a la mezcla de inerpretacin y teora que haba caacreizado su oba tempnna y que
volvera a caraceiza su obra de mayor relevancia a 6nes de
los aos treiora. Es como si Bniamin sintiera que su propio
modelo teico, constuido sobre una lectura de la literatura premoderna no resultara efectivo para acceder al nuevo
material con el que estaba trabajando. En las grandes obras
del perodo posrerior al ensayo sobre Kraus -me reero aqu
a "Experiencia y pobreza'lde 1933, "EIauror como poduc-

toi'y"FranzKafka"de 1934apartirde 1935yhastaelfin


de sus das,la plena dedicacin al mundo de los pasajes

pari-

sinos y a Charles Baudelaire, dedicacin que producira en=


sayos fundamentales sobre Baudelaire, sobre "La oba de arce
en la poca e su reproductibilidad rcnica". sobe la 6losoffa

2A

de la hiscoria y el gran ptoyecto del

Libn de losp.tsal:es- Benjamin "regres" a su forma anerio d tabejo, desarrollando una amplia estructura metodolgica basada no solo en su
tcoa temprana sio tambin en su lecra de maerial cul,
nrral de su poca. Es innegable que en la dcada de 1920 parte
de la energa rerica de Benjamin se desplaz de la prctica de
la ctica a la ceacin de una nueva forma liceraria.El pero,

do ente los aos 1924 y 1931 vio la aparicin de Benjamin


gomo escrito cearivo. Su logro fundamenral en esce perodo
cs sn

dtda

C,alle de dieccin

nctna

colecci6n de rextos be-

' vcs cuidadosamenre esruccuados,

publicados por la editorial


Rowohlt en 1928.En las pginas siguientcs mE proporgo raar Calle de dlreccin nLaa como un compendio del rrabajo de
lenjamin en la dcada poscerior a 1924.
Si se considera la ttayecroria de Benjamin de esra forma,
lUrgen un nmero de pr'guntas impoltates, preguntas que

rala vez han sido pianteadas y de hecho nunca han sido espondidas de manera satisfactoria. Qg fue lo que precipir
cl vuelco de Benjamin de la cultura romntica a la contempornea? De Alemania a Europa? Y de la crrica pura a
una carera que mezclaba la cirica con la ceacin de nuevas forrnas litrarias? Se han ofrecido algunas respuesras a la
pregunta sobre el abrupto ruelco de Benjamin hacia la contemporaneidad. La ms difundida: "el maxismo". En 1924,
bajola inlluencia personal de la diectora de teaffo comunisra
nacida en Ltonia Asja Lacis,y -no habra un vuelco sin un
libro que lo fundamencase- luego de leer llrro ria )) concencta
de clase de CeorgLukcs, Bjamin incopor aspectos fundarnentales del mateialismo histrico e su popia obta.Este ran
discutido vuelco, si bien fundamental paraBenjamin y, como
vcremos,para Calle de drcccin nca, no parecera explicar en
ypor s mismo un inters sbito en la culura contempornea,
Despus de todo, Lukcs era aqu el modelo de Benjaminy ya
cn 1924 Lukcs haba comenzado a definirse como el gran

lnlmlgode la cultura devanguardia

que se vera luego, en los

lnteleccuales al que perceneca Benjamin comenz a intac-

dcbatcs sobre el expresionismode los aos teinta. Se ha sugede El origen del drama batro.d ale-

tua con un gupo muy dileente de incelecoales de Berln.un


,glupo conocido en la actualidad como el Grupo G. En 1923,
Ithucho antes
de que Benjamin peeciera movse ms all de
iulAlemania liceraia oaral y hacia
Europa, Europa le lleg a

tido tambin que el rechazo

mn como Habilitaonssrhryft (tesis posterior a Ia d doctoado

erige a los academico. alemnes que a.piran a un cargo


de profesores universitarios) lo dej libre para emprender na
carrera como periodisra, carrera qr.e dba cenararse ncesaiamente en la ctica de la cultura contempornea y, de hecho, hay algo de verdad en esto. Pero es poco probable que un
hechopuramenre profesional, venal, de hecho,haya llevado a
Benimin m irar ms ll de Alemania y. por cieno. a cenrrar
sr.r mirada en el trabajo de la vanguardia europea, cuyaproducque

se

cinculrual distaba

de ser el

tipodematerial paa las revisras

semanales ymensuales de las que dependera Benjamin como


espacios para la publicacin de sus escitos.

cambio,

Mi propuescaen

que unaconsrelacin poco esdiada en la vide de


Benjamin explica de manera plena y sarisfactoria no solo las
es

preguntas aqu planteadas sino tambin algur,os de los aspectos ms desconcertantes de Calle de dreccin nica.

Benjamin era un berlins de pua cepa. Sin embargo, en


los aros lmcdiatamente previos a Ia guera y duranre la gue-

ra misma. soio se haba movido en los lmices extremos de la


cultura atscica blinesa que defrnan el modenismo alemn. Sus ca-rlas y nsayos contienes refrencis ocasionales a
iecturas de Else Laske-Schiile, l-lerwah Walden y otros integrantes del crculo formado en torno a la evisca Der Snrm

-el cenculo modernista ms importante de Berlin durance


la guerra-, pero ni la edad de Benjamin lri su inters de ese
momento en la liteacura de peodos anaeriores lo hubiean
impulsado

a una

posicin rs cercara al modernismo que ia

de obser vador. A parr ir de

l92J.noobsraore.qurgeunima-

gen muy diferenre de Benjamin, si bien se tara de una imagen

que solo puede verse reflejada en las catas y los ecuedos de

otos. En algn momento de

ese ao,

l0

el crculo de amigos e

lcnjamin

en Berln.

A 6nes de 1922 y cominzos de 1923,empez a formarse


'una nueva vanguardia en Berhn. donde comenraron reunirte refugiados de varis naciones y orienaciones estt icas pre[ias. El grupo se reuna en los aral?rs de pintores y aquitecrosl
cntre ellos Lszl Moholy-Nagy, el pinror hngaro que sera
luego una 6gura central del Bauhaus y, de hecho, de la foro8afia europea;Mies van de Rohe, uno de los dos o crs aquidccto ms influyences del siglo xx y El Lissitzky, .l .o.r.trr,.livista ruso que desempe un papel decisivo en la fonacin

ueva cultura "obietiva"de laAlemania de Weimar, No


en formarse un pequeo crculo interior, un circulo cuyo
plopsito era la difusin dc una nuevadieccin para la culcu,
ta europea. Lapersonalidad dominance en ese grupo era Hans
Richrer de hecho. el grupo:e reunia ca:i siempre cn \u esrudio-,pintor y productor cinematogrco alemn que haba
ecuado en la periferia del movimienm dadasra de Zrich. Al
Poco tiernpo, el grupo pas a incluir a representanes de cua
tdo inlportantes movimientos de vanguardia.Los ex dadastas
rRichcer y Raoul Hausmann eran integrantes cen!alsi sus
hmigos y colegas de los crculos dadastas de Zrich y Berln
I(urt Schwittes, Hans Arp, George Grosz, fohn Heartfreld y
'liannah Hch participaban de manera intemitence. El construcrivismo ruso ejerca una fuerte influencia a pati de la
pcrsona de El Lissitzk apoyado por Moholy-Nagy, Naum
Gabo, Antoine Pevsner y Nathan Altmann. Mies y Ludwig Hilbcrseimer aportaban a las discusiones ulr cieto stilo prorointernacional que buscaba su inspiracin en un modenismo
tccnolgico "norteamericano". YTzara, con Man Ray y Max
dc Ia

'!ard

't1

Burchartz introdujeron elementos de Lrn surealismo temptano.El Grupo G,sin embargo no se limitaba a los arcista$i un
Brupo de:imigos. rodos ellos inelecr uales de Berlin. no rard
en incorporarse a las discusiones. Este grupo de amigos estaba
fomado en tono a la frgura de Walter Benjamin. Entre ellos
se encontraba su mujer Dora,periodista destacada, y su amigo cercano Etnst Schoen, msico y cerico musical que sra
luego direccor musical de una de las radios nacionales.
Cuando Richter, Lissitzky y Mies decidieron publicarua
revista para difundir la nueva oientacin,le dieron el nombe
de G. Zeituhrftfir elemennrc Gurclnngfke,tista G de produccin elemental de foma],' Segn recuerda Richte el arquitecto y terico holands Theodor van Doesburg, paticipante
ocasional de ideas paralelas a las del grupo sugiri el nombre
como referencie al tmino "Gestalcung", dar forma o foina!
en franca refeencia al alejamiento del grupo respecrode la nocin de la ceacin individual y hacia una produccin cultural ms sobria,con una orientacin industial y fuerremene
artaigada en el consrructivismo y el ddaso belins. Miencras que la revisca propiamente dicha tuvo poca importancia
ditcta para eI esarrollo de la cultua de Weima, sea dicil
sobreestmar la impottancia de las discusiones que llevaron a
su produccin,para esa cultura ypara la cultura del siglo xx
en !mirios ms genelales. Pintoies y escritores como Moholy, Mes, Richter y Benjamin estaban iniciando sus carrcras y
hubo elementos decisivos de esas carreras que se fojaron en
los arelrirs del Grupo G. No puede atribuirse la importancia de
esa influencia a una solapersona ni a una sola orientacinr fue
crucial laparticular confluencia que se dio en el Grupo G de
construcrivismo, dadasmo rdo, nuevo americanismo y el
despercar del surealismo.
Si bien me propongo analizar el papel espec6co del pensamiento caractestico del Grupo G en Calle de direccin ntra. e. importante percibir aqui l; imponancia que tuvo para

3Z

rjamin su participacit en el grupo. Fue tras las discusio-

Benjamin "descubri" sus nuevos foicos: el arte indusrrial,la aquicectura,la fotografe,


:!a de masas y, sobre lodq la aparicin de formas culru-

f,On sqs colegas que

solprcndencemence renovadoras en Francia y en Rusia.a

icipacin de Benamin en el grupo no produce un mero


bimiento de una nueva esfera cullual.De esta particiva a divar tambin una nueva concpcin de la obra
y ru lugar en l,cuhur.. Lor orgenes del uropismo recipo de Benjamin -evidente e ensayos posleriores cono
historia de la fotografta'l"El autor como productor"
particula "La obra de arte n la poca de su eproducdtcnica"- canlo como su anlisis de la desmitifrcacin
'la obra de ate la destuccin de su aur- se remoDtan a
y'iscusiones en el Grupo G. El "giro copernicano"de 1924
pensamiento de Benjamin tiene aqu sus fundamentos,
en su marxismo ecientemente descubieto. Como inia casi toda su

produc.in de los siete aos po"teriore. a C,.-

dreccin nca,el denso entrlazado de un materielismo

ico idiosincrsico con un "G-ismo" -menos idiosincrpeo


no comenhdo hasta ahora es determinante para
lico
g escritura. En las pginas siguientes me propongo analizar
clavs en la rtca texnra de Calle de direccin nia,
!q$-6guas
como
cstra(egia de organizacrn las cres ccnics vantando
gardistas sobre las que se basa Benjamin para dar forma a un
1,-9Pvo tipo de texco.

h,
Qtlu;a oe onocctN wc r le uveusrN
VANGUARDISTA

pngl nivel formal


qa

ms tistco, Calle de direccn

ln!/

ro inten-

establecer un nuevo gnero, pero busca, de hecho, una nue-

y4 forma vanguardista. Si es casi imposible discernir hoy la

.t3

herenciay la rrascendencia del texto de Benjamin, gran parce


dificultad surge de su cualidad hbida. Benjamin intenta lograr en un lexco una nueva fusin lenguadista. na
sntesis de dadasmq construcrivisno y sufiealismo que les
aba ei camino a nuer,as orienraciones en la produccin cultural alemana en trminos ideales, en lacognicin y la accin
poltica consecuence. Ca lle de direcin nica est formado por
sesenta textos beves en prosa; con inmensas difeencias en
cuanco al gnero, el escilo y la intencin. Entre ios texros hay
aforismos, textos graciosos y protocolos de sueos; tambin
hay texros descripLivos. paisajcs urbanos. paiseje. t a rp5 65.
paisaies mentales: rextos de manuale. de escrirurai incisivos
anlisis polricos contemporneos; evaluaciones profticas de
los juegos, parrones de conducra y estados de nimo infanriles;
decodificaciones de modas burguesa, sus fomas de vida,y de
corejar que anicipan elBarthes de Mitologas; adems, una y
otra vez, visiones piofundas y norables de lo cotidiano,lo que
Benjamin llamaria luego la "exploracin del alma de la mercanca". Hay dos rasgos del texto que se deben tene n cuenta
de manera parricular po.que hr.ra ahora no han permirido
que se prestara una aaencin sostenida a la coherencia arquitectnica y temtica del texro en su conjunco: primero, el peso
especfico de laprosa de Benjamin en cada texto individual y,
segundo.la drver,idad remr ica de la coleccin.
Es e Calle de dteccin lnrra que Walter Benjamin llega a
la prosa que le ha ganado su repuracin como uno de los esci,
lisras ms deracados del siglo. Los ni.os que compiren con
Benjamin como creadores de fases memoables son Fanz
Kafka y Roberr Musil, escritores de frccin elevados al panten de los estilisras mucho riempo atrs. Hace ciempo que se
observ la semejanzaentre ia prosade Kafkayla de Beniimin,
mbas r ienen ..rn ccrer lapidario. una expresin incisiv y
cargada de belleza, pero sobre codo la capacidad de generar
mulrirafenci con una economia excrema de medios...Estos
de esta

34

cicmpos -escribe Benjamin en Ia seccin "Pocelana chil'- en que nadie debera confiar excesir,amente en lo que
I La fueza est en la improvisacin. lodos los golpes
rivos los da la mano izquierda" (Sl,( r; 447). Q en la sec"Escas plantaciones se encomiendan a la proceccin del

": "El comentario y la traduccin se comportan con


to como el estilo y la mimesis con la natualeza: el misfenmeno visto desde distinras perspectivas. En el rbol
tcxto sagrado, ambos no son sino las hojas eternamente
rances; en el rbol del texto profano, los frutos qu caen
o". Estos son ejemplos de lo que Benjamin llamara
"imagen-pensamienro" lDenhbilil. Esta forma d,e prosa
que combina rasgos del aforismo con una descripcin
mundo macerial describe -como dijera alguna vez GerScholem efiindose a la obra de Benjamin en su conuna "6losofra desu objeto". Aunque Benjamin public
glgches imgenes-pnsamiento individuales as como colecen las visras de Weimar,s el ejemplo ms importance
esca forma es Calle de direccin nica.
, Mi segunda consideacin se relaciona con lo siguienie el carct incisivo y aparentemente autnomo de las
scccioes individuales, junco con la diversidad de las remligas benjaminiaras han generado una tendencia a lee los
pxtos como una serie de aforismos y piezas breves en prosa
I flpe guardan una cierca conxin ntre s.Sin embargo, cualflFier lecrura de este ripo no carda en rsuftar insacisfacroria:
. lr.ly demasiado dilogo enrre_las piezas, demasiada esooangia inrena y contadiccin dsconcetante. Los propios co$rgqraios de Benjamin revelan que l tambin concibi el
lexto en un prir)Lipio como un marco flexible denrro del cul
'. montar piezas autnomas en posa. La primea mencin del
ployecco en 1924 se re6ee a la coleccin de "aforismos, texpequeiro manuscriro de afoismos"

(GB, I: 50) y en 1925 y prir.rcipios de 1926, simplemence


"el libo de afoismos" (GB, Itt: 122). No obstance, hacia frj'
nes de 1926,eIpropio Beniamin lleg a unavisin diference
de su texror"Estoy crabajando en un libro de apunts,que no
quiero llamar libro de aforismos" (GB, III: 161). Haba visco

cnlaAlemania de Weimar se rroduce en el nivel cerico y est


ccnrada en las categoras de mercanca y fanrasmagora. De
hecho, es er Calk de dreccin nica qte Benjamin da comienzoia su inteDto sosenido de teoizar sobe la mecanca balndose en Marx y en Lukcs,si bien la teora y la ctica del

claramente que el libro -en su complejidad yparticulament en su escuctura ya no se asemeiaba a una serie de piezas
aucnomas: se haba convetido en un rgistro de su poca y,
de maner <oincidene, de Ia poca de su autori una exPo(i
cin mltiple de su "fisionoma ms joven y m: vieia" (GB,

ePitalismo que conriene no surgen con toda su uerza hasta


lb ensayos de 1930 a soci,ad,os con el Libro de tospasajes.En
li seccin "Panoama imperial",la noca quepedomina es la

Benjamin est adems intensamente consciente de


las concradicciones que dan forma a su texto, dorndolo de
una ceible di0culcad. "Representa algo hecerogneo o ms
bien de una cierta polaridad; algunos descellos emanan de, sus
rensione* con ex(eciva durezal on as descargas. con evcesiv
fueza evocadoa" (GB, I: 208).
La seccin ms temprana de Calle de diteccin nin,"Panorama imperial \Aaje a travs de la inflacin lemana" fue
concebida en 1923, en el peor momento de la hiperinflacin
alemana. "Estos ltimos das de viaje por Alemania esctibi
enconces Bcnjamin- me han llevado nuevamente al bode de
la desesperanza y me han permitido asomame al abismo"
(GB, r:317).Benjamin continu escribiendo y ocasionalmente pubiicando los pequeos textos en prosa que con el
rimpo conformarar su libro-montaje. E1 prine extraco
apareci' er el Berliner Tageblar en 1925; a parrir de este momento sigui apateciendo regularmente en entregas breves
hasta su publicacin como Liboen 1928. Cuando se lee el libro como un conjunto coherente, si bien antinartarivo, se hace
evidente que las estrategias vanguardistas no estn dicrads
por cuestiones estcicas, sino Policas.
Aunque en el texro de Beniamin abundan las referencias
tpicas a la inflacin,su principal crtica a las condiciones qte
impiden el teconocimieno del vedadeo carcter de la vida

ru:

13 3).

36

{bsoluta miseria de la clase marginada. "Lo qu completa el


iglamiento de Alemania a los ojos de los dems euopeos,
[o que en verdad engendra la accitud de que al tata con los
Clmanes estn tratando con hotenrotes (como se ha exprefido acertadamenre), es la violencia, incompnsible para los
'fuera y absolutamence imperceptible para quienes son
de ella, con que las circunsrancias, la miseia y la
someren ntegramente a la genre a fuerzas colecticomo solo las vidas de los salvajes estn sometidas a las
tribales",Es coralmente caracterstico de Walter Beniaqre el testimonio de la "miseria desnuda" (SI{ r:452no sc acompaado por un anlisis de las condiciones
icas objetivas que causan esa miseria,sino de aquellas
rnes que impiden que pueda se econocide, analiza'y, con el tiernpo, erradicada.Al promediar la Repblica de
r,priftero la inflacin y luego la sensacin ilusoria de
idad se combinan para resuftar en la decadencia prodel aparato perceptivo y cognitivo de Alemania: "La
encerrada en este pas ya no discingue el contorno de la
idad humana"(SI{ r:453); "los inscintos de masa se
vialco confusos y ajenos a la vida 1... el apego de la socieh una vida consuer ud i naria. per o perdrda hace ya tiempo.
r tgido que, incluso n caso de extremo peligro,no prcluso genuinamente humano del intelecto: la previsin"
iIi451), Estas faculcades humanas han sido vctimas. en
icr luga de la confusin de la inflacin, peo tambin,

n trminos ms genrales, de la influencia de [a mercanca, de

la "esistencia sin lmites del mundo

proceso perpetuo demezcla y contamiaci, estn perdiendo


!u carccer incrnseco, mienras que la ambigedad desplaza a

exreioi'(SWr aa)l

Las cosas estn perdiendo su calidez. Los objetos de

no nos rechazan suave, peo renazmente. Da

la autenticidad" (SItr{ r: 454). Para Benjamin,la ambigedad es


ua categoa epistemolgica a [avez que moral. La desoien-

usocotidia-

d:, para vencer

dcin cogniciva que resulta de enfrentamientos con el mundd de las cosas, profundamente ambiguo, le impide al sujeto

la suma de esistencias secretas -no solo lasmanifiesras- que


nos oponen, nos vemos obligados a realizar una labor inmensa.

limano una eccin moral adecuada y sobre todo le niega capidad para la resisrencia yel cambio social.

Debemos mmpensar su frialdad con nuestro propio calor para

no morir conglados al tocarlos y cocar sus pas con


destreza para no

morir desangrados.

(S

':,

ifinita

En Calh de dreccin ,i,r,los efectos de esra desoienracilr sn presentados de manera magistral; como espacio. Ciertamente,la dimensin espacial ya est presente en el trulo;
cf ilibro es la representacin de una calle por la que pasea sin
. puro el lector; se va enfentado a los carteles inicaiores, las
: drieas y la culcura material del capicalismo modeno.Asotriase a esta calle debea ser corno asomarse al borde de un
Abismo Este es, de hecho, el efecto que se describe en "Piso de

: 453-a54)

El anlisis realizado por Benjamin de este poder, lo que


luego denomin el "sex appeal de Io inognico",

se basa

en su

particula inflexin del concepto de cosicacin que deriva


de Marx y de Lukcs. En El capital,Matx Le haba etibldo a
la mecanca una cosa lapaenteme[te] trivial, de fcil comprensin- propiedades "sensofialmente suprasensibles fsirznlich bersinnlchl".L^s mercancas parecen "dotadas de vida

$ljo amueblado,

de diez habitaciones'l Benjamin a6m en un


que no es del todo despecrivo que la novela policial -de
Qno
l&{ue es vido lecor- surgi de la necesidad de dear en claro

propia, entidades autnomas en relacin unas cor otas y con


los hombes". Max intenr explicar esle fenmeno metafl
ricamenri se refri a la propensin d las mrcancas a formar redes de signifrcacin e influencia como "fetichismo".
Benjamin haba marcado su uso de este concepto al comienzo de Calle de dircccin nica er l seccir"Embajada mejicana": ell citepimero a Baudelaire sobre el tema del poder
del fetiche y luego relatuna ancdota referida a una misin
en Mxico. "Un sacedote levaba un fetiche mejicano

ente

un buso de madea d Dios Padre, colocado muy alto, en una


delas paredes de la gruta.En ese momentqla cabeza del dios
se movi negando ts veces de derecha a izquierda" (SI4{ t:
448-449). Tambin se expresa de manera muy especfica en
cuanto al efecto directo de este fetichismo en la percepcin y
el icelecto humanos. La caractstica primaria del fetichismo dc la mercanca es la ambigedad: "Todas las cosas, en un

$ disposicin dc las habitaciones

de los depatamenros de la

brguesa.Esta imagen mencal lleva a cabo, como un detectiVila construccin del necesario mapa racional y cogn itivo de
tJti espacio esencialmeote irracional. EI departamento del s!

ifb xx.

que

'co-o

corresponde. solo a lber-ga el cadve'. est

rbpleto de'armario< giganrescos cargados de rallados.palmerb en las esquinas oscuras , en resumen, ese orienre rancio
-

hhbitando su inrerio: las alfombras persas y Ia otomana. la


npara colgance y la daga caucsica aucnrica" (SW I aa?).
rt
gtclerp".io-". ."r".t ri por una ambigtedad insupenble.
' kr una parte. cerredo hermlcamenre
y a salvo de ataques
-pbrpane
de la revolucin callejcra el balcn es forrifica.: ders de la balaustrada",, el departamento es una fortale!t1y n atad. Por otra p"r,.,.i.-p'r. ..ii.r, nlgn orro luga
lvbcando un oiente metafrico cnyo exorcismo desdibuja y

oculta lo mundaro dl encorno real. El habitante est a la vz


atrapado y en perpetua fuga. "uiero a una desorinlacin esPaEsta
cial que despoja su exiscencia de solidez y

'renticidad

facal "Tias los tapices de KhiIim.pesados y fruncidos. el d ueo de casa organiza orgas con
sus titulos de accionesi se sieote melcade oriental,el pach
indolenre en la posada de ocioso encanro'hasta que un bella
tarde Ia daga qu1.sc en el escuch Platado colgado sobre el
divn les ptne fin a ambos, a su siesca y tambin a 1" (SW I'
447). La desorientacin espacial no es una mera categora po-

ambigti.dal puede llegar

ltica;

es

una categora

a ser

motal

de desplaQgizs la evocacin ms billantedeesta forma


zamienco espacial se produzca hacia el 6nal del volumen, en
''Cervecerra . Atli. se present a los marineos sugiriendo 9ue
son el ejemplo ms reveldor de la inlluencia de las mercancas sobre la cognicin humana, cuando canto ellas como su
y desplegados por el capital internacio'
poder
_nal. son organizados
"Tienen presence la noma incernacional de la industria
ha"ta en la nidula; no son viccimas de las palmeas ni de los
icebergs" (Sl4 r,485) La burguesa expe'imenta de maoera
mediaa el poder desoiencador de las mecancas: el exotis-

mo forzado del interior burgus despliega mecancas dentro


de marcos alegricos Para el marinero' en cambio' cuyo trabalo "en el casco del barco tine contacto con la mercanca"'
e[ mundo tecorrido y lrabicado deja de tener cacrer local aleuno. La ciudad no se vlijra se compr. En la valiia deJ maiinero coh"brcan el cinrurn de cuero de Hong Kong.la vista
]
panormica de Paletmo y la foto de una chica de Stetcin
de
el
Cannebie
.,. ma abierto.n na ciudad donde,en
"n
Masella.un ba de Pot Said se enfrenta aun burdel de Hamburgo" (SlI4I:485) "Y escuchndolos' nos damos cuenta de
la falsedad que hay en el viaiai' (SWi r: 486)

En la seccin llamada "Jguetes", Benjamin extiende


su anlisis del desplazamiento espacial y el borado de los

lmites a una atmsfera cerrada Esta es la seccin ms pode_


rosa ete todas Las evocaciones literrias del carcter fantasrnagrico de 1a vida moderna en la ciudad La cualidad de
ds;lazamiento conscante de la calle, totalmente ajeno a la
perspectiva, aparece Plasmada en la segunda subseccin "CaLinai de tiro", donde .1 visitante ecoe la feriapasando con
su ifle de un inteio al siguiente. "No estn a la venta" -una
anticipacin de la metfora ms conocida aunque merros
complej. del m"Reco lurco de la meditacin posterior de
Benjamin "Sobre el concepco de histotia"- evoca con mayor
feza an una visin particulat de la historia tal como se
percibe a cravs del velo fantasmagrico de lavida modena
bsta pieza comparte con el posterior relato del mureco tuco
la idea de que la hisroria es impulsada por fuezas invisibles
A diferencia de la meditacin
,iue operan bajo la super6cie
se nombra a ichas fuezas
aqu
no
posterio sin embargo,

Eir lugar de identifrcarlas, solo vemos los resultados del cam',ho histico. lncluso la configuracin de las mesas en la cabina -di.puesta) en ngulo. con los bordes inrernos que conyergen abruptamente- se prsenta como una metfora de la
histoia; como la calle de dieccin nica,la histotia se mue,!e inevitablemente hacia ia constriccin, hacia una educcin
,de la libetad humana Sin embargo, ese proceso es visible
1hicamence con espejos distorsionados y disfrazado de placer'
l,!lj fundamental,el centro de esta pieza,lo consiituye la lec_
.6ra que hace Benjamin de la experiencia de la histotia conlfithpornea. La descripcin deuna serie de cuados vvidos
pVoia ta experiencia fragmentaria, discontinua' de una histtlria distorsionada; los rnuecos que parecen en el cuadro,
y ostentosa
1Ch su grotesca combinaci de veosimilitud
,lficcin maquinal, son un comentaio sobe el cacrc de la
fispuesta humana -sobre la clase de recepcin y de accin
i .d qr.r. dispott.tt lo. agenres de un proceso histico- como
,tbndicionado, incompleto, sobre todo inteminablemente

4l

epetitivo, sin la posibilidad de cambio, En un nivel ms


profundo, los cuados estn rlacionados temricamnt. Los
gobernances son reemplazados por Eguras bblicas que son
o bien tianos, o bien vctimas de la tiana. En las escenas
de gnero se describen los resultados de esta condicin histrica. Los seres humanos no se convielen tanto en algo semejante a las cosas como en algo bestial; en toda la carea
de Benjamin,la besrialidad humana funciona como palabra
clave que representa un complejo de ideas relacionadas con
la intrusin por parce de lo inhumano en esferas especficamenre humanas como la acionalidad,la moralidad v las relaciones interpersonales. Benjamin ampla e.,..nfq.r...,
"Guantes": "En la repulsin que nos inspiran los animales,
la sensacin predominante es l temo a qre nos reconozcan
al tocarlos. Lo que se aterra en las profundidades del ho,rrbre
es la oscua conciencia de que en l vive algo que, siendo
muy poco ajeno al animal que provoca la repulsin, pueda
ser reconocido por ste" (SU{ r:448). No es sorprendente,
por ende, que el cuadro final de "No escn a la venra" esr
referido al caccer atificial, incluso a Ia imposibilidad de
las relaciones genuinas con los otros.
En la concepcin que tiene Benjamin de la vida bajo un
rgimen capiralista, "cada uno esr comprometido con las ilusiores pticas de supuoto de vista.iodividual" (SI44 r:441) la
creacin de un naezo punro de visra es. de hecho. en el centro del ataque que aqu emprende Benjamin. La palabra no
fue elegida al azar,la que su posicin en una retica efeida
a la ptica y a la poltica es fundamentel paa ambos iveles
de sentido. Es claro que la escrategia de Benjamin implicaba
la ceacin de una foma qu era inestable, una forma que poda, mediante una cierra labilidad, penetrar el "aire ran pleno
de fantasmas, de espejismos de ur futuo cultural glorioso" y
tae a la conciencia la "verdadera historia" que
raca inserta
en rajaduras yfrsuras. Por lo tanto,ubicar las estrategias de la
42

histica en una nuevafusin no es en Benjamin


gesto esctico sino polrico; un intento de desmicinca un
n-do velado or el mito y la sinrezn.

iarcte "conceto" del txto deBenjamin deb entendese


vs de dos lentes complementarias: el opcimismo tecnoal que estuvo expuesto Benjamin en primer lugar por
coiltacto con Moholy-Nagy en el Grupo G y el enrusiasmo
Fropio Benjamin por un consrruccivismo au!dono alerepresentado por Lissitzky y sus seguidores.T EI texto de
allin intenta encontrar una forma de prosa equivalente
pcdca constucrivista de incorporar los materiales de
'objetos
industriales concrecos a los objeros culrurales. El
Lzo de la facticidad en favor de la ceora planteado por
-"peor para los hechos"- poco tiene que ver con el texdeBenjamin. Calle dz direuin nia yvxtapone fragmentricos con !tulos que se refreren a aspectos de la culrura
htacerial que parecen guardar poca relacin ente s: gasolifctas, colecciones de esrampillas, monumentos a los combarcs muertos, alarmas deincendio. Es inreresance notar que
mayora d las alusiones a estos fragmenros de la vida en
no intencan descibir o evocar los objetos en cuesr. El "peso real" de cada seccin eside solo en el ttulo. A
cia de lo que hace la mayora de los constructivistas,
rjamin intenta, de esta m ztera, teoizar el materral ctado,
to mediance el cexto que sigue y que comenta cada rr1como mediante la ubicacin del macerial en el montaje
yot gue es Calle de direccin nica.No es castal, por lo tanque Benjamin evoque el poder de la mquina indusial
eclama la creacin de un nuevo "lenguaje rpido"
'tn laprimera seccin del libro, "Gasolinea": "Las opiniones

{igramtico y en su concepcin de la escrirura como prresis luman necesria. busca eiemplificar m" que limiurse,
,{escribir- elpapel que l\4oholy agy reclam, p"r" lo, nu*o"

ggantesco aparaco de la vida social loque el aceice es a


lae mquinas, Nadie secoloca frente a una rubina y la inunda
dc lubicante. Se echan unas cuanlas goras en roblones y juntuns oculms que es preciso conocer" (Sl.l{ r:444). La arcicula-

on

edios recnolgicos: la capacidad de alterar los modos de per


,"cpcin humana mediance la exposicin a relaciones nuevas y
,f'producrivas" entre la compleja multiplicidad de los objetos
,/e la sensacin humana en la modenidad.s

cin ms impotanrc de este lenguaie "nuevo", constucrivista,


se presenta en la seccin "Censorjurado de libos". Concem-

plandouna pocaen que la supremaca del libro se.ncaina


hacia su fin, Benjamin imagina una nueva forma de comunicacin basada en "principios construcrivos" que pueda "incopolar las tnsiones grficas de lapublicidad" (SW, r:456). "La
escricura", es decir, el lenguaje en su forma grfrca, 6guraciva,
ingresar cada vez ms en el mbito gr6co de su nueva y xcncrica plasticidad, se apoderar de golpe de sus contenidos
objetivos". Yesto sucede crando domine "los mbitos en los
que [...]se lleva a cabo la conscuccin de esa escritua: los del
diagrama estadscico y tcnico" (Sl.l{ r:456-467). En "Se alquilan estas spe6cies", Benjamin concibe lapublicidad aun
ms especEcamente como sustiruto de la crrica: "La mirada
hoy por hoy ms esenciai, la mirada mercanril, que llega al
corazn de las cosas, se llama publicidad. Aniquila el margen
de libetad eservado a la coltemplacin y acerca can peligro
samente las cosas a nuescros ojos como el coche que, desde la
pantalla del cine, se agiganca al avanzar, trepidante, hacia no,
sotros" (S{ r:476). Aqu esc en,juego la teora benjaminianade la experiencia, con su defensa del shock violenro como
movimiento liberado. En un estado de dispersin causado por
la ubicuidad y la uniformidad de lapublicidad, el shock nos
brinda una mirada privilegiada que nos permie ve el "coa,
zn de las cosas", es decir, las condicioDs que str:ucturan y
oscuecen nuesta habilidad para comprender nueso mundo.
El aporce constructivista de Benjarnin a la "Nueva visin" que
cobr forma en la fotografia y el cinealemanes a mediados de
los aos veinte fire, por lo tanco, una forma literaria. Su texto,
en su lenguaje magro e incisivo, en su carcler efractario y

44

FoToMoNTATE DADAis y

r r,orirc

.LAFORMA MONTA'E
Calle de direccin nica puede verse, conjunramenle con su

por lo coocreto,una decidida preferencia por lo


lo fragmentario,lo marginal. "Para los grandes
iitores,las obras terminadas pesan menos que los fragmcngue trabajan a lo largo de toda su vida" (Sl[ l: 446). Estos
ncos son las mismas fomas lingsticas y visuales que
llegado a incroducrr"e en las prcr icas de foromonraje
Jos dadastas de Berln: "formas modescas" que eviran ,,el
ioso gesto universal del libo", como "octavillas, folle-

artculos de revisras y carteles publicitarios" ( SW, r: 444).,


p!ctica de Bnjamin surge de la conviccin dadasra de

solo aquello que se ha desaprovechado o que ya se ha desdo est libe de la conraminacin ideolgica de la forma-

dominante. Er la seccin que lleva el sugescivo trulo de


en conscruccin". Dice Benjamin:
_

hecho,los nios tienden de modo muy parricular a


.,frecuenrar cualquiesitio donde se trabaje aojosvisras con las
rcorqs. Se sienrn irresisriblemenre arrados por los desechos
Pues, de

ienres de la constuccin, jardinera, labores domsticas

lry

de cosrua o carpinrera. En los productos residuales econo,


,.cen el rostro que el mundo de los objros les vuelve direcra y

45

nicamence a ellos. Los utilizan no ranto para reproducir las


obas de los adultos como para retacionarenrre s,en el ane-

plantea exigncias poco habiruales al lector. Si el proceso


de
feer ha de abrir denrro del lector ,,nuevos aspectos de su

facto elaborado en sus juegos, mareriales de muy diverso cipo,


de manera nuev e inruiriva. Los mismos nio< se consrruyn

, inferio",

el leco debe seguir ..el

movimie;;";.

;;;;;

as su propio mundo de objetos, un mundo pequeo denuo del

mundo mayorJS l4 :r'49-4501.


En esce pequero textose encuentra una clave dcisivapaa
resolve el enigma queplantea la metodologa deBenjamin.Es
a la vez urr comenrrio sobre los principios conscructivos del

lgmerrto de un montaje, forma -usando una metfbra falo_


Benjamin- una esrrella de ulu conscelacin: desde esa
la.se.abren diversas perspect ivas y ..una figurar ividad
trrca hct otrs secctone\del libro, menudo bstanre
Sin embargq descifrar qcionalmence esca relaciona,
d no es el nico principio consuctivo que op eaen Calle

texlo y ua poderosa alegora polrica. El texto de Benjamin


est construido sobr la base de una claseparicular de dese-

chq el que ha sido ignoado o usado indebidamente. De esra


manera alegoriza le revolucin alemana de 1918-1919, cuyo
efecro ms importance fue demosra la necesidad de econ-

rrar nuevos bloques para construi un edi6cio; una mefa econfiguracin de los anrigos mareiales del imperio alemn
no sera sufrciente. Los nios desempean aqu -y en gnn
parre de la obra de Benjamin trn papel fundamenral. En los
bosquejos finales para un libo sobe Baudelaie, que daran
del ltimo aiio de su vida,Benjamin todava eflexioa sobre
Charles Fourier y el papel de los nios e una socidad socialista utpica. Aqu,les atribuye a los nios el pode d superar
las estructuras arraigadas en lasociedad. Los nios an no sufren del malestar de agotamienlo cultural y esrrangulamiento

ideolgico que afecta a Europa. Poseen una intuicin nueva


que sugiee una vez ms la necesidad de que la sociedad descubra nuevos principios constnclivos. Estas son,n nuce,Las
propiedades que los dadastas le acribuyen al focomontaje.
El montaje de Benjamin-Calle de drecin nrca- regree,po 10 tanto! una nueva forma de lctura qara ae
"daara "
una nueva forma no narrativ, constnrida como un montaie,
El texto de Benjamin exhibe lo que Ioseph Franl hace mucho iempo denohin "forma espacial": una forma que le

TEX-TUAL: SURREALISMOI EL CUERPO Y EL SUEO

,ien Beniamin est uvo expue.co celo ..protosurreelismo..


cl Grupo G. su conracro con Ia, ides de un ddar.mo pa
ino que en ese momento escaba en rransicin v sus visiias
lrs en Io, aos posrerioes I924 lo arrasron al ro_
i.no del movimiento .urrerli<ta.r 'Si en su gran ensayo de
9,]'El surrealismo. L uh ima insranranea e la intel'igen_
", Benjamin ofrece su anlisis ms
penecrante del
ly enel Lro de los pasli,r. su rriburo ms emori_
ial ceativo del movimiento, Calle de direuin ni_
iurneta suprimer conracto con las ideas surealisks y,
gl qu co el conscrucrivismo y el dadasmo,
represen_
,iento de adaptar esas ideas a la creacin de su propia
lrhbrida. Dl mismo en que el carcce concretoae las
formas y su integracron en un monrie buscabn pe_
ms all de las ilusione. del *undo u,;uido. prod,rcto

de la mercanca, el sueo, como lo presentaba el surrealismo,

poda oftcer maneras de cambiar la vida y transformar el


mundo.la'.s dos consignas deivadas especrivamente de Marx
y de Rimbaud. Encon^mos qwe en Calle e dreccin nca
opra, junto con el intento racionalde decodicar la irracionalidad,una fe en el poder del sueo para liberar el inconsciente
ypermitirle ocupar su lugar en la economa psquica humana que ahora se carxcteriza pdrr 1a fragmentacin y la ilusin.
Los surrealistas exigan que se reconstruyera la existencia toda
mediante la liberacin de la energa creativa escondida en el
inconscienre. El sueo represenrc. c<i. un inquierar o perrur
bar una realidad que aparenta sei unificada y coherentei si se
io peturba,el orden natural puede dar lugar a lo que Becon
llama "lo maravilloso" y, de ese modo, a un nuevo concepto
de se humar'roLos surrealistas tendan a equiparar la scencralizacin del suieto humano, resulcado de ese proceso, con
la liberacin poltica.
En "Nr 113",Ia segunda secctn de Calle le clireccin ni
ca, Benjamin recuerdaun sueo que desnuda el "ritual segn
el cual fue edificada la casa de nusa vida" (SW r: 445). El
seo desnude el pesado: aqu es el pasado familiar,el pasado

individual,pero en otras pates es el rcuerdo soado de una


histoia ideal de Alemania. En las pginas frnales de Calle
de direccn nca,tnc.-" q.r..1o h"b"
ocasio"parecido
nalmenle cobra repentinamente un cacter dominante, el
tema del amo y el erocismo. Como resulta evidente, se describ al amo como la unidad fundamental del vnculo so- .
ciall la unidad inicial de dos personas, como la foma sobre
la cual debe construise la sociedad. En "Ofrcia de puestas mutuas", Benjamin aborda la creciente privatizacin del
galanteo y establece un contaste ente su foma pivada,
burgriesa y e[ galanteo feudal y proletario, cuyo aspecto ms
imporcanre no es somerer en prrvado a Ia pareia sino superar al compecidor como accin que inaugura la libertad de

pareja. Este "desplazamiento a la esfera pblica" (SI-{4 r,


introduce una seie de reflexiones sobe el nacimiento
stn relaciolradas temcicamente. En "Timbre de noche
avisar a[ mdico", una nuwa vida es el producro de la sain sexualien "Torso", de pasados afanes. En ambos ca_
, Benjamin logra crear en llc de dtercton unra una con'
de la visin rns personal y la ms poltica: la visin
liacimiento de una nueva sociedad. Cuefpo humano y
ro polrico, acoplamiento humano y la lenta constucde una nuev sociedad. Aunque esta unin se mantiene

ita a travs de la mayor parte del cexto.los dos discur'


-ertica y poltica estn conjugados con tanla fuza en
seccin final, "Flacia el planecario", que baan con una luz
pectiva toda la colccin:
En las noches de exteminio de la lcirna guerra, una snsacin
similara la felicidad de losepilpricos sacudia los rniernbos de
r/,,,la humanidad. Y las rebeliones que siguieron luego consrituye-

" ron la primera

tentativa por hacerse con el conrol del nuwo

cuerpo. Elpoder del ptoletariado es la escalaque midesucon., , valesceucia. Si la disciplina de ste no logra penerrarlo hasta la
mdula, no 1o satvar ningn razonamienro pacifrsta.Slo en
.; cl delirio de l: procreacin supera el ser vivo el vrtigo del ani-

""iuilamiento.

(Str1 I: 48 7)

qu,. u,r.l.r. .ort.reca la identificacin de cuerpo humaqy cuerpo politicoi en cierto sentido, esta ltima meditacin

l,

arroja una sombra retrospectiva sobre la coleccin


Bcniamin cuando evoca las relrreltas de 19 1 I -l intnto de
una nueva forrna corporal- y su facaso: el cupo
convaleciente- No obstante, este colectivo soador, prosurrealisca, solo puede surgir sobre la basedeun e\o dorninio consrructivi"ca de Ia rccnologia y su despliegue en
una fotma no lineal,con las caactersticas dl montaie "La

tcnica le st organizando [a la humanidad]u na phys enla


qu.e su conracto con el cosmos adopcara una forma
nueva y
diferenre de la gue se daba en los pueblos y tam ilias
tslll i:
48 7). El cuerpo poltico puede ser reconstiruido, argumenla
Beniamin. solo si se consr ruye a : mismo a pan de la:

do. Como es habir ual en Walcer Benamin, ese


nuevo Esado
solo es rmagrnable como producto de una lecrure
peligrosa.
crcica: la lectra d nuevas forDas lexcuales. L"a form"-,
ta*_

Karl Marx.Cap&I. The Feri,hism ofCommodrirs and rhes(rrt The. cirdo por Roberr C. Tucker l..), Th Mdt*-Engek ReerNuev\o*,

1972,pp.Zl5 216.
' Pr utu inroduc.in hgistrll al consttuctirismo, vase Mari Gogh,
Art$t at ?rcduel: Con$tuctiw n Rexolutun, 1920-26,8e:keley,Uri\.tof Cliforoia Press, de prxim pricin.

Vse, por ejemplq rvbloty-Nagy. "Production-Reproducio l m P;toin he Moden E&,Chistoph.r Phillips (ed.), Nueva York, The MetropoMuseun of Arr, 198q pp. 79-82r sobre l "Nuoavisin lvase Michel
l.nnin8.. A8riolrure. I Ddu*ry. rnd rhe Binh of rhe thoto-Fsay rn the
Wcima Republic l cn Ool 93. vcrano de 2000, pp. 3 6-3 9.

auales de la vanguardia europee.

'Para una exclente idrrodu.cid l dadasno de Berln y el fotonon


vse

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'sobe lr o.inde ul8uru h,orka y.ud,tereric,or dettromo_

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SenrrJ a 610. (pe(ro( e t. utru" de L R"p
blic dr we, m, ! e.e ,oh n wttte! A, t a4d potn, s h th, W",.",
R"p,:bt,, .
The Nu Sobietr,Ntc:lotk, D Capo prss, 1996.
19 8 7

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l r*iraque hcluye (aducciones v un pero

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Gstlt,& Nuek Yok,


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Moti.eli press, de prxina apricin.


rcbre Bsjnin exhr.ctp,csupuero lr qJe rl t_mo{
. Ru,i que ,6ult
virj.
en t^ prcd!., io^ det Derio e Mo.. t fu" moriq

do exclusikmenre por sus inrcnros de

prcpnF

rcho.

corrcr a Asja

Lacis_

Tano el diario

pni.utrJos n,ayo. alocido, con

Lin he CruppieruE der

u,,i\hea

Sch,

ifr{c

..Dicpotj.

er Zu, rBe der Rssischcn

Fihilunsr" y "Erwidduds an osc A. H. schdi"


r.fl lg..p.-i"n,o
liti.o de los esdiroes rusos. LsLruacin del afte cincmarog,ao
a Oscar A. H. Schmirz,,l- dan
bie,r aLLu jmpulqado por la neceiidrd de

d,o del

cul hbn b,drdo

p*

nusi^,,

y "Rplica

I idE" de

uni

dade: fundamentales m, pequerlas. dos serei humanos


que se
t-rnen agpica y eroticamenre. con una nueva progenie
que es a
la vez la represencacin y el mateial rnismo d.i ru.uo Ert"_

Vanr, por ejemplo,lu colecciones "Sonbs brws:'Suie ibicenc


el sol ' e 'lmgeres mentales ', rodas e! walrer Benjamin, Sl1 n.

srihonio de qu"a"n"ltn
nper imrnkr drrcc.mcnreel

L,$,ty y lo. conrrucnvsra

r"-hrque

Bitid Doherry

Mo,tA, Berkele Universin of California Press,

Pr !n visin onfible del surelismq epecilmente en su relacin


cl ddasno, va* Manhew c^le, Daa and sutaln lndres. Phtdon
rq