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Leonardo Favio

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Presidenta de la Nacin
Cristina Fernndez de Kirchner
Vicepresidente de la Nacin
Amado Boudou
Ministra de Cultura de la Nacin
Teresa Parodi
Jefa de Gabinete
Vernica Fiorito
Secretario de Gestin Cultural
Jorge Eduardo Espieira
Directora Nacional de Industrias Culturales
Natalia Calcagno

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Los
Populares

Leonardo Favio
Norberto Galasso

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Galasso, Norberto
Leonardo Favio / Norberto Galasso ; prlogo de Fernando
Martn Pea. - 1a ed. . - Ciudad Autnoma de Buenos Aires :
Ministerio de Cultura de la Nacin, 2015.
216 p. ; 21 x 15 cm. - (Los Populares)
ISBN 978-987-3772-69-6
1. Cinematografa. 2. Autor. I. Pea, Fernando Martn, prolog. II. Ttulo.
CDD 778.5

Leonardo Favio
2015
Ministerio de Cultura de la Nacin
Av. Alvear 1690, Ciudad Autnoma de Buenos Aires
Argentina
Director de la coleccin: Norberto Galasso
Coordinador general: Martn Rosetti
Edicin: Fernanda Rodrigo
Correccin: Ral Blanco
Diseo: Mario a. de Mendoza F.
Fotografas y archivo: Silvia Gallego
Fernanda Rodrigo
Agustn Vsquez
Instituciones cesionarias de las fotografas:
Museo del Cine Pablo C. Ducrs Hicken
Archivo Fotogrfico de Tlam
Archivo General de la Nacin
Archivo Crnica - Editorial Sarmiento, Biblioteca Nacional
Agradecimientos:
Al plantel de microfilmacin y digitalizacin de la BN, a Luca Ulanovsky, Gimena
Yagciyan, Mara Iribarren, Fabin Sancho, Mariana y Luis de Tlam, y a los
bibliotecarios de la Enerc.
ISBN 978-987-3772-69-6

Impreso en Argentina, printed in Argentina

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ndice
Prlogo, por Teresa Parodi, Ministra de Cultura de la Nacin

Presentacin, por Fernando Martn Pea . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo I
La familia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La infancia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los amigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

19
22
27

Captulo II
El 17 de octubre de 1945 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los reformatorios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Adolescencia y juventud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

31
32
36

Captulo III
Las influencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sexo y crcel en Buenos Aires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El cine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

43
46
53

Captulo IV
Crnica de un nio solo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El peronismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

59
68

Captulo V
Este es el romance del Aniceto y la Francisca, de
cmo qued trunco, comenz la tristeza y unas
pocas cosas ms . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El dependiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

75
78

Captulo VI
Das de crisis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las canciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

84
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Leonardo Favio

Captulo VII
Conversando con Pern . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Juan Moreira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ezeiza: un da trgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

97
100
109

Captulo VIII
Nazareno Cruz y el lobo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Soar, soar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

117
120

Captulo IX
Represin y terror en la Argentina . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los versos del exilio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
En tiempos de Alfonsn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

129
136
139

Captulo X
Proyectos, sueos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Gatica, el Mono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

147
150

Captulo XI
El retiro de Gatica, el Mono de la competencia
por el Oscar de Hollywood . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Pern, sinfona de un sentimiento . . . . . . . . . . . . . . .

165
169

Captulo XII
Sobre religin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Entre el arte y la poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

175
177

Captulo XIII
Y odio, como se debe, a la oligarqua . . . . . . . . . . . .
Aniceto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

185
187

Captulo XIV
Los ltimos aos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Muerte: 5/11/2012 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

193
196

Letras de canciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

201

Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Prlogo
A partir de concebir nuestra cultura como dimensin fundamental
para el desarrollo humano y como patrimonio de identidad nacional, el Ministerio de Cultura de la Nacin presenta esta coleccin de biografas de figuras emblemticas del arte y el
pensamiento argentino popular.
Su ttulo, Los Populares, explicita la seleccin de personalidades que, a travs de su vida y su obra, han realizado aportes valiossimos con sus creaciones. Es un honor que estas publicaciones
cuenten con la direccin de Norberto Galasso, destacado historiador, escritor, ensayista y docente, quien fuera nombrado en 2014
embajador de nuestra cultura. Asimismo, un equipo de colaboradores ha seleccionado las imgenes que enriquecen e ilustran cada
tomo, invitando al lector a acercarse a la biografa y el hacer de
estos verdaderos y destacadsimos representantes de nuestra cultura popular.
En estos libros continuamos y profundizamos la labor de
apoyo, difusin y compromiso que hemos encarado para visibilizar
y enriquecer el patrimonio artstico de nuestra patria, recuperando
y redimensionando un sistema donde lo popular tenga el valor
que se merece por derecho propio. La presencia y el reconocimiento que han logrado en el alma colectiva estos artistas de diversas disciplinas cuyo punto en comn es la enorme repercusin
en el pueblo y el valor de sus creaciones son evidentes: su eco reverbera hasta nuestros das. Precisamente por la dimensin que
esas figuras han tenido en el pblico y la crtica, esta coleccin

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Leonardo Favio

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pretende homenajearlos y traerlos al presente ratificando la posicin que sostenemos, de apoyo y sustento a la cultura nacional y
popular. Estas polticas pblicas, democrticas y federales, redefinen cnones artsticos y sociales, abrindolos a la diversidad y pluralidad.
Es un verdadero honor poder acercar estos libros para celebrar estas figuras y de ese modo celebrarnos, conocerlos y reconocernos como argentinos, en una tradicin que sostiene nuestro
presente y se proyecta a nuestro futuro.
Teresa Parodi
Ministra de Cultura de la Nacin

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Presentacin
Favio decidi que no va a estrenar Gatica en la fecha prevista.
Los productores lo quieren matar. Si lo pods entrevistar, entrs
a la revista.
El autor de ese desafo era el periodista Ricardo Garca
Oliveri, en ese entonces secretario de redaccin de una revista
mensual de cine. Yo trabajaba en el Cineclub Ncleo y en el programa Caloi en su tinta, pero quera escribir sobre cine de manera profesional.
El Negro Caloi me dio el telfono de Favio y me dibuj
un Clemente para que le llevara. Igual no s si te va a dar bola,
me advirti.
Favio me regal tres horas de su vida, sin pauelo en la cabeza. Le dije que tena un susto brbaro, que era la primera entrevista que haca en mi vida y que no quera molestarlo mucho.
Hizo un gesto que yo interpret como No seas boludo y me
pidi un caf al bar de abajo, que trajeron enseguida. Creo que estaba escuchando Vivaldi, pero a lo mejor lo invent.
La cuestin es que yo ni siquiera trabajaba en un medio y
el tipo me hizo sentir especial, importante. Contest todas mis
preguntas con lujo de detalles. Me mostr los dos tremendos
tomos que eran el guin de Gatica, un guin que contradeca
todas las reglas establecidas para escribir un guin. Cmo hace
este tipo para filmar todos estos adjetivos, pens. Me lo fue explicando de a poco en la charla, mientras desgranaba con tranquilidad sus mtodos de trabajo rigurosamente emocionales. Me

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Leonardo Favio

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dijo que no le encontraba la vuelta al montaje, que no la poda estrenar as, que no la senta. Y que se iba a tomar un ao para terminarla bien. Habl mucho sobre el tiempo, sus tiempos, los
tiempos necesarios para que las cosas maduren. Habl de los tiempos de Bresson que para l eran como los tiempos de Lujn de
Cuyo. Era cierto y a la vez era una analoga que hubiera escandalizado a la mayora de los crticos de entonces.
Como se escandaliz despus Beatriz Sarlo al ver Gatica
cuando finalmente se estren.
En este libro Galasso recupera ese momento sublime en
que Sarlo neg a Gatica su carcter de film, con la misma torpeza cultural de los golpistas del 55 cuando negaron el peronismo
por decreto. Negar para que no exista. Pero la fuerza de Favio (y
del peronismo, o al menos de SU peronismo) es de signo contrario: profundamente afirmativa. As fue como agarr al vuelo a Pagliaro, que vena a pegarle por haber usado una cancin suya sin
permiso, y lo volvi su aliado al proponerle, en un instante genial
de inspiracin repentista, el protagnico de Soar soar
En enero de 2000, cuando hacamos el ciclo El Independiente con los responsables de la revista Haciendo Cine, estrenamos en el Atlas Recoleta Pern: Sinfona de un sentimiento. El
pblico abarrot la sala en las dos funciones que fueron necesarias
para exhibirlo completo. Los que no pudieron entrar, se quedaron
en la vereda cantando la marchita y golpeando las puertas de vidrio de la sala. Trat de explicarles que no haba ms lugar pero
slo logr que me gritaran ms fuerte. De pronto la multitud se
calm, se abri en dos como las aguas peronistas al final del film,
y apareci Favio: Qu pasa, hermanito?. No hay ms lugar, Leonardo. Favio tranquiliz a todo el mundo con firmeza paternal:
No hay ms lugar, muchachos. Otra vez ser, y todos se retiraron
en silencio.
Favio asisti a las dos proyecciones de un modo particular.
Lleg con la funcin apenas empezada porque no quera presentar

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Presentacin

el film. Me pidi verlo desde la cabina y que le indicara cul era


el control de volumen del amplificador. Ya tena problemas en la
cadera y necesitaba bastn, pero eso no le impidi observar
TODO el film de pie, por la ventanilla de la cabina. Cada vez
que se escuchaba un discurso de Evita, suba el volumen hasta el
tope. La primera vez fui a avisarle que saturaba un poco, pero l
se limit a asentir feliz con la cabeza y entend que estaba dirigiendo a su pblico, como antes haba dirigido su film. Las dos
noches se fue, clido y satisfecho, unos minutos antes de que la
funcin terminara, sin sentir la necesidad de los aplausos.
En ese caso, Sarlo tendra razn: Favio no haba hecho una
pelcula sino un acto de fe. Pero un acto de fe tiene el poder de
confrontarlo a uno con sus propias creencias. Sera una simpleza
decir que el film peroniza. Lo que produce son fenmenos ntimos mucho ms complejos y difciles de lograr: en mi caso,
luego de verlo, qued instalada la necesidad de creer polticamente
en algo, as como Favio cree en el peronismo; el deseo de empezar
a procesar una mirada propia sobre la historia argentina reciente,
de buscar una sntesis personal tratando de apartar toda la hojarasca de rencores, prejuicios y contradicciones heredadas. No es
poca cosa.
Una primera virtud de este libro de Galasso es que no comete el error de separar al cineasta, del cantante popular y del militante sui generis que ciertamente fue. Surge en cambio un retrato
abarcador en el que estas distintas facetas se superponen, como
en la realidad. Buena parte de la historia est contada por el propio Favio, adems, en testimonios de diversos orgenes que Galasso recupera y organiza. Favio era muy citable, por lo que el
rescate de esos textuales suyos es otra alegra que proporciona la
lectura de estas pginas.
Fernando Martn Pea

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Retrato de Favio, 1992 (Crnica-BN).

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A Adriana Schettini, cuyo libro Pasen y vean facilit la reconstruccin de buena parte de la vida y
obra de Leonardo Favio.
A Silvia Tearoti, por su permanente colaboracin.

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Captulo I

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Leonardo Favio y su madre (Crnica-BN).

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La familia
Las Catitas es un pueblecito pequeo, casi de juguete, en el norte
mendocino, donde los fines de la dcada del treinta transcurren
lentamente, ajenos a la inquietud que recorre al mundo en las vsperas de la segunda guerra mundial. All vive Manuela Olivera,
quien ha adoptado el apodo de Laura Favio para sus inquietudes
culturales, de las cuales nacen personajes de radioteatro que, de
tanto en tanto, estallan en algn festival que arrebata el entusiasmo de los vecinos ms jvenes. Con sus hermanas Nair, Andrea, Elcira, su hermano Jos Babiano y su madre doa Pilar han
venido a asentarse all con los abuelos Genoveva y don Ibrahim
Olivera, llegados del otro lado de la cordillera, de ese Chile del
cual guardan afectuosos recuerdos.
En el callejn Ortiz, de tierra, por supuesto, han refugiado
su pobreza, su falta de horizontes, su lento pasar de los das, slo
a veces alterado por las bromas, charlas y risas de las muchachas
y algn cantar de doa Pilar.
All, por esos curiosos azares del destino, cae un da, un muchacho llamado Jorge Jury Atrach, de espritu festivo, desordenado,
capaz de maravillarse de todo, especialmente si se trata de chicas jvenes, pero con la firme conviccin de que trabajar es algo malo,
cosa de brujos o de gente que nada sabe gozar de la vida. Al poco
tiempo, Manuela se cruza con este extrao rabe de mirada codiciosa
y se van aquerenciando. Tiempo despus, Las Catitas se enriquece
con un nacimiento, fruto de aquel encuentro: al nio lo llamarn
Jorge Zuhair Jury, pero desde muy pequeo lo apodan El Negrito.

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Leonardo Favio

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El pequeo gozar del privilegio de ser el centro de atencin del resto de la familia, durante algn tiempo. Pero el 28 de
mayo de 1938 pierde el privilegio de ser hijo nico: ese da nace
Fuad Jorge Jury, a quien apodan el Chiquito, en el mbito familiar, para convertirse luego en Leonardo Favio.
l recordar despus con hondo sentimiento aquella patria
chica en que le toc nacer: El clima de Mendoza es desrtico, seco
y como no hay humedad, el aire no tamiza el cielo. Es transparente.
Y las estrellas tienen una nitidez que hiere. Y por la altura de Mendoza, pareciera que a las estrellas las pods acariciar. Porque esa pobreza de Las Catitas, tiene su reverso cuando se mira a lo alto, como
deca el viejo Ibrahim: Qu pedazo de estrellas, che! Qu pedazo
de estrellas! y se quedaba horas y horas en la noche mendocina atrapado por las luces lejanas y brillantes. A m me daba algo de penita
verlo pensar, mirando las estrellas y desde la calle vena el ladrar
de los perros. Perros ajenos, de la calle, nosotros no tenamos perros.
Nacan los ladridos y se prolongaban perdindose en el infinito. Su
recuerdo se emparenta con aquello de Federico Garca Lorca: Un
horizonte de perros/ ladraba muy lejos del ro.
Cada uno de aquellos seres tan queridos escapa cada cual a
su modo a la pobreza de Las Catitas: la madre, Manuela, soadora,
capaz de crear personajes y armar libretos con historias populares;
la abuela Pilar, remontando el sueo de un mundo igualitario, comunista convencida y vibrando ante las pocas informaciones que le
llegan de la guerra civil espaola y cantando, siempre cantando;
y por all, la ta Elcira soando con pisar los escenarios, como lo
hara, aos despus, bajo el nombre de Elcira Olivera Garcs.
Pero cuando nace el Chiquito, al poco tiempo, ya se produce
una ausencia: el padre. Haba venido de Siria a los 16 aos y en su
tierra rabe, Jorge Jury Atrach haba soado con Amrica, con
Mendoza, especialmente Tupungato, donde unos compatriotas
suyos haban encontrado su lugar en la tierra. Cuando Manuela se
le cruz en la vida l tena 20 aos y ella 17. Pero no era hombre

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La familia

para formar un hogar y mantenerlo. Y el matrimonio dur solo cuatro aos. Leonardo apenas pudo conocerlo y poco se acuerda de l:
Era un vago. No quera trabajar. Un atorrante Una vez que fui
a su casa estaba con tres mujeres Era fiolo Andaba con cafishios amigos de l1. Mi padre hablaba sobre socialismo. Pero no
tuvo militancia, como no fuera comerse a todas las mujeres ms o
menos lindas que se le cruzaban y jugarse todo. Un socialista cafishio, digamos. Le gustaba tirar el carro al viejo. Pero no quiero hablar mucho de eso porque mi vieja se enoja. Para ella es san Jorge.
Jugaba tanto, que una vez me quiso cambiar por un sulky. Mi mam
casi lo mata. Era muy loco y muy tierno2. En fin, Era muy atorrante. Muri de una lcera perforada. Lo operaron, sinti sed y se
tom el agua de un florero. Y adis Lo velaron putas y ladrones,
sus amigos. Prcticamente, no lo conoc. Pero s que lo queran
mucho Una vez, yo estaba en la crcel. Ingres un fiolo, era un
gitano que haba jugado al truco con mi pap. Entra y le cuentan:
Che, sabs quin est? El hijo del Maharaj. Me dicen:
Turquito, asomate a la reja.
Y el fiolo gritaba:
Mir, es el hijo del Maharaj de Kapurtala.
Cuando me largaron me dio algo de guita Cuando muri,
me contaron que el nico pariente en el entierro fue mi abuelo.
Hasta dijo un discurso: Fue un sinvergenza, pero lindo y bueno
Un da, ya grande fui a buscar su tumba en el cementerio de Las
Heras. Pregunt por Jorge Jury Atrach. Un cuidador me dijo: No,
mhijo. Despus de cinco aos van al foso comn, olvidate3.
Este dibujo de su padre lo formula Leonardo sin excusarle
vicios, ni imputarle su abandono. Slo en alguna oportunidad dir:
Pap nunca fue mo Era mi padre. Pero era como ser propietario
1

LF, en Adriana Schettini: Pasen y vean. La vida de Favio, Bs. As., Editorial
Sudamericana, 1995, p. 28.
2 LF, en reportaje de Julio Petrarca, 1983.
3 LF, en revista Adn, La Nacin, 17/11/2007.

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Leonardo Favio

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de un lotecito en la luna. Realmente mos, de pap, tengo tres besos.


Si hubo ms, no los recuerdo4. A pesar de esta evocacin dolorosa,
en general sus referencias hacia el padre se nutren con la ternura
que siempre le produjeron los marginales, los transgresores. l
mismo teorizar aos despus que el hombre tiende naturalmente
a ser polgamo, y considerar que en una sociedad tan desigual, sera
hipcrita apelar a la moral burguesa porque el que se escandaliza
de quien vive del prostbulo es muchas veces el mdico que opera
sin necesidad a un enfermo sano o el gran acadmico que esconde
verdades esenciales y transcurre su vida mintindole a sus alumnos.
Despus de todo, quin es l para juzgar a su padre por ser cafishio,
con dureza implacable? En el fondo lo recuerda con ternura.

La infancia
Escasas son las imgenes que guarda de su primera infancia, hasta
los cuatro o cinco aos, pues no bien comienza a reconocer su mbito de vida, ya los padres se han separado y mi madre y yo nos
fuimos a vivir al casern de los abuelos, que estaba en Mendoza,
en el callejn Ortiz5. Un callejn de tierra Entre los cactus de
las esquinas, enormes tunales con sus frutos, dulces y peligrosos,
llenos de espinas casi invisibles, que te pinchaban las manos y la
boca, cuando los comas all descubr las mariposas y las abejas,
y me pasaba las horas como hipnotizado vindolas volar entre los
frutos y las flores de esos tunales All descubr tambin a las avispas y esos nidos hermosos que suelen hacer. El casern era de adobones y tena unas cuatro o cinco piezas enormes y un patio con
palmera Estuve siempre inmerso entre las mujeres, entre las polleras: mis tas, mi madre, mi abuelita. Nunca paraban de hablar
ni de rer. Y me quedaba extasiado vindolas y escuchndolas par4
5

LF, en Tiempo Argentino, 21/8/2011.


LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 19.

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La infancia

lotear sobre distintos temas y rerse. Siempre se rean, porque eran


muy jvenes. Dorma con ellas. Me gustaba dormir entre ellas,
olan tan fresco y lindo Mi abuelita Pilar cantaba muy bien. Lavaba la ropa y cocinaba y cantaba6. Mi sabia abuela navarra, Pilar
Garcs, hablaba con dichos: Mientras ms te agachs, ms se te
ve el culo. Ahora me acuerdo: a ella la frecuentaba la comadre Felisa, altsima y con un marido cortito. Mi abuelo, un hijo de puta,
cuando Felisa se lo present, le pregunt: Y su otra mitad? El
criollo no habl nunca ms. Vena con la Felisa y se sentaba a
tomar mate. Enculado por aos, slo deca Buenas. Mi abuelo,
Ibrahim Olivera Riquelme. Dios mo, con el viejo7.
Me acuerdo de mi niez, cuando era un incmodo paquete que iba de ta en ta, de abuelita en abuelita, descubriendo
distintas formas de pobreza8, porque todo era pobreza en los
alrededores de Las Catitas.
De su relato surge que era un nio solo como aquel que
sera luego el de una de sus pelculas. Un chico sin caricias, ignorado por las tas salvo las caricias de mi abuelito, que tena la
mana de sentarme en su rodillas y estar besuquendome las horas,
inclusive cuando estaba rodeado de esos amigos que hablaban de
poltica. En ocasiones, aos ms tarde, llega a sostener que fui
pibe feliz, libre, sin rgidos cdigos, mezclndome con la naturaleza, tomndole afecto a los pjaros y a las flores, a los atardeceres
y a esas estrellas que siempre asombraban. Por qu no habra de
ser feliz aunque fuese pobre, parece preguntarse, ms de una vez?
No importaba que l y el Negrito juntasen doce perros atorrantes
para acurrucarse con ellos y protegerse del fro, aunque no de las
pulgas, en las noches invernales de Cuyo? De los perros, yo amaba
ms que a todos, al Cautivo. Con ellos me cobijaba del fro en Men-

6
7
8

dem, p. 20.
LF, en reportaje de Rodolfo Braceli, revista Adn, La Nacin, 17/11/2007.
LF, en reportaje de Julio Petrarca, 1983.

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doza, ese que te cala los huesos, junto a mi hermano el Negrito. Uno
silbaba y vena el Cautivo y venan todos los otros perros y se ponan
arriba de nosotros y dormamos tibios9. Esa calidez una de las
maravillas de la vida permita superar las carencias materiales.
Todos atesoramos la infancia. El pibe que vive en la ciudad recordar a su perro ms querido, a su abuela Claro que de
vez en cuando tens que llevarlo al campo para que sepa que las
gallinas existen! Yo fui tan feliz! Feliz como pueden serlo los
pibes que viven en el campo El hambre duele, pero no es como
se ve en los documentales, a los niitos sucios, los mocos y todo
eso Si supieran que ese chiquillo es feliz! Que corre descalzo,
va y viene, va, viene feliz de una manera que quiz desconozca
el otro chiquito que a va a la plaza. Para ese pibe, la mayor aventura tal vez haya sido ver mear a un perro contra un rbol. Esos
chicos no ven nada. Viven en un contrafrente toda la vida. Por
eso es muy importante llevarlos a la plaza, al campo, al parque y
contarles lo que es. A ellos, a veces, les cuesta descubrirlo10.
Mi mam era peronista y mi abuelo tambin. En cambio,
mi abuelita era comunista y lo sigui siendo hasta la muerte. Esa vieja
debe estar colgada en el infierno y espero acompaarla algn da11.
Pero, otras veces, recuerda aquella poca con tristeza: Un
pibe feliz? yo? La poronga!... Si lo dije alguna vez, lo invent.
Cuando corrs todo el tiempo, escapando, no ests feliz. Yo llegaba a mi casa y vea las carencias de afecto, senta envidia por los
pibes que tenan hogar Sabs bien lo que es una casa con una
mesa tendida. Yo quera esa casa: el pan, el viejo, ac. La vieja,
all, los tallarines. Vos me entends?
9

LF, en revista Clarn Viva, 7/5/1995.


LF, en Agustina Rabaini y Pablo Russo: El silencio es una sinfona impresionante. Entrevista (recuperada) con Leonardo Favio, revista Tierra en
trance , noviembre de 2012, en http://tierraentrance.miradas.net/2012/11
/portadas/%E2%80%9Celsilencioesunasinfoniaimpresionante
%E2%80%9Dentrevistarecuperadaconleonardofavio.html
11 LF, en reportaje de Julio Petrarca, 1983.
10

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La infancia

Pero un da, a aquel pibito sin padre, le desapareci tambin la madre por un tiempo. Ella se fue con el Negrito a Buenos
Aires a la bsqueda del arte, de escribir radioteatros o de tentar
suerte en los escenarios, que era tambin el objetivo de su hermana
Elcira, quien lleg a destacarse aos despus. Entonces, lo mandaron a Lujn de Cuyo, a vivir con la abuela Genoveva y su hermana Berta. Tendra cinco o seis aos pues an no haba ingresado
a la escuela, aunque la lectura que su madre le haca en los primeros
aos le atraa y lo conectaban ya al mundo de la cultura.
Hacia 1944, en Lujn de Cuyo, con la abuelita Genoveva
y su hermana, la ta Berta y Arturo, el hijo de sta, en la calle La
Costa, encontr su nuevo lugar. Cuando se lo relata a Adriana
Schettini, insiste en que eran oscuritos, como te digo, criollos aindiados12. Puede decirse que all se inicia como un cabecita, un
negrito provinciano, en esa familia que le tena fobia a doa Pilar,
esa espaola de Navarra que para ellos era simplemente la goda,
despreciativamente la goda, como llamaba San Martn a los realistas o absolutistas que no queran soltar la presa americana.
Aquella baranda de risas y bromas de las tas de Las Catitas es reemplazada por un espacio familiar opuesto para el pequeo de cinco o seis aos: familia recatada, recluida sobre s
misma, que casi no tena relaciones ni sala a pasear, salvo exclusivamente para ir a misa. En esa calle La Costa as llamada por
ser la ltima del pueblo prevaleca la quietud, el misterio: Siempre estuve en Lujn en mi niez, inmerso en velas, rosarios y bizcochitos. Sin embargo, la ta Berta cuidaba un jardn pleno de
flores y frutales y varias imgenes de Cristo Esa imagen de
Cristo qued anclada en m, no se retir nunca ms. Esa es la imagen que a m me form en la solidaridad, en el amor a la gente
porque me ensearon a ver a un Cristo atento a todas las necesidades de los pobres13. All tambin haba pobreza pues slo tena
12

LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 22.

25

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Leonardo Favio

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trabajo el to Arturo. Pero, no obstante el cambio, Leonardo sola


decir que aquella estada en Lujn de Cuyo fue para l un paraso,
donde de vez en cuando se festejaba un casamiento o se celebraba un
entierro En este ltimo caso, se movilizaban todas las gentes alrededor del coche fnebre, donde tambin corran duendes y brujas y
leyendas. Y en su entusiasmo le llegar a contar a Adriana Schettini:
Aoro al nio que fui. Lo quiero mucho, porque es la etapa que me
sell, que marc mi estilo de ver la vida y la gente, el amor por las
cosas que me dieron tibieza, felicidad. Olores, mariposas nocturnas,
sonidos, pjaros, sapos, lagartijas, en fin, un universo maravilloso y
mgico que me sera casi imposible transferirte14.
Dios ha sido exagerado conmigo. Me dio la posibilidad
de caminar y andar desnudo por un ro durante toda mi niez y
mi juventud El ruido de los colepteros que yo he disfrutado
en mi niez, all, entre las flores, dudo que lo haya disfrutado
Rockefeller, dudo que hayan vivido algo parecido cualquiera de
esos ejecutivos inmersos en la Bolsa, entre el cemento, donde Dios
no habita. Yo conozco el canto del picaflor, lo puedo diferenciar
entre muchos otros pjaros. All tenamos de todo15.
Fue la poca de la escarlatina y la abuela Genoveva, mortificada porque nunca me haban bautizado, y aquel dolor de muelas de los seis aos y mis protectoras que se tomaban las manos y
rezaban en comn para que se me pasara. Sin embargo en ese
paraso como l lo llama, a veces, donde se viva una pobreza
pero una pobreza digna, esos buenos recuerdos se limitan a la vida
hogarea. l mismo declara que entre los cinco y los ocho aos
casi no tuvo amigos, reducido a la relacin con sus familiares.
Ya a los ocho aos comienzan sus aventuras. El gallego
Eber Serrano, uno de los pocos peluqueros de la zona, lo recuerda

13
14
15

dem, p. 23.
Adriana Schettini: ob. cit., p. 26.
LF, en revista Clarn Viva, 7/5/1995.

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Los amigos

as: El Chiquito carajo! Era vaguito, muy pcaro, pero muy respetuoso. Travesuras de chicos noms haca, tal vez un poquito
ms audaz, algo ms rebelde dira, pero nunca con maldad
Despus, alguna bicicleta robada al pasar y luego abandonada,
alguna larga tarde de sbado tirado en el csped de la plaza fumando y fumando junto al Cacerola16.

Los amigos
Apenas recorren su memoria algunos de los personajes inslitos de
Lujn de Cuyo. Entre ellos, el ciego Renzo, a quien el hermano lo
llevaba al cine y le relataba la pelcula que no poda ver. A la salida,
el ciego se la contaba a Leonardo. Tambin estaba el Pata e pjaro,
a quien en los altos aos proyectar recuperar en una pelcula que
qued frustrada. Le faltaba una pierna y en ese mun tena un gancho del que le colgaba una pajarera y andaba vendiendo pajaritos de
colores. Y despus, como ocurre siempre, cada pueblito tiene su
tonto. En este caso El Panchito Brondo que, pasaba por las tardes
a recoger lea y l le deca: Panchito, me vends la lea? No, se enoja
el hombre, contestaba. Tambin andaba por sus calles, en un carrito
destartalado, el paraltico Santiaguito, quien le ense las primeras
letras. Y gracias al cual lleg hasta tercer grado. Tambin estaba
Bordn, el que me prestaba la bicicleta y el Cacho Tamis y el negro
Cacerola. Son lo ms dulce que tuve en mi vida. Cmo los amo17.
Y cmo no acordarse de Marina, que viva en una casa de
enfrente. Una nenita Marina, la hija del polica, que fue la primera
que me ense a hacer el amor. Era un poquito ms grande que
yo. Me llevaba al baldo de al lado, me agarraba la pistolita y me
la tironeaba. Me encantaba estar con ella, aunque a esa edad no

16

Testimonio de Eber Serrano, en Hugo Biondi: Sin renunciamientos, el cine


segn Leonardo Favio, Bs. As., Editorial Corregidor, 2007, pp. 16 y 18.
17 LF, en revista Adn, La Nacin, 17/11/2007.

27

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Leonardo Favio

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me pasaba nada. Esa misma chica me ense lo que era la muerte:


un seor todo quieto que se muere. Entonces, le dije: te mors si
te queds quieto Poco despus, me llevaron al velorio de una
vecina y era cierto: estaba toda quietita. Marina tena razn. La
conclusin de Leonardo es obvia: viv corriendo toda mi vida
convencido de que, si corra, la muerte no me iba a alcanzar.
Recuerdo la poca de mis siestitas. Un da, mi bisabuela
me cont, para asustarme, que ella estaba lavando en la batea y
escuch una risa de pjaro que vena de un olivo centenario. Una
vecina, doa Margarita, le dijo:
Cuando sienta la risa, grite: Volv por sal. As sabr
quien es la maligna que la quiere embrujar.
La risa se repiti y mi bisabuela grit:
Volv por sal.
Al otro da, una vecina que le tena rabia vino a pedir sal.
Eso pasaba cuando yo era chico. No sala ni por putas.
Quizs tendra ocho aos cuando empez a frecuentar el
taller de un zapatero remendn de origen chileno que viva cerca
de su casa. Con l hizo un pacto: le cebaba mate, mientras el chileno le enseaba a tocar la guitarra y a cantar alguna cancioncita:
Yo tocaba algo la guitarra () Canciones de Atahualpa Yupanqui. Yo quera hacer milongas, mis canciones son milongas18.
Pero slo lo haca en el taller del chileno o muy de vez en cuando
en alguna rueda de amigos, con temor.
Algunos dirn que fue la casualidad, pero ese pibito cuyano, pobre, desvalido casi de afectos, se tropieza en la vida con
la obra del cantor de artes olvidadas, el poeta de la patria profunda que por entonces publicaba sus primeros libros y haca conocer sus primeras canciones hasta grabar en la memoria colectiva
aquello que el Chiquito experimentara en carne propia: las penas
son de nosotros/ las vaquitas son ajenas.
18

LF, en revista Races, N 1, octubre/noviembre 2007.

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Captulo II

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Fotograma de Crnica de un nio solo (Museo del Cine).

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El 17 de octubre de 1945
Tena 7 aos cuando se produjo ese acontecimiento. Aos despus, dir: Lo puedo sintetizar de la siguiente manera: el 17 de
octubre es el hecho ms trascendente de la historia argentina, el
momento en que el hombre dej de ser un objeto para transformarse en sujeto. Ac hay una participacin directa del pueblo.
Es el hecho histrico ms importante, que podra compararse
con lo que ocurri en Francia en la revolucin19. Sin duda fue
un hecho que nos ha marcado y nos seguir marcando aquellos
hombres decidieron construir un pas, decidieron construir su
identidad. Slo desde entonces nosotros alcanzamos, por primera
vez, una identidad propia, somos argentinos. Dejamos de ser una
parodia o un fragmento o un discurso. Ya desde antes haba comenzado todo esto de la cultura popular. No brota el 17 de octubre sino que subyace. Lo que suceda es que los artistas
populares estaban como relegados, y a partir del nuevo proceso
pasan a tener un rol protagnico, un espacio propio. No creo que
Ctulo Castillo haya amanecido ese da, sino que ya estaba incorporado a todo esto. Lo que pasa es que a estos artistas, antes
los tenan como apretados, como silenciados. Pero esas apariciones ya estaban en germen 20.

19
20

LF, en Pgina/12, 17/10/1996.


dem.

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Leonardo Favio

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Los reformatorios
l pas una infancia un poco tristona, porque andaba siempre
solo ya que la madre trabajaba en una radio en Mendoza, donde
actuaba y escriba radionovelas recuerda Julio Sarmiento. Le
decamos El Chiquito y recuerdo que se apoyaba mucho en los
amigos su vida transcurra en la calle de La Costa y en el ro
Mendoza, le encantaba andar a caballo, por eso montaba prestado alguno que anduviera suelto por ah y cabalgaba con sus amigos, el Cacho Tamis, el Negro Segundo Irrazbal (Cacerola) y
los hermanos Nez cometa travesuras de nio, por ejemplo
iba a un almacn y se llevaba un pedazo de alambre con punta,
peda kerosn y cuando el Turco Pelado (don Tapia, el dueo del
almacn) iba a buscarlo, l sacaba el alambre y empezaba a pinchar
mercadera y se la cargaba en la bolsa Le guardo mucho
afecto recuerdo que nos babamos desnudos en el ro y antes
de llegar pasbamos por unas vias, cortbamos uvas y otras frutas, nos pasbamos todo el da en el ro El Chiquito siempre
guard un cario muy grande por nuestro pueblito y como se dice
en estos casos, las luces de la fama nunca lo enceguecieron21.
Pero aquella familia tan catlica, tan conservadora y reprimida, seguramente no poda contener los mpetus traviesos del
chiquiln. An cuando no relata las razones, lo cierto es que alrededor de los ocho aos abandon su querida Mendoza. Quizs
sus ansias de vida, de picardas, de aventuras, chocaban demasiado
con el orden del ranchito de La Costa o pudo ser tambin que
Manuela, su madre, casada ahora con el actor Horacio Torrado,
con el cual tuvo su tercer hijo Horacio, aorase juntarlo con
Leonardo, para intentar armar de nuevo la familia primaria22.

21

Testimonio de Julio Sarmiento, en Hugo Biondi: Sin renunciamientos, el


cine segn Leonardo Favio, Bs. As., Editorial Corregidor, 2007, p. 26.
22 LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 28.

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Los reformatorios

As, en 1947, el pibito de 9 aos llega a la gran capital del


sud, a reencontrarse con su madre y a maravillarse con ese mundo
de luces y ruidos, de gente apurada, volcada al consumo, individualista y prepotente, que mira de reojo, con desprecio a esos invasores, cabecitas negras, ese aluvin zoolgico segn la
estrecha mentalidad europeizada de Ernesto Sanmartino, un poltico radical. Son los primeros aos del peronismo gobernante.
Todo indicara que se reencuentra con su madre y el
Negrito y conoce a su padrastro y a Horacio, su hermano
menor. Pero no por mucho tiempo. Su espritu andariego, sus
rebeldas, sus travesuras, tornan difcil mantener la paz familiar, especialmente de una madre escritora y un padre actor. El
Negrito ya ha sido incorporado al Hogar El Alba, un internado
al cual ir Leonardo poco despus, aunque separado del Negrito que, por ser mayor, estaba entre los del primer piso.
Mi nmero era el 20623.
El Hogar El Alba era muy duro, recuerda. No haba nada
divertido. Era muy duro. Muy duro De El Alba me qued grabado el sonido de los silbatos. Pero te adaptas. Cuando sos chico
te adaptas a todo All acumul dolores, por ejemplo cuando
terminaba la hora de visita Mi madre vena todos los fines de
semana. Evit siempre preguntarle por qu me llev a El Alba,
supongo que lo hizo porque no tendra otra solucin All empec a orinarme en la cama y me dur unos aos Por eso, durante un tiempo me apodaron el zorrino24.
Pero cuando poda se escapaba25. Aquel silbato repetido
tres veces durante el da: a la hora de levantarse, a la hora de comer
y a la hora de acostarse, se clavaron como una picana en su me23

LF, en Irene Amuchstegui (edit.): Leonardo Favio, 19382012, Coleccin


Clarn Grandes dolos de la msica popular argentina, Arte Grafico Editorial
Argentino, Bs. As., 2008, p.11.
24 LF, en revista Clarn Viva, 7/5/1995.
25 Adriana Schettini: ob. cit., p. 28.

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Leonardo Favio

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moria y los har resonar impiadosamente, aos despus, en su pelcula Crnica de un nio solo. Las sanciones disciplinarias, la
marcha permanente, sin descanso, con un cartelito colgado que
deca Piantadino alusin a un personaje de historieta famoso en
aquella poca que siempre se escapaba, las trompeaduras intiles,
los puchos fumados a escondidas, todo ello lo registrar como un
mundo de opresin, de humillacin, de desesperanza, en el cual
su nica obsesin resida en escaparse, en fugar al aire libre. Hasta
ir preso era como visitar la casa de un pariente. El cabo Mauna,
me acuerdo, se rea de mis ocurrencias. Era un corraln inmenso
la comisara, donde llevaban los fardos de pasto, porque todava la
milicada andaba a caballo26.
El Alba tena una tradicin de severidad, de lugar inhspito, de reglamentaciones muy duras. Pero ltimamente, desde
que Pern haba llegado al gobierno, comenzaron a cambiar algunas cosas. Nos traan regalos, nos ponan los guardapolvos, nos
llevaban a la colonia de vacaciones, para el da de Reyes ponan
grandes cajones con regalos y podas elegir uno. Haba pelotas de
futbol, juegos, ludo, cuentos, muecos. Yo eleg el libro Toton
toln tena unos dibujos que eran una maravilla. Por entonces,
empezaron algunas cosas divertidas, como cuando vena Karadagin, y haca las peleas y despus nos repartan caramelos, tambin
el ttere Juancho, el payaso Juancito. Pero el mejor momento de
El Alba era cuando estaba por llegar mi madre de visita.
All tuve algunos amigos. Estaban los hermanitos Frino,
a los que yo admiraba porque eran de una familia de cirqueros y
me enseaban a hacer cabriolas. Nuestro deporte eran aprendernos los equipos de ftbol de memoria y decirlo rapidito. Otras
veces, para distraernos, inventbamos cuentos. Mi cuentito era
as: Haba un seor muy rico en la puerta de su casa, con un monito en el hombro. De pronto pasaba un italiano con un carrito
26

LF, en revista Clarn Viva, 7/5/1995.

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Los reformatorios

vendiendo fruta y verdura y gritaba: A lo rico tomato, lo mono!,


queriendo significar a los ricos tomates y limones, pero el seor
rico le deca:
As que a los ricos los vas a correr y les vas a matar los
monos.
Y despus lo corra y le pegaba. Me gustaba mucho contar
eso porque todos se mataban de risa27.
A veces, practicaba boxeo con sus amigos. El box, recuerda, lo he mamado. Lo he vivido desde nio Despus, no
falt nunca al ring side mientras exista el maravilloso Luna Park.
Tengo entraables amigos en el mundo del box. Siempre me apasion ese deporte28.
A Patricia Carbonari le cuenta: Cuando estaba internado
en El Alba, de William Morris, las primeras pelculas que vi las
pasaba un celador en un proyector minsculo, de diecisis sera,
eran de vaqueros, mudas, y a veces las proyectaba al revs y no
entendamos cmo el agua volva al cielo y todo iba para atrs. Y
claro, tambin veamos muchas de Chaplin. Pero lo que a m me
despert el inters en ver ms cine y entenderlo fue el cine argentino que yo vi despus en Lujn de Cuyo: Pepe Arias, Tita Merello, Cesar Amadori, Los cinco grandes del buen humor. Ms
tarde, el cine tom para m otra dimensin cuando mi madre, en
Mendoza, nos llev a ver la pelcula Rashomon.
En El Alba trataban de hacernos estudiar. Yo era analfabeto. Slo haba aprendido algunas cosas de escritura y lectura
con mi madre. Pero en El Alba me mandaron a cursar primero y
segundo grado Despus ya no pudieron ms porque me escapaba. Pero probablemente los proyectos teatrales de mi madre no
se concretaban y volvimos a Mendoza cuando yo tena once o
doce aos.
27
28

LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 29


dem, p. 202.

35

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Leonardo Favio

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Por entonces, quizs atrado por la actuacin radial de su


madre, se le ocurri empezar a cantar. Y un da se present en
radio Nihuil a los 12 o 13 aos para que le tomaran una prueba
como cantor. Por supuesto fracas, como era de esperar, pero lo
interesante es que eligi para hacer la prueba el tango Tres esperanzas, de Enrique Santos Discpolo, un testimonio de la Dcada Infame, un canto a la desesperanza, a la frustracin, un canto
propio de los marginales, una descarnada denuncia de una sociedad en crisis donde abundaban los suicidios, ajeno a las canciones
sentimentales o de amor29.

Adolescencia y juventud
Entre el 48 y el 50, se instalan en el cruce de la calle Rioja y Buenos Aires, de la ciudad de Mendoza. Ingresa como pupilo en el
colegio Don Bosco, pero dura poco tiempo: travesuras, rebeldas,
escapadas, indisciplina. La excusa del colegio es que se mea en la
cama y lo expulsan. As se frustra su proyecto de seminarista.
La madre no puede atenderlo y lo incorpora a la Casa del Nio,
en Lujn de Cuyo. Yo no saba que estaba viviendo en un paraso, nadie me lo dijo, comamos cosas exquisitas que en mi hogar
haban faltado siempre hasta que lleg el peronismo.
En esa poca estrecha vinculacin con varios amigos: Ya
tendra quince aos, ms o menos. Por su memoria transitan los
afectos: El Negro Cacerola, el Cacho Tamis y el Bordn, que
me prestaba la bicicleta, son lo ms dulce que tuve en mi vida.
Como los amo Siempre me acompaan en los insomnios. Me
voy a ellos porque me ponen contento. Nunca pude despegar, ni
quise Aos despus, cuando lo visit a Pern en Madrid, le
tom la mano y lo acariciaba y mientras, los convocaba a todos
ellos, mis amigos de Lujn de Cuyo, como una oracin, los recre
29

Adriana Schettini: ob. cit., p. 43.

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Adolescencia y juventud

al Negro Cacerola, a Cacho Tamis y a todos mis amigos de Lujn


de Cuyo. Los puse dentro mo para que ellos tambin lo vieran
Actu como si el Negro Cacerola me pudiera estar viendo30.
Me acuerdo cuando nos bamos al dique Cipolletti. Y
aquella vez que un da nos llevaron para la filmacin de Cuando
en el cielo pasen lista, con Narciso Ibez Menta. En el final, un
montn de pibes cantbamos Fue mundial Adoro ese instante Se ve que alguien me indic que pusiera una mirada
triste, por lo que sali en la foto.
Desfilan por su memoria aquellos personajes entraables
del pueblo, que alivianaron muchas veces su soledad: el viejo de
la Bolsa, el Canario, el ciego, el Pata epjaro, el Manyagato
El Pancho era cuado de la Pierina, la partera de Lujn, la que
nos tiraba de las patas. Panchito! Todo el tiempo juntaba cartones, lea. Otro callejero era el Uva. Era muy rpido en las cosechas y yo quera sacarlo del chupi y asociarme, yo cargaba la uva,
l cargaba con el tacho. Yo quera poner un quiosquito, pero intil, no quera reformarse.
Entre esas travesuras y correras, alguna violacin a las normas del derecho de propiedad: alguna bicicleta o algn reloj
malamente robados, el polica corriendo a las espaldas, el prontuario 104.471 que traba el pasaporte cada dos aos31.
Estaba todava en Mendoza cuando ocurri la muerte de
Evita. Un da de profunda congoja Yo llegu a escuchar sus
discursos en mi pueblo. Era una cosa muy rara. Evita era como la
Virgen. Para los humildes, era un milagro el hecho de que vos le
escribieras una carta y que a la semana te cayera una mquina de
coser. Pens que esa mquina para esa gente era un medio de
subsistencia. La de Evita era una imagen muy rara, confusa, era
un ser especial, era como una santita. Estaba en los altares. Mi
30
31

LF, en Norberto Galasso: Pern, Tomo II, Bs. As., Colihue, 2005, p. 1072.
LF, en reportaje de Julio Petrarca, julio 1983.

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Leonardo Favio

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abuelita y mis tos como todo el mundo tenan una foto de


Evita junto a la de los santitos32. Cuando muri Evita, el pas
llor con desconsuelo. Me acuerdo de mi abuelito, sentado en una
silla, llorando sin consuelo. Mi acuerdo que mi bisabuela le acariciaba la cabeza y l segua llorando acongojado, con el diario Los
Andes, de Mendoza, en la mano33.
Aos despus, dice: Sigo creyendo que los conceptos de
Evita sern los que guiarn a la Argentina a convertirse en un pas
grande. Porque ella fue la mxima expresin revolucionaria que tuvimos Y Pern? Hablar de Pern sera caer en redundancias34.
Poco tiempo dur en ese reformatorio y volvi a fugarse, lo
mismo que del Patronato, lo mismo que del Colegio Tcnico Agrcola Miguel Pouget. Y se va a vivir un tiempo con los gitanos35.
Yo tena 15 aos y ella, 13. Era una gitanita con la que
tuve un romance que nos devoraba. Se llamaba Margarita Traico.
Cunto llor ella cuando me fui de Mendoza y yo tambin. A ella
le dediqu una pelcula Con Margarita era la vida, pero de todos
modos siempre me gust porque yo intua que aquello era un
mundo diferente, ms divertido. Los marginales no estn agazapados. Nuca me gust la gente agazapada, esa que compra los
muebles antes de casarse. Yo te amo y listo. Ven, vamos debajo
de un puente. Despus, Dios proveer. Yo fui tan feliz cuando iba
por los pueblos con los gitanos. Viv casi un ao con los gitanos
de la familia Traico. Margarita era un pibita gitana y yo me fui de
Mendoza con ella y su familia. Qu poca! Mi hermano y yo bamos con dos gitanitas. Las conocimos porque los ayudbamos a
Juan Traico y Miguelito Traico a buscar bateras. Ellos compraban
bateras usadas y no s qu le sacaban o qu hacan con ellas. En
esa poca los gitanos iban detrs de las cosechas. Cuando haba
32

Adriana Schettini: ob. cit., p. 178.


LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 216.
34 LF, en revista Flash, 10/5/1983.
35 Tiempo Argentino, 21/8/2011.
33

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Adolescencia y juventud

cosecha en Mendoza iban ah porque la guita estaba en Mendoza.


Cuando haba cosecha en San Juan, se iban a San Juan. Yo iba con
ellos y los ayudaba Yo me fui mi hermano, no con ellos a San
Juan y San Luis. A m la familia Traico me adoraba. Los gitanos
son hermosos porque tienen un gran sentido de la libertad y se
burlan de todos nuestros absurdos, de cmo nos aferramos a esas
cosas tontas. Yo comparta esa forma de ver la vida. Siempre tuve
el convencimiento de que los edificios no pueden superar mi vida
Viste esa gente que construye mansiones para que duren eternamente? Eso es un insulto a Dios, una falta de inteligencia. Como
si fueran a ser eternos no? A m siempre me gust darme cuenta
de que la casa slo serva para protegerme del sol, para cubrirme de
la lluvia. A veces, me encuentro con gitanos y les digo un par de
palabras en su idioma. No entienden donde pude haberlas aprendido. Un da, muchos aos despus, sal a correr por la calle Las
Heras, me para un gitano y me dice: Favio, te acords de Margarita? Yo soy primo de Miguelito Traico. Margarita muri. Con ella
siempre hablbamos de vos. Muri hace dos aos ac en el Hospital
Fernndez Me apen saber que haba muerto y al mismo tiempo,
me dio alegra saber que todava se acordaba de m36.
En su recuerdo redacta un poema que luego adquiri msica en la dcada del 70: Sal a buscarte en la noche/ sabiendo
que ya no ests/ Quizs encuentre otros brazos/ para dormir mi
soledad/ No era amor lo que senta/ por m senta piedad/ habrn
mentido mis manos/ o esa gitana quizs37.
All por mis 17 o 18 aos (1955-1956), yo sufra mucho
cogiendo. Al contrario de mucha gente, a m me quedaba un
vaco: terminaba de haber volcado todo un mundo de pasin, de
haberme metido en el cuerpo y en el cerebro de otro ser y me daba

36
37

LF, en Adriana Schettini, ob. cit., p. 46.


Recuerdo de Orlando Netti, en http://entremujeres.clarin.com/entretenimientos/musica/LeonardoFavioOrlandoNetti_0_902909741.html

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Leonardo Favio

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un bao y me iba a caminar. Ahhh, qu sensacin de fracaso, de


haber dado todo sin devolucin aquello que me pasaba con el
sexo era casi una enfermedad. Me gusta mirar, como ahora, en la
filmacin: ms bellas que esas pibas no puede haber! Y las veo
como cosas bellas de la naturaleza que hizo Dios. Ya no siento
aquel fuego que me mataba y que por ah me llevaba a ser una
mierda de ser humano. Estoy liberado. Puta!, si esto hubiera podido sentir de pendejo Quera coger, coger a toda hora y despus, quedaba hecho pelota. Y a fumar en las plazas Estaba
tristsimo y no me daba cuenta38.
Una vez se haba metejoneado con una piba que era la
novia de un amigo. Y cuando ste cometi una falta y el comisario
le pregunt a Leo, l lo confirm para que metieran al amigo en
cana por un tiempo y hacer de protector de la piba. Despus se
arrepentir ser una de sus traiciones pero tambin le quedar
el recuerdo de las buenas encamadas con aquella piba. Y le viene
a la memoria aquella prostituta boliviana que cuando llegaba al
pueblo, l le consegua los clientes, a cambio de tener sexo con
ella Pero a su amigo Braceli le confa Quera coger, coger a
toda hora39.

38
39

LF, en reportaje de Rodolfo Braceli, ob. cit.


dem.

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Captulo III

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Foto de prontuario de Fuad Jorge Jury, luego Leonardo Favio (Crnica-BN)

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Las influencias
As se hace hombre y atorrante, descargando toda su pasin en
esas cosas que llama las cosas hermosas de la vida. No ha terminado la escuela primaria, pero lee mucho, libros y textos de su
madre, escondido en un rincn por horas y horas, y va formando
su peculiar cultura. Pero especialmente es un gran observador,
que todo le interesa, que nada de lo que es humano le es ajeno
como el dicho proverbial, y tampoco le es ajeno nada de la naturaleza. Por diversas vas va construyendo sus gustos: el teatro, la
msica, pero tambin el ftbol (de Boca, por supuesto dir l) y
las peleas callejeras.
De esta manera se van hilando influencias que construyen
un joven con sentimientos nacionales. A las canciones de Atahualpa que le enseaba el zapatero remendn, las leyendas mgicas de su Cuyo natal, su origen de muchachito del interior
provinciano, la vinculacin con los gitanos que es fcil advertir
luego en sus presentaciones musicales, su libertad y desprejuicio,
los relatos de la madre que vienen del radioteatro del cual harn
tanta bulla en el pueblo; poco despus los programas de Juan Carlos Chiappe, los tangos de Discpolo.
En un reportaje que le hace Moira Soto en la revista Humor,
muchos aos despus, queda este testimonio: Alguna vez ha dicho
Favio que siempre lleva en su equipaje la Biblia, Borges, Neruda,
pero tambin a Patoroz y que en eso reside mi poder de convocatoria y ha recordado que en mi casa junto a los porotos, mi

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Leonardo Favio

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madre tena la costumbre de leernos a Garca Lorca y no nos perdamos los radioteatros. Yo fui aprendiendo a saborear cosas como
Las dos cartulas que me alimentaban del teatro universal, sin perder el gusto por escuchar Ubriaco Falcn y a Chiappe. Yo conozco
los clsicos y a Chiappe y a los dos los disfruto40.
Creo que mi madre me dio todos los instrumentos que
hacen a la marcacin actoral. Despus Torre Nilson me hizo saber
que este oficio del cine no es difcil ni fcil. Tiene que tocarte el
corazn 41, eso s, como si naciera en l un cierto paganismo que
le hace adorar todo aquello que le ha tocado en la vida. Hasta incluso, por momentos, idealiza sus reclusiones en los reformatorios.
Todo, todo est bien hecho, le dir aos despus a Rodolfo Braceli. Y este le responde:
Cmo explicamos entonces vidas enteras que no conocen otra cosa que hambre y sufrimiento?
Pero Leonardo es obcecado:
Vos me ests hablando de teologa. Eso es un invento del
hombre, una pelotudez. Yo estoy hablando de Dios. Me vas a salir
con el Papa? Ya te digo que no necesito interlocutor. Dios no
puede habitar en la catedral... No es malo que digan amaos los
unos a los otros Pero eso es pura teologa, aunque, bueno, hay
gente ejemplar dentro de la teologa, los profetas que intentaron
sacudir al ser humano. Moiss sube a un cerro porque sabe que
vena una tormenta de la concha de su madre y eso asustaba a la
gente. Despus, baja con las tablas de la ley. Y a nadie haca dao,
por supuesto.
Entonces, cul es el mandamiento ms difcil de cumplir? le pregunta Braceli.
Por supuesto, no desears a la mujer de tu prjimo42.

40
41
42

LF, en revista Humor, 1/4/1991.


LF, en Clarn, 10/5/2005.
Reportaje de Rodolfo Braceli a Leonardo Favio, ob. cit.

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Las influencias

Las influencias fueron diversas sobre el Leonardo en formacin, desde su origen mendocino hasta las experiencias vividas
luego en Buenos Aires. Pero l las resume as: Despus, Orson
Welles, Kurosawa De Kurosawa tom todo, todo. Sobre todo
la humanidad de sus personajes, su puesta. Porque adems era un
gran pintor. Tambin me aliment la msica: Wagner, Vivaldi43.
En Lujn de Cuyo haba un tipo al que le decamos el
doctor Morales. No saba leer ni escribir pero siempre andaba con
un diario El Caudillo y vaya a saber dnde escuch la frase,
pero la usaba para cualquier cosa l deca Al final de cuentas,
todo es ideologa Le pareca una expresin poltica importante
y la repeta, pero de ideologa no tena la ms puta idea Despus,
eso lo puse en el Aniceto Pero tiene un enorme significado. Es
tu posicin frente a la vida todos los das. Abarca tu totalidad
como ser humano. Y es ms fuerte que yo. No puedo ser un descredo. No soy un descredo44.
Crec rodeado de poesas. La escuela no me gustaba, pero
le bastante. Me esconda detrs de una puerta por timidez y lea
radionovelas45.
Un da, cuando tena 18 aos o 17 mi madre se arriesg
y me dio el protagnico de una novela. En ese momento, si yo no
haca radio lo nico que me quedaba era delinquir, porque no
saba hacer otra cosa. Y si despus me puse detrs de las cmaras
fue para no ponerme detrs de las rejas. Despus, tuve la suerte y
me empec a enamorar de esta profesin46.
A los 17 aos, mi madre estaba muy preocupada. Se me
acababa la proteccin de la minoridad y corra el riesgo de meter
la pata y terminar en cana en serio. Mi gran sueo, porque me

43
44
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46

LF, en Clarn, 10/6/2005.


LF, en Agustina Rabaini y Pablo Russo: ob. cit.
LF, en Clarn, 7/2/1988.
dem.

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Leonardo Favio

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imaginaba a las mujeres murindose por mi traje de gala, era meterme en la Marina, pero no tena ni tercer grado. Cosas de chico
de pueblo. Santiaguito de la Rosa, un paraltico de Lujn de Cuyo,
me prepar, pero a los seis meses de estar en la Escuela de Suboficiales de Zrate me echaron a patadas. Mi madre escriba libretos de radioteatro y fue ella la que me ayud de verdad. Volc
en m todos sus sueos y nos fuimos a San Juan donde arm la
compaa que se llamaba Liliana Dvila y Jorge Jury. Era un pibito. Todo fue vertiginoso. Y a los tres meses me vine a Buenos
Aires47.

Sexo y crcel en Buenos Aires


Me vine a Buenos Aires. Lo que pasa es que no ingres al Buenos
Aires de las oficinas. Lo primero que hice fue ir a trabajar al Parque Japons y all andaba yo, rodeado de enanos, saltimbanquis,
payasos y gente que escupa fuego por la boca. Todo ese mundo
que volqu aos despus en la pelcula Soar, soar.
Ah haca mandados o trabajos para los diversos nmeros y
juegos que se desarrollaban en esa zona mgica del Retiro. Tambin,
como se haba trado el uniforme de marino que le dieron en Zrate,
lleg a pedir limosna en la estacin Retiro del ferrocarril para poder
comer. Pero lo que lo embruj fue el Parque Japons. Durante cierto
tiempo se aquerenci a ese mundo de personajes estrambticos,
como la mujer ms gorda del mundo, o el tragasables o recorrer el
saln de los espejos deformantes, o meterse en el Tren Fantasma y
luego andar por los aires en la Montaa Rusa. All habr puesto
los veinte centavos en la ranura/ para ver la vida color de rosa
como aconsejaban los versos de Ral Gonzlez Tun, y se habr
asombrado del fakir en su increble lecho de clavos o del disco de
la risa, o de aqul que lanzaba fuego por la boca. Un mundo de fan47

LF, en revista Clarn Viva, 7/5/1995.

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Sexo y crcel en Buenos Aires

tasa al que recurran muchos porteos y porteas en los fines de


semana para olvidar sus problemas o su aburrimiento.
Me pregunts si delinqu? S, me chori una bicicleta y
dos pavadas cuando era chico. Delitos fueron los de los grandes
delincuentes econmicos de este pas48. As, durante unos meses
pasa a vivir como inquilino en la crcel de Villa Devoto.
Cuando sali de Devoto, viva en una pensin llamada La
Antigua Marina, ah, por Retiro, y amaba esa vida. Estuve all
unos meses. Y despus sali lo de Radio El Mundo y me mud a
una piecita de una pensin pegada a la emisora, que era muy soleada y tena una pequea terracita. Con eso y el contacto humano,
que era muy rico, me alcanzaba49.
Al poco tiempo de estar en Buenos Aires comenc a hacer
bolos en radio El Mundo; un da Ral Rossi me llama para hacer
un papelito en televisin, en Todo el ao es Navidad50. Poco despus, hizo su primera incursin en el cine trabajando en la pelcula
El ngel de Espaa, con el cineasta Enrique Carreras y de pronto,
como si se trata de un milagro, Leopoldo Torre Nilson entiende
que yo soy la cara perfecta para su pelcula El secuestrador51.
Ese encuentro con Torre Nilson ser de enorme importancia para su vida. Quizs se haya producido hacia 1957, cuando
Leonardo tena slo 19 aos.
Torre Nilson se haba iniciado en el cine colaborando con
su padre el gran director Leopoldo Torres Ros y se haba lanzado por su cuenta con dos pelculas de escaso xito: El Muro
(1947) y El crimen de Oribe (1949). Pero en 1956 ya casado en
1951 con la escritora Beatriz Guido se haba revelado como un
director con perfiles propios, de superior calidad esttica al cine
tradicional. Con La casa del ngel, haba demostrado su arte
48
49
50
51

LF, en Clarn, 7/2/1988.


LF, en revista Clarn Viva, 7/5/1995.
LF, revista Clarn Viva, 7/5/1995.
dem.

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Leonardo Favio

48

como director destacndose como uno de los mejores de esa poca,


aunque se apartaba, en la temtica, de lo popular que haba caracterizado a la cinematografa de su padre. Fue por entonces cuando
empezaba a darle forma a El secuestrador que se conocieron
con Leonardo y cuando de improviso, Beatriz Guido dijo:
Este es el muchacho para El secuestrador. Es tal cual
yo lo he pensado cuando lo escrib.
Y Leonardo se inicia all como actor en esa pelcula donde
un grupo de chicos y chicas de escasos recursos traban relacin con
un secuestrador. All conoce a Lautaro Mura y especialmente a
Mara Luisa Josefa Alejandra Robledo, hija de dos grandes figuras
del teatro argentino: Mara Luisa Robledo y Pedro Aleandro. Conocida habitualmente por los amigos como Marilyn, ella habr de
brillar en la cinematografa por su belleza y sus cualidades artsticas,
con el nombre artstico de Mara Vaner. Inteligente y culta, se haba
formado actriz bajo la influencia de sus padres al igual que su hermana Norma Aleandro y particip en El secuestrador, pero recin alcanz fama dos aos despus cuando intervino en Tres
veces Ana, dirigida por David Kohon. Con Leonardo fueron slo
compaeros de trabajo en esa pelcula, pero al volver a trabajar juntos, en En la ardiente oscuridad, bajo la direccin de Daniel Tinayre, se enamoraron y luego se casaron.
El secuestrador, en 1958, fue para Leonardo su primera
pelcula como actor. Pero yo nunca fui actor. Trabajaba de eso.
Actores son Bebn, Alcn, aquellos que tienen el sonido que
quieren expresar en su corazn y su cerebro y lo pueden sacar
afuera, compartirlo Yo no52. Yo me defiendo marcando actores, s bien adonde quiero llegar. Puedo modelar un rostro, pero
no manejar el mo Hice de actor porque me resultaba ms liviano que levantar paredes o manejar un colectivo53. S que
52
53

dem.
dem.

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Sexo y crcel en Buenos Aires

me dediqu al cine porque en el cine no se notan los errores ortogrficos54.


El cine vino, de este modo a reunir al Chiquito Favio con
la que sera durante varios aos su pareja y con quien sera su
amigo y consejero: Leopoldo Torre Nilson, una larga amistad de
27 aos, hasta la muerte del director.
A pesar de los 14 aos que los separaban, Leopoldo y Leonardo, se quisieron mucho y se admiraron recprocamente. Leopoldo, entonces de 34 aos, era un personaje singular, plagado
de contradicciones; desde sus orgenes que l acostumbraba a calificar entre sajones y el arrabal vena de dos mundos distintos.
La historia de Babsy ese era su apodo es curiosa y paradojal. Su
padre Leopoldo Torres Ros fue uno de los primeros directores
de nuestro cine que busc lo popular, el barrio, el tema argentino,
aunque estaba casado con Clara May Nilson, hija de ingleses. En
sus primeras pelculas se notaba el propsito de Leopoldo de
tomar un rumbo diverso al de su padre y dar predominio en sus
pelculas a expresiones de vanguardia, con historias de la clase alta,
poco populares. Su primera pelcula importante fue la La casa
del ngel (la casa de los duelos, en Belgrano) en 1956, con la colaboracin de su pareja, Beatriz Guido, que no se caracterizara
precisamente por su ptica nacional, segn lo probara Jauretche
en El medio pelo en la sociedad argentina. Sin embargo, Leopoldo
sobresali con esa pelcula y las siguientes: La cada, Fin de
fiesta, La mano en la trampa, y se constituy en uno de los principales directores de la poca, ganando numerosos premios. l
sac al cine argentino de la imagen comn, de los telfonos blancos y las relaciones sentimentales gozndose con sus tomas vanguardistas, con sus exquisiteces abordando problemas de la clase
alta, aunque en determinado momento incurri en el cine histrico, lo hizo en una lnea conforme a los dictados mitristas: El santo
54

LF: Lo que s, suplemento Radar, Pgina/12, 1/4/2001.

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Leonardo Favio

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de la espada. Era un jugador empedernido, capaz de quedar sin un


peso en una noche de casino. Incursion tambin en la literatura
pero con poco xito. Podra hasta decirse que la influencia de sus
antepasados corra, parcialmente por su sangre. Sin embargo, supo
cobijar a Leonardo, empujarlo, ayudarlo y admirarlo, dndole valor
a su cine que en verdad era muy distinto al suyo.
Pero Favio no comparta ese nuevo cine de los 60: Me
gustaba mucho ms el cine de Mario Soffici, el de Torres Ros,
eso me aliment mucho ms55. O el de Cavallotti, como le gustar, aos despus el cine de Jos David Kohon. No obstante ello,
su amistad con Torre Nilson es tan profunda que no discute con
l estas diferencias, ni en lo artstico, ni en lo ideolgico. El peronismo y el cine nacional estn ausentes en las largas charlas con
Babsy. Babsy puede haber sido uno de los seres ms queridos por
Leonardo, quien intervino tambin en otras pelculas suyas, Fin
de fiesta y La mano en la trampa, por ejemplo. Cabe la tesis
de que Leonardo, muy cercano durante varios aos a Leopoldo,
adquiriese de l algunas tcnicas de vanguardia, que aplicara luego
a su cine de contenidos populares, haciendo una simbiosis de la
esttica moderna con las vicisitudes y emociones de los seres annimos? Leonardo dira seguramente que no. Pero queda la duda
de si en lo tcnico, en los enfoques, en los planos, en la manera de
manejar la cmara, el mejor director de la Argentina dependiente
y pro inglesa de aquella factora agroexportadora fundada por
Mitre no se convirti en el maestro, casi sin saberlo, del mejor
director de la Argentina nacional, que expresaba la irrupcin del
pueblo en el escenario poltico en los 50.
Mi primera impresin cuando lo conoc a Babsy, fue que me
gust. Era muy simptico. Lo que pasa es que yo era muy pibe y provinciano. l me inhiba. Era un tipo de treinta y pico de aos. Para
m, un hombre grande, Yo tena 17 o 18 aos cuando lo conoc. De
55

LF, en revista Races, N 1, octubre/noviembre 2007.

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Sexo y crcel en Buenos Aires

ah en ms empez esa amistad que dur toda la vida. Yo lo vea muy


seguido porque en aquel momento era otra vida la ma. Me levantaba
y me iba a su oficina a tomar caf con l. Me quiso mucho. Me
acuerdo que cuando estuve enfermo de pleuresa me llamaba por telfono para decirme que me abrigara porque haca fro. Nos quisimos
mucho Produjo en m un deslumbramiento porque era un ser diferente y luego, la profunda ternura que me inspiraba. No s cmo
fue pero lo descubr frgil, como a mi padre muerto tan joven y,
como l, un jugador compulsivo. Cuando lo vea mirar los guiones
durante algn rodaje, me angustiaba porque se pegaba el libro al ojo
y se apretaba el globo ocular con un dedo para as leer un ratito sin
los anteojos Yo pensaba: Est casi ciego, se va quedar ciego. Creo
que su muerte fue la muerte que ms me marc. Dej de tener a
quien deslumbrar, si cabe el trmino. Mi cine ahora lo s fue un
permanente examen que yo le renda con el alma en paz, seguro de
su aprobacin, que en sntesis, fue la nica que en realidad me import. Babsy hasta me dio lugar especial en su calvario. Fui el primero luego del viejo Sires, que fue productor ejecutivo de casi todas
sus pelculas que fui informado de su cncer56.
A Babsy no le contaba sus proyectos. A l le hablaba de
burros, de minas, de carreras. Hasta le aburra hablar de cine. Yo
nunca hablaba de cine con l y mucho menos del de l. l se tomaba en broma su tragedia (la de los burros). Cuando venan a
buscarlo para reclamarle la platita que deba, se rea y me deca:
Me persiguen, me persiguen, Leonardito. Me tienen loco, no se
dnde esconderme Fue una amistad muy profunda hasta que
l se muri a los 52 aos57.
Favio estaba enamorado de El secuestrador y vio la pelcula
muchas veces. En ocasiones, iba a la radioemisora de Maip para
pedirle los diez pesos a su ta Elcira Olivera Garcs, y ver de nuevo
56
57

LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 70.


dem, p. 72.

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Leonardo Favio

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la pelcula. Por entonces, se quedaba, con la cabeza completamente


rapada, sentado ante una mesa de caf, enfrente de la emisora, garabateando poesas o en las inmediaciones del cine Lorraine58.
Pero en El secuestrador ocurri algo an ms importante
que su iniciacin como actor, que nunca lo fui, dira Leonardo. Fue
el encuentro con Mara Vaner, una hermosa muchacha de una familia de artistas, que obnubil a Leonardo y por la cual estuvo dispuesto a hacer la mejor pelcula del mundo, slo para deslumbrarla,
segn el mismo lo confiesa. Pero al principio era slo una compaera
de trabajo. Por El secuestrador cobr 10.000 pesos viejos. Con eso
no ira ni hasta la esquina para poder capitalizar sus ideas59.
Por entonces, vio de lejos a quien sera el dolo de su famosa
pelcula: el boxeador Jos Mara Gatica. Las chirolas que tintineaban en los bolsillos no le alcanzaban ni para una tortillita de acelga.
Tuvo que conformarse entonces con verlo desde la vereda. Gatica
estaba en el interior de la cantina Knock Out. Su misin era recibir
a los comensales. A cada uno que entraba iba el saludo de rigor
Buenas noches, buen provecho. Vesta un traje azul elctrico y camisa al tono. Su sonrisa era la de siempre, ancha como el Mar Rojo,
entre pcara y sobradora. Buenos noches, buen provecho. Por qu
le dirn Mono, si este hombre es hermoso? No era socio sino empleado de Alfredo Prada, su rival de siempre en el ring. Haba aceptado luchar catch con Martn Karadagian por una cifra de dinero
que adems, lo comprometa a perder. Olvidar que su muerte tan
rante, tan cualunque, estaba apenas a un paso de distancia60.
Despus supo, que cuando empez a pelear le decan El Tigre,
por su ferocidad y sus ojos verdes. Luego los que queran ofenderlo
le pusieron El Mono61 que le qued para siempre.

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61

Revista Flash, 14/7/1981.


dem.
LF, Clarn, 2/5/1993.
LF, Clarn, 2/6/1993.

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El cine

El cine
De la mano de Torre Nilson, Leonardo ingres al mundo del cine,
trayendo consigo las enseanzas del radioteatro que le haba aportado su madre.
En sus recuerdos aparecen dos pelculas que lo conquistaron
para la cinematografa: La casa del ngel, de Torre Nilson y La
strada, de Fellini. La pelcula de Fellini lo emocion profundamente y luego, La casa del ngel me dio vuelta la cabeza62.
El cine lo haba atrapado y concurra a todas las filmaciones de Babsy, sin perder detalle acerca del manejo de la cmara,
de los planos, las angulaciones. A partir de ese momento, asisti
a la exhibicin de las mejores pelculas del cine mundial. l mismo
recordar la admiracin que le produjo El ciudadano de Orson
Welles, que deca haberla visto como cien veces. Sealar tambin
que vio muchas veces Los inundados y Tire di de Fernando
Birri. Su inters especial era por las pelculas de Soffici, Torres
Ros, Demare y, en especial, Kurosawa.
A Mara le deca que iba a una academia a estudiar, pero
se fue formando asistiendo a las filmaciones. A travs de Babsy
se adentr en el mundo mgico del cine y pudo conversar con
Ayala, con Soffici, adquiriendo experiencia hasta que se anim a
filmar un cortometraje titulado El amigo, con materiales que le
facilit Leopoldo.
La accin de El amigo se desarrollaba a las puertas del
Parque Japons que fuera su paisaje habitual en aquellos aos
y relataba la amistad que se iba gestando entre un nio rico con
zapatos de muy buena calidad y otro pibe, lustrabotas. El corto
no adquiri trascendencia pero ah estaban ya los temas y personajes de sus prximas pelculas: los chicos, la desigualdad social,
el mundo del parque de diversiones, la pobreza. Probablemente
62

Adriana Schettini: ob. cit., p. 68.

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Leonardo Favio

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Babsy le dejaba filmar en horas de descanso y as se fue animando


a una obra de mayor alcance: Crnica de un nio solo, en base
a un cuento de su hermano el Negrito.
Por entonces, Torre Nilson lo lleva al festival de Ro
Hondo en julio de 1958. All fue una sorpresa para todos. Montaba descalzo y en pelo. No concurra a las reuniones sofisticadas,
se preocupaba por la miseria de los pobres. Prefera la charla tibia
con personas que le caan en gracia. A su lado se mova un vergel
de frivolidad de la que no participaba. De la que no poda participar63. Leonardo era as. Un muchacho natural, directo, que sala
de un cono de sombras para incrustarse en un medio pagado de
s mismo, lleno de poses, pero al cual quera arribar para poder
desentraar la vena artstica que lata en su interior. Hacerse compaero de Favio era fcil en ese entonces. Pero permanecer en su
aprecio, muy difcil. Suceda que l se entregaba con prodigalidad,
con esa inocencia que posea. Pero, darse cuenta de que pernoctaba
en un mundo cruel, egosta, rido, le provocaba repulsiones lgicas
en un ser noble. An por encima de los embates del encierro del
correccional, del peligro acechando a cada momento64.
Torre Nilson me lleva de la mano y me presenta a todo el
circuito tanguero ms selecto. Y me hago en seguida, muy amigo
de Anbal Troilo y de Ctulo Castillo. Qu lujo! Me gustaba
mucho charlar con Pichuco, un filsofo del arrabal. De todo ese
mundo viene cierta evidencia o sensacin que percib desde muy
joven: el mundo como un gran espectculo. Todo para m, no slo
sets cinematogrficos, sino la calle, la gente, los bares, todo, como
un gran espectculo65.
Torre Nilson le ensea tambin algo fundamental: el no
tenerle miedo a la irreverencia. Por ejemplo, en Nazareno Cruz

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Revista Flash, 14/7/1981.


dem.
LF, revista Clarn Viva, 7/5/1995.

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El cine

y el lobo us, cambiada, la letra de Rigoletto. Y no slo sino que


adems, le baj medio tono porque no me daban los tenores. Hice
uso de la irreverencia. Muchos se escandalizaron y se agarraron la
cabeza. Vos sos un loco me decan. Vaya novedad, pensaba yo
Tambin despus en Gatica, en una escena de combate en el
Luna, en cmara lenta, le pongo como msica de fondo coros gregorianos66.
En esa poca, l, que respira peronismo, se afilia al Partido
Comunista nada ms que para seguir a una novia esquiva67. Pero
un da se puso a hablar con Arturo Jauretche y se hizo peronista
para siempre: Eso, del peronismo, en que lo sumergi una tarde
Arturo Jauretche frente a un pocillo de caf, una tarde en que se
olvid que era afiliado al Partido Comunista y eligi seguir al peronismo definitivamente68.
Pero, en lo cinematogrfico, adems de Babsy y de Fellini,
reconoce otras influencias: Rubn Cavallotti era un profundo conocedor del oficio. A m no me gustaba mucho su personalidad,
porque no lo entenda mucho, pero me gustaba cmo filmaba, las
lentes que usaba, los temas de sus pelculas A medida que fueron pasando los aos cada vez me gust ms su cine. Me senta
identificado con su cine. Me refiero a la temtica, al gusto de Cavallotti por lo nacional. l vena de la escuela de Torres Ros, de
Soffici, de Lucas Demare. Fue en la poca en que particip en El
bruto. Cavallotti era un tipo joven y, sin embargo, estaba involucrado con ese tipo de cine que en aquel momento estaba como
relegado. Todos apostaban a un cine ms intelectual. Yo estaba
muy confundido, pero tena cierta tendencia que me gustaba ms
el tipo de cine de Cavallotti, de Lucas Demare, de Soffici al
mismo tiempo estaba con un tipo como Babsy, estaba con Lucas

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68

LF, en Peridico Ni, ao 3, N 21.


Revista Clarn Viva, 7/5/1995.
LF, en reportaje de Julio Petrarca, 1983.

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Leonardo Favio

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Demare Y con Armando Bo. Me acuerdo que para ir a una privada de Armando Bo, tena que hacerlo a escondidas de Babsy. Si
se enteraba que haba ido ah, me mandaba al diablo. Despus
vena Armando y me deca que no le diera bola a un tipo como
Babsy, quien, a su vez, me explicaba que Armando era un analfabeto. Se odiaban. Yo siempre estuve con los dos Y Soffici, que
era un tipo brbaro69.
Resulta interesante esta confidencia de Leonardo porque
la historia del cine argentino muestra dos caminos: el de Torre
Nilson, de gran calidad esttica pero cuyos temas no se recogen
en los barrios ni en el arrabal, sino en las casonas aristocrticas,
cuyos conflictos se desarrollan en mbitos de la clase alta y, en el
otro extremo, Armando Bo en cuyas pelculas la esttica se rinde
ante los contenidos populares, los conflictos del hombre comn,
como en Pelota de trapo y Pelota de cuero. Cuando Leonardo
afirma que se odiaban resume que no se trataba de problemas
personales sino de dos caminos en que se bifurca la historia del
cine, como tambin se escinde la historia del pas, entre la dependencia con rasgos europestas, exquisitos, de alto nivel cualitativo y la bsqueda de la liberacin nacional. Leonardo ms all
del afecto y la admiracin por Babsy, sin abandonar el alto nivel
artstico, tomar el camino del cine nacional aunque le dar a sus
pelculas un lugar importantsimo a la esttica.

69

LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 78.

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Captulo IV

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Con Diego Puente durante el rodaje de Crnica de un nio solo


(Museo del Cine).

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Crnica de un nio solo


Con Marilyn fueron compaeros de trabajo en El secuestrador,
pero en la segunda pelcula en que intervinieron juntos En la ardiente oscuridad, se enamoraron.
Fue hacia 1959, en Mar del Plata, cuando asistieron a un festival
cinematogrfico. Ah naci ese enamoramiento con una de las actrices ms hermosas del cine argentino. Y pronto fueron pareja.
De regreso a Buenos Aires, alquilan un departamento en
la calle Lambar, en el barrio de Almagro. Cuando la conoc a la
Vaner me gust mucho y percib que era una intelectual. Como
yo siempre me sent un semianalfabeto, un inseguro, entonces
pens que si no me haca el intelectual, me la iban a robar. E invent que estudiaba cine, que diriga70. Leonardo recuerda que
todas las maanas se iba a un caf, haciendo ver que iba a estudiar
cine. Al poco tiempo se casaron y despus se mudaron a Montevideo y Santa Fe.
All ley por primera vez para un conjunto de amigos, un
tema escrito por l titulado Ancdota71. Trataba acerca de un
menor de edad, un chico delincuente aun en contra suyo. Debe luchar contra el hambre y los males de una sociedad indiferente y es
internado en un correccional donde debe luchar con compaeros
de toda laya y con celadores que esgrimen su poder como una condicin de fuerza omnipotente, como si eso fuese un orgullo, siendo
70
71

LF, en Clarn, 7/2/1988


Revista Flash, 14/7/1981

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Leonardo Favio

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todo lo contrario. Favio estaba leyendo parte de su propia vida.


Una infancia infeliz que debi llevarlo por senderos de infortunio
y por caminos tortuosos. Tena 22 aos l crea en su Ancdota pero faltaba dinero para pagar salarios, comprar celuloide,
editar, publicitar. Y l no tena plata72.
Su hermano, Jorge Zuhair Jury, siempre de perfil bajo y
gran colaborador de Leonardo, recuerda que un da, l me dice:
Negro, por qu no hacemos algo que tenga que ver con nuestra
infancia, con nuestras vivencias en los PatronatosEsto nos
haba marcado mucho, especialmente a m Leonardo lo asimil
de otra manera. En fin, lo cierto es que efectivamente nos pusimos
a trabajar bajo esas ideas y naci Crnica de un nio solo, una
obra que revolucion el lenguaje cinematogrfico, la esttica, la
plstica dio vuelta la pgina en el cine argentino Los tiempos
que propone Crnica son absolutamente novedosos. Los 12 minutos que dura la escena en la que el chico intenta escapar del calabozo, con esa carga de incertidumbre dramtica, es por s sola
la expresin de un lenguaje supremo73.
Se le ocurri entonces lanzarse a la bsqueda de un productor. El primero fue Mentasti, figura importante de la industria
cinematogrfica de aquel tiempo. El viejo Atilio Mentasti era un
tipo muy clido y muy sabio en esto de hacer cine. Me acuerdo
con cunta paciencia me escuch cuando le fui a proponer Crnica de un nio solo y termin dicindome: No, mhijito, vos sos
un pibe lindo, segu siendo actor, cmo se te ocurre meterte a dirigir?74.
Cuando hice Crnica de un nio solo era un pibe de 21
aos y nadie me daba bola. Todos se rean de mi pelcula y anduve
con la lata bajo el brazo cuatro aos para que la vieran. Tuve que

72
73
74

dem.
Testimonio de Jorge Zuhair Jury en Hugo Biondi: ob. cit., p. 202.
LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 71.

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Crnica de un nio solo

encontrar un loco como yo para que la produjera. Estaba en Mendoza y l lleg con auto y dos chicas. Yo le vi la cara de productor
y me acerqu. Era Luis De Stfano. Tuve mucha suerte. En ese
sentido, Dios fue muy bueno conmigo75.
Segn relata, aquel encuentro con De Stfano fue como
sacarse la lotera: Durante el rodaje de El bruto, con Cavallotti,
conoc a Luis De Stfano Estbamos filmando unas escenas en
el Cerro del Meln, en Mendoza y De Stfano lleg con dos pibas
en un Kaiser Carabela. Vi el auto y me dije: Productor. Me acerqu y le empec dar charla. Te gusta el cine?, le pregunt. S, me
gusta mucho, me contest... Ese pobre tipo no saba lo que estaba
diciendo. Esta vez no me equivoco, pens y ah no ms lo ataqu
con que tena un proyecto para una pelcula A la noche lo invit
a cenar, pero por supuesto tena que pagar l. Despus de la cena
tena que irse a San Martn, cerca de Mendoza Capital Yo tena
terror de que se me evaporara.
No, que te vas a ir ahora, quedte a dormir en mi hotel
y lo obligu a que se quedara a pasar la noche en mi habitacin
de dos camas, con las minas y todo. El pobre nunca se pudo desprender de m. Pero estaba feliz porque le gustaba mucho hablar
de mujeres y yo le segua la conversacin.
A vos te conviene el cine porque ah te cogs todo. En este
ambiente tens minas a montones y si vas a los festivales en cuanto
saben que sos productor, cogs como loco. Eso es lo que tiene de
bueno el cine le deca para entusiasmarlo. Se le redondeaban los
ojos. Le prometa minas, festivales, no saba que mierda ofrecerle
l tena unos viedos en Mendoza, un auto, para m era un potentado. Lo agarr de los pelos y me lo traje con el auto y todo a
Buenos Aires. Ac lo tenamos secuestrado en una especie de buhardilla que estaba en los fondos del jardn de la casa de Vicente
Lpez en la que yo viva con Marilyn. Cuando yo sala, Marilyn
75

LF: Lo que s, ob. cit., p. 3.

61

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Leonardo Favio

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quedaba encargada de controlar que no se fuera No par hasta


que me dio los papeles de su pequeo viedo en Mendoza y lo
llev al Instituto para firmar el aval del crdito. As, De Stfano
termin siendo el productor de Crnica de un nio solo76.
Haban pasado cuatro aos desde que la haba filmado y
por fin haba aparecido el productor. Pero con los aportes de De
Stfano no alcanzaba.
Para la ltima semana de rodaje no tena un mango. Tampoco tena a quien mangar. Se haban cerrado todos los grifos77.
Entonces se le ocurri visitar a un viejo amigo Cacho Gallo alguien de su estrecho vnculo en pocas de malandanzas. l lo
cuenta rindose porque ahora ahora ya est prescripto. Gallo le
dijo que no tena plata pero tena unas joyas que podan hacerse
dinero y all no ms, cumpliendo con el culto de la amistad, se las
entreg dicindole que si algn da tuviese un mango, se las devolviese. Con esas joyas, de anillos y brillantes, convertidas a pesos,
se pudo terminar la pelcula. Cacho vino al estreno y le gust
mucho la pelcula. Despus dej de verlo mucho tiempo y un da
se enter que lo haban detenido y estaba preso en Pars. l siempre fue un bacn y habr pensado, si hay que estar preso, que sea
en Pars78.
Lo ocurrido con Crnica..., se corresponde con aquella
Argentina de los aos sesenta donde se produca un intento de
renovar el cine y se lo intentaba poniendo la mirada en las novedades del cine europeo. Entonces, cmo suponer que un muchachito desconocido como director de cine pudiese crear al nivel de
Truffaut u otros de la nouvelle vague? Y a quin podra interesarle
esa historia de la soledad y la desproteccin de un pibito, ladronzuelo incluso, sometido a las normas rgidas del reformatorio?

76
77
78

LF, en Adriana Schittini: ob. cit., p. 79.


dem, p. 95.
dem, p. 96.

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Crnica de un nio solo

No es casualidad, pues, que Favio logre los ltimos pesos


para culminar el rodaje de manos de un compaero de robo u
otras andanzas ilegales. No es casualidad tampoco que el pblico
de cine, acostumbrado a los westerns yanquis o a las comedias locales manifieste desinters, inicialmente, por la Crnica, la
misma que aos despus sera considerada por muchos crticos
como la mejor pelcula de la historia del cine argentino.
Tampoco es casualidad, en el pas dependiente, europeizado y colonizado, que la pelcula fuese un fracaso desde el punto
de vista de la recaudacin, en ese ao 1965 en que se estren.
Exagera Adriana Schettini cuando hace referencia a los
grandes elogios de los crticos, no obstante lo cual Leonardo est
contento. Adriana le dice: Cuando se estren Crnica la crtica se deshizo en elogios y lleg a compararte con Bresson y Truffaut En aquel momento te interesaron esas opiniones?
Leonardo le contesta:
En aquel momento s, porque yo tena la pureza y la ingenuidad de la juventud. Me gustaba el reconocimiento.
Y qu dijo Torre Nilson?
Se conmovi. La vio en una proyeccin en la Asociacin de
Cronistas en la que estbamos solos los tres: l, Beatriz Guido y yo.
Y para vos eso era como tocar el cielo con las manos?
S. Porque yo filmaba para deslumbrar a Babsy. l era el
referente de lo que yo haca79.
Sorprende incluso el juicio laudatorio de Torre Nilson, quizs fundado en que se trata de la primera obra de un amigo que es
al mismo tiempo su discpulo, pero cuyo cine aborda una temtica
muy alejada de la suya, ms an, hasta podramos decir opuesta.
A propsito de maestros le comenta Patricia Carbonari,
al comienzo de Crnica de un nio solo me detuve en un encuadre maravilloso, la sombra del celador en la pared tomada con la
79

LF, en Adriana Schttini: ob. cit., p. 96.

63

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Leonardo Favio

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cmara en picada y record la iconografa bizantina que utiliz


Bresson en Diario de un cura rural. Veas ese cine?
Favio responde:
Yo, de Bresson, lo nico que vi es Un condenado a
muerte se escapa y fue para m una gran frustracin porque yo
haba escrito un guin, Veinticuatro horas para comenzar. Un
mediometraje que iba a producir Torre Nilson. Era un chico en la
celda del patronato hasta que logra huir, esa era toda la pelcula.
Un da voy al Cineclub Ncleo y pasan Un condenado a muerte
se escapa Me quise matar! De esta tremenda frustracin surgi
Crnica de un nio solo. Modifiqu el eje del film, la historia
del pibe, su trnsito, no slo cuando se escapa80.
En un momento contina Carbonari el celador le dice
a Poln: Usted es insoportable. Usted es una porquera. Usted es
la manzana podrida. Usted me los corrompe a todos. Qu herida
deja la humillacin?
Depende la fortaleza que uno tenga y depende de parte
de quien viene la humillacin. En el caso de Poln, l es muy
fuerte, por eso la vida de Poln no es dramtica, es un tipo que va
para adelante, est orgulloso de ser un ladrn. Por Crnica pasa
la vida, no es ni triste ni alegre, es la vida contada con ternura
yo entiendo el arte a partir de la ternura y del amor, no tengo rencor con los personajes, me inspiran ternura hasta en las malas pelculas81.
Es la vida la que pone en contacto a Leonardo con un chico
llamado Diego Puente cuando en sus proyectos ambulaba Poln,
un pibito que ansa nadar en la laguna, tirarse al sol para dejar
vagar sus sueos, gozar la libertad como esos pjaros que ambulan
por las ramas de los rboles pero que est acorralado por las normas rgidas del reformatorio, ese Poln que se considera en el pa80
81

Suplemento Radar, Pgina/12, 28/3/04.


dem.

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Crnica de un nio solo

raso cuando nadie lo perturba cuando se echa a andar con un caballo ajeno y es tambin la vida la que se expresa en la severidad
del celador sometindolo a rigurosa disciplina y que estalla finalmente en ese vigilante la propiedad privada que lo somete nuevamente al encarcelamiento. En el breve relato no aparecen
alegatos documentales ni invectivas contra la sociedad injusta, ni
mensajes revolucionarios, ni condenas explcitas, pero desde las
primeras imgenes hasta el final la pelcula aprisiona al espectador
en un mbito desolador, de injusticia, de miseria. Imagen tras imagen se suceden la rigidez del Patronato, los silbatos implacables,
la frialdad del funcionario que labra burocrticamente un acta
sobre un vecino que ha muerto en la villa, la ambulancia que lo
retira como si no se tratase de un ser humano y los ojos, esos ojos
de Poln que nos interrogan, nos inculpan. Y despus, esas pocas
palabras: si yo no hice nada, solamente llevarse un caballo, pecado tan enorme que pone en funcionamiento a todo el sistema
represor para encerrar nuevamente al rebelde en esos pasillos oscuros que lo apartan del mundo.
A vos no te gustara trabajar en una pelcula? Se trata
de un chico abandonado por la madre, no lo quiere nadie. Est en
medio de la calle, abandonado de todo el mundo. El padre es borracho, nadie lo quiere, todo lo sale mal, todo el mundo lo persigue. Y el pibe le dice a la gente: Por qu se meten conmigo?...
Vos hac de cuenta que en los ligustros est todo el mundo mirndote. Preguntles, por qu se meten conmigo, con bronca, con
ms bronca, ahora con odio, est, cada vez ms odio Eso, muy
bien82. Y Diego Puente recuerda que Favio: Gir su cabeza y le
dijo a mi to Jorge (Montes): Este es Poln83.
Crnica de un nio solo analizan Oubian y Aguilar
elude las moralejas y es, sin embargo, un film sobre la moral, sobre
82
83

LF, en Hugo Biondi: ob. cit., p. 40


dem.

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Leonardo Favio

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la falsa moral con que se rige la sociedad que condena a Poln. Y


si tambin es un film profundamente poltico, lo es en el sentido
afectivo. La defensa del nio prescinde de las razones y las justificaciones para sostenerse sobre un sentimiento de compasin
hacia el personaje (al no apenarse por l, sino porque padece junto
a l) que se ampla hasta abarcar a todos sus semejantes. Son los
vencidos, los humildes, los humillados, desubicados y marginados84. El nio es el intrprete, pero el real personaje es el medio
social y psicolgico que lo hace posible85. El mismo Favio lo define en pocas palabras: Una diferencia fundamental con Los cuatrocientos golpes de Truffaut es que en mi pelcula no hay padres
fallidos; hay una sociedad fallida86.
La actriz Helena Tritek comenta: Cuando estrenaron la
pelcula, ah fui. Y fue maravilloso. Crnica de un nio solo fue
un salto adelante para nuestro cine y a pesar de algunas crticas
de la poca que hablaban de la influencia de Truffaut, yo s que
esa obra es profundamente suya, de Favio. Incluso creo que no
haba visto Los cuatrocientos golpes. O sea que Favio, por su
cuenta, desarroll una esttica, un arte y un estilo muy propios87.
Sin que yo tuviese una aguda formacin respecto del cine
testimonia Federico Luppi lo que vi en Crnica de un nio
solo fue algo conmovedor. Lo minucioso del relato, los tiempos
de comportamiento del protagonista, todo remita a la aparicin
de algo nuevo, emparentado con lo que en Europa se llamaba la
nouvelle vague. Estaba verdaderamente fascinado y sabiendo que
Leonardo era tan joven, me preguntaba a m mismo, cmo poda

84

David Oubia y Gonzalo Aguilar: El cine de Leonardo Favio. De cmo el


cine de Leonardo Favio cont el dolor y el amor de su gente, emocion al
carioso pblico, traz nuevos rumbos para entender la imagen y otras reflexiones, Bs. As., Editorial Nuevo extremo, 1993, pp. 18 y 19.
85 Florencio Escard, en Tiempo de cine, marzo de 1965.
86 LF, en El barrilete, octubre/diciembre de 1964.
87 Testimonio Helena Tritek, en Hugo Biondi: ob. cit., p. 64.

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Crnica de un nio solo

filmar asComo muy pocos, no hizo de su cine un transporte


tontamente ideologizante, sino que ahond muy bien en la tradicin popular, en las fantasas puebleras y en la fbula constante
elaborada en el alma de los sin voz. Un pas necesita, de tanto en
tanto, reelaborar sus posiciones sociales, en esa revisin y necesaria
toma de impulso, Leonardo ser un referente ineludible, teido
como est de las sutilezas reveladoras de un Chejov, la socarronera de un Jauretche y las enternecedoras claves del radioteatro
campesino88.
Tanto Torre Nilson como otros compaeros del mundo del
cine se sorprenden de la pelcula de este muchachito con escasos
antecedentes, sin estudios conocidos. No me tuve que formar para
responder a las exigencias de mis primeras pelculas. Lo que a m
me salv fue la curiosidad. Siempre he sido curioso. De pibe estudiaba hormigueros, cerros, flores, atardeceres. De grande, caa en
mis manos un libro de Jauretche y lo lea como si me comiera un
sndwich. Lo que me ha salvado fue acolchonarme en gente de talento, con la que tena una afinidad natural. Para trabajar necesito
amigos a mi lado Me apoyo mucho en mi gente89.
Por otra parte, si bien no se trata de una pelcula estrictamente autobiogrfica, recoge trozos de la vida de Leonardo.
Cuando l mismo se escapa de algunos lugares de reclusin, est
ratificando la opinin de Poln: Est un quilo, la calle. En cuanto
pueda, me pianto. As ocurre tambin con su vida, de pibe piantndose de los reformatorios, ya director se pianta tambin de
la frivolidad del mundo del espectculo: accede a pocos reportajes,
concurre a pocos festivales y concursos, mantiene relacin solamente con algunas figuras importantes de la cultura, es decir, ya
alcanzado el xito en el cine y la cancin contina siendo, en el
trato comn, el Leonardo popular, aquel de Las Catitas amigo del
88
89

Testimonio de Federico Luppi, en Hugo Biondi: ob. cit., p. 4.


LF, revista Clarn Viva, 7 /5/1995.

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Leonardo Favio

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Cacho Tamis y del Negro Cacerola. Y de ah proviene su posicin


poltica, en la caravana de los trabajadores.

El peronismo
Despus de la masacre del 16 de junio, y despus del derrocamiento
de Pern, el sentimiento peronista se va consolidando en Leonardo,
aunque los antecedentes provienen de la niez, de su madre y de
su abuelo. Me hice peronista primero por intuicin. Cuando era
pequeo estaba en una pobreza infinita y de golpe comienza la felicidad. Voy avivndome de cosas. Cuando llega una mquina de
coser es una intuicin que se va acercando a travs de hechos
concretos Ms tarde, me doy cuenta de que se est dando a conocer un nuevo criterio en referencia al hombre. El hombre como
centro en todo hecho poltico. El hombre como centro de la economa. Separar uno de otro no iba. Con los aos tuve acceso a la
lectura: Jauretche, Marechal, el General fundamentalmente, entonces me fui acercando al aspecto intelectual del peronismo, a sus
propuestas Es que yo sent aquello de amaos los unos a los otros.
Eso sent. El ser solidario desde pequeo, eso me lo ense mi formacin y lo que era justo e injusto. Injusto es ver a un chico desvalido, es un insulto al alma90. Porque vos les a Jauretche, que
son tres cerebros en uno, ves la conducta de Carrillo, ves la conducta de Taiana... tanta gente maravillosa 91.
En un reportaje a la revista El Amante se explaya sobre el peronismo: Es que yo lo viv. As era. En mi pueblo haba siete sastreras y haba que pedir el traje con un mes de antelacin. Y ah se
vestan los obreros de YPF, de la SIAM. Y vos los veas dar la vuelta
al perro con sus trajes azules. Azules o grises, empilchados a medida,
sentados en las confiteras de las plazas, con las mesas llenas de bo90
91

LF, revista Races, N 1, octubre/ noviembre del 2007.


dem.

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El peronismo

tellas de cerveza y guay que les tocaras una. Porque el orgullo del
obrero era que se le fueran sumando las botellas en la mesa. Porque
era el gasto que ellos haban provocado, era la ostentacin, el orgullo
de decir ahora no nos morimos de hambre. Por ejemplo, vos no ibas
a la escuela y al tercer da que faltabas vena el vigilante a preguntar
por qu. Y guay de que no fueras a la escuela. Porque eso es patrimonio de la comunidad. Esa inteligencia es nuestra, del pas. Y
cuando se deca los nicos privilegiados son los nios era verdad.
Porque hay algo en lo cual yo insisto cuando quieren dibujar mi
niez como una cosa trgica. Mentira. Yo era muy feliz. En esa poca
no se le poda pegar a un nio. En el Patronato de Menores o en el
Hogar del Nio donde estuve internado, si un celador te llegaba a
tocar, vos te escapabas, ibas a la comisara y ese tipo iba en cana. El
respeto hacia la ancianidad era verdad. Recuerdo cuando se jubil
mi abuelo: fue una fiesta. Ese viejo iba a tener ahora tiempo con sus
nietos, para llevarlos al cine, a la cancha, para irse a Mar del Plata,
tena guita. Fuimos un pueblo feliz. Eso no lo pods trasmitir Slo
comunicndolo, rescatando el orgullo de la solidaridad, el orgullo
del trabajo. Estoy contenta dice la mujer de pueblo porque la nena
se cas muy bien. El muchacho trabaja en YPF, me entends? Ya
trabajar en el ferrocarril era cosa de aristcratas y adems, le daban
un traje de verano y otro de invierno. Te das cuenta? Tenas el futuro
asegurado. Porque vos sabas que cuando fueras viejo no te iban a
tirar como una bolsa de papas Cuando lo echan a Pern ya habamos hecho (como pueblo) la primaria, pero no nos dejaron hacer
la secundaria. Ya los obreros haban mandado a los hijos a las universidades porque los que al principio haba convocado Pern estaban grandes, como Jauretche, por ejemplo92.
En otra oportunidad, en una conversacin con su amigo y
comprovinciano Rodolfo Braceli, vuelve a referirse con entusiasmo al peronismo:
92

LF, en revista El Amante, N 16, junio de 1993.

69

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Leonardo Favio

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Estamos en la Argentina, Leonardo. Aqu todo es posible le dice Braceli.


S
Se abre esa puerta y entra Evita. Ah la tens. Qu le decs?
Paralizado me quedo. Gracias, le digo. No tengo estatura
para decirle nada ms. Vos porque sos un irreverente.
Hace diez aos, mientras me mostrabas los fragmentos
de Sinfona de un sentimiento, hablabas de Evita enamoradsimo.
Y sigo. Evita es la mina. Un genio. Y qu potra. Te lo repito: de Evita me gusta todo.
Ella se fue. Entra Pern
Le acaricio las manos, nada ms
Las manos
S, s. Las que le arrancaron para que no siguiera hablando
de la crisis.
Justamente las manos, uno de sus fuertes.
Los elementos de Pern son sus ejemplos y su corazn.
Le quitaron lo menos importante. Podra haber manejado el
mundo entero sin manos.
Y no le vas a preguntar nada a este hombre?
Qu gorila que sos, la concha de tu madre! Decs este
hombre. Ni por puta decs General!
Decirle general no me parece importante.
Sabs? En esto Pern se equivoc. Te digo por qu: lindo
hubiera sido que se mantuviera como coronel, es ms heroico, ms
digno.
Coronel suena a vspera. Decime, en tu vida tuviste un
minuto en que tu fe en Pern sufriera aunque sea un leve apagn?
Lo mo es certeza. Antes era fe. Me llev muchos aos
profundizar eso. Es todo. Dud para indagar. Pero nunca dud de
Pern 93.
93

LF, en reportaje de Rodolfo Braceli, ob. cit.

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El peronismo

La poltica le interesa, pero no como lugar de militancia,


sino como forma de resolver la cuestin social. Le interesa saber
que haya menos pobres, que no haya chicos abandonados, que el
trabajador sea respetado. Siente al peronismo profundamente,
pero la poltica no es lo suyo. Da a da se convence cada vez ms
de que lo suyo es el cine, la imagen, la creacin de personajes con
sus anhelos y sus luchas, llevar al arte esos seres humanos que,
como Poln, son capaces de jugarse enteros, de dar la vida, de gozar
una tarde de sol recostados sobre el pasto junto al ro y admirar
los pjaros y las nubes. Agarrar, con todo fervor pero con toda calidez, un cachito de vida y atraparla con la filmadora para despus
darla a conocer a los amigos, a los compaeros, al pueblo El
cine es ya su camino, pero un cine con poesa, con verdad social,
con afectos, y tambin con dolor, porque debe ser la vida misma
elevada al plano artstico.
Pero no deja de sealar que los problemas mayores de la
humanidad son la droga y el capitalismo94.

94

Jorge Llistosella, en Irene Amuchstegui (edit.): ob. cit., p. 15.

71

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Mara Vaner y Leonardo Favio en una escena de El secuestrador (AGN).

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Captulo V

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Favio marcando una toma en exteriores (Museo del Cine).

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Este es el romance del Aniceto y la Francisca,


de cmo qued trunco, comenz la tristeza
y unas pocas cosas ms
Su hermano recuerda que no se senta cmodo en el ambiente actoral adonde haba ingresado Leonardo con su primera pelcula:
Me dediqu a mi persona y a mi mundo, me las arreglaba pintando paredes en capital. Pero atenazado a esto, recuerdo que cada
noche, antes de irme a dormir, daba siempre vueltas alrededor del
barrio, dos o tres horas, caminando, recordando con nostalgia
aquello que haba perdido, aquello que perteneca a mi entorno,
hasta la musicalidad de las palabras extraaba. Bueno, la cuestin
es que a raz de esta desesperanza interna me pongo a escribir El
cenizo. Un cuento en el que mezclo vivencias de personajes de
all, de mis pagos. Se lo muestro a mi hermano y le gusta
mucho95.
Leonardo recuerda: Con Carlos Flores hicimos el guin.
Fue un entraable amigo mo uno de los tipos ms dulces que
conoc. Despus lo met en canal 996.
Despus de Crnica recuerda Zuhair mi hermano
se pone a trabajar con mi cuento El cenizo. All el personaje central se llamaba Aniceto y tena una compaera, la Francisca, inspirada en una chinita amiga de all, una vaguita como nosotros.
Nace el Romance del Aniceto y la Francisca, que rompe an ms
con los cnones que la anterior. All se expresa aquello tan trillado
95
96

Testimonio de Jorge Zuhair Jury, en Hugo Biondi: ob. cit., p. 202.


LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 98.

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Leonardo Favio

76

como cierto que dice pinta tu aldea y pintars el universo. Bueno,


en mi cuento pinto mi aldea y el destino anunciado de un hombre
gris. Mi hermano lo lleva al cine de un modo tan magistral que
otra vez estamos frente a un suceso revolucionario97.
Recuerdo que estbamos en Mar del Plata cuenta Leonardo, donde Crnica de un nio solo haba ganado el premio
del festival y se acerc un muchacho uruguayo, Walter Achugar,
para decirme que quera producirme una pelcula. Le respond que
me interesaba un cuento de mi hermano llamado El cenizo98.
Ya en Buenos Aires, fui escribiendo el guin, en un bar de
Montevideo y Santa Fe enfrente de donde viva con Marilyn
y luego la film en Mendoza, en blanco y negro.
La pelcula transcurre en el interior del pas, donde los silencios son prolongados, donde un tipo que habla mucho despierta desconfianza o admiracin, como pasaba en mi pueblo con
el manco Bastas, que nos contaba cuentos. ramos todos de hablar casi nada. Era todo por sobreentendidos99.
La imagen va desarrollando el relato, supliendo a las palabras, recreando los sucesos, las miradas son suficientes con escasas
voces para que el espectador comprenda el enamoramiento de
Francisca y Aniceto, o la rivalidad entre Luca y Francisca, o la competencia que preside la ria de los gallos o la soledad del Aniceto
recostado sobre la puerta arrepentido de haberse alejado de la Francisca y de haber perdido al gallo, su compadre. Las idas y venidas
del amor con actores de primer nivel como Elsa Daniel, Mara
Vaner y el principiante Federico Luppi no necesitan palabras para
expresarse. Se miran y eso alcanza. La mirada es el nico vehculo
que tenemos. Una relacin que nace a partir del palabrero es simple
palabrero. Hasta aquel amor que no concrets y que se te qued

97
98
99

Testimonio de Jorge Zuhair Jury, en Hugo Biondi: ob. cit., p. 202.


LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 98.
dem.

Favio15x21-10,5-b:Maquetacin 1 20/11/15 17:50 Pgina 77

Este es el romance del Aniceto y la Francisca

en el corazn, es a partir de una mirada El amor es. Es un designio de Dios, es una picarda de Dios para mantenernos, para que
procreemos100. Porque lo dir despus en un poema La historia
del mundo es una infinita sucesin de caricias, y el amor, una picarda de Dios para perpetuar la especie.
La pelcula es breve, son pocos los personajes, la trama es
el romance y la frustracin y unas pocas cosas ms que, sin
embargo, la constituyen en una de las mejores pelculas del cine
argentino. Ancdota sencilla, de un pueblo humilde donde el baile
del club social es todo un acontecimiento, donde la gente vive con
las puertas abiertas salvo el usurero gringo que le compra el
gallo y all se produce la tragedia, como en tantos otros pueblos
de provincia, pero Favio le agrega el final donde sintetiza la pequeez del hombre que es capaz de una extraordinaria revolucin
cientfico-tcnica pero no de controlar sus sentimientos o sus impulsos. De ah el final: el satlite que recorre el cielo, era la contrapartida del mundo que avanza, que intenta conocer el cosmos
y estos seres que estn en lo ms puro, en lo terrqueo, en los instintos, matando por un gallo mientras la humanidad est en contacto con el espacio101.
Se estren el primero de junio de 1967 y fue premio Cndor de Plata como la mejor pelcula de 1968.
El mismo Favio, en una conversacin con el crtico Jorge
Miguel Couselo, describi El romance del Aniceto y la Francisca como de un ascetismo cruel comentan Oubina y Aguilar. Y agregan: Se trata de alcanzar la expresin de la soledad
pura. Lentitud, pocos movimientos de cmara, pocas escenas de
accin. El silencio es la expresin sonora del vaco. Los personajes
no pueden hablar. Como no saben hablar, no se dicen nada el Aniceto y la Francisca cuando se conocen, ni cuando se despiden y
100 dem,
101

p. 100.
dem, p. 106.

77

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Leonardo Favio

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por lo mismo, el Aniceto reacciona violentamente cuando la Luca


lo rechaza. Por un lado van las palabras, por otro las acciones. El
nico parlamento prolongado es el que dice la mujer del vecino
italiano en la ltima escena y resulta un cocoliche incomprensible
por donde la palabra desemboca en el sinsentido102.
Leonardo est contento con sus primeras pelculas por las
opiniones muy favorables recogidas entre sus amigos del mundo
del cine. Con ellas, el cine argentino incorpora dos creaciones de
alto nivel artstico y de profundo contenido, que llevan un sello
muy particular, causando sorpresa en directores, crticos y artistas.
Para l, quiz la ms importante, es la felicitacin de Torre Nilson,
como asimismo la de algunos jvenes que buscan renovar nuestra
cinematografa, tanto en la esttica como en la bsqueda de arte
propio, nacional. Sin embargo y an a pesar de los premios, sus
obras no ingresan con xito al recorrido comercial. Cuesta mucho
hacer cine nacional, hacer cine nuestro y con formas de vanguardia. A l no le interesa el resultado comercial pero tampoco desea
perjudicar a los productores y eso lo desanima para seguir filmando. Sin embargo, el apoyo de Marilyn y el entusiasmo del Negrito lo conducen a una tercera pelcula que tambin llevar su
perfil tan particular. As se vuelca con entusiasmo y fervor, a la realizacin de El dependiente.

El dependiente
El Negrito relata: Sigo en la bsqueda, ya le dedicaba ms tiempo
a la escritura aunque no obsesivamente, sino ms bien como una
expresin natural, como una actividad ms dentro de mi cotidianeidad. Escribo, sigo tratando de reflejar vivencias, pero intento ir
ms all y arriesgo tomando como punto de referencia el deslmite
de la mediocridad. Nace entonces El dependiente, con personajes
102 David

Oubia y Gonzalo Aguilar: ob. cit., pp. 47, 50 y 51.

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El dependiente

oscuros, pero tan miserables como tantos y tan reconocibles a poco


que miremos alrededor. Leonardo tuvo, luego, el enorme talento de
darle la gama tonal que corresponde a la historia. As como El romance estaba cubierta por una tonalidad difana, seca, arenal de
provincia, con El dependiente encuentra ese pasaje de los grises a
lo oscuro que le da un sentido ms acabado de la idea.
Con esta nueva pelcula rememora Leonardo fui ms
feliz porque era primavera, casi verano, haba un gran silencio en
el pueblo, se oa el canto de los grillos y de las ranas, mientras ponamos msica despacito y tombamos mate103.
La voz en off de un narrador introduce el relato: Y fue
as Fernndez encuentra trabajo en la ferretera Desde el primer da, Fernndez fue reservado, oscuro, diligente y cuidadoso del
centavo Los lmites y las visiones y metas estn marcados por el
rectngulo del saln que hace el negocio Muy recnditamente,
desde su inicio, Fernndez senta la urgencia de que Don Vila, el
dueo, muriera y por una promesa hecha al pasar, lo dejara dueo,
heredero del negocio y de una chatita primitiva y destartalada con
la que haca el reparto de pedidos104. As aparece Fernndez con
su vida pequea, sin utopas ni anhelos, reducida a la tarea diaria
de ayudar a don Vila en la atencin del negocio y preocupado por
la salud del dueo quien a menudo hace gestos como de ciertos
malestares seniles pero porfiadamente contina viviendo sus altos
aos. La vida de Fernndez es slo el sueo de ser rotariano y para
ello es necesario ser dueo de algo y lo nico que tiene a mano es
la ferretera Si el viejo, que no tiene descendientes, se decidiese
por fin, a morirse de una buena vez Pero en esa pequea vida,
sin afectos, sin sueos valiosos, sin distracciones, se cruza la seorita
Plasini, una muchacha recatada, reprimida, con quien Fernndez
cruza la mirada al hacer el reparto, hasta que un da se anima a ha103 Suplemento
104 David

Radar, Pgina/12, 20/3/2004.


Oubia y Gonzalo Aguilar: ob. cit., p. 62.

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Leonardo Favio

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blarle. Ella lleva tambin una vida gris y rutinaria, sometida a los
mandatos de su estrambtica madre que cultiva un culto espiritista y a la convivencia con un hermano tonto. Se entiende que
ansa salir de esa casa que la oprime pero se inhibe de dar pasos
hacia la liberacin. Si Fernndez depende de la salud de don Vila,
la seorita Plasini depende del humor y los extravos de su madre,
que es capaz de revolear un gato por los aires, como de tratar de
seducir a Fernndez cuando ste comienza a ingresar a la casa. La
fotografa extraordinaria, de una ferretera plena de grises y hasta
de ratas y la casa sombra de los Plasini, con una radio vieja y el
tonto que aparece y reaparece, conjugan un mbito de agobio, de
opresin, de dependencia podramos decir, si queremos aludir al
ttulo de la pelcula. El relato repite la accin montona, cotidiana,
parca, reprimida, tanto del negocio como de la casa de los Plasini
hasta que finalmente se produce el deceso de don Vila Fernndez queda dueo de la ferretera y se casa con la seorita Plasini,
despus de un desborde sexual que adquiere tonos grotescos dentro
del coche fnebre que integra la comitiva que acompaa al fretro
de Don Vila al cementerio. Pero cuando parece que todo tiende a
ganar un curso normal con los recin casados viviendo en la ferretera, Fernndez, ahora dueo con posibilidades de rotariano, ella,
ya seora, alejada de la represin materna y la presencia molesta
del hermano tonto, es decir, cuando se han creado las condiciones
para que ambos rompan la dependencia, Fernndez, ya no ms
dependiente de la ferretera comprende que ha cado en la dependencia rutinaria y asfixiante de la ahora seora Plasini de Fernndez, as como ella tambin ha roto la dependencia de su casa
fantasmal. Entonces l le pone veneno a la sopa y se sientan los
dos a cenar. De una dependencia han cado en otra y slo el suicidio conjunto podr librarlos de sus vidas sin destino.
Torre Nilson que ha sido el productor de la pelcula se
asombra y al mismo tiempo se alegra de la obra de su amigo y
discpulo, aunque nada tiene que ver esa pelcula con las suyas. Y

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El dependiente

el mejor regalo que recibe Leonardo es la felicitacin de Leopoldo.


La triloga de pelculas culminada por Favio constitua algo
nuevo en la cinematografa argentina, tanto en lo esttico, como
en el contenido de los relatos, no obstante lo cual no haban sido
comercialmente exitosas. Tenan un sello particular y significaban
una renovacin indiscutible, inslita, que se colocaba en un lugar
nico, ajeno al tradicionalismo pero tambin distinto a la nouvelle
vague que predominaba por entonces.
Yo no tengo nada que ver dice Leonardo con esa generacin de la nouvelle vague, ni en lo intelectual ni en lo sentimental ni en lo econmico. Yo tena otro concepto, yo crea en el
cine industrial. Pensaba que tenamos que hacer pelculas con figuras populares como Sandrini y, paralelamente, hacer el cine que
sobamos teniendo nuestras propias cmaras, como lo que hizo
despus Aries Cinematogrfica. Y no tena nada que ver con esa
generacin a la que yo llamaba los amigos de Truffaut. Ellos queran ser franceses que hablaban castellano. Y nosotros, somos argentinitos, guste o no. Tenemos la suerte de no haber nacido en
frica, pero nada ms. Conscientes de eso, tenamos que hacer
un cine que nos expresara en el mundo. Esa siempre la tuve clara,
por eso crea en el cine de Hugo del Carril y en el de Lucas Demare. Yo entend el cine nacional con acercamiento a lo popular.
Quera que llenramos las salas para tener plata, porque sin plata,
no pods hacer cine. Yo siempre deca que tenamos que hacer
como Kurosawa: contar nuestra historia105.
Sin embargo, el escaso eco logrado inicialmente y la reducida afluencia de pblico confluyen para que lo aprese el desaliento y diga:
No estoy dispuesto a filmar ms.

105 LF,

en Adriana Schettini: ob. cit., p. 119.

81

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Graciela Borges y Walter Vidarte en una escena de El dependiente


(Museo del Cine).

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Captulo VI

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Favio y su pblico en el Festival de Via del Mar, enero de 1969 (Crnica-BN).

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Das de crisis
Los varios aos que convivi con Mara Vaner, ella lo ayud
mucho. Marilyn estaba a su lado, callada, serena. Tena en ese momento un encanto especial. Era sumisa como una gatita y daba a
Favio elementos culturales que l solamente intua y no tena desarrollados. El entusiasmo por la msica de Vivaldi y la contemplacin de una obra pictrica eran detalles de fuerza y contenido que
enriquecan esa relacin de pareja con un condimento de algo que
iba ms all del amor, del sexo y de la vida en comn. Mara apoyaba la obra de Leonardo y aportaba su parecer, an con el silencio respetuoso, en ese momento ante el autor, tambin hasta en
sus momentos de vida... Leonardo y Marilyn se amaban mucho.
Pero estar unidos les provocaba un dolor enorme. Por eso mismo
dos temperamentos tan fuertes al estar juntos chocaban y se heran,
aun sin quererlo. Leonardo trataba de imponer su parecer ante una
Vaner que se mostraba ora sumisa, ora violenta106.
Cuando su mudaron a Montevideo y Santa Fe fueron muchos los testigos de instantes dichosos de la pareja, as como de
discusiones y entredichos en alta voz que descompusieron la relacin. Adems, cuando l empez a delinear el guin de otra pelcula eso fue el detonante, pues se entreg totalmente y ya no se
ocupaba de su pareja Mara era celosa aunque no lo manifestaba. Su marido estaba entregado a un libro y no a otro amor107.
106 Revista
107

Flash, 1983.
Recuerdo de su ta Elcira Olivera Garcs, revista Flash, 1983.

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Leonardo Favio

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Tuvieron dos chicos, pero el matrimonio no alcanz a consolidarse


e hizo crisis a los ocho aos.
Por otra parte, Leonardo haba concluido pelculas notables
que algn sector de la crtica alcanz a valorar al poco tiempo, pero
esas obras no haban conquistado al pblico tradicional. Otro tipo
de cine vanguardista, bastante europeizado, ms bien afrancesado
se haba cruzado con el suyo (al estilo de Jvenes viejos, de Rodolfo
Kuhn). Sus pelculas no haban ganado an la aprobacin de pblico.
A ello, sumado a la crisis en que haba entrado su relacin con Marilyn y las urgencias econmicas lo haban conducido a fuertes depresiones: Yo no poda hacer cine ms que ac. En varias
oportunidades hablamos de hacer cine en Mxico pero all no poda.
Yo soy de ac. Necesito filmar ac Cuando haca Crnica exista el Instituto Nacional de Cinematografa que otorgaba un premio
que prcticamente te devolva el costo si la embocabas. Nuestro cine
rara vez era convocante, casi te dira que era repudiado Econmicamente saba que lo cubra y que no mandaba a la quiebra al productor. Entonces, haca ese cine. Cuando ya no di ms porque eran
muchos los premios, muchos los halagos pero yo tena que comer,
decid no filmar ms. No tena para el alquiler. Me lo pagaba mi
to108. En 1969, cuando estren El dependiente, la pelcula fue
catalogada por el Instituto Nacional de Cinematografa de exhibicin no obligatoria, significando la supresin del apoyo oficial.
Es caro el cine, entonces trats de seducir. Para hacer cine
en estos pases hay que empezar porque el cine no existe. Tens que
aprender a dar documentos mal firmados, cheques que reboten, tener
a alguien que te atienda el telfono y ante un gesto tuyo digas que
no ests porque no tens para pagar; tu familia vive siempre entre la
espada y la pared Y el que no lo entiende as no es director109.
Leonardo sufre en su propia vida esa necesidad de un productor
108 LF,
109 LF,

en revista El Amante, N16, junio de 1993, p. 18.


en revista La Maga, 8/12/1993.

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Das de crisis

audaz con capacidad para tenerle fe a una pelcula y como eso resulta
poco comn en la sociedad capitalista, hay muchos talentos que quedan en el camino. Ms de una vez, l se referir con admiracin al
talento de David Kohon, cuyo Breve cielo no ha sido debidamente
reconocida por el pblico y los premios, lo mismo que su Tres veces
Ana: Sabs cunta gente pasa por esta vida con un talento inconmensurable? David Kohon, un director de cine maravilloso. Bueno,
muri de un infarto. Venda lapiceras. Sin ningn reconocimiento110. De igual manera conocer los sufrimientos de Eliseo
Subiela para encontrar productor. A ellos los admira como directores,
como tambin a Martnez Surez, pero los reconoce como llevando
sobre s la cruz de la financiacin que l mismo sufre. El cineasta
tiene que ser suicida y heroico Mangs dinero y siempre ests
mangando, mendigando, soando, angustiado111. Para hacer cine
hay que tener algo de delincuente lindo, de lumpen. A veces, lo veo
a Subiela y lo comprendo. Hay que entender que para hacer cine hay
que mendigar, agacharse delante del productor Claro, tambin hay
que tener talento. No puede ser director de cine Martnez de Hoz
Yo he sido un poco ms independiente que los otros. Pero no hay
que tener problemas en chuparle las medias a un productor el
hombre de cine es como las prostitutas, siempre est dispuesto a la
traicin, porque lo nico que quiere es filmar Una vez a un chino
le vend Nazareno Cruz y el lobo, la daban doblada en ingls y fue
un gran xito y despus un da vino a que le hiciera una porno y le
contest: No, si hago eso, voy en cana112.

Las canciones
Leonardo hizo sus primeras experiencias como cantante en giras
por el interior del pas Ha recordado que sola cantar milongas
110

LF, en Peridico CTA, noviembre de 2007.


LF, en revista La Maga, 8/12/1993.
112 LF, en revista La Maga, 8/12/1993.
111

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Leonardo Favio

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sureas, porque me las rebusco bastante bien con la guitarra.


Muchas eran de Atahualpa Yupanqui113. Cantaba en clubes de
mala muerte, con piso de tierra, parroquianos borrachos que lo
miraban raro y chicos que jugaban corriendo y tirando sillas,
mientras l cantaba como si estuviera preso Quiero la libertad,
denme la libertad. Su amigo Vico Berti lo estimulaba para seguir cantando114.
Una noche, su amigo lo llev a la primera Botica del
ngel, ubicada en Lima 680, que regenteaba Eduardo Bergara
Leuman. Increblemente, el da de su debut se le acerc un ejecutivo de la compaa CBS y le propuso grabar un disco: El
primer tema que grab fue un fracaso porque no vend un solo
disco. Se llamaba Quiero la libertad y es una cancin con la cual
crea que se poda hacer una revolucin pero no pas nada. En
aquella compaa discogrfica estaban Hugo Piombi y John
Lear, dos productores que saban mucho y ellos me hicieron grabar Fuiste ma un verano y O quiz simplemente le regale una
rosa. Yo discuta con ellos porque quera cantar otros temas, pero
al final tuvieron razn. Y vaya si la tuvieron (1968). l cree que
el empleo del vos en lugar del t o el empleo de la palabra
piba en la balada (cada piba que pase con un libro en la
mano), incorporan la cancin al lenguaje argentino y ello explica el xito de Fuiste ma un verano y O quiz simplemente
le regale una rosa115.
Despus bromea: Entonces hice canciones muy simples
para que Neruda no tuviera nada que temer116. Y esas canciones
simples, en lenguaje popular, apelando al voceo, utilizando palabras como piba, directas al sentimiento, lograron un resonante
xito.
113

LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 164.


Jorge Llistosella, en Irene Amuchstegui: ob. cit., p.18.
115 dem, p. 21.
116 LF, en Tiempo Argentino, 21/8/2011.
114

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Las canciones

Lo suyo fue explosivo. Comenz a cantar a fines de 1968


y decidi bajar la cortina en 1970, cuando todava no se aplacaba
el boom del lanzamiento de su segundo LP117.
El simple de Fuiste ma un verano (1968) ostenta hasta
hoy el record nacional de venta de unidades de un mismo disco,
con un milln y medio de placas, nmero totalmente impensable
para el estado crtico en que se encuentra la industria discogrfica
actualmente. El primer LP contena adems Quiero aprender de
memoria y Ella ya me olvid. Su fama se extendi por todo el
mundo de habla hispana: Me sent muy perplejo por el xito. No
esperaba una avalancha as y no s si me hizo bien. Vena de un
mundo de mucha tranquilidad, de austeridad y de golpe ver esa
locura de los medios, de la gente, de los shows continuados. Me
sorprendi, me descoloc y tard mucho tiempo en reaccionar. A
tal punto que luego de grabar un segundo LP en 1969, en pleno
apogeo del xito, dej la cancin en 1970118.
Por entonces, escribe versos para alguna cancin futura o
de vez en cuando, lee algunos textos de su hermano como si se
decidiera a retomar la cmara y volver a filmar.
A veces, le explica a algn amigo que su objetivo es acercarse al pueblo, interpretarlo, darle canciones o pelculas: Yo
quiero llegar a la gente y conmoverla porque no soy otra cosa que
un narrador de cuentos, tanto cuando filmo, como cuando escribo
canciones Muchos dicen: Leonardo canta para ganar plata que
le permita hacer cine. Eso no es cierto. Yo canto porque me gusta
tanto o ms que el cine. Y si soy un compositor de vuelo rasante,
bueno, cada uno vuela hasta donde le dan sus alas, pero estoy orgulloso de mis canciones. Como suelo decir, mis canciones estn
en el inventario familiar de todo el mundo de habla hispana. Canciones como O quiz simplemente le regale una rosa es un himno
117
118

Tiempo Argentino, 21/8/2011.


LF, en Pgina/12, 17/7/2004.

89

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Leonardo Favio

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en toda Latinoamrica. Las generaciones van cambiando y los coliseos se llenan con jvenes que corean esas canciones que nacieron en la intimidad de mi hogar, como un divertimento, como una
broma y que trascendieron las fronteras e hicieron milagros. Mis
canciones hicieron milagros, como que yo comiera ms a menudo,
que pudiera pagar el alquiler, que pudiera ser solidario con quienes
quiero, porque tengo los medios para hacerlo, hicieron de los aviones una alfombra mgica que me llev a pases inslitos. Mis canciones hablan idiomas que yo ignoro. Han sido traducidas al
francs, al hebreo. En fin, con todo eso, Cmo no voy a amar la
profesin de la cancin o como voy a renunciar a ella que me permite seguir en la pelea?119.
Cuando comenc a cantar, de golpe me poda ir al Edelweiss y me coma un bife con huevos fritos y me senta el Maraj
de Kapurtala porque en mi vida haba tenido esa guita. No me
acuerdo cunto me pagaban, pero supongamos que hoy (2007)
me pagaran 120 mil pesos todas las noches por ir a cantar tres
canciones Y yo era poderoso120.
Adquir dos autos Peugeot: uno para el Negrito y otro para
Horacito. Despus estaba viviendo en un departamento de mi ta
Elcira y de ah, como buen cabecita negra que nunca tuvo un
mango, nos fuimos al hotel Alvear121.
Sin embargo, tengo recuerdos ambivalentes de esa poca. El
xito de Fuiste ma un verano me hizo tanto mal que tuve que pasar
seis meses encerrado en mi departamento, con tratamiento mdico.
No me lo pude bancar. Sent vrtigo. No supe ni cundo ni cmo
las multitudes empezaron a mirarme. Es como si el mundo hubiera
pasado de la indiferencia a una curiosidad enfermiza. El periodismo
me abrumaba. Eran todos apretujones, codazos, griteros, mangazos.

119

dem.
LF, en Peridico CTA, noviembre 2007.
121 LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 169.
120

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Las canciones

Era como si yo empezara a extraviar al muchacho que haba sido


hasta ese momento: el que soaba cosas bonitas122.
El xito es irritativo y el dinero, un duro aprendizaje. Vena
de hacer un cine de elite, mimado por la gente de cultura donde
todos me miraban con respeto aunque yo pasara hambre y de golpe
pas a ser un hombre que ganaba 50.000 o 60.000 diarios. Esto casi
me llev a la demencia. En serio. Viva acorralado, perd la brjula
de mi vida y no poda acertar quin me amaba realmente123.
Con sus canciones, Favio se ubic en una posicin equidistante entre la camada de El Club del Clan y la que da origen
a lo que luego se llamara rock nacional Al igual que otros cantantes de su generacin (Sandro, Leo Dan, Piero, Facundo Cabral)
gener un estilo nico e irrepetible, que si bien incorpora la melange de influencias que caracterizaba a su poca se le pueden
detectar rasgos de la cancin meldica italiana, la chanson francesa,
el rock primigenio de Elvis y Roy Orbison, se construye fundamentalmente a travs de su propia imaginacin creadora. Su capacidad es la de construir historias y dotarlas de vvidas imgenes
plenas de detalles cotidianos, que lo acercan a una suerte de neorrealismo. Pero, a la vez, carga esas historias con un fuerte contenido melodramtico, en sintona con la telenovela o, ms
probablemente, con el radioteatro124. Por esa poca le informan
que un cineasta uruguayo ha lanzado la pelcula Whisky, que
lleva por tema central O quiz simplemente le regale una rosa.
Por entonces el 9 de octubre recibe una noticia que lo
acongoja profundamente: ha cado asesinado, en Bolivia, Ernesto
Che Guevara: El Che est en todo el mundo. En Europa lo ves
hasta en los puentes y en las camisas. Est en el corazn de la
gente. Es parte de la historia de la humanidad y est insertado en
122

LF, en Rene Sallas: Leonardo Favio: crnica de un gran artista, revista


Susana, 5/11/2012.
123 LF, en revista Clarn Viva, 7/5/1995.
124 Claudio Kleiman, en Pgina 12, 17/7/2004.

91

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Leonardo Favio

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los ideales de la juventud125. La potencia de la juventud genera


maravillas, los grandes hechos de la humanidad pasaron por los
treinta y tres aos: Eva Pern, Che Guevara, Jesucristo126. Un
da me embal y nos metimos con Osvaldo Soriano en un proyecto para hacer un documental sobre el Che Guevara, me embal
yo, lo embal a l pero luego me desinfl127.
Pero las relaciones con Marilyn se iban tornando difciles.
Leonardo lleg a estrenar, para ella, algunas canciones en la Botica
del ngel. Por ejemplo: Mara, ya no hay guerra y eres ma,
fue una de ellas, que luego reubic estrofas para su memorable
Ella ya me olvid128. Pero, poco despus la convivencia se torn
imposible y se separaron.
Para Leonardo fue un golpe tremendo. La separacin de
su compaera, el regreso a la soledad uno de sus costados ms
vulnerables lo condujo a un intento de suicidio. Ingiri unas pastillas letales y estuvo a punto de morir. Alguien me trajo la noticia
de que Leonardo haba muerto recuerda Marilyn. Fue algo terrible. Menos mal que pronto lo desmintieron. Cre morirme yo
tambin129.
Leonardo debi ser internado y qued unos das en terapia
intensiva. Al mejorar, debi internarse en un instituto neuropsiquitrico130 durante algn tiempo. Fue uno de los momentos ms
dolorosos de su existencia. Poco a poco fue retornando a la vida
normal.
Probablemente la crisis vivida en profundidad lo haya acercado a acentuar su tendencia a reflexionar sobre la vida, la muerte
y Dios. l recuerda, aunque no precisa la fecha: Recuerdo que

125

LF, en Pgina/12, 18/2/2007.


LF, en suplemento Radar, Pgina/12, 28/3/2004.
127 LF, en suplemento Radar, Pgina/12, 1/4/2001.
128 Revista Flash, 14/7/1981.
129 dem.
130 Revista Caras y Caretas, N 2190, septiembre de 2005.
126

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Las canciones

una vez el padre Carlos Mgica se cag de risa porque yo tena


un rosario.
Te cres que Dios es tarado me dijo, que quiere que
ests repitiendo quince o veinte veces el Avemara en ese podrido
rosario que tens ah? Con todo eso lo ests aburriendo a Dios.
Le contest:
Vos te crees que Dios no mira con ternura todo esto?
Yo s que mi rosario no ayuda en nada a Dios, pero l se da cuenta
de que yo estoy repitiendo letanas que vienen de mis ancestros.
Ese sonido me comunica con mis muertos queridos y con un universo de gente que se inclina ante la fe. Yo cuando rezo el rosario
lo hago con profundo amor y s que Dios se sonre frente a todo,
como se sonre Jehov cuando el judo se pone frente al Muro de
los Lamentos o frente a los que en la India le encienden sahumerios. Dios se sonre porque nos ama.
Mugica le responde:
Cres que tambin va a sonrer con el himno del final
de su espectculo?
Por supuesto, a l le va a gustar todo eso. l nos deja a
nuestro libre albedro, que recemos, que nos matemos, que hagamos nuestras locuras. Si Dios quisiera nos podra apabullar a milagros, pero l es respetuoso de nuestras decisiones131.
Durante ese dilogo, Leonardo afirma: Yo amo la teologa
de barrio132. Ahora vuelve una y otra vez sobre la cuestin de
Dios, pero no de un Dios catlico o de Mahoma o de Buda, sino
de un Dios de todas las religiones,
Con perfiles paganos quiz, coloca sobre su escritorio la
Biblia, junto al Corn y la Tor y se admira ante la naturaleza y
ama la vida, por sobre todo.

131
132

LF, en Pgina/12, 17/10/1993.


dem.

93

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Leonardo Favio

94

Quizs piensa que es ese Dios bonachn, que lo ha visto tan


solo, tan angustiado, ese Dios canchero y compaero de andanzas,
un tipo piola, quien lo lleva un da a un bar de Florida y Viamonte,
porque s, para hacerle un innecesario llamado a Torre Nilson. Y
ah se encuentra con la muchacha que lo acompaar el resto de
su vida.
Fue entonces que una tarde entr a ese bar. Iba a telefonear
al cineasta para preguntarle si asistira al estreno de Noche terrible, un film de Rodolfo Kuhn, en base al cuento de Roberto Arlt,
que pasaban esa noche en un cine de Corrientes y Uruguay. Y ah
estaba una joven de pelo largo, lacio y oscuro, de ojos grandes y
negros, oriunda de La Plata, esperando turno para telefonear. En
medio de la charla con Torre Nilson, Favio hilvan una charla con
la muchacha y combinaron una cita. Desde esa noche jams se separ de Carola Zulema Leyton, quien fue el segundo amor de su
vida. Y el ms perdurable. Con ella tuvo otros dos hijos y fue su
ntima confidente133.
Es curioso que Favio pudiera mantener viva en sus canciones ms memorables la llama del sufrimiento, al tiempo que
poda cantarle con ternura a su musa inspiradora de aquel tiempo:
Carola, en As es Carolita, donde el cuadro pinta para feliz
Muy distinto es el drama de Naci Nazareno, una cancin tan
poco difundida como triste, donde nace un nio en una villa y
despus se muere: De poco servir el consuelo/ de saber que era
el nio Dios/ y que no ha muerto/ Lo dicen de envidia/ anda
entre los pobres/ hundido en las minas134.

133
134

Revista Flash, 14/7/1981.


Vicente Correa, en Irene Amuchstegui: ob. cit., p. 51.

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Captulo VII

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Rodolfo Bebn y Carlos Muoz en Juan Moreira (Museo del Cine).

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Conversando con Pern


Entre 1968 y 1971, Leonardo se dedica plenamente a sus canciones. Despus del xito alcanzado en la Argentina, realiza una gira
por Amrica Latina. Superado el shock producido por sus primeros xitos, lleva a cabo diversos recitales y grabaciones de discos:
Yo vena de un mundo silencioso, ms austero y de pronto me
encontr en ese mundo del quilombo y la guita. Hubo un momento en que actuaba de martes a domingo. Hacamos hasta tres,
cuatro y hasta cinco salidas diarias. Sacaba un promedio de 25.000
a 30.000 dlares diarios. Una vez, volvamos de amanecida de esos
shows y quise estar con mi madre, as que cuando pasamos por su
departamento, me baj. Nos pusimos a charlar pero me qued
dormido en el silln. Cuando me despert era de medioda, me
fui al hotel Alvear, donde estaba viviendo. Pasan los das y me
llama mi vieja para decirme que me haba olvidado un bolso en el
sof. Yo no saba de qu me hablaba. Qu hay en ese bolso? Plata,
Leonardo, un montn de plata. Estaba la guita de un domingo
que haba actuado. Eran unos 40.000 dlares y ni me acordaba
que los haba dejado La plata? No soy astuto, nunca estuve en
guardia. No s qu pasa, pero debo tener los bolsillos rotos, porque
entra y se va. Y no hay. La uso mucho135.
Entre el 70 y el 71, realiza una gira que culmina en Espaa:
Yo debutaba en el Florida Park de Madrid y esa noche se acercaron a mi camarn, antes del show, Isabel Pern y Lpez Rega.
135

LF, Jorge Llistosella: ob. cit., p. 27.

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Leonardo Favio

98

Con ellos vena Carlos Acua, un entraable amigo del General,


cantante de tangos. Isabel me dijo:
Lo va a tener que disculpar al General porque l se acuesta
temprano. De todos modos, est invitado a venir maana a casa
Al otro da yo llegu como quince minutos tarde. El General
estaba en la puerta Cuando se acerc el auto que me llevaba, se
aproxim como si me conociera de toda la vida. Tantas sensaciones
me inundaron de pronto No s cmo explicarte Me sent como
llegando a una meta, como si en ese instante hubiera llegado a la
meta el pibe que fui. Ese pibe del que siempre tengo la imagen que
siempre corre, corre, corre, de algo ms que escaparse del Patronato
de la Infancia Un torbellino de imgenes, un vrtigo de sensaciones, por ejemplo, la marcha del deporte que inundaba la cancha con
nuestras voces infantiles en los campeonatos Evita Y las imgenes
de los camiones de la municipalidad repartiendo juguetes por la calle
de tierra, el tropel de pibes felices, corriendo, junto a las madres, que
acaparaban bicicletas, pelotas, muecas Los hermosos barrios
obreros donde mi to Arturo tena su chalecito
Pern era como yo me lo haba imaginado, su cuerpo armonioso, con andar elstico, a pesar de los aos. Su voz era la misma que
escuchbamos en las fiestas patrias, en la Casa del Nio, mientras tombamos chocolate con facturas. Ponan una radio grandota en el
comedor y siempre hablaban Pern o Evita en los das de fiesta En
esos casos nos daban tambin Coca Cola y masitas
Como te deca, era una tarde hermosa, un parque enorme,
con rboles. Como por arte de magia se nos vinieron cuatro o
cinco perritos caniche que alborotaban todo, se nos metan entre
las piernas, a los ladridos, y a los saltos. Y ah el General se mand
la primera de la tarde:
Se parecen a la oligarqua: no nos dejan avanzar
Y me gui un ojo Hablamos de todo Le entr a hablar de avicultura, que es un tema que conozco bastante Yo siempre le digo a la gente que tenga su gallinerito, coment l. Despus

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Conversando con Pern

se explay sobre lo mal que capaban a los chanchos y de ah saltamos a la devastacin de las selvas de Brasil, pero todo en l sonaba
a ctedra. Conoca los nombres cientficos de las plantas. Uno quedaba perplejo.
El que sabe mucho de eso es Hugo del Carril me dijo
Hugo es un gran hombre. Es un seor
Se hizo un silencio, pero el tema vino obligado a la conversacin. Era la muerte del pibe Frondizi. Not una gran tristeza
en la mirada del General. Le brillaron los ojos por un momento.
Pero en seguida cambi de tena:
Usted es Jury, no?...
Y yo sent que me inflaba como un globo. Sent que iba a
reventar de orgullo.
S, s, tartamude.
El General conoca mi apellido, el apellido de los prontuarios.
Usted es de ascendencia rabe. Su pap, de dnde era?
De Siria le digo
De Siria, de Palestina, all naci Jess
Mientras Pern hablaba, como en una oracin, lo recre
al Negro Cacerola, a Cacho Tamis y a todos mis amigos de Lujn
de Cuyo. Los puse dentro mo para que ellos tambin lo vieran.
Despus, le acarici la mano como si fuera mi abuelo. Su mirada
era de una ternura increble y tambin de una tristeza increble
Despus de un largo rato, nos acompa hasta la puerta. Me
acuerdo que le di un beso. l se qued charlando otra vez con el
guardia de su custodia de la cabina, mientras nos haca as con la
mano en alto, mientras nos alejbamos. Yo sent mucha angustia
porque tuve miedo de no verlo nunca ms. l daba esa sensacin,
a pesar de su estatura, de ganas de protegerlo. El General me tom
mucho cario136. El General no era muy cinfilo. Respecto a mis
136

LF, en Norberto Galasso: ob. cit., p. 1072.

99

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Leonardo Favio

100

canciones despus le hice llegar Estoy orgulloso de mi General:


Cantando voy los caminos/ porque es mi destino/ cantar y cantar/ Soy amigo de mis amigos/ y a los enemigos/ yo no les doy
paz/ Muchos dicen que estoy loco/ y yo no me enojo/ porque
eso es verdad/ Loco de amor a la gente/ de amor a la vida/ y a la
libertad/Amo la vida y el canto/ me gusta gritarlo/ porque es
mi verdad/ Soy soldado de mi pueblo/ y estoy orgulloso/ de mi
General.

Juan Moreira
As, Leonardo dej de filmar por un tiempo. Aunque l dir que
le son tan importantes las canciones como las pelculas, l mismo
ha confesado en un poema el lugar preferente que ocupa el cine
en su vida: Nuestro oficio: Quien nace cineasta viene con una urgencia/ utilizar o fabricar imgenes para testimoniar la Historia/
transmitir el asombro, los sueos, la poesa/ Esto no es nuevo,
siempre fue as/ el narrador que nos precedi, el ms remoto/
se ahonda en el misterio de los tiempos/ Lo hizo Dios como herramienta/ para contar su obra, la creacin, la vida/ Yo dira que
la primera proyeccin la provoc/ la estela errante de una estrella/
y el primer narrador fue ese lejano padre/ que al verla transcurrir
le transmiti el asombro/ de esa maravilla a un circunstancial
compaero/ con un gesto,/ porque an no se haba afinado la palabra/ Pasado el tiempo hilvan el sonido y le dijo estrella a la estrella/ y narr su cada y al fuego, fuego y describi para
asustarnos/ el infierno y suaviz el sonido y le narr la vida/ y le
brot algn canto y les cont de las flores/ del amor y sus frutos/
Da a da fue mejorando la tcnica/ de la fascinacin y el asombro
y dijo;/ Yo quiero que no se acabe el Hombre/ y lo rasp en la piedra y pasaron los tiempos/ y traz su aventura en las cuevas de
Altamira/ pero no le bast y con los siglos/ dibuj la palabra y la
incrust en la arcilla/ es as como hoy permanecen/ nuestros remo-

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Juan Moreira

tos sueos y los dioses que fueron/ los imperios nacidos para siempre y que hoy son arena/ Ese es nuestro oficio testimoniar el
llanto/ testimoniar la historia, cantarle a la pasin/ a la poesa: ser
memoria137.
Pensaba no filmar ms. Hasta que en una oportunidad, en
Mendoza, voy a ver el Juan Moreira, de Uriaco Falcn, un actor
de radioteatro cuyano y se me prende la lamparita. Esto puede
convocar a las masas Me dije: sta es la ma. Moreira tiene que
andar138.
Conversa con su hermano y acuerdan la conveniencia de
hacer otro tipo de cine, ms espectacular, con color, hundido ms
profundamente en las tradiciones populares Las tres primeras
pelculas tuvieron muchsimos premios, un gran reconocimiento
y hasta repercusin internacional. Entonces, mientras haca sus
primeras incursiones en la cancin, le dice al Negrito: Qu carajo tenemos que hacer en cine? Algo para hacer plata, por el amor
de Dios. Entonces a m se me ocurre, recordando aquellas fabulosas historias de radioteatro, sugerirle abordar personajes heroicos. Leonardo me dice: Y si hacemos una versin de Juan
Moreira para cine? Vamos a reventar porque el pueblo ama a Moreira. En algn rincn subyace la rebelda de aquel hombre que
encarna la idea de la revolucin Bajo esta concepcin, trabajamos el libro de Moreira139.
Moreira podra ser el gran tema. Ya anteriormente, Leonardo haba avanzado con la idea de llevar a la cinematografa la
historia de Juan Moreira, aquel viejo folletn de Eduardo Gutirrez que los hermanos Podest haban llevado al circo. Probablemente alguien le record lo que suceda a menudo en los pueblos
de la campaa bonaerense cuando se representaba el Juan Moreira

137

Poema de Leonardo Favio, en Hugo Biondi: ob. cit., p. 9.


LF, en revista El Amante, N 16, junio de 1993.
139 Jorge Zuahir Jury: ob. cit., p. 203.
138

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Leonardo Favio

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y, al ser perseguido, en la obra dada en un circo, parte del pblico


saltaba a la pista para defenderlo.
Despus de una larga bsqueda, encuentra al actor que
puede jugar el papel de Moreira: Rodolfo Bebn. Leonardo pens
primero en un actor japons para hacer de Moreira. Pero fue descartado. Despus se decidi por Rimoldi Fraga y firm contrato
con l. Pero un da fue al teatro a ver Las mariposas son libres,
con Susana Gimnez y Rodolfo Bebn y qued fascinado con
Bebn. Logr que el actor dejara la obra de teatro cuatro meses
antes y lo instal en Lobos. Tuvimos que rescindir el contrato con
Rimoldi Fraga. El ltimo da de filmacin naca su hijo Nicols.
En la escena de la muerte, un periodista que cubra el rodaje llor
desconsoladamente: era Juan Alberto Bada. Moreira deca: Hubiera querido que fuera de noche, pero con este sol justo con
este sol! como si la muerte fuera incompatible con la esplendidez de la naturaleza en un medioda de plena luminosidad.
Moreira es tambin un marginado, un gaucho que ambicionaba slo vivir en paz con su mujer y sus hijos, pero a quien un
pulpero lo entrampa con una artimaa. Cmo va a ser mo ese
documento si yo no s firmar? protesta ante el comisario, pero
luego se cobra la mala jugada apualando al pulpero. Parecido al
Martn Fierro, los acontecimientos lo arrojan al margen de la sociedad y se hunde en la soledad y en las aventuras heroicas.
La leyenda de Moreira recorre toda la pampa, no obstante
que una crtica rigurosa debera anotar que siendo hombre de
Adolfo Alsina quien le regala un cuchillo y un caballo se pasa
despus a las filas del mitrismo. Pero a Favio no le interesan los
aspectos polticos sino el ejemplar humano, estafado y perseguido,
que se defiende heroicamente de ese orden falso construido por
los grandes seores de la pampa.
Dado el enfrentamiento con una autoridad que responde
a los poderosos, el pblico est de parte de Moreira, por su valenta
y heroicidad.

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Juan Moreira

Trabaj intensamente. Cuando filma recuerda Juan Carlos Desanzo, quien intervino en la fotografa de la pelcula es un
alienado. Est zambullido dentro de s. En Juan Moreira, al
menos, no vea nada que no estuviera relacionado, ni hablaba de
otra cosa que de la pelcula. Un loco, un posedo, que en esa poca
encima fumaba. Terminaba de fumar, le quedaba el filtro y se lo
coma, creo que ni se daba cuenta, era una ansiedad oral tan
grande que tena que se terminaba el pucho y se lo coma. En la
filmacin le decan Mister Tecnovas (una marca de vaso plstico)
porque haca un fro tremendo y estbamos todo el da tomando
caf en vaso de plstico l terminaba el caf y tic, tic, se mandaba el vaso. Se lo coma! No se daba cuenta, ni le importaba. l
creaba y creaba. Yo nunca he visto nada igual y he filmado con
todo el mundo Favio es un personaje impresionante. Para mi
gusto y de lejos, no hay nadie igual en el cine argentino de todas
las pocas. Es el ms grande de todos, el nico poeta que el cine
nacional ha tenido cada toma era algo sorprendente para todos,
nos dejaba estpidos. No tiene la menor nocin de lo que es la fabricacin, la artesana del cine, pero a l le dan la cmara en la
mano y empieza a buscar. Dame otro lente, este no me gusta (no
sabe ni qu pide el turro). Esto no me gusta. Ponme el zoom
Hacme un pozo ahora hacme una torre cualquier cosa.
Hasta que de pronto, abracadabrescamente (esa es la palabra)
aparece una genialidad, un infierno de concepto e imagen que
puede fabricar slo este hombre en este pas140.
Casi finalizada la filmacin debe suspenderla por unos das
cuando recibe una invitacin irrenunciable: acompaar a Pern en su
regreso al pas en la primavera del 72, despus de 17 aos de exilio.
As, el 17 de noviembre de 1972 participa, junto a un grupo
de ms de cien polticos, deportistas, escritores y artistas, en el
140 Testimonio

y 74.

de Juan Carlos Desanzo, en Jorge Zuahir Jury: ob. cit., pp. 72

103

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Leonardo Favio

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vuelo junto al General. Tiempo despus, le preguntan Cundo


sentiste por primera vez que no iba a estar en blanco tu hoja en el
libro de la vida? l contesta sin vacilacin: Cuando volv en el
charter con Pern. Cada vez que se hable de la historia argentina,
yo voy a estar ah, pens141.
El General ha venido a reorganizar sus fuerzas para las
elecciones que se ha visto obligado a convocar el presidente Lanusse, pero el 15 de diciembre abandona nuevamente el pas, dejando indicada la frmula presidencial Hctor Cmpora Vicente
Solano Lima.
Al regreso de aquel histrico viaje, Leonardo da trmino a
la pelcula, se ocupa de la difusin de Juan Moreira y se sorprende del alto nmero de espectadores: dos millones y medio.
Algunos ensayistas han reparado en que este fenmeno del
cine argentino, abandonando las comedias amables o los relatos
de intrincados problemas psicolgicos, para pasar al cine histrico-poltico, se da de una manera muy marcada entre 1968 y
1973. Poco antes, en uno de sus viajes, Arturo Jauretche haba percibido que la sociedad argentina estaba sumergida en una profunda introspeccin, que algo nuevo estaba por venir despus de
diez aos de usurpacin del poder por la oligarqua a travs de las
Fuerzas Armadas. Efectivamente, es una etapa de intensa politizacin, de la cual el Cordobazo es uno de los hechos fundamentales, como as tambin los estallidos populares en diversas
localidades y la aparicin de las organizaciones guerrilleras. En esa
sociedad argentina donde se iba acumulando energa para la gran
explosin, la cinematografa haba vuelto a la historia argentina,
como era natural. David Oubia y Gonzalo Moiss Aguilar, en su
ensayo sobre el cine de Favio, sealan, precisamente, este giro cultural y mencionan las siguientes pelculas de ese perodo: Martn
Fierro, El santo de la espada, Gemes, la tierra en armas, Juan
141

Adriana Schettini: ob. cit., p. 132.

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Juan Moreira

Manuel de Rosas, Don Segundo Sombra, Argentino hasta la


muerte, Santos Vega, Mi hijo Ceferino Namuncur, Los
hijos de Fierro, Si se calla el cantor, La vuelta de Martn Fierro, Los gauchos judos, Yo mat a Facundo, y otras, que permiten referirse a una repentina argentinizacin del cine
argentino142. En esa poca, Favio se aleja de su triloga en blanco
y negro de sus primeras pelculas, y estrena en 1972 su nueva pelcula que l mismo presenta as: el gaucho argentino marginado
cuando no perseguido, serva de pen o instrumento de los caudillos de turno. El protagonista de nuestra historia es la dolorosa
sntesis de esa poca. Esta es la vida, la pasin y muerte de Juan
Moreira.
La rebelda y el coraje de Moreira, lanzado a la ilegalidad
por las leyes oligrquicas, dej su recuerdo en la memoria colectiva.
Favio lo extrae del pasado como ejemplo del gaucho perseguido,
valiente y rebelde contra los poderosos. Es el mejor lado de Moreira. Queda en la oscuridad su inconsecuencia, que lo lleva en su
ltima poca a pasarse del alsinismo a las filas del mitrismo oligrquico, quizs porque es la nica manera de sobrevivir en esa
pampa donde la oligarqua ya ha logrado consolidarse. Rescata, en
cambio, su coraje, as como su triste destino que lo ha conducido
a la ilegalidad, a ser un perseguido y refugiarse de la mejor manera.
Dicen estos ensayistas: Una de las grandes innovaciones de Juan
Moreira, en la tradicin del cine histrico, en nuestro pas, radica
en los sentimientos del hroe La nica ambicin de Moreira es
vivir en paz en su rancho, con su mujer y con su hijo. Volver a ser
oscuro. Escapar del poder y de la leyenda. En uno de los momentos
ms emotivos del film, la muerte mala perdedora se lleva al pequeo hijo de Moreira y ste se lamentar de no poder asistir al
velorio por la presencia de los gendarmes apostados en el lugar,
con orden de capturarlo en cuanto se presente Favio muestra
142 David

Oubia y Gonzalo Aguilar: ob. cit., p. 92.

105

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Leonardo Favio

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cmo los cambios poltico-sociales empujaban al gaucho a la mala


vida. Por lo tanto, sta no se deba a una degeneracin de la raza,
como sugiere Eduardo Gutirrez, ni al tradicional prejuicio acerca
del gaucho vago e indisciplinado al que no le gusta trabajar ni
acepta a las autoridades, concepcin formulada por Sarmiento en
Facundo. El dilogo en la pulpera, cuando Moreira conoce a Julin,
condensa los rasgos del film-llanura y del western, junto a la situacin del gaucho. Dice Moreira:
Me ha dado por andar.
El andar engolosina Ande ir tan lejos que no me lleve
a m mismo que de mis males yo soy el pior le responde Julin.
Yo ando medio desmemoriao pero no tanto como para
pensar que por mis males yo sea el pior143.
Y agregan estos ensayistas: La solidaridad con el vencido
es el primer eslabn de una cadena afectiva de la que se desprender una visin ms distanciada de su naturaleza moral, poltica y
legendaria... El punto de partida del film es la humanidad misma
de Moreira, no de hroe, sino de vencido, de puntero poltico y figura popular. No se lo juzga porque no es parte de la moral que
emana de la ley144. Porque, efectivamente, Favio se acerca a sus
personajes sin la concepcin impuesta por la clase dominante que
considerara a Poln un granuja, delincuente, irrespetuoso, y a Aniceto, un ladrn de gallos. Porque Favio consciente o inconscientemente est con los de abajo, con los perseguidos, con los
derrotados por los grandes poderes, por los que han sancionado la
legislacin clasista esa ley que lo persigui en su adolescencia
porque l estar siempre del lado de Moreira y no del pulpero Sardetti, que quiere estafar al gaucho y recibe una pualada por toda
respuesta, como estar siempre al lado de Poln y en contra del celador represor y estar a favor de Aniceto, que legtimamente quiere
143 dem,
144 dem.

pp. 104 y 105.

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Juan Moreira

recuperar su gallo y se entromete en el gallinero del gringo para el


cual el gallo es slo una mercanca para sus negocios.
El Estado lo considera un delincuente y los enemigos del
Estado, un traidor. Favio no se interna en la historia patria ni en la
pica nacional sino en los archivos de la delincuencia. No est solo,
lo acompaa una tradicin popular que convirti a Moreira en una
leyenda. Juan Moreira perfecciona un tipo de personaje que se haba
anunciado en la triloga de las pelculas: el hombre infame. Un ser
annimo que adquiere nombre cuando ingresa en un reformatorio,
cuando se agarra a cuchilladas o roba una gallina o cuando decide
envenenar a su mujer y acabar con su propia vida. Hombres cuya
nica biografa es el prontuario, cuya nica luz viene de la ley que
los condena. Si Moreira perfecciona a estos personajes se debe a
que es el nico que intenta escapar de esta luz y refugiarse en las
sombras (tal vez en esto quien ms se le parece es Poln) ya que sus
acciones adquieren un carcter legendario. Un pueblo se reconoce
en esta vida infame. Oubina y Aguilar culminan estas reflexiones
con esta opinin muy acertada: Para Favio siempre hay ms humanidad en un perseguido. Y en el final, cuando Moreira intenta
trepar por el muro que lo separa de la libertad (el mismo que antes
atrap a Poln y que pretendi saltar Aniceto) el espectador desea
verlo escapar de la bayoneta de Chirino145.
La repercusin de la pelcula es notable. Millones de espectadores vieron su Moreira146. Fueron ms de dos millones y
medio de espectadores, todo un record147. Leonardo se sorprende
del xito, tanto como se sorprendi de la repercusin de sus canciones en toda Amrica Latina, sin que esto lo lleve a considerarse
un gran personaje y a abandonar su condicin de hombre comn,
uno ms en su pueblo, consustanciado con la gente comn, en la

145 dem,

pp. 95 y 109.
de Tito Hurovich, productor de la pelcula, Clarn, 6/11/2012.
147 Revista El Amante, N 16, junio de 1993.
146 Recuerdo

107

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Leonardo Favio

108

compasin por Poln, en la bronca de que Aniceto haya sido sorprendido, en la maldicin sobre Chirino, agente de la ley impuesta
por los poderosos, siempre el Chiquito de Las Catitas cuyas alegras son tutearse con el canillita de la esquina, comer un asadito
con los amigos de la adolescencia y recordarse, a grandes carcajadas, cuando se afanaron aquella bicicleta desentendindose de la
propiedad privada en una sociedad organizada injustamente. Esa
es la singularidad de Favio: hacer convivir a Chejov, Kafka y el
folletn popular con los enanos, duendes, diablos tristes y la
muerte jugando al truco148, obtener premios internacionales pero
seguir soando con volver a Cuyo a reencontrarse con el Negro
Cacerola y los compaeros de travesuras de la adolescencia.
Poco despus, es uno ms celebrando el triunfo del 11 de
marzo de 1973, con el to Cmpora al gobierno, y guardndose de
aceptar ningn cargo importante en el mundo de la cinematografa
porque dice: Que pretenden acaso: hundir al cine nacional?
A m me daba pudor que los polticos vieran mis pelculas
porque se dorman. Me acuerdo que fui con el doctor Cmpora
al estreno de Juan Moreira. En el cine estaba Gelbard a un costado
mo, divino el ruso, y Cmpora, del otro. Y a los cinco minutos,
cuando apagaron la luz, Cmpora ya estaba roncando. Entonces,
lo mov un poco para que dejara de roncar: era un papeln que
un invitado as, que estaba por asumir la presidencia de la nacin,
se durmiera en la avant-premiere149.
Carola cuenta: Cuando se estren Juan Moreira, haba
cola incluso en las salas de barrio. Y el furor se fue expandiendo.
En el Atlas la gente aplauda de pie, todos los das La ciudad estaba enfervorizada con la pelcula. Se cantaba la Marcha Peronista
en toda la calle Lavalle. Era una fiesta popular. Como Moreira adems es justiciero, muchos se sentan identificados porque se atrave148 Alberto
149 LF,

Farina, en Revista , Clarn, 7/6/2008.


en Revista , Clarn, 7/6/2008.

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Ezeiza: un da trgico

saba un momento nico vena toda la gente del peronismo. Desde


Gelbard a Rucci, hasta grupos de todos los sectores150.
En su libro sobre Leonardo Favio, Alberto Farina comenta
acertadamente que mientras Favio reconoce en Moreira al mito
representativo del coraje gaucho, de su rebelda frente a la autoridad y por eso ha quedado en la memoria colectiva, en cambio Borges en su cuento La noche de los dones151, hace una reescritura
de ese mito que contiene una crtica implcita al film de Favio. Borges se opone a la imagen de un Moreira revolucionario, vinculado
al peronismo152. En ese cuento, Borges muestra a un Moreira que
cuando un cuzquito sali a hacerle fiestas, en La Estrella de
Lobos, de un talerazo lo dej tendido en el suelo y muri moviendo las patas153 e inclusive considera conveniente el asesinato
de Moreira, festejndolo, en el final del cuento. Quien escribe estas
lneas nunca abord el tema con Favio y desconoce que haya hecho
alguna referencia a esta valoracin antagnica en algn reportaje.
Asimismo, permanece la duda acerca de si Favio reconoca los valores borgianos y su influencia sobre l, por simpata a las milongas
borgeanas o a sus versos y escritos juveniles (El tamao de la esperanza), pues la literatura que hizo famoso al Borges ya mayor no
ofrece coincidencias ni semejanzas con el arte de Favio.

Ezeiza: un da trgico
Las mayoras populares han vibrado jubilosas el 25 de mayo con la
asuncin del nuevo gobierno. Los cnticos lo resumen: Chile, Cuba/
el Pueblo te saluda, Se van, se van,/ y nunca volvern y emocionan
150

Testimonio de Carola Leyton de Favio, en AAVV: La memoria de los ojos.


Filmografa completa de Leonardo Favio, Bs. As., Editorial La nave de los
sueos y La boca editora, 2011, p. 86.
151 De su Libro de arena.
152 Alberto Farina: Leonardo Favio, directores del cine argentino, Bs. As., Centro Editor de Amrica Latina, 1993, p. 34.
153 J. L. Borges: Obras completas, tomo III, Bs. As., Emec, 1974, p.43.

109

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Leonardo Favio

110

a Leo porque es un triunfo propio, aunque l vive ajeno a la poltica


partidaria del peronismo. Pero el 20 de junio, el General regresa definitivamente al pas y esto concluir con los 18 aos de democracia
hipcrita, restringida, segn le llaman los acadmicos.
Se sorprende entonces cuando es convocado para participar
en el palco desde donde el General se reencontrar con su pueblo y
colaborar en la animacin y locucin del acto en el cual el General
se va a dirigir a su pueblo despus de tantos aos de exilio. Para Leonardo se trata de de un reconocimiento, pero l no est suficientemente al tanto de los enfrentamientos internos del movimiento. Ese
da va a sufrir uno de sus peores momentos cuando los bandos en
pugna: la derecha lopezrreguista y la izquierda de Jotap-Montoneros se enfrenten, ya no slo con la polmica ideolgica sino a balazos.
Me haban llamado de la Casa de Gobierno para encomendarme
armar la escenografa y la parte artstica. Entonces lo convoco al escengrafo Diego Pedreira. En su opinin haca falta la foto de Pern,
una de Evita y otra de Cmpora, todo enmarcado en el puente 12
que era un lugar abierto Cuando llega el da, arriba del palco haba
dos cabinas de sonido. De una transmita el locutor que era el negro
Surez y que cada tanto tena que leer consignas. En la otra, estaba
el tcnico de sonido En un momento, yo estaba descansando en
el hotel y me avisan que en el palco, y en la concentracin, haba disparos y una gran confusin. Con el negro Anastasio fuimos a ver
qu estaba pasando. Cuando llegu al puente, los disparos venan de
todos lados Ah me doy cuenta de que se haban borrado todos
los responsables y que nadie tranquilizaba a la gente. Subo a la cabina
del sonido y pido que se serenen. Le digo al negro Surez que estaba
a mi lado, muerto de terror, que se baje.
No, porque abajo hay una granada.
Finalmente lo convenc y se baj. Yo me quedo tendido
en el suelo de la cabina porque los disparos venan de todos lados.
Por los parlantes, le explico a la gente que yo estaba tendido por
prevencin, pero que no haba tanto peligro, que todo estaba bajo

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Ezeiza: un da trgico

control y que lo mejor era que se serenaran y se pusieran cuerpo


a tierra Yo tena terror porque no sabs de donde va a penetrar
la bala. Adems, no es como cuando yo en las siestas de Mendoza
soaba morir como Giuliano, como mueren los soldados en las
pelculas americanas, hablando un montn de tiempo, con frases
heroicas o despidindose de un amor. La bala que yo esperaba
era la que me iba a destrozar el culo y me iba a dejar un boquete
intapable en el estmago o, si tena suerte, la que me enviara a lo
desconocido en un instante reventndome la cabeza. Yo slo pensaba en el dolor y lo nico que le peda a Dios era que fuera rapidito, si tena que ser. Mientras tanto, segua haciendo cosas
porque no me paraliza el miedo. Lo sobrellevo con cierta dignidad. Debe ser por mi timidez que me da vergenza demostrar el
miedo En medio del quilombo lo veo a Otero un gremialista
gordito y retacn que era Ministro de Trabajo, dando gritos:
Se vienen los comunistas. Se vienen los comunistas
Dnde? le pregunto, confundido por su terror. Slo
atin a decirle:
No, tranquilo, que es la gente.
Lo calmamos como pudimos y le dimos una pastilla, lo
subieron a un auto y se lo llevaron Cre que las cosas se haban
apaciguado y nos fuimos con el negro Anastasio al hotel, cuando
vino un chico periodista:
Leonardo, podrs hacer algo? En la habitacin de al
lado le estn pegando a unos muchachos me dice.
Voy a la habitacin, golpeo con insistencia, pero no responden.
Mir, soy Leonardo Favio grito. Me abren o bajo y
traigo a todo al periodismo.
Cuando abren, para qu te voy a contar ese espectculo!
Haban golpeado a unos pobres muchachos. Se me aflojaron las
piernas, no me poda tener en pie.
Ustedes les tocan un pelo ms a estos muchachos y yo

111

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Leonardo Favio

112

me suicido los amenac. A todos ustedes los tengo vistos. Ac


no se toca ms a nadie.
Los tipos que los golpeaban se fueron y los heridos se quedaron con una enfermera que era ms verdugo que los verdugos154.
En su confusin, Leonardo pretende comprometerlo a
Osinde autor de la represinpara que se llevaran los heridos en
ambulancias o en helicpteros. Luego agrega: Esa fiesta se transform en tragedia El General baj en Morn y en Ezeiza qued
toda la tristeza, se instal la desolacin. Es que es intil: los pueblos
no pueden ser felices. Hasta que no se solucione el problema de los
grandes intereses, de esas doscientas o trescientas familias que manejan el hambre de la humanidad, siempre habr Ezeizas, Sarajevos,
Cubas es muy duro luchar contra los capitales. Y peor an, contra
los cnsules de los capitales, las aristocracias del tercer mundo. Esos
pequeos seres que siempre estn al servicio de lo peor. Esa gente
para la cual el pueblo es simplemente un paquete accionario. Yo
creo que, en realidad, lo de Ezeiza ocurri porque le tienen miedo
a la felicidad de la gente. Le tienen miedo a la alegra de la gente
. Yo creo, no s. Que, como suelo decir, la revolucin peronista pasa
por la alegra. Es hermosa y alegre, como era Evita. No es una revolucin de ceo fruncido. Es alegre, vital, como era yo cuando era
joven. Donde veas gente triste, ancianos tristes, niez desguarnecida,
donde veas sangre, por ah no pas el peronismo, donde veas al trabajador aterrado por su maana, no pas el peronismo. Aunque enarbolen la bandera del peronismo, ah no hay peronismo, porque
uno es lo que hace y hace lo que es155.
En el libro Ezeiza, Horacio Verbitsky relata los trgicos sucesos ocurridos ese 20 de julio de 1973 y all se refiere al desconcierto
de Favio y a su intervencin decisiva en defensa de los jvenes peronistas que estaban siendo torturados por los represores sbditos
154
155

Adriana Schettini: ob. cit., p. 185.


dem, pp. 184 y 185.

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Ezeiza: un da trgico

de Osinde y Lpez Rega. Seala all que Leonardo amenaz con


suicidarse si no se retiraban y dejaban que se curase a los golpeados,
a quienes algunos queran rematarlos y tirarlos en un bosque cercano.
Despus relata Verbitsky se fue a la casa de gobierno para interiorizar a Cmpora (h) y a Esteban Righi de lo ocurrido 156.
Asimismo, se sabe que Leonardo acostumbraba a visitar
locales donde estaban las vctimas de la represin del lopezrreguismo y les cantaba canciones.
El 1 de julio del 74 muere Pern y Leonardo recibe la noticia
hundindose en una pena profunda. Despus de aquellos incidentes
del 20 de junio, lo haba visto dos o tres veces, pero con escaso tiempo
para retomar aquellas conversaciones de Madrid. Ahora, una sombra
de tristeza caa sobre la mayor parte de los argentinos, sin remedio.
Pobre General l quera ser enterrado. A veces pienso, pobrecito,
en ese stano, tan solito ah en la Chacarita. A l lo debieran haber
dejado en la tierra, como era su deseo. A vos, los nichos, no te dan
la impresin de que uno se asfixia? La tierra es hermosa, porque volvs a la tierra y tens la chance de volver157.

156
157

Horacio Verbitsky: Ezeiza, Bs. As., Editorial Contrapunto, 1985, p. 115.


Adriana Schettini: ob. cit., p. 180.

113

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Rodolfo Bebn y Leonardo Favio durante la filmacin de Juan Moreira


(Crnica-BN).

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Captulo VIII

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Leonardo Favio en un momento de rodaje (Crnica-BN).

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Nazareno Cruz y el lobo


Entusiasmado con el xito de Juan Moreira, se junta a cambiar
ideas con su hermano, siempre apoyndolo desde las sombras y
aportando importantes proyectos a la obra de Leonardo. Le digo
que la prxima que vamos a hacer es Nazareno Cruz y el lobo.
A ambos nos apasionaba, cuando de pibes escuchbamos a Uriaco
Falcn. Mi hermano me da la razn, lo agarro a Juan Carlos
Chiappe, l compra los derechos y comenzamos a trabajar el
guin. Lo terminamos en dos meses porque estaba incorporado a
nuestra memoria. Nos sabamos los captulos de memoria y entonces entro a volar, a volar y volar.
Es una vieja leyenda: cuando en una familia, en una noche
de luna llena, nace un sptimo hijo varn, la maldicin caer sobre
l y se trasformar en lobo en las noches de luna llena, en lobizn. La lechiguana le dice a Nazareno: El amor que en todo es
dicha, en vos ser tragedia. Y Favio va a demostrar, relatando la
leyenda, que el amor triunfa siempre. Juan Jos Camero recuerda
aquella interpretacin de Nazareno y su relacin con Favio: Yo
mismo me apropio de Nazareno. Yo soy de algn modo Nazareno.
Lo siento de ese modo y sobre todo en la lucha que l encarna
contra el mal. Tan es as que no hace mucho le dije al Chiquito;
Por qu no hacemos un Nazareno hoy?, es decir, un Nazareno
que se pregunte qu pas? qu es este mundo lleno de vidrios
polarizados, lleno de injusticias y donde unos pocos se sientan a
la mesa de un placer obsceno mientras unos cuantos padecen o
en el mejor de los casos, recogen las migajas?... Favio mejora la

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Leonardo Favio

118

vida. Es un ser de una infinita ternura, a quien respeto, admiro y


quiero entraablemente158.
Nazareno y Griselda son personajes casi celestiales, cuya
caracterstica dominante es la luminosidad, figuras de aire, son ingrvidos, puros, elementales, inmaculados, inocentes, asociados
una naturaleza paradisaca (los bosques claros, el agua prstina, los
prados verdes), ajenos a la maldad159.
Nazareno ( Juan Jos Camero) se enamora de Griselda
(Marina Magali) y el Poderoso (el diablo, Alfredo Alcn) le ofrece
montaas de oro para que la abandone pues a l le est prohibido
el amor y, si no lo hace, se convertir en lobo en la primera noche
de luna llena. Nazareno desprecia el oro (aqu la contraposicin
de la leyenda y tambin la visin de Leonardo: el amor debe prevalecer sobre la tentacin de la riqueza). Su conversin en lobo es
inevitable y comete violencias sobre los pastores y las ovejas, por
lo cual el pueblo sale a cazarlo. En esa cacera, muere el lobo (Nazareno) pero tambin cae Griselda en brazos de su padre (interpretado por Lautaro Mura). Nazareno es conducido
transitoriamente al infierno y all conversa con el Poderoso.
Esas ltimas escenas alcanzan, momentos de belleza y de
emocin que se graban profundamente en el espectador. El Poderoso, ese Satans extraordinariamente compuesto por Alfredo
Alcn, le confiesa que est cansado de hacer el mal, de no poder
enamorarse, de no poder ser padre, de estar sometido al eterno
castigo de expandir el dolor y la muerte. Y le ruega:
Vos, que tens buena relacin con l, que lo vas a ver
porque la opcin por el amor lo llevar a Nazareno a Dios, vos,
decle, pedle que me d una nueva oportunidad Por qu no volvemos a conversar? agrega. No te olvids de m, Nazareno. Si
l quisiera, yo me repartira como un pan de amor entre la gente.
158
159

Testimonio de Juan Jos Camero, en Hugo Biondi: ob. cit., p. 88.


David Oubia y Gonzalo Aguilar: ob. cit., p. 116.

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Nazareno Cruz y el lobo

El xito es tremendo, superior incluso al de Juan Moreira.


El xito de la locura de Nazareno no creo que se vuelva a repetir. Hemos hecho casi cuatro millones de espectadores Es
sorprendente160.
En Mxico, la pelcula alcanza una repercusin notable y se
le entrega el premio Cabeza de Palenque de oro. El hermano de
Leonardo recuerda que estbamos muertos de hambre y tuvimos
que vender el premio para poder comer161. Imaginate que recibo el premio, la Cabeza de Palenque de oro, eran 350 gramos de
oro. Lo vend inmediatamente, ni bien lleg. Y contento. Nos fuimos a comer a un restorn de comidas chinas y qu s yo. Qu
mierda voy a hacer yo con una cabeza de palenque de oro?162.
Eran los aos setenta, yo no me sum al clima de violencia, segu con mi obra, con lo que me suceda y entonces hice una
pelcula de amor como Nazareno Cruz y el lobo163, en la cual el
amor se contrapone no slo con el mal sino con la riqueza y derrota al Diablo llevndolo a pedir una nueva negociacin con Dios
porque el castigo que le ha sido impuesto es muy sutil: pasar la
eternidad haciendo el mal.
Esta pelcula donde se conjugan las leyendas populares y
el radioteatro de su Lujn de Cuyo con las tcnicas ms avanzadas
en la musicalidad, la iluminacin y el contenido es uno de los
mayores xitos de pblico mundial, aunque Crnica de un nio
solo contine siendo la mejor pelcula de la historia de la cinematografa argentina. Fue la pelcula nacional ms taquillera de
todos los tiempos: 3.400.000 espectadores164.
Alfredo Alcn que compuso all un Lucifer extraordinario, incomparable fue terminante en su opinin: Sabs lo que
160 Revista

Crisis, penltimo nmero, N 39, julio de 1979.


Testimonio de Jorge Zuhair Jury en Hugo Biondi: ob. cit., p. 203.
162 Peridico CTA, noviembre de 2007.
163 LF, en Alberto Farina, revista , Clarn, 7/6/2008.
164 AAVV: La memoria de los ojos, ob. cit., p. 97.
161

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Leonardo Favio

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ha logrado Favio con esta pelcula? Poner las cosas en su lugar.


Porque la gente, que revent las boleteras, compr algo que no
estaba incluido en el precio de la entrada y que ltimamente no
se daba en el cine argentino: fantasa. Pero, ojo, fantasa de la
buena, como nunca se ha visto en estos pagos, como muy pocos
creadores han logrado darle a su pblico165.
En 1975, cuando el peronismo declina, durante el gobierno
de Isabel bajo la influencia de Lpez Rega, van siendo desplazados los peronistas de izquierda de varias posiciones en el aparato
del Estado. En la Universidad, por ejemplo, es designado como
rector Alberto Ottalagano, autor del libro Soy fascista, y qu?. Leonardo se indigna y segn le relata a Adriana Schettini, reacciona
componiendo la cancin Qu ms, qu ms?: Qu ms, qu
ms es como una confesin, y surgi porque un imbcil, un tipo
importante del peronismo, haba salido diciendo que era antisemita y sali haciendo el saludo fascista y diciendo Soy fascista, y
qu?. Entonces, yo escrib esa cancin como respuesta a su actitud: Am mucho y me amaron/ y dejar mi fruto,/ y aprend de
un judo/ qu es respeto y amor,/ que es pecado de muerte/ explotar a los pobres/ y a ese obrero judo yo eleg para Dios166.

Soar, soar
Esa Argentina sin Pern entra en el horror de las disputas sangrientas dentro del movimiento nacional. El Frente Nacional se
desmorona e Isabel se desespera ante el timn enloquecido que
no puede gobernar para darle rumbo al pas.
Leonardo, como tantos otros argentinos, es tomado por la
angustia y el desconcierto.

165 Testimonio

de Alfredo Alcn, en AAVV: La memoria de los ojos, ob. cit.,


p. 97.
166 LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 171.

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Soar, soar

De qu vala el espectacular y resonante triunfo de su pelcula, si todo pareca derrumbarse y negros nubarrones dominaban el horizonte.
Por entonces, comienzo a bocetar un guin sobre Jesucristo, hago algunos apuntes sobre Por las calles de Pompeya,
vive el tango y la Mireya tambin de Chiappe. Pero imprevistamente se le aparece un familiar de Gatica quien me trae el
proyecto de llevar a la cinematografa la lucha y el martirio de
Gatica. Pero estamos en el tembladeral. Hacemos el estudio
sobre el dinero necesario para cualquiera de esas pelculas y era
mucho. Yo me asust porque haba mucho ruido. Era el ao 74,
75. Me deca, qu carajo va a pasar ac? Por fin, prefiero hacer
una pelcula pequeita para ver qu pasa. As nace Soar, soar.
Lamentablemente, no me equivoqu. Se estrena la pelcula y al
poco tiempo se produce la cada del gobierno de Isabel y se inicia
la dictadura.
Soar, soar es la pelcula que ms quiero. Tuve el aporte
y la sensibilidad de un actor impresionante que es Gian Franco
Pagliaro, tipo muy talentoso. Ya todos sabemos lo que pas con
Soar, soar167. La crtica te la hundi? pregunta el periodista.
Y Leonardo le contesta: Bueno, yo en este sentido soy comprensivo. No la voy de bueno, porque todos tenemos miedo. Cada uno
cuida su pan como ms le conviene. Hay un poema de Nicols
Guilln que dice es triste saber que el verdugo existe, pero ms
triste es saber que mata para comer, entends? Tal vez Soar,
soar es mi pelcula ms bella, de carcter intimista, muy superior
a El romance. La ms difcilmente elaborada es Soar, soar.
No la entendieron, no la quisieron, no la vieron. Porque era lo que
realmente ocurra en el pas y la pelcula termina como termin el
pas. Ah est lo que somos nosotros: la fantasa, la potencia. Como
le dice Pagliaro a Monzn: Este pas nos queda chico, comiendo
167

LF, en revista El Amante, N 16, junio de 1993.

121

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Leonardo Favio

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una medialuna, estando muertos de hambre y terminando en cana.


Es la historia de nuestro pas168.
Aunque los dos hermanos aparecen en los crditos como
guionistas, el Negrito ha dicho que l no particip como coautor,
y que su hermano lo reconoci como coautor a modo de agradecimiento por todo aquello que tom prestado de la vida de
ambos Es el mundo en que nos hemos criado, el de la alucinacin de los personajes marginales, el que sabemos crear y nos ha
interesado exponer. Por eso puedo decir con legitimidad que pertenezco al guin. Con mi hermano hemos andado los caminos
llevando la ilusin de aquellos novelones tremebundos, maravillosos, que se narraban sobre los tablados pueblerinos o sobre un
camin o tal vez en un corral. Historias donde lo nico que exista
como trama dramtica era el bien y el mal, una cosa ingenua, pero
que finalmente demostraba los polos de la existencia. Hemos tocado todos los rincones de lo maravilloso169.
La nueva pelcula es una historia de dos marginados, en
procura del xito, que protagonizan Carlos Monzn, el boxeador,
y Gian Franco Pagliaro, el cantautor. Su costo ascendi a 2.800
millones de pesos viejos170.
Al referirse a Soar, soar, Leonardo seala: El clima
general es de una gran ternura. Si uno quisiera intelectualizar la
cosa, sera un llamado de atencin: no se puede soar y soar porque s. El sueo es positivo. Y cuando es un hecho creativo, pero
tambin cuando est relacionado con la realidad. Si no, es el delirio171. Las andanzas de Carlos, el muchacho de provincia interpretado por Carlos Monzn, ingenuo, soador, confiado, y Mario
El Rulo (interpretado por Gian Franco Pagliario), un artista
trashumante que sobrevive merced a picardas, tramposo y hasta
168 dem.
169 Jorge

Zuhair Jury, en AAVV: La memoria de los ojos, ob. cit., p. 116.


Revista Crisis, N 39, julio de 1976.
171 dem.
170

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Soar, soar

cnico, lo atrapan al espectador. Carlos, diciendo orgullosamente


que en la municipalidad me dan un traje para el verano y otro
para el invierno, creyndose Charles Bronson y andando en bicicleta repitiendo oqui beibi, bajo la mirada burlona del Rulo.
Y ste que se hace pasar por ventrlocuo poniendo sobre sus rodillas a Carmen (un enano), quien termina por rebelrsele y se va
a trabajar en un gran hotel como pintoresco recepcionista de los
pasajeros. Para el Rulo ha sido una traicin y cuando se reencuentra con l, le echa una maldicin: Dios quiera que crezcas, as te
mors de hambre. Al final roban un bolsn en una playa y son
detenidos. Pero en la crcel continuarn su juego ante los dems
presos donde Carlos es un mentalista que adivina, con los ojos
cerrados, los objetos que manipula El Rulo... Ms all de la inocencia de Carlos y del cinismo del Rulo, la pcara pareja gana inters porque, quiz en lo profundo, tanto el espectador como el
director de la pelcula, ven all la forma de trampear propia de la
explotacin de la sociedad capitalista, la reaccin legtima de dos
marginados, uno sometido al msero sueldo de la intendencia recorriendo el pueblo en bicicleta y cantando en ingls, el otro, utilizando su rica imaginacin para trampear al pblico y dependiendo
del enano, ese maldito que se me rebel para dejarme sin mueco
y dar la bienvenida a los pasajeros en un hotel de lujo.
Con Soar, soar, la crtica se ensaa y tambin le va
mal de pblico. Favio es sinnimo de peronismo y no hay contemplaciones. Con respecto a los 3.400.000 espectadores que
tuvo Nazareno Cruz y el Lobo, la pelcula no tuvo una concurrencia importante y al poco tiempo baj de cartel172. Gian
Franco Pagliaro recuerda que a Leonardo, la revista Gente lo
comparaba con Fellini, pero despus de Soar, soar pas a ser
el peor director del cine argentino Aquel hombre que haba

172

Suplemento Clarn espectculos, 1/6/2008.

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Leonardo Favio

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recreado la fantasmagora fellinesca, de pronto era un decadente


que haba hecho una obra menor, sin vuelo, casi una comedia de
enredos. Cunta hipocresa y cunta boludez! Me acuerdo que la
gente caminaba por la calle Lavalle y miraba los carteles de la pelcula como si tuviera lepra. Y es que juntos, Monzn y yo, ramos
dinamita. Monzn nunca fue un dolo verdaderamente popular,
querible como Maradona, yo, no era dolo, ni popular, ni un carajo,
apenas un tano que vena a usurpar un lugar que no me corresponda qu mierda va a ser actor el tano ese, decan, medio zurdo
que deca cosas incmodas y por ltimo, aunque por sobre todo,
Leonardo era un peronista hasta la mdula, recentrado, identificado con un movimiento en plena cada. As que lo nico que
poda recibir la pelcula eran palos y burla. Porque en Satiricn,
por ejemplo, se regodearon burlndose de Soar, soar, se recontra cagaron de risa como si fueran sabios o especialistas173. En
otra oportunidad, Pagliario agrega: Yo creo que mucha gente estaba tan en contra del peronismo que no quera ver nada que tuviera que ver con eso. Creo que la historia no ofreca una lectura
poltica, pero de alguna manera, sobre todo la esttica, era subversiva. Los personajes que presenta Favio, mi cara y la de Monzn en primeros planos, desprolijos, l un lumpen y yo un
desclasado, la forma de vestir, una historia marginal, una historia
que de pronto poda ser un cuento de hadas con otros vestidos,
hasta se podra meter una dosis de homosexualidad en el medio,
dos tipos que se quieren, no hay mujeres, sino que afloran en la
imaginacin en el deseo, en una ventana de lejos. Dos tipos que
no tienen ni donde caerse muertos, uno engaado y otro un boludo alegre, un trashumante. Estticamente la pelcula no encuadr en el cine de la poca174.
173

Testimonio de Gian Franco Pagliaro, en Hugo Biondi: ob. cit, pp. 100, 104
y 105.
174 Testimonio de Gian Franco Pagliaro, en AAVV: La memoria de los ojos,
ob. cit., p. 131.

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Soar, soar

En Esqui aparece el juicio sobre la pelcula como no pasa


de ser un mal sueo175, mientras La Nacin expresa: Un film hbrido, vacilante y desarticulado...176.
Con Soar soar nos fue mal tambin en cuanto al pblico. Es comprensible: la agresin fue total, era una pelcula ms
hermtica y la gente tena terror de ir al cine a ver eso con el riesgo
de que le metieran una bomba. Para ese entonces yo ya era un leproso peronista y la gente cree lo que le dicen los medios. De
todos modos, yo conservo una crtica de Osvaldo Soriano sobre
Soarsoar que es hermosa y que la justifica177.
A su vez, fro y crepuscular es el reportaje que le hace la
revista Crisis, tambin, ya agonizando, en su penltimo nmero178. Esta revista Crisis fue una de las mejores que se public
en la Argentina. Y despus de 39 nmeros se encontraba en dificultades al haberse producido el golpe militar. En ese nmero 39,
el penltimo pues su ltimo nmero fue el 40 a mediados de 1976,
cuando la presin militar le impeda expresar sus ideas, el periodista le pregunta si es correcto afirmar que sus criaturas del cine
son todos marginados, que se ven enfrentados con una sociedad
que no est hecha a su medida. Favio responde: Es el mundo que
yo conoc, el mundo que por lo general acostumbro a narrar, el de
esos seres. No s si se debe a mis limitaciones o al gran amor que
siento por ellos179.
En un ensayo, Oubia y Aguilar abordan el afecto especial
de Favio por aquellos, que por una u otra razn, son vctimas de
la persecucin, de la soledad, de la discriminacin: En todos los

175

Revista Esqui, 25/7/1976.


La Nacin, 9/7/1976, citado en Alberto Farina: Los directores del cine argentino, Bs, As., Centro Editor de Amrica Latina, 1993, p. 62.
177 LF, en Adriana Schettini: ob. cit., p. 157.
178 Javier Trmboli: Leonardo Favio, un pensamiento peronista, Tlam,
25/11/2014, en www.telam.com.ar
179 Revista Crisis, N 39, julio de 1976.
176

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Leonardo Favio

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personajes de Favio el dolor se asocia con la soledad. Personajes


solitarios, abandonados, hurfanos. No tiene padre Nazareno, ni
tiene padre Poln que es, adems, un estorbo para su madre (tampoco tuvo padre Favio). En Soar, soar el padre de Carlos nunca
se menciona y su madre ha muerto. El dependiente Fernndez
est solo (ha perdido a su padre y a su madre cuando era muy pequeo) lo mismo que el desterrado Moreira y Aniceto, tal vez el
ms solitario de los personajes de Favio. Moreira, perseguido por
los gendarmes, estar ausente cuando su hijo se enferme y luego
ni podr asistir a su velorio. Estados de orfandad que, en el caso
extremo de Nazareno, debera entenderse como orfandad divina.
Se ha hablado a menudo del cristianismo de Favio. l mismo ha
declarado su fe cristiana. Pero se trata, en todo caso, no de la beatera eclesistica sino del Cristo del dolor, el Cristo de los hombres, el que se queja: Seor, por qu me has abandonado?180.

180 David

Oubia y Gonzalo Aguilar: ob. cit., p. 122.

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Captulo IX

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Leonardo Favio en Mendoza (Crnica-BN).

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Represin y terror en la Argentina


Un pas donde se llevan a la gente y los vecinos miraban calladamente por las hendijas. Un pas donde una mujer estuvo agonizando una hora en la calle sin que nadie intervenga... Pero
tambin un pas que tuvo dirigentes obreros que desaparecieron
por jugarse por sus compaeros, que tuvo estudiantes desaparecidos por sus ideas. Un pas que dio gente como Rodolfo Walsh.
Quiero que mis hijos tengan conciencia de que no podemos hacernos los estpidos y seguir callando181.
Al inicio del golpe militar, alcanza a dar su ltimo recital ya
bajo la mirada amenazante de los represores. Es en Palermo, con la
asistencia de 30.000 personas. Pero ya no hay lugar para Favio en
los medios. Se cierran las radioemisoras y los teatros para el cantante
popular Poco despus, un grupo de soldados asaltan su casa y
apuntan con una ametralladora a su hijo182. Una noche recuerda
el cantautor Orlando Netti se haba salvado de que un grupo comando lo llevara de la casa de sus suegros en Gonnet, La Plata, porque circunstancialmente se haba quedado a dormir en su oficina de
Palermo. Desde ese hecho oscuro y miserable se ocult en nuestra
casa durmiendo en mi dormitorio durante algunos meses sin que
nadie supiera su paradero, hasta que mi viejo pudo recuperar su pasaporte que le haban retenido y as salir del pas183.
181

Reportaje de Julio Petrarca a LF, 1983.


Trmboli, ob. cit.
183 Testimonio de Orlando Netti, http://entremujeres.clarin.com/entretenimientos/musica/LeonardoFavioOrlandoNetti_0_902909741.html
182 Javier

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Leonardo Favio

130

El recuerdo ms horrible puede ser de la dictadura. Cuando


subi Videla dije estos me van a joder: dej de fumar, me puse un
profesor de gimnasia, empec a hacer vida sana. Recin me dejaron
salir un ao despus porque no me daban el pasaporte184.
Aun cuando ya haca tiempo que estaban separados, Mara
Vaner tambin fue amenazada de muerte por las Tres A y debi
exilarse a Espaa, con sus dos hijos.
Part de la Argentina cuando mencionar mi nombre estaba prohibido, en 1977185.
El exilio es tremendo. Esos fueron aos duros, ese andar
como oveja sin pastor por toda la Amrica, trasladando a mi familia de ac para all. Pero madur, aprend cosas, profundic mi
religiosidad. Conoc a ese Dios que tena por intuicin, comenc
a estar orgulloso de l. Un Dios que se sentaba junto a las prostitutas, los desposedos y los ladrones186.
En el exilio me aline. Me puse a escudriar y de golpe
me gust que ese obrero judo fuera mi Dios. Para dialogar con
Dios lo eleg a l porque me maravill y comenc a amarlo. Siempre fui religioso. Me gusta todo tipo de teologa de barrio, prender
velas. Mi hija se llama Salom por la madre de Mara y Mara por
Evita. Me gusta creer. Viene por parte de mi abuelo materno porque mi abuelita, la gallega, era comunista. Ah debe estar vendiendo entradas para el infierno187.
Su religiosidad, sin embargo, como se ha dicho ya, es muy
peculiar, como si l se entendiera directamente con un Dios que
a veces considera catlico, otras veces judo, otras veces rabe. Sus
reservas hacia el clero que pretenda ser intermediario estn testimoniadas en ese sacerdote de Nazareno que se ocupa de fabricar la bala de plata que se usar para asesinar al lobisn.

184 Revista

Caras y caretas, N 2190, septiembre de 2005.


7/2/1988.
186 Revista Clarn Viva, 7/5/1995.
185 Clarn,

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Represin y terror en la Argentina

Desde 1977 encuentra refugio en Mxico y durante dos aos


permanece alejado de la patria. Sobrevive con sus canciones pero
en 1979, decide regresar, aunque sea por poco tiempo. En
1979 relata un periodista vuelve adonde naci: compra una tierra
en Mendoza, en Las Catitas y se dedica a hacer un viedo188. Pero
su compromiso con el peronismo ha sido muy contundente, muy
abierto, sin vacilaciones. Y siente sobre l la presin de la dictadura.
No le renuevan el pasaporte. Al fin lo logra y se va a Colombia.
Regres en 1979 a la Argentina pensando en poder dirigir Papato piernas largas y no slo fracas en ese proyecto sino
que no me renovaron el pasaporte. Al fin lo consegu y me fui a
Colombia189.
En Colombia vive un encuentro inesperado: Una vez, en
Colombia, apareci un gordito en un automvil Mercedes Benz,
rodeado de gente que lo custodiaba y casi me oblig a visitar su
finca. Despus me enter: era Pablo Escobar Gaviria, el capo de
los narcos que se saba de memoria todas mis canciones. Fuiste
ma un verano tarareaba el gordito y medio me imitaba. Quera
que le firmara las tapas de todos sus discos. Aquel fue un tiempo
muy, muy difcil de verdad190.
Por entonces, en Colombia tuve un accidente automovilstico y me operaron para salvarme la cadera. La larga recuperacin
fui a hacerla a una ciudad colombiana, llamada Pereira y all me
enamor de ese sitio191. Pereira a 300 Km de Cali es una ciudad de una temperatura ideal, siempre hace entre 18 y 19 grados.
Vinieron mis nios desde Mxico y en pocas semanas se aquerenciaron al lugar Amo entraablemente a Colombia y la amo con
todos sus conflictos, con todos sus vrtigos De Pereira elijo la
187

Revista Caras y caretas, N 2190, septiembre de 2005.


Trmboli, ob. cit.
189 Clarn, 7/2/1988.
190 LF, en revista Clarn Viva, 7/5/1995.
191 LF, en Clarn, 7/2/ 1988.
188 Javier

131

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Leonardo Favio

132

dulzura y la calidez expresiva de su lenguaje, la humildad de su


gente, lo claro que tienen del concepto de vida y de muerte, que
les permite vivir intensamente cuanto tienen que vivir y no hacer
una tragedia a cada rato.
Desde 1980, en que reside en Pereira, vuelve a sus versos,
a sus largos ratos de meditacin en los atardeceres. Las escasas
noticias que le llegan de la Argentina lo hunden en la tristeza y la
depresin ante tanta sangre y tanta muerte que corre por su patria.
Por otra parte, el exilio aunque se ha aquerenciado a Pereira le
duele profundamente y quisiera volver a su patria.
Por esta razn, el 23 de diciembre de 1980, poco antes de
que el dictador Videla sea reemplazado por el General Viola publica una Carta Abierta dirigida a ste, quien ejercer la presidencia en 1981, aunque por poco tiempo. All le manifiesta: Seor
Teniente General (R.E.) don Roberto Eduardo Viola: Tal vez
abuse al ocupar su tiempo con estas lneas que espero lea en la seguridad de que nacen al slo efecto de hacerle conocer una dolorosa realidad. Soy un argentino a veces simple como mis
canciones, a veces temperamental como el cine que realic mientras pude. Pero por encima de todo soy un argentino que no entiende la vida sino en el permanente compromiso para con los
dems. Esa es mi manera de ser: as nac y as morir, convencido
que el ser hombre me obliga a no ser indiferente, porque la indiferencia es el peor pecado que un ciudadano puede cometer. Seor
teniente general: estimo que no participar en los hechos que hacen
a la comunidad es darle la espalda a Dios. Ese es el camino que
eleg: el dedicar a mis ideas convencido de que hago lo mejor para
los dems. Entonces, es lcito como dijera en alguna oportunidad,
que al revisar rincones de mi vida, como si esta fuera una casa, se
encuentren rincones sucios y rincones limpios, porque en m vive
la gente. Permanentemente vibro con el acontecer cotidiano que
me aflige o me alegra. La indiferencia es intil, me duele a insulto,
me duele como un hijo triste. Amo la participacin porque en ella

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Represin y terror en la Argentina

encuentro a Cristo. Todo lo antedicho se podra sintetizar en estas


pocas palabras: soy un hombre que piensa y por el solo hecho de
ser un hombre que piensa, hace cuatro aos que vivo en obstinada
persecucin que me impide, al igual que a muchos otros artistas,
trabajar libremente. Seor Teniente General: dentro de un lapso
muy breve asumir usted el cargo de Presidente de los argentinos
y ese es el motivo por el cual le participo esta dolorosa situacin
que, hasta hoy, salvo honrosas excepciones, fue silenciada por la
prensa cmplice, esa que escribe economa y poltica con la mano
derecha y crtica de arte con la mano izquierda por la cobarda de
dirigentes aferrados a sus cargos que nunca podrn decir que ignoraban la situacin de tantos artistas que, como yo, no pueden
trabajar libremente o tienen que irse del pas que aman, amor por
el que expusieron y exponen sus ideas, pecado nico y suficiente
para ser condenados al ostracismo, al hambre del exilio. Sepa usted
que en esta tarea de lanzar listas de gente prohibida no son ajenos
muchos funcionarios. En fin, gente que no piensa en el dao que
hacen, no slo a las vctimas de este atropello a la dignidad humana, sino al pas mismo... Desde hace cuatro aos vengo pidiendo y rogando soluciones y lo nico que he conseguido son
respuestas ridculas, justificaciones increbles. Seor teniente general: mis pelculas han obtenido premios nacionales e internacionales, mis canciones estn en el inventario familiar de todo el
mundo de habla hispana, pero yo quiero trabajar en mi pas. Este
es un derecho al cual no quiero ni debo renunciar (as me lo seala
el cario de la gente). Me lo he ganado con mi trayectoria artstica
limpia y sin concesiones y construyendo una familia que es mi orgullo. No quiero despedirme antes de rogar a Dios que lo ilumine
y que la prxima navidad (la que nos deparar el 81) sea gracias a
su gestin, menos dolorosa para los argentinos que esta inolvidable del 80. Leonardo Favio192.
192 Crnica,

23/12/1980.

133

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Leonardo Favio

134

En 1982, cuando el Papa Juan Pablo II visita a la Argentina, Leonardo le dirige una carta193. All le dice: Santo Padre:
te lo advierto. Los hipcritas, los fariseos te cercarn en Buenos
Aires. Cudate! No dejes que te maquillen la realidad. Santo
Padre, estamos tristes No nos dejes al partir. Santo Padre: los
asesinos andan sueltos, se pavonean, se burlan, se ren ante la mirada absorta de nuestros queridos mrtires y muertos. Nos amenazan, nos hacen gestos de ya van a ver, tenemos miedo, una
bruma de miedo lo cubre todo. No te dejes torcer la realidad. Mira,
estamos quebrados, los usureros no tienen piedad, no nos dejan
descansar, no podemos dormir. Nos sacuden, patean las dbiles
puertas de nuestra orfandad exigiendo lo suyo, lo que nos robaron
y que celosamente guardan en sus bancos lejanos. Estamos solos.
Somos un paquete accionario para la desvastada moral de la gran
mayora de nuestros dirigentes. Estamos sitiados! Nuestra ancianidad est abandonada, nuestra niez, desguarnecida, nuestros
campos desolados, los tractores enmohecidos, rotos, derrumbados
en galpones abandonados, las fbricas mudas, destartaladas Por
donde mires, cunde la desolacin. Estamos perplejos: la tuberculosis, el analfabetismo, la mortalidad infantil han retornado y nos
golpean duro, duro en las villas, en los campos, en los humildes
barrios suburbanos. En esa desigual batalla nos derrotan hora a
hora, da a da, trados de la mano de la desocupacin, el hambre
y la miseria. Mira como estamos! No te pone triste nuestra realidad? Si no lloras, si lo que ves no te angustia como la mirada de
un hijo triste, es que te han llevado por donde no estamos. Santo
Padre, no mires a la multitud que nada dice; no te dejes confundir.
Cristo no asistir a tu protocolo. l est muy ocupado acariciando
el pelo sucio de un nio muerto de hambre, limpiando la letrina
en una villa o llorando frente al cuerpo acribillado de un ladron193 www.telam.com.ar/notas/201309/32671unhomenajealeonardo

favioiluminolaaperturadeunasurcine.html

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Represin y terror en la Argentina

cito tonto. Cristo no asistir a tu protocolo l te espera en la


tristeza de nuestro pueblo bueno. Quiere charlar a solas contigo
un rato. Leonardo Favio.
A mediados del 83, inicia una gira por varios pases latinoamericanos, giras en las que van quedando retazos de sus canciones
en los pueblos latinoamericanos que visita: Porque lo abarcas todo/
hasta el placer que ignoro; Miente quien escriba el mejor poema/
sin haberte visto/ sin saber de ti; Soy un cantor de pueblo/ de poco
vuelo/ pero por ser de pueblo/ s lo que quiero; Cada piba que
pase/ con un libro en la mano/ me traer tu nombre/ como en aquel
verano; Quiero aprender de memoria/ con mi boca tu cuerpo/
muchacha de abril; Ella ya me olvid/ yo, yo la recuerdo
ahora/ Como no recordarla/ en cada primavera/ si llega con la
brisa/ se la lleva la arena...; Cuando llegues, mi amor/ te dir tantas
cosas/ o quizs simplemente/ te regale una rosa.
Resulta una gira muy exitosa porque sus canciones recogen
emociones y leyendas de la patria grande. Su condicin de mendocino lo lleva a decir: Me form con chilenos. Siempre quise mucho
al pueblo chileno. Suelo decir que mi cine es ms chileno que argentino. Me identifico con los cineastas de ese pas. El chacal de
Nahuel Toro pude haberla hecho yo194, A Colombia la amo.
Los proyectos cinematogrficos han quedado adormecidos:
Di Giovanni, El Che, Jesucristo. Desde fines del 75 que no filma y
por momentos cree que su historia de director de cine ha concluido.
Hacia 1983, cuando la dictadura se est derrumbando despus de la derrota de Malvinas, de la persistente y contumaz accin
de las Madres de la Plaza de Mayo reclamando reaparicin con
vida y de la resistencia del grupo de sindicalistas combativos
asume el compromiso de unos recitales en la calle Corrientes de la
ciudad de Buenos Aires. Ese regreso de Leonardo fue breve pero
provoc gran conmocin y fue aplaudido por el pblico, de pie.
194 Adriana

Schettini: ob. cit., p. 113.

135

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Leonardo Favio

136

En esa oportunidad, quien escribe estas lneas tuvo la audacia


de dejarle en la boletera del teatro el libro de su autora Discpolo
y su poca. Lo ley al regresar a Pereira y a fines de ao gir hacia
Buenos Aires la siguiente carta: Pereira, 27 de diciembre de 1983.
Mi querido Norberto: Tu Discepoln es una maravilla. He vivido
con l. Tuve permanentemente la impresin viva de Discpolo, impresin que no se me borrar jams. Permanecer en m, como un
espejo en el cual veo reflejada tantas escenas de mi vida Su dolor,
su pureza, su ingenuidad, la mediocridad en la que se desenvolvi.
La incomprensin de esa poca, como la de hoy, para con nuestros
sueos. Claro que nosotros contamos con la ventaja de parapetarnos,
cuando nos angustiamos mucho, en la doctrina, esa recopilacin de
datos que nos sealan el camino, el estilo de vida a seguir Discpolo, como muchos de los de su poca, slo tena como referencia el
accionar de nuestro profeta: nosotros vivimos, adems del accionar,
tiempo para el anlisis y el poder recopilar los textos que hoy nos
sustentan y nos hacen ms llevadero este ejercicio de repartirnos
como un pan de amor entre la gente. Por qu digo ms llevadero, mi
querido Norberto, simplemente porque he observado que desde
siempre el amar como nosotros amamos, trae yeta. Norberto, qu
lindo contar con gente como vos. Discpolo que seguramente sigui
lnea a lnea esa radiografa de su vida que vos ejecutaste, te habr
enviado desde nuestro cielo peronista el mismo emocionado abrazo
que hoy te envo yo. Tu incondicional. Leonardo Favio. P.D. Hoy
arremeter con los libros de tu compaera Susana. Cuando llegue a
Buenos Aires, los llamar. Suerte y adelante195.

Los versos del exilio


All, en Pereira, poco tiempo antes de regresar definitivamente a la
Argentina, escribe esos versos clidos que tanto se nutren del odio
195 Archivo

del autor.

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Los versos del exilio

a la clase dominante : Si la guitarra canta como canta/ y suena a


duelo mi garganta/ es porque soy latinoamericano/ y veo a Cristo
crucificado/ y he visto a Cristo a diario/ crucificado.../ Hay que ver
a un obrero volver a casa/ sin pan para sus hijos y derrotado/ despus
de haber buscado en vano un trabajo/ o trabajando en pago de un
mal salario/ sin pan para sus hijos/ y derrotado/ Hay que ver
como miran esos niitos tristes/ desguarnecidos como asustados/
con hambre y empujados a la ignorancia/ or la fiera arrogancia/ de
los que mandan/ con hambre y empujados/ a la ignorancia/ A
veces me agarra pena/ arrancarle a mi guitarra/ cosas que mi pobre
alma/ me murmura en los silencios/ pero yo qu culpa tengo/ de
ver las cosas que pasan/ Soy un cantor de pueblo sin mucho
vuelo/ pero por ser de pueblo s lo que quiero/ yo le canto a la gente
simple y sencilla/ y odio como se debe/ a la oligarqua/ Gracias
le doy al cielo por el regalo/ de saber quin es Cristo y quin es el
diablo/ Si mi guitarra canta como canta/ y suena a duelo mi garganta/ es porque soy latinoamericano/ y veo a Cristo a diario crucificado/ y he visto a Cristo a diario crucificado .
En una visita a la Argentina, confidencia: Mis compatriotas han perdido la risa, la alegra y la espontaneidad. Como si hubiesen cosechado aos de amarguras, sin respiros Yo los
entiendo. En el extranjero lo que ms extraaba era a mi pueblo
todo. Y ahora que he vuelto tom conciencia de que muchos de
mis ms entraables amigos ya no estn aqu. Se han ido para
siempre como Leopoldo Torre Nilson y otros, que llevo en mi
alma y a quienes recuerdo caminando por las calles que recorramos juntos o parando en los cafs donde juntbamos ocio196.
No quiero ir a Las Catitas S que las cosas no andan
nada bien Dejme que los recuerde como yo lo recuerdo Me
dijeron que hay una miseria que espanta197.
196 LF,
197

en revista Flash, 10/5/1983.


dem.

137

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Leonardo Favio

138

Me escribo permanentemente y s de los apremios que


estn pasando. Puede ser que alguno se acuerde que la gente del
interior tambin es argentina Mis viedos se los dej para que
me los trabajen los que siempre estuvieron conmigo. Lo que ganan
es para ellos Ya vendrn tiempos mejores para todos198.
A partir de la despedida aquella de La Rural de Palermo
en 1976, con una asistencia de 30.000 personas, no se me dio ms
acceso a los medios de comunicacin, ni como cantante, ni como
director, ni como compositor199. Yo no soy un hombre que vive
para las artes. Fundamentalmente, soy una persona que vive preocupada por el hecho social, que yo trabaje como cantante, como
compositor o como cineasta no me aparta en absoluto de mi sensibilidad social. Yo estoy pagando el precio de tener una conducta
honrada, de saber quin es Cristo y quin es el Diablo, entonces
para m este silencio es mi orgullo En la vida hay dos senderos
por los cuales vos podes transitar, no hay opcin para un tercero
o ests con los que sufren o ests con los que hacen sufrir. Yo eleg
la vereda de los que sufren. All en Mendoza tengo contacto directo con el obrero, el proletariado, con el pequeo agricultor que
vive angustiado por las necesidades y por una economa injusta.
Todo eso ha fortalecido mi espritu y mis convicciones200.
Me enorgullece que Dios haya bajado al mundo para estar
entre pecadores, analfabetos y prostitutas, cuando poda haber
hecho otras cosas ms fciles. Leo la Biblia permanentemente. A
travs de ella aprend a amar al pueblo judo201.
En el encuentro con un periodista le anuncia una gira con
nuevas canciones, pero no te voy a dar ttulos, slo un trocito de
una de las letras: Seor Yo s que es mucho lo que voy a pedirte/
No sirvo en la batalla,/ un fusil en mi mano es hierro intil/ y si
198 dem.
199 dem.
200 dem.
201

dem.

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En tiempos de Alfonsn

veo caer sangre pierdo el habla/ No obstante/ a pesar de que me


avergenza pedir tamaa gloria/ Seor, yo te lo ruego/ Yo quisiera
imitarte en la cada./ Dame el honor de verme muerto de bala/
por un encargo de la oligarqua202.

En tiempos de Alfonsn
Meses despus, regresa de su ltima estada en Colombia, para quedarse en la Argentina, donde se han restaurado las normas de la democracia formal. Me gustara que mis hijos me vean con cierto
orgullo, no como realizador cinematogrfico o como cantante. No.
Como ser humano, eso. Para m es un orgullo que Prez Esquivel
me haya dado un abrazo, que Facundo Cabral sea mi amigo, que
Mercedes Sosa me bese cuando me ve, que Horacio Guarany me
quiera, y me pone orgulloso saber que gozo del odio y del miedo
de la oligarqua. Si puedo tranferirle eso a mis hijos, esos valores,
estoy hecho. En mi caso, si se calla el cantor, no pasa nada203.
Leonardo ha manifestado una y otra vez su repudio a la dictadura. Sin embargo y ello sorprende porque no es un analista ni
un terico poltico no cae en el antimilitarismo, como lo hacen en
general los hombres y mujeres de clase media. Sabe bien donde est
el enemigo: En estos siete aos el pueblo identific al enemigo. Hay
quienes dicen que es el Ejrcito. Y no: el Ejrcito es una herramienta,
es un bistur. En las manos de un loco hace un destrozo y en las del
sabio, puede ser til. El enemigo no es el Ejrcito sino la gente que
en su marco representa a la oligarqua. Hoy el pueblo tiene el nombre
de Martnez de Hoz para identificar a la oligarqua204.
La preocupacin por la desigualdad, por la miseria y el
dolor de los pueblos, por el desamparo de los pibes, lo lleva, de

202 dem.
203 LF,

en reportaje de Julio Petrarca, 1983.

204 dem.

139

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Leonardo Favio

140

tanto en tanto, a abandonar la cmara cinematogrfica y empuar


el arma poltica para desnudar ese mundo injusto: La solucin
sera incendiar los medios de comunicacin. As, todo estara solucionado. Por la televisin, que se mete en nuestros hogares y nos
ametralla, ni siquiera le miramos la cara a nuestra mujer o a nuestros hijos. Los medios nos pretenden informar todo pero en realidad nos malinforman de todo: slo nos dicen lo que se les da la
gana, o nos ofrecen un prototipo de vida, un estilo de vida, donde
el triunfador es el ms bonito, el ms seductor. Los informativos
son siniestros. Dirigidos, en fin, por hombres que estn en la crisis,
dirigidos por los monopolios, por los bancos, que al hombre lo
estn envenenando205. En otra ocasin, afirma: Mi cine es un
cine parido en Amrica Latina, entonces no existimos porque
eso est monopolizado por el cine de los Estados Unidos. Vienen
ac y te firman un convenio de petrleo o lo que fuera y lo primero
que te ponen es la cinematografa y despus, todo lo dems. Ellos
ponen plata sin pagar impuestos. Y nosotros, qu le podemos
aportador a un exhibidor de Santo Domingo que tiene una sala
que le cuesta mucho mantener? Estados Unidos maneja hasta
el cine que respira. Sin ir ms lejos, el cine iran se esfum. Te
acords que hubo un momento en que estaba? S, un poco antes
del 2000. Y lo cortaron porque se dieron cuenta que eso te estaba
mostrando un pueblo y eso ensea. Es muy importante el cine,
con su ternura y el conflicto de su cotidianeidad. Y eso es mostrarnos la idiosincrasia de un pueblo que ignoramos. Entonces lo
cortaron. Dej de existir206.
De nuevo en la Argentina, afirma que Yo prefiero no hablar del asunto (la dictadura). Lo mo, comparado con lo que he
visto y he sabido, es juego de chicos. Qu importancia tiene que
a Leonardo Favio se le haya prohibido trabajar? Qu importancia
205 LF,
206 LF,

en Peridico Ni, ao 3, N 21.


en Peridico de CTA, noviembre de 2007.

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En tiempos de Alfonsn

cuando tenemos 30.000 desaparecidos, cuando est el terror, la tortura? Lo mo fue dorado comparndolo con lo que les pas a tantos Cmo hablar de Favio cantando en el exterior? Hay que
hablar de lo que pas ac. Y gritar que si dejamos todo as, en ocho
aos ms los tenemos de nuevo, igual o peor. Por eso, insisto en
que esto tiene que servir, ms all de las amenazas que me hicieron
y de mi exilio. Y tuve miedo. Cmo no iba a tenerlo?... Me moviliza lo de las Madres. Me tiene obsesionado. Me gustara colaborar Cuando estuve con ellas y las vi con las fotitos de sus
hijos... no s pens en los mos Cmo ser til? Esa es mi obsesin207. En esos das hace popular la cancin Madre de Mayo,
que incorpora a su LP Aqu est Leonardo Favio. Su autor es
Rafael Amor. La cancin relata la historia de una mujer desde su
noviazgo, su casamiento y sus preocupaciones por su hijo que ha
desaparecido y concluye: El colectivo se va/ como todos los jueves
hace aos ya/ Desde que de ellos no supieron ms/con aquella foto
donde estn los tres/ va a la Plaza de Mayo con aquel cartel/ que
dice, dnde estn mis hijos? dnde estn?.
Tambin difunde canciones de otros autores como Para
saber cmo es la soledad de Edelmiro Molinari, Luis Alberto Spinetta y Mario Cosentino o Chiquillada, de Jos Carbajal. O
vuelve a sus recuerdos de su Lujn de Cuyo de la adolescencia con
los personajes de su pueblo: Compro fierros, flejes, diarios/ Deca
llamarse Juan/ igualito como el santo/ siempre en la oreja un clavel/
siempre en la boca un cigarro/ Yo recuerdo cuando nio/ esperbamos su canto/ para cambiar por botellas/ un atado de cigarros
El vino lo fue gastando/ como el camino a su carro/ Vesta siempre
de azul/ tena el rostro cansado/ Una vez en primavera/ desapareci
su canto/ l no vino por botellas/ yo me qued sin cigarros/ Se
fue en silencio a la muerte/ sin incomodar, callado/ se fue en silencio una siesta/ qued sin pregn el barrio/ Compro botellas,
207

Revista Flash, 1984.

141

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Leonardo Favio

142

flejes y diarios/ fierros viejos, cobres, diarios/ Ay que aburrida la


siesta/ sin pregn y sin cigarros/ Por entre estrellas de vidrios/ ir
don Juan con su carro208.
El radical Alfonsn es ahora presidente. El peronista Sal
Ubaldini es el secretario general de la CGT. El viejo desencuentro
entre el radicalismo y el sindicalismo regresa a travs de un proyecto dirigido a reorganizar a la dirigencia sindical lo cual sera
legtimo, pero que tambin lleva el propsito de debilitar a las
fuerzas gremiales. De ah que Favio tome partido a favor de los
sindicatos y en contra de la ley de Mucci, el ministro de Trabajo.
Acompaa a Ubaldini al Congreso a gritar contra la ley sindical
que es un intento de los oligarcas que rodean a Alfonsn209.
Poco despus, estuvo en radio Splendid y hubo gente que
se molest porque lo escuch exclamar su odio a la oligarqua,
comenta el periodista. En el mismo nmero, la revista entrevista
a Pino Solanas y parece que habla un intelectual. Favio es otra
cosa. Sentencia que la oligarqua es una enfermedad y ante la pregunta: qu permitira alivianar el juicio?, redobla la apuesta: Quirrgicamente hay que extirparla para que frene la metstasis210.
El periodista cree estar ante un monstruo. Escribe: tenso, violento, cuando trata de explicar sus ideas habla con una dulzura
maestra. Cuando Favio dice que coincide con todos los reclamos
de las Madres de Plaza de Mayo porque ellas siempre tienen
razn, el periodista agrega un (sic) para quien no crea posibles
afirmaciones as de absolutas. Y altera su nombre: firma Gil Wolf
y es Fogwill, tambin descolocado pero de otra manera. (Favio
sigue) Son las dos cosas ms importantes de mi vida: el amor al
pueblo y el orgullo de sentirme peronista, con todo lo que significa
ser peronista, con todo lo hermoso y lo doloroso. Que...? le res-

208 Juan
209 Javier
210

dem.

El botellero, de Leonardo Favio.


Trmboli: ob. cit.

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En tiempos de Alfonsn

ponde Fogwill. Arcaico es lo de Favio, como si no hubiera recibido


el aviso de que hay cosas que vencieron, intensidades que es mejor
enterrar.... Pero Leonardo contina: Todos quieren saber si
vuelvo a filmar! Te contesto: ahora tengo cosas ms urgentes. No
me parece justo un proyecto de filmacin cuando sentimos que se
aleja un proyecto de nacin. Estoy cantando y difundiendo el pensamiento peronista211.
En diciembre de 1984 inicia una gira de varios meses por
todo el interior de la Argentina, con festivales basados en sus canciones ya conocidas y otras nuevas212. Para 1985 se propone dirigir
televisin con Alfredo Alcn. Piensa residir en Mendoza. Le preguntan cmo ve el pas: Lo veo hundido en la hipocresa. El demoliberalismo fue siempre as y se caracteriz por su agresin
hacia la gente Lo noto en dos aspectos fundamentales, el econmico y el moral. Y ojo, que sta es una crtica a un rgimen que
todos hemos elegido. Yo critico al gobierno con el dolor de un pariente Por supuesto, es preferible a la tirana de los nazifascistas Lo que ocurre es que la democracia no es patrimonio de los
radicales sino algo que ganaron nuestros mrtires. Por eso es que
el pueblo argentino no merece que lo estn malgobernando
Hablo como hombre del pueblo, no como un militante En
Amrica Latina debera darse la bsqueda y realizacin del Hombre Nuevo, en la concrecin revolucionaria. Esto, aqu, no se est
haciendo y el peronismo est acfalo, que es el que debera haber
enarbolado el hecho revolucionario Creo que lo ms hermoso
que nos pudo haber sucedido es el resurgimiento de una juventud
como nunca tuvimos, que se ha puesto al servicio de los desposedos y que slo est a la espera de su oportunidad (Pero) La sociedad argentina est enferma y los medios masivos estn al
servicio de esa enfermedad. Cmo le pueden dar pantalla a un
211
212

dem.
dem

143

Favio15x21-10,5-b:Maquetacin 1 20/11/15 17:51 Pgina 144

144

enemigo del pueblo como Isaac Rojas, mientras los humildes se


mueren de hambre, de tuberculosis?213.
En un suplemento de cultura le publican un poema titulado Autorretrato: Por eso, simplemente vivo/ Y es mi vida
sencilla/ He redo, he llorado/ pero diga quin no/ a veces hice
trampas/ a veces hice dao/ otras me brind entero/ pero diga
quin no/ Qu ms, qu ms / les podra contar/ Soy algo mentiroso/ pero tan slo un poco/ tal vez lo imprescindible/ para
poder vivir/ A veces fui valiente/ y he conocido el miedo/ pero
vivo el orgullo/ ni en sueos fui traidor/ Am mucho y me amaron/ y dejar mis frutos/ y aprend de un judo/ qu es respeto y
amor/ que es pecado de muerte/ explotar a los pobres/ y a ese
obrero judo/ yo eleg para Dios/ qu ms, qu ms/ les podra
contar/ Me quiero cuando sueo/ que muero por la gente/ aunque despus despierto/ soy un pobre bufn/ Me encanta trasnocharme/ con locas y ladrones/ y borracho mil veces/ me ha
descubierto el sol/ Ms si por acaso alguno/ para mentirle al pueblo/ necesita mi canto/ mi guitarra o mi voz/ que nunca se equivoque/ que yo s lo que quiero/ a mi lado poetas/ alpargata y
sudor/ que ms, que ms/ les podra contar214.
Mi historia es la historia de un hombre simple que se pone
al servicio de sus iguales215.

213

LF, en suplemento Clarn espectculos, Clarn, 6/12/1984.


Suplemento Clarn espectculos, 6/12/1984.
215 LF, en suplemento Clarn espectculos, 6/12/1984.
214

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Captulo X

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Guillermo Cantn

Armando Cap y Leonardo Favio durante la filmacin


de Gatica, el Mono, 1991 (Museo del Cine).

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Proyectos, sueos...
Luego de Soar, soar, Leonardo ha dejado de filmar durante
largos aos. Retoma sus canciones, realiza giras, brinda recitales
Habla, a veces, con sus amigos, de algunos proyectos cinematogrficos que revolotean sus noches de insomnio: Jesucristo, El Che
Guevara, Severino Di Giovanni, Bolvar, San Martn pero slo
se trata de comentarios al pasar sobre proyectos difusos, lejanos,
que algn da, quizs, se conviertan en realidad.
La muerte de Pern, la derrota del movimiento en el 83, y
la declinacin de varios dirigentes peronistas que asumen una
ideologa liberal que llega al extremo de las relaciones carnales
con Estados Unidos lo desalientan en un principio con respecto
a las cuestiones polticas. Sin embargo, espordicamente reacciona
manifestando una voluntad militante, en la poltica partidaria concreta, que no son habituales en l: Ya en 1983 informa Clarn
despus de su regreso, Favio ha publicado textos dirigidos especialmente a la militancia, advirtiendo sobre los que se quieren
aduear del partido, sobre las roscas, sobre el manipuleo, que l
entiende que desvirtan a la revolucin justicialista.
Hacia 1987 ya ha grabado siete discos ms: Este es Leonardo Favio y Nuestro Leonardo Favio, en 1977, Hablemos
de amor, en 1978 y El concierto en Ecuador, poco despus.
Aqu est Leonardo Favio en 1983, Yo soy en 1985 y Amar o
morir, en 1987.
Viaja de tanto en tanto a Las Catitas con Carola y sus dos
hijos ms chicos: Salom de 9 aos y Nicols de 14, pues los hijos

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Leonardo Favio

148

que tuvo con Mara Vaner ya son ms grandes y viven sus propios
caminos: Luis, de 25 aos y Leonardo, de 23.
Por entonces, est decidido a hacer la pelcula sobre Severino Di Giovanni, pero va retrasando el proyecto. Va a ser una
pelcula potico-poltica?, lo interroga el periodista. No, potica
Me apasiona Di Giovanni como personaje, porque ofrece muchas
enseanzas. Representa la parte ms dolorosa y ms desconocida
de lo que fue el anarquismo expropiador en la Argentina216. Sin
embargo, este proyecto lo va postergando. Probablemente, conversando con algunos amigos, advierte que le va a resultar difcil
reivindicarlo en su vida ntima pasional, sin justificarlo tambin
en su accin poltica en un momento en que la Argentina sufre
aun las heridas de la lucha producida aos atrs entre los guerrilleros y la represin dictatorial. En 1988, en un paso por Buenos
Aires, se refiere a su aquerenciamiento con Mendoza y asimismo
con Pereira, en Colombia: Son las cosas que me salvan, que me
hacen sentir como las mayoras. Ser fiel a esos gustos me hace baqueano en el sentimiento de la gente. Dormir la siesta significa
que tens el alma en paz y que dispons de un ratito para disfrutar
esa paz. A veces, en Pereira me paso 15 das en la cama. Y salgo a
las 6 de la tarde para dar la vuelta del perro con Carola. En esas
siestas le llega el recuerdo de su madre y el radioteatro y los sueos que me meti: es una imagen de mi viejita, con un trapo atado
sobre la frente por los dolores terribles de cabeza, pero no dejando
nunca de escribir. La rascada artstica es la posibilidad del sueo
por el sueo mismo. Un actor que viaja durante das en un mnibus maloliente por caminos psimos, llega a un pobladito a trabajar por la comida y se siente feliz porque saldr a escena
disfrazado de rey. Y se sentir como un rey. Amo a esos rascas
annimos que aman a muerte su profesin217.
216
217

LF, en La Nacin, 7/2/1988.


LF, en Clarn, 7/2/1988.

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Proyectos, sueos

Lo mo es lo romntico, lo cotidiano S que no voy a


hacerle competencia ni a Bach ni a Neruda. Pero si diez mil personas, en La Rural, cantaron conmigo las piezas nuevas y las otras,
por algo ser218.
Se traslada, de tanto en tanto, a sus lugares ms queridos:
Las Catitas, en Mendoza, Pereira en Colombia y regresa en breves
estadas a Buenos Aires para algn recital.
Pero su salud se ha resentido. Los mdicos le indican la necesidad de anlisis de diverso tipo y finalmente, le detectan una
mononucleosis, debilitamiento general de los msculos que perturbar su movilidad de ahora en adelante.
Hace poco tiempo ha fallecido su madre y tuve una etapa
de pesadillas muy duras, horrorosas, de las cuales no me quiero
acordar. S. No haber compartido ms con mi madre toda mi obra.
Era una mujer muy talentosa. Aprend de ella todo lo que s: es
marcar actores. Tena una compaa de radioteatro, era brillante,
y yo no compart todo mi mundo con ella219.
Sin embargo, superando las dificultades fsicas y anmicas,
mantiene sus iniciativas: hacer Severino Di Giovanni, tambin
Ernesto Guevara y ltimamente se le ha ocurrido llevar al cine
su encuentro en la vida con Margarita, la gitana: Una pendeja divina una realidad en mi vida. Por supuesto, seguir con lo popular, que es lo que yo conozco. Los intelectuales que caminan por
la misma vereda de la gente, los obreros, los trabajadores, los panaderos, la gente Lo popular es la gente, la que transita Hay
pintores, novelistas, que son fros como los sapos. No saben que
existe la gente. O cuando llegan a saberlo, ya son viejos Llegar
a la gente es un don que viene en tus genes pero tambin depende
del crculo en el cual te formaste, de la eleccin de vida. Si algo le
pido a Dios es amar todava ms a la gente. A los que no tienen
218
219

LF, en Clarn, 11/3/1989.


Suplemento Clarn Espectculos, 9/6/2008.

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Leonardo Favio

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posibilidades de ser escuchados. Estar con ellos. Caminar con ellos.


No hay ningn misterio. Todo es cuestin de amor220.

Gatica, el Mono
Aos atrs, poco despus del xito rotundo alcanzado por Nazareno Cruz y el lobo, la viuda de Gatica Emma Gatica lo haba
visitado para proponerle que llevara al cine la vida de quien haba
sido su esposo. Favio se entusiasm al principio, pero luego desisti de la idea por que, como le dijera a un periodista: Cmo subirte a los sueos si vienen los boludos y te bajan a cascotazos?221.
Pero tiempo despus, en 1988, Edgardo Nieva actor de teatro y
gran admirador del Mono convenci al Negrito Jorge Zuhair
Jury para que escribiera un guin sobre la vida del boxeador. Al
hermano de Leonardo le llev un ao escribir la historia. Al terminarla le pregunt a Nieva, quien la dirigira.
Vos le respondi con timidez.
No le contest El Negro. Esto es para mi hermanito.
Acordado el proyecto, se lo informaron a Leonardo, que
estaba por entonces en Pereira. Haban pasado ms de diez aos
de su ltima pelcula, pero el proyecto lo entusiasm.
Apenas lee el guin, se da cuenta que, en muchos aspectos,
all est su propia vida: El origen, la personalidad, las carencias
y los dolores de Favio y de Gatica son, en esencia los mismos.
Pero de inmediato es preciso imaginar una suerte de tringulo,
en cuyo tercer vrtice se dibuja la sombra omnipresente del peronismo. Para Favio, el personaje de Gatica es eso: una sntesis
brutal o cristalina de lo que signific el ascenso, el apogeo y la
cada del primer peronismo. La infancia pobre, la amistad como
refugio, la posibilidad de la fama y de la gloria, la fugacidad, la
220 LF,

en revista , Clarn, 7/6/2008.


La memoria de los ojos, ob. cit., p. 137.

221 AAVV:

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Gatica, el Mono

felicidad esquiva, la tragedia; el panegrico de Gatica le permiti


a Favio hablar de su propia niez, de lo que dese tener y luego
tuvo, de cmo muy pocas cosas valen en verdad la pena, en ltima
instancia de un pas o un mundo que han cambiado fatal y definitivamente. Las cosas ya no son como eran, parece decir su mirada entre nostlgica y compasiva. O, en realidad, ya no sern
como pudieron ser... Gatica es, como l, un tipo ingenuo y como
l, en el fondo, un eterno tmido, alguien que no sabe estar solo,
alguien que sabe mentir y sabe ser piadoso, que posee la seguridad
del seductor, pero detrs de ella, una inmensa fragilidad222. Esa
fragilidad y tambin esa ternura que se expresa en la pregunta
frecuente, a manera de estribillo, que le hace Gatica su amigo del
alma, el rusito (Horacio Taicher): Vos me quers?223. Adriana
Schettini le pregunta: En julio del 89 habas dicho que para
Gatica ibas a trabajar en base a la ternura, porque Gatica era un
hombre de una ternura increble, es la ternura un rasgo distintivo
de tu cine? Favio contesta: S, siempre me manejo en base a la
ternura. La ternura es tratar de penetrar en el otro, de comprenderlo hasta en su pequeez. La ternura es una mezcla de piedad
y de amor. La ternura es saber reconocerse a uno mismo en el
otro224.
Favio dir respecto a l mismo: Quiero caminar por la
calle y que el basurero, el tachero, el mozo, me den una sonrisa. Y
notar que te estn devolviendo lo poco que le diste. Ese es mi capital, el que me permite respirar. Porque yo vivo en este mundo y
soy un tipo frgil, miedoso de que no me quieran225.
Cuando regres a la Argentina, Leonardo se lanz con
entusiasmo a la tarea, uno de cuyos aspectos ms difciles era la

222 dem,

pp. 135/137.
p. 146.
224 Adriana Schettini: ob. cit., p. 208.
225 LF, revista Caras y Caretas, N 2190, septiembre de 2005
223 dem,

151

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Leonardo Favio

152

financiacin. En La memoria de los ojos se recuerda que el propio


Nieva reconoca los dolores de cabeza que el proyecto le significaban a Favio: l fue el que ms sufri. Se iba el viernes de la
filmacin y me deca: Para el lunes tengo que conseguir trescientas lucas226.
La filmacin se inici el 13 de agosto de 1991227. Pero,
antes, vendra un largo sufrimiento, ahora, de Nieva, el iniciador
del proyecto, pues caf de por medio Favio, despus de halagarlo como actor, le dijo: Perdoname, so un Gatica adolescente, con lo cual lo descartaba como protagonista de la pelcula.
Nieva se desesper hasta que pocos das despus, el Negro Zuhair
lo tranquiliz: Yo lo conozco al Chiquito, va a ir a buscar a Gatica
a las villas. Pero no lo va a encontrar. Efectivamente, das ms
tarde, Favio le dijo a Nieva que el rol de Gatica sera suyo aunque:
Nene, te pido un pequeo sacrificio quirrgico. Deba operarse
la cara. Le rasgaron los ojos, le ensancharon la nariz y le cortaron
los lbulos de las orejas228. Y de ah en adelante, a severas sesiones
de boxeo, para estar en condiciones de iniciar la filmacin. Segn
Pgina/12 (4/5/1993): Nieva trabaj durante tres o cuatro aos
en los gimnasios pegando y recibiendo para poder componer al
Gatica boxeador, asesorado por los ex pugilistas Abel Laudonio,
Sergio Vctor Palma y Arnoldo Pars229.
Leonardo trabajaba incansablemente, cubriendo hasta el
mnimo detalle, para recrear esa historia del dolo popular que
haba emergido al mismo tiempo que el movimiento popular y
tambin haba cado, junto con ste, cuando los gorilas le prohibieron boxear a partir de 1955.
Pero le faltaba algo que estaba muy lejos de poder conseguirse fcilmente: en la pelcula deba aparecer Pern. No poda
226 AAVV:

La memoria de los ojos, ob. cit., p. 140.

227 dem.
228 dem,

p. 144.
/12, 14/5/1993.

229 Pgina

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Gatica, el Mono

obviarse el encuentro en el Luna Park y las palabras del Mono:


Mire, General, cmo ruge la leonera: Somo los ms grandes, General, dos potencias se saludan y tampoco una casi inevitable
visita de Gatica a Eva ya gravemente enferma. Enfrentado a ese
problema, Favio habr pensado seguramente que el barbudo de
all arriba le dio una mano, porque una tarde se present a su oficina un hombre que insisti en ofrecerse para algn trabajo de
extra en sus pelculas. Por ser amable, Leonardo lo recibi y convers un rato para decirle finalmente que por ahora no tena nada
que ofrecerle. El hombre se retir. Favio lo observ desde la ventana cuando l estaba por cruzar la calle, advirti su manera de
caminar, sus gestos, su altura y se agarr la cabeza desesperado.
Ese hombre era Pern y se le iba. Abri la ventana y comenz
a llamarlo, pero no saba su nombre. Gritaba: Seor, seor, venga,
seor actor, venga. El hombre, sorprendido en la mitad de la calle,
se dio vuelta y regres. Quien escribe estas lneas tuvo oportunidad
de conocerlo y efectivamente, Armando Cap era Pern y no lo
saba! Tena los rasgos fsicos, los modales, los gestos propios
del General. En la pelcula podr observarse, uno de los momentos ms dramticos cuando Gatica entra a la habitacin donde
Eva se encuentra ya muy enferma y Pern lo acompaa y cuando
Gatica ya empieza a lloriquear ante la enferma, el General le seala, con el dedo sobre la boca, que no diga nada, que se controle,
en un doloroso silencio que sobrecoge al espectador.
En el nuevo proyecto, coloca todas sus energas a pesar de
las molestias de la enfermedad y trabaja con fervor, metido profundamente en esa historia del dolo que a los 14 aos ya volteaba, muecos (por lo general robustos marineros de buques
extranjeros que le llevaban varios kilos de ventaja) en el local de
la Misin Inglesa, de San Juan 234 y que, como en su propia vida,
haba emergido desde la mayor orfandad y la mayor pobreza, con
dignidad, hacindose respetar: Monito, las pelotas. Yo soy el seor
Gatica. A m se me respeta. A m se me pide audiencia, como se

153

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Leonardo Favio

154

yerguen los pueblos cuando se encuentran expresados en sus caudillos y enfrentados a los imperios.
As se reconstruye su vida, desde su niez hasta sus triun230
fos , y hasta su decadencia resumida en la ancdota del gordo
espamentoso que quiere mostrarse como el gran amigo:
Pero, Monito, no te acords de m?, cmo no te vas a
acordar?
Y la respuesta lapidaria:
Sabs, lo que pasa, cmo me voy a acordar...! si me he
cogido tantos gordos como vos en mi vida.
Es imposible pensar en una escena mas conmovedora que
la de Gatica subido a las cuerdas, cubierto de llanto y de sangre
con la bandera argentina flameando a sus espaldas. Imposible ir
ms all, pedirle ms a los sentidos. Por eso es que a Gatica, a
Favio todo, se los ama o se los odia. No hay tibieza con Favio, la
tibieza es una forma de la vulgaridad y nada hay ms alejado de
ella que la sensibilidad, la profundidad y la justeza de sus imgenes231. Y esa expresin que slo puede nacer profundamente del
pueblo, debida a la pluma de Osvaldo Soriano: Yo nunca me met
en poltica. Yo siempre fui peronista.
Sin embargo, Leonardo lo aclara una y otra vez: Yo no
hago cine peronista. Yo soy un director de cine que, adems, es
peronista232. Pero lo indiscutible es que hace cine nacional.
La pelcula se estrena el 14 de mayo de 1993. Con motivo
del estreno de Gatica, el Mono, una periodista le comenta: Lo
lamentable es que todos los dolos populares tengan finales trgicos. Favio le contesta: Trgicos? Trgico es estar muerto en vida.
Trgico es ser un interrogante, un descuido de Dios. Que te escupan el cajn cuando te van a enterrar, como al Alte. Rojas Por lo

230 dem.
231 AAVV:
232 LF,

La memoria de los ojos, ob. cit., p. 147.


en Tiempo Argentino, 21/8/2011.

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Gatica, el Mono

general muere tranquilo el que no vivi Mir, a esta altura de mi


vida, yo diferencio entre creadores boludos y no boludos. Los boludos son los que estn contentos con su propia obra, los que se
disfrazan de su obra, los que no se interrogan. Toda la gente a la
que siempre admir, ya sea Torre Nilson, Mario Soffici, Ctulo
Castillo o Hugo del Carril, vivieron interrogndose sobre su vida.
Es el precio a pagar por ser sensible233.
Con respecto a la pelcula, Leonardo comenta: Nosotros
le quisimos hacer un reportaje a Prada y pidi 30.000 dlares. Lgicamente jams se le contest. Luego recib una carta documento
en la que me peda que no fuera mencionado su nombre. Eso fue
respetado. Pero tampoco era la intencin de la pelcula mencionarlo porque la historia iba a transformarse en una ms sobre pugilismo y no es la historia del pugilismo ni de un contrincante, ni
de nada por el estilo. Es un fresco histrico que pretende traer a
la memoria de la gente joven algo que realmente sucedi. Por
ejemplo, conocer que le amputaron los brazos a Gatica, que no se
lo dej combatir, como se prohibi a Hugo del Carril. A esas persecuciones obstinadas que hubo en el 55, as como en el 76 La
intencin era mostrar un momento de nuestra historia. Tomar a
Gatica como era nuestra gente, simple, humilde. Que era toda a
nivel de corazn. Cuando l dice, robndole la frase a Osvaldo
Soriano: Yo nunca me met en poltica. Yo fui siempre peronista,
est expresando el sentimiento de todo un pueblo que separaba
el hecho poltico de forma intuitiva. Por eso Gatica queda perplejo
frente al horror de la revolucin que bombardea y masacra la felicidad de un pueblo. Ese vrtigo, esa inconciencia, ese no vivir
agazapado, esa inocencia, esa pureza. Si yo opona el ring-side y
la popular hubiera mostrado que los equivocados eran los del ring
side. Pero ellos tampoco eran la oligarqua. Nunca fue la oligarqua
al Luna Park. As estaba la clase media, el medio pelo que segua
233 LF,

en Clarn, 2/5/1993.

155

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Leonardo Favio

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la corriente a los medios de desinformacin que eran antiperonistas234. Y enfrente estaban los sectores populares, los que haban emergido en esos ltimos aos de su marginacin y su
pobreza. A ese subsuelo de la patria sublevado como lo llam
Ral Scalabrini Ortiz perteneca Gatica, era la liberacin, la ruptura con toda clase de subordinacin. Por eso tuvo razn Alfredo
Carlino cuando escribi, aos ms tarde: Ah, si Gatica hubiese
tenido un libro235 (un libro nacional, se entiende).
A pocos das del estreno de la pelcula, la profesora Beatriz
Sarlo publica un corrosivo comentario en Pgina/12, bajo el ttulo
Rebeldes primitivos, que en verdad quera decir Rebeldes anacrnicos. Pues para la profesora Sarlo, tanto Favio como Gatica
formaban parte de un pasado ya irrecuperable. En su ncleo fundamental para Sarlo la pelcula resulta algo que se resume en
estos prrafos: La pelcula tiene la misma simplicidad de su
Hroe. Ms que un film es un lbum de fotos animadas y de recortes, donde se estampan las imgenes de un mito que hoy ya no
es mito, las imgenes tambin se repiten: un cabaret, un ring, un
cabaret, un ring Favio ha filmado un mito personal. Y esto, filmar un mito en vez de hacer una pelcula, multiplica los problemas. Si el mito es reconocido como tal, nadie le podr pedir otra
cosa al film, pero si esto no sucede, el conjunto de imgenes, que
intentan tener la fuerza potica de una metfora, exhibe su desnuda yuxtaposicin. Como en los sueos, las imgenes son apasionantes para quien las ha soado. Pero vistas, por decirlo as,
desde afuera, no son ni tan ricas ni tan poderosas. Y sobre todo,
no logran superar un aire anacrnico236.
Este artculo provoca una rplica incisiva desde el campo
nacional, escrita por Roberto Pags, en la revista El Amante: Los

234 LF,

revista El Amante, N 16, julio de 1993.


Carlino: Chau Gatica, Bs. As., Ediciones Ismail Colombo, 1964.
236 Pgina/12, 2/5/1993.
235 Alfredo

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Gatica, el Mono

progresistas o progres, segn la terminologa al uso, ligera o totalmente izquierdosos, siguen tan inefables como siempre. Daran
risa si no fuera que ya dan asco. Productos de una probeta curiosa
que mezcla psicoanlisis de divn con marxismo de caf, todo aderezado con lecturas francesas en la universidad, despliegan su machacn palabrero con fervor inusitado, ms si se tiene en cuenta
las pocas veces que aciertan. La nica vez que Cortzar devino
tonto fue cuando escribi despectivamente sobre Alberto Castillo
y el mundo que representaba, llamita insignificante que se propag
hasta hoy en el pasto seco donde reinan las zonceras argentinas.
Agrega Pags: Este lugar, sin el respaldo de los cuentos y novelas
maravillosos que s escribi Cortzar, lo vino a ocupar Beatriz
Sarlo. Doa Beatriz ha visto slo un cabaret, un ring, un cabaret,
un ring. Es decir: no vio la recova donde siempre hay un plato de
sopa calientita para los desheredados de la tierra, no vio las casitas
humildes donde vive Gatica y el autazo en la puerta que lo espera,
tampoco las calles y los hospitales desolados donde se unen y desunen destinos y amistades trgicas, no vio la cancha, el restaurante
y la cantina donde Gatica se va muriendo de a poco, no vio las estaciones de trenes ni los piringundines donde los miserables de
este mundo se renen llamados por una voz seguramente inexplicable. Entre las cientos de cosas que Sarlo no vio est el vendaval potico de Favio, lanzado sobre el espectador con la fuerza
y la prepotencia de la tierra y la sangre. Y luego sigue: Gatica es
el primer film tormenta que ha parido el cine argentino. La naturaleza toda, la naturaleza de este lado del mundo, con sus tangos y
el mambo, que alguna vez hizo propio, su fiesta y su velorio, las
banderas y los gritos, sus puteadas, sus ilusiones y esperanzas en la
calle del agujero en la media, sus flores (en el teatro cuando el noviazgo, en la iglesia cuando el casamiento, en el velorio cuando la
muerte) se desploman sobre el pblico participante de esa misa sobrecogedora que puede llegar a ser el cine. Porque es pblico y no
meros espectadores individuales, lo que Gatica necesita. Y part-

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Leonardo Favio

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cipes-comulgantes, no ajenos al lbum, como la seora Sarlo (


) Esta ajenidad de la inteligentzia local (que no argentina) es tan
antigua como pattica. Cuando se ponen populares van a cosechar
caf en Nicaragua y nunca papas en Balcarce. Sarlo, paradigma (y
por eso, la nombro tanto) de ese saber progre o intelectual no ve
todo lo bello y sanguneo de la pelcula de Favio, pero s ve lo que
ella imagina. En una de las secuencias ms deslumbrantes de Gatica (tambin una de las ms tiernas y desoladas) vio al Mono trepado al palco de la orquesta (como bien apunt Mario Wainfeld)
cuando la escena es un canto al arte de la armona y la belleza que
Favio le atribuye a su contradictorio, terrible y querible protagonista-agonista. El aluvin zoolgico de Sanmartino resucitado de
entre las mollejas autosatisfechas de los intelectuales vernculos.
En el puchero gordo de la inteligentzia como deca Yupanqui los choclos se vuelven marlos.
En su parte final, Pags agrega: Leonardo Favio, el ms
grande artista del cine que haya surgido alguna vez en nuestro pas
(tambin el nico en sintonizar, en el momento y lugar justo, la necesidad y los reclamos de la mayora de sus pobladores) ha invitado
a su alma a vagar y ha extendido la invitacin a nosotros Lo otro
y los otros, cronistas serios y ceudos, posmodernos, Sarlos, progres
y conservas, negadores de una memoria que se transmite de abuelos
a padres, de padres a hijos, de hijos a nietos en el retorno cclico
del relato alrededor del fuego o en el fuego alumbrado sobre la pantalla de una sala oscura tambin negadores de los Gaticas que hoy
siguen poblando calles, plazas y estaciones, son todos los Pradas,
ecos pobrecitos que slo suenan cuando suena una voz como la de
Gatica ayer, como la de Favio hoy. El arte cinematogrfico de Favio
no puede ser trasmitido por el crtico. La primera pelea transformada en una fiesta por un travelling circular, la msica y los gritos,
los grandes primeros planos alternados con planos generales no
mensurables, los deliciosos detalles de la puesta en escena (del barroco al ascetismo ms puro), los cortes de montaje, en sonido e

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Gatica, el Mono

imagen, la creatividad para contar desde el ngulo ms inesperado


y eficaz, necesitan del encuentro del espectador con la pelcula.
En ese encuentro, surge la poesa. Lo nico que puede prometer
quien escribe a aquel que se acerque a Gatica es que si lo hace a
pecho descubierto, con las piernas abiertas o la bragueta desabrochada, segn corresponda, vivir la experiencia de dos horas y
media de amor incalculable. Por la gente, por el cine. A la salida,
el cuerpo agradecido, pedir reposo y el alma bailar de alegra y
de tristeza (Gatica es una fiesta y la calle, no). Ug. Mambo! Y
coda tanguera237.
Adriana Schettini sostuvo, respecto a Gatica, el Mono:
Si Leonardo Favio no fuera peronista, Gatica hubiera sido una
muy buena pelcula. Pero Favio es peronista hasta los huesos, popular como pocos y an lleva la marca de la pobreza pegada en el
pellejo. Por eso solo, por eso, Gatica., es una obra maestra
Favio no recurri a los grandes guionistas que registran las enciclopedias. En cambio, grab horas de conversaciones con Pajarito,
un lustrabotas que hace aos subi al escenario del Club Recreo
Italiano, en San Miguel, para pedirle trabajo y se convirti en su
compaero de ruta desde entonces, en su secretario privado, como
gusta presentarlo. Las escenas con las putas jams habran tenido
la fuerza que tienen si cuando Favio viva en Lujn de Cuyo no le
hubiera prestado la pieza a la Boliviana para que atendiera a los
clientes, obreros de Siemens y de YPF que cuando cobraban la
quincena se regalaban una noche de sexo al portador. Los combates no habran sido ms que imgenes en movimiento si Favio
no hubiera gastado varias suelas de zapatos en el viejo Luna Park
y no se hubiera calzado los guantes en los campeonatos de box
Evita. Las grandes masas aclamando por igual a Pern y a Gatica,
los desterrados del presupuesto nacional apurando una sopa calientita en la vereda, el gran Mono conteniendo su llanto de nio
237 Roberto

Pags, en revista El Amante, N 16, junio de 1993.

159

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Leonardo Favio

160

con Evita agonizante De las entraas y la obsesin, sale el cine


con maysculas. El resto es slo oficio y el oficio apenas puede
parir muy buenas pelculas238.
Poco despus, el 24 de julio de 1993, Alberto Ure escribe
en el suplemento Cultura y Nacin, de Clarn: Leonardo Favio
no es solamente un buen director de cine, ingenioso y original, lo
que ya sera mucho decir. Es un grande. Ya gan, porque el pelotn
que lo sigue es una nube de polvo que casi no se ve. Para seguir
con los ejemplos de grandes pasiones argentinas, Favio puede tirar
la gorra, ir al trote, rodar y seguir con el caballo rengo, porque el
disco es suyo239.
Gatica soy yo, le dir Favio a un periodista, por entonces.
Y l vibra con su pueblo.
Por eso, ya estando en decadencia y en una pelea de segunda categora, al concluir derrotando al adversario, Gatica tomado de las cuerdas del ring, le grita a la tribuna: Viva Pern,
carajo. Por eso tambin, le llega despus la sancin: en 1956, le
quitan la licencia para boxear, cuando tuvo el coraje de dedicarle
un triunfo a mi amigo, el que vive en Panam240 referido al exilio
del General.
De ah que, tiempo despus, mientras los catedrticos, se
desentienden de los fenmenos populares, aquel 14 de noviembre
de 1963, cuando a los 38 aos de edad, Gatica muri despus de
ser atropellado por un colectivo conducido por Antonio Cirigliano
(casualmente to de los actuales empresarios del transporte de Buenos Aires), una comitiva de casi siete cuadras camin durante seis
horas acompaando su atad241. Miles de hombres y mujeres llevaron el fretro a pulso, coreando la marcha peronista por las calles
de Buenos Aires, por primera vez desde la cada de Pern 242. Al
238 Adriana

Schettini, en Pgina/12, 14/5/1993.


Re, en Clarn, 24/6/1993.
240 Clarn, 2 /5/1993.
241 dem.
239 Alberto

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Gatica, el Mono

cabo de la larga caminata desde el centro de la ciudad, la marcha


ingres al cementerio de Avellaneda. La multitud que haba hecho
antorcha con los diarios, atronaba el espacio con el estribillo Gatica y Pern/ un solo corazn243.
Gatica tuvo la suerte del pueblo argentino afirma Favio,
tuvo y no tuvo guita pero nunca se quebr. Mantuvo la misma
sonrisa hasta el final. Y sufri la manipulacin del poder y de la
prensa como todos, pero especialmente como Hugo del Carril,
como Muio, como tantos del 76 para ac244. Y vivi con
gran dignidad, como el pago que deriva del estar comprometido
con la gente245.
Ese ao 1993 fue difcil para muchos peronistas como
Favio, al ver como Menem destrua las estatizaciones realizadas
por el General. Leonardo dir: Con el menemismo se han quebrado los puentes entre la base y la dirigencia246. En ese mismo
reportaje, el periodista lo interroga:
Usted declar recientemente que tendrn que pasar 50 o
70 aos para que nos demos cuenta que el capitalismo no es la
panacea
Leonardo responde:
No, creo que se escap de lo que yo dije. Creo que el lapso
va a ser ms corto. Esta cultura del desapego y la falta de solidaridad se va a caer por su propio peso247.
En esa poca, Leonardo difunde una cancin referida a la
juventud, en la cual ve das mejores para la Patria: Sueo mo y
lejano/ canto mo y lejano/ sueo de ver las pibas/ tomadas de la
mano/ Los muchachos alegres/ que sepan del verano/ toda la

242 Revista

Lbero 8, 10/11/2003.
en El Mundo, 15/11/1963.
244 LF, en Clarn, 2/5/1993.
245 dem.
246 LF, en Pgina/12, 2/5/1993.
247 Pgina/12, 2/5/ 1993.
243 LF,

161

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Leonardo Favio

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calle nuestra/ todo amor, todo canto/ Ah, si ustedes supieran/


cuanto anduve, muchachos/ Ah, si ustedes quisieran/ No ser Dios
y cuidarlos/ Que pronto partira/ la tristeza y el llanto/ sueo
mo y lejano/ canto mo y lejano/ Canten, bailen / en cada muchacho un pjaro/ eh, tu tristeza, un llanto/ Eh, no ser Dios y cuidarlos248.

248 No

ser Dios y cuidarlos, en Antologa musical, 1992.

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Captulo XI

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Leonardo Favio con Horacio Taicher y Edgardo Nieva,


protagonistas de Gatica, el Mono (Crnica-BN).

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El retiro de Gatica, el Mono


de la competencia por el Oscar de Hollywood
En noviembre de 1993, hace un espectculo en el teatro Astros
sobre cine y canto. Me gust hacerlo Rememoraba el Parque
Japons donde est ahora el Sheraton. All haba enanitos, tragasables, lanzallamas, espejos distorsionantes, en fin, un mundo
mgico e irrepetible, porque juega a favor de la inocencia de la
gente Eso aliment mi cultura; en todo el pas no haba nada
ms mgico que el Parque Japons Ese mundo se perdi. Al
salir, despus del reportaje, los periodistas comentan con pena que
Favio les confidenci que el mdico le diagnostic una mononucleosis y le aconsejaron tomar mucha agua que l bebe a pequeos
sorbos de una mamadera. Nos dijo: Ando con esto porque las botellas las pierdo. Debo quedar muy ridculo tomando la mamadera,
no?249.
Al poco tiempo, brinda un espectculo que denomina La
vida es sueo, con su cine y sus canciones250. Esta vez me dara
el gusto de trabajar con mis iguales, los artistas de circo: ah va a
haber enanitos, saltimbanquis, anunciadores de parques de diversiones, porque hago de cuenta que mi vida es un parque de diversiones. Al final hay una reflexin sobre todo lo vivido y se va a
escuchar el himno religioso Adonai, lleno de vitalidad, de energa
con el cual trato de transmitirle a la gente la importancia de alimentarse por dentro. Todo el resto pasa por la fugacidad de un
249 LF,

en La Maga, 8/12/1993.
15/2/2007.

250 Pgina/12,

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Leonardo Favio

166

pestaeo. Lo importante es atrapar los pequeos momentos de


felicidad que tenemos y tratar de ser solidarios con la gente, de
amar a nuestros iguales porque nada sirve si no crecs interiormente. Es importante tener conciencia de que lo que le acontece
a los otros nos puede acontecer a nosotros. Este difcil trance que
es vivir tiene un mundo de obligaciones y de hipotecas para con
los dems251.
En enero de 1994, Leonardo viaja a Espaa para recibir el
Premio Goya a la mejor pelcula iberoamericana que ha ganado
con Gatica, el Mono. Las dificultades que ha tenido para financiar
todas sus pelculas lo han llevado a criticar, en varias oportunidades,
la falta de apoyo de los gobiernos argentinos a los artistas nacionales.
l, como Jos David Kohon, como Subiela, como tantos otros, han
conocido y sufrido las dificultades para filmar, la ausencia de apoyo
oficial para que la cinematografa argentina pudiera desarrollarse y
expresar, como debe ser, las emociones y anhelos de su pueblo. Por
esta razn, se ha negado a participar en festivales. Sin embargo, en
esta ocasin, por tratarse de la Academia de las Artes y las Ciencias
Cinematogrficas de Espaa, acept que Gatica el Mono participase. Poco despus le informaron que su pelcula haba ganado el
premio Goya y el 21 de enero recibi el premio de manos de Jos
Sacristn quien dijo en esa ocasin: Este hombre que ustedes estn
viendo es un genio 252.
Horas despus de haber recibido el premio, se comunica telefnicamente con Adriana Schettini: Yo no saba que todava me
poda emocionar. Despus de diecisiete largos aos, aunque te parezca mentira, esta presencia argentina ac me conmocion. Fijate
que hasta hace pocos das, andaba en busca de la pasin perdida.
Ya no vibro. Hace aos que perd la pasin. No s en qu avin la

251 LF,

en Pgina/12, 15/2/2007.
en blog de Pablo Ramos en http://laarquitecturadelamentira.blogspot.
com.ar/2011_08_01_archive.html

252 LF,

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El retiro de Gatica, el Mono de la competencia por el Oscar de Hollywood

habr dejado olvidada, deca a quien quisiera orlo Pero los espaoles han sabido buscarse un to cojonudo para esa restitucin,
Jos Sacristn. Fue muy importante el amor que le not en los ojos
a Sacristn cuando me entreg el premio. Nunca voy a olvidar ese
brillo tan especial que tena en la mirada cuando me dio el Goya.
Toda la gente se conmovi hondamente A vos te consta que no
soy amigo de ir a los festivales. Les expliqu que la eleccin de mi
pelcula para representar a la Argentina en los Goya haba sido decisin de los directores cinematogrficos de mi pas el premio
me va a permitir sensibilizar a los legisladores para que aprueben
la extensin del impuesto del diez por ciento al video y la TV; slo
as tendremos industria cinematogrfica en serio253.
Al pblico espaol le dice: Me alegra haber ganado, porque
siendo ste el premio ms importante de habla hispana, me va a
permitir sensibilizar a los legisladores para que aprueben la ley de
cine que est esperando en los cajones desde hace dos aos254.
De regreso a Buenos Aires, el lunes 24 y el mircoles 26 era
tapa de los diarios. En una carta dirigida al secretario de Cultura,
solicitaba que su pelcula ganadora del Goya fuera retirada de la
competencia del Oscar al mejor film hablado en idioma extranjero.
Segn explic el mismo Favio, se haba propuesto sacudir la modorra de los legisladores respecto de la sancin de la ley de cine
con el siguiente texto: Progresiva, silenciosamente, nuestro pas se
ha transformado en territorio extranjero para la explotacin cinematogrfica. En nuestro pas, POR EXIGENCIA DE ESTADOS UNIDOS se decidi hace dcadas que las PELICULAS
NORTEAMERICANAS como producto industrial INGRESEN SIN CARGO EN NUESTRO TERRITORIO. ES EL
NICO PRODUCTO ingresado desde el exterior QUE NO
PAGA RECARGO. A cambio de ello, una ley grava la exhibicin
253 Conversacin
254 LF,

de LF con Adriana Schettini, en Pgina /12, 25/1/1994.


en blog de Pablo Ramos, ob. cit

167

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Leonardo Favio

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de toda pelcula que se exhiba en la Argentina para que nuestra


industria pueda existir. Pero esta ley, al igual que la industria que
sustenta, se transform a raz de los avances tecnolgicos, en una
ficcin ms, ya que las salas cinematogrficas han ido desapareciendo, llegando en la actualidad a unas doscientas aproximadamente en todo el territorio de la repblica. La exhibicin se
traslad entonces a los videos y a la televisin, modificando el mtodo de exhibicin, pero no la ley. Sin embargo, los nuevos canales
de exhibicin se empean en desconocer esto ltimo. Frente a este
nuevo paisaje, comisiones de cineastas recurrimos en reiteradas
oportunidades, a largas e intiles reuniones con legisladores quienes oan, sin escuchar, la grave situacin que plantebamos. Agotada esta instancia, el seor director del Instituto Nacional de
Cinematografa doctor Guido Parisier, inform al Presidente Dr.
Carlos Menem, sobre la angustiosa situacin de nuestra industria.
El seor Presidente, en resguardo de ese mbito de la cultura, firm
el decreto 2736/91 y luego el 9499/92 con lo que solucionaba definitivamente y dentro de la normativa de la ley 17741 la nutricin
del fondo de fomento cinematogrfico que maneja el Instituto
Nacional de Cinematografa. A ms de dos aos de esa decisin,
el Congreso no trata la cuestin. El poder legislativo contina indiferente a la agona de esta importante expresin de nuestra cultura. Nuestro cine muere. Qu podemos hacer para sacudir esta
indiferencia de nuestros representantes? Amo el cine. El cine merece ser amado. Luego agrega: Los pases lderes y aquellos que
tienen una vocacin protagnica velan celosamente por su cinematografa. No existe el liderazgo ni el protagonismo sin una cinematografa fuerte. El cine es una presin ubicua que en la
vanguardia de un mundo competitivo fortifica la identidad de las
nacionalidades. El cine nos narra, le cuenta al mundo cmo somos,
es un medio formidable en la conquista de prestigio y en la elaboracin de una imagen positiva. En definitiva, l no se agota, ni
mucho menos. En su perfil puramente comercial. En la ltima

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El retiro de Gatica, el Mono de la competencia por el Oscar de Hollywood

parte, afirma: Creo, como hombre de cine, como hombre de la


cultura argentina que he sido honrado por sus pares de la industria, con la designacin de mi pelcula Gatica, el Mono, como representante de nuestro pas para la seleccin de los Oscar 1994,
que debo renunciar. Debo renunciar a concurrir con Gatica a la
alternativa anual de la Academia de Artes y Ciencias Cinematogrficas de Hollywood 1994 Les ruego entonces retirar mi film
Gatica, el Mono como representante de nuestro pas de la alternativa anual de la Academia de Artes y Ciencias Cinematogrficas de Hollywood 1994255.
Su actitud produjo efectos y la ley del cine fue aprobada
por el Congreso y promulgada por el Poder Ejecutivo el 17 de octubre de 1994256.
Creo que mi actitud sirvi, fue til, porque se logr que la
Cmara de Diputados sacara de una vez la ley del cine. Lo volvera
a hacer pensando en los estudiantes de cine, en los pibes que suean su primera pelcula257.
Por entonces, comenta que tiene un proyecto: Coludo y
Caifs que son denominaciones que tiene el diablo en Latinoamrica. Es la historia de un general desterrado que vive parapetado en un fuerte. Alrededor no hay paz. La pelcula se va a
desarrollar en un espacio de Amrica Latina pero no se sabe si es
el infierno o si es una pesadilla. Todo transcurre en medio de una
gran somnolencia. Hay que lograr una atmsfera gelatinosa258.

Pern, sinfona de un sentimiento


Pero, a mediados de 1994, se le cruza a Leonardo otro proyecto. Un
grupo de amigos del gobernador Eduardo Duhalde lo convence de
255 dem.
256 Blog

de Pablo Ramos, ob. cit.


LF, en revista Clarn Viva, 7/5/1995.
258 LF, en conversacin con Adriana Schettini, Pgina/12, 25/1/1994.
257

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Leonardo Favio

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la importancia de filmar una historia del peronismo. El proyecto


consiste en una pelcula que se estrenara al ao siguiente, el 17 de
octubre de 1995 (50 aniversario) y desde la gobernacin de la provincia de Buenos Aires se haran cargo de la financiacin, que poda
estimarse en cerca de 3 millones de pesos.
Leonardo acepta el proyecto y se pone a trabajar sobre el
mismo. Quien escribe estas lneas recuerda su propuesta: Necesito un asesor histrico. La tarea la pongo a cargo tuyo. Y esta vez
no va ser simple tarea militante, porque por fin he logrado financiacin oficial, de la provincia de Buenos Aires. Acept de inmediato. Era un orgullo trabajar con l Pero a los veinte das
comprend que trabajar con Favio resultaba muy difcil. Permanentemente tiraba ideas nuevas, imgenes distintas que se superponan o contradecan o l mismo descartaba al da siguiente.
Despus, aparecieron ms asesores, entre ellos como expresin
del policlasismo del peronismo, algunos derechosos, como Enrique Pavn Pereyra, por lo cual opt para no perturbar la amistad por remitirme a asesorar cuando me necesitase, como amigo
y como militante, renunciando a toda remuneracin. Recuerdo
que se sorprendi cuando le dije:
Vos sos un genio, Leonardo pero el peronismo es demasiado complejo para que yo pueda serte til de manera permanente. Ms bien, sera motivo de conflicto. Igual quedo como
amigo, si me necesitas para algo, me llams259.
La pelcula, que deba estrenarse el 17 de octubre de 1995,
se fue extendiendo, dndose fin a la filmacin en 1999 y el estreno
se produjo recin el 6 de enero del 2000 en el cine Atlas, fracasado
el proyecto inicial de Duhalde y cubierto por Leonardo con otros
fondos.
El film fue dedicado a Hctor J. Cmpora, Hugo del Carril, Ricardo Carpani y Rodolfo Walsh, a los trabajadores, a los
259 Testimonio

del autor.

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Pern, sinfona de un sentimiento

estudiantes y al grupo Cine Liberacin integrado por Fernando


Pino Solanas, Octavio Getino y Gerardo Vallejo260.
l me lo haba dicho desde un principio: Va a ser una pelcula fanticamente peronista, como soy yo y precisamente por
esa razn puede calificrsela como maravillosa y sin embargo, objetrsele una ptica demasiado sesgada especialmente en lo relativo a los conflictos internos producidos entre 1973 y 1975.
Esos aos de la dcada del 90 son difciles para Leonardo.
El menemismo ha cambiado las banderas del peronismo histrico y se rinde ante el liberalismo conservador del Consenso de
Washington. Pocas o casi ninguna son las declaraciones de Leonardo acerca del gobierno. No falta sin embargo la publicacin
de uno de sus admiradores, un trabajador martimo jubilado que
pone la verdad al alcance de todos: Favio nunca trans con el
traidor cipayo de Carlos Menem. Fue leal a sus ideales y eso en
esa poca de alianzas patticas, de mentiras y engaos y, lo que
es peor, de auto engaos. Eso hay que resaltarlo, se lo merece y
se lo gan. Hace ms de 30 aos le: muchos andan en el fango,
pero no se ensucian. Son muy pocos los que logran eso. Leonardo
Favio, vos lo lograste. Edmundo Mayorga, jubilado martimo,
DNI 6.151.322261.
Trabaja incansablemente en Pern, sinfona de un sentimiento, consigue materiales inditos, recurre a agencias del exterior, toma testimonios, busca musicalizar adecuadamente los
momentos clave de la historia peronista. Slo de tanto en tanto
suspende la tarea para dar algunos recitales, como los que brinda
en San Juan, en esa regin cuyana que haca tantos aos no pisaba.
No quiere olvidar ninguno de los hechos fundamentales
del peronismo, desde las nacionalizaciones hasta las reformas en

260 Hugo
261

Biondi: ob. cit., p. 163.


http:/www.diariopopular.com.ar/notas/139968leonardofavio
hombrecodigos

171

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Leonardo Favio

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la legislacin laboral y social, ni el desendeudamiento que significa


terminar con la sumisin a los ingleses, ni el control del Comercio
Exterior y el Banco Central, ni el voto femenino ni la construccin
de escuelas y barrios populares. Miles y miles de obras deben ser recordadas como ejemplo de un gobierno que trabaj pensando en el
pueblo mientras esos buitres que aparecen en la pelcula revoloteaban
profticamente sobre la Argentina para arrancarle sus riquezas. Las
transformaciones logradas por el peronismo entre 1945 y 1955 son
expresadas con estadsticas y con imgenes, as como la reaccin de
la oligarqua y del imperialismo, con las masacres de obreros, mujeres
y nios en el 55. Por supuesto, tambin las realizaciones de Evita y
la Fundacin y el odio de las clases privilegiadas.
Filma en base a fotografas, documentales, noticiosos, pero
siempre teniendo presente su propia experiencia. Para filmar la
vida tens que tener calle. Hay que salir a patear la calle, es haber
llorado desesperadamente de amor, que la vida te haya raspado,
te haya dejado marcas. No podes narrar lo que no conocs. Vos
me imagins a m filmando la vida de los Alzaga Unzu?262.
En esa entrega total a su pelcula, corre riesgos y en una de
esas ocasiones se fractura la cadera, debiendo ser intervenido quirrgicamente.
Ello le obliga a un cierto tiempo de reposo y se prolonga
la duracin del rodaje, acentuando la expectativa de amigos y compaeros.
El 5 de diciembre de 1998 La Jornada publica su apoyo a
Hugo Chvez en las elecciones presidenciales de Venezuela: "Nos
identificamos con cada movimiento de los pueblos. Hoy Venezuela se encuentra en uno de esos momentos donde se puede producir el quiebre de la hegemona neoliberal Firman Leonardo
Favio, Federico Urioste, Norberto Galasso, R. Torres Molina y V.
Zito Lema.
262 LF,

en Clarn, 27/11/1999.

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Captulo XII

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Leonardo Favio y la maqueta escenogrfica


de Pern, sinfona de un sentimiento (Crnica-BN).

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Sobre religin
El obligado reposo lo hunde en meditaciones. Tu amistad con
Dios, cmo anda?, le pregunta un periodista. Favio le responde:
Quien lo quiera buscar por el lado de la razn la va a perder. Clavado. No hay trinchera para eso. Te tens que entregar, si no es
una locura. Imaginate lo ms chiquitito. Un tomo del culo de
una lombriz. Puede ese tomo querer entender donde est habitando? Hace diez aos deca que el hombre crea a Dios y Dios
termina creando al hombre. Era un poemita, una cabriola a pedido
del pblico. Y me arrepiento. Deca: Loado sea Dios que venido
del sueo de algn hombre, vino de sus sueos a crearlo. Haba
que ser original. Mi asistente me suele decir: ah, pero usted est
con todas las religiones: un da, musulmn, otro cristiano, otro
judo digamos que vivo la confusin en qu oficina me voy a
inscribir. Pero Dios siempre el mismo no me habls de teologa. Eso es un invento del hombre, una pelotudez. Yo estoy hablando con Dios. Me vas a salir con el Papa? Ya te digo que no
necesito interlocutor263.
En otro reportaje, afirma: Si hay algo que me sustenta es
mi religiosidad. Yo amo la teologa de barrio. Porque le hace bien
al comn de la gente, a los humildes, sobre todo a aquellos que
no son autosuficientes, que para m es horrible. Y pienso que eso
embellece y sella un estilo de vida y un nivel de vida. Esos inmigrantes, por as llamarlos, esa gente del interior, los que estn en
263 LF,

reportaje de Rodolfo Braceli, ob. cit.

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Leonardo Favio

176

la Misin Inglesa, es gente que permanentemente se refugia en


sus santos, en su credibilidad, en todo ese tipo de cosas. Y estn
orgullosos. Yo estoy orgulloso del Dios que eleg. El que se siente
bien con las prostitutas, los ladrones, el que redime y manda al
cielo sin dudar un instante al ladrn que est a su lado en la cruz
En todo tipo de religin. Te hace crecer espiritualmente y eso est
en los humildes. No hay casa donde no encuentres a la Virgen,
Jess, estampitas, velas, iluminadas, a los muertos queridos... A m
me hace bien ese tipo de cosas. Y est en mi cine264.
Un artista sostiene en otra oportunidad debe tener a la
izquierda a la gente, al centro a Dios y a la derecha, la esttica
Esto significa que la gente est ms cerca al corazn. Mucho ms
que lo esttico265. El envin lo da un frase de Ernesto Guevara:
endurecerse, pero sin perder la ternura266.
En otra ocasin se extiende sobre el tema: Es importante
para el hombre estar inmerso en la religiosidad porque eso le evita
caer en la autosuficiencia. Por eso no me gustan los hombres autosuficientes como los ejecutivos. A travs de lo religioso, el hombre tiene algo ante lo cual inclinarse, algo en lo que protegerse y
adems le hace estar comunicado con una tradicin procedente
de los ancestros, de eso que viene de mi abuelita, de mi abuelito,
todo eso me gusta mucho, es algo que me hace bien al alma, sobre
todo la teologa de barrio y me voy dando cuenta hasta qu
punto tena razn san Francisco de Ass, cuando deca hermano
sol, hermano luna, hermana planta, hermano perro La biblia
me apasiona. Por ejemplo, el Gnesis tiene un vuelo potico, maravilloso, el Eclesiasts y el Nuevo Testamento. Me atrae todo lo
que tenga que ver con la religiosidad y los cuentos infantiles tambin No hay mayor obra de arte que la de intentar la felicidad

264 LF,

revista El Amante, N 16, junio de 1993.


en revista , Clarn, 7/6/2008.
266 LF, revista El Amante, N 16, junio de 1993.
265 LF,

Favio15x21-10,5-b:Maquetacin 1 20/11/15 17:51 Pgina 177

Entre el arte y la poltica

de tus iguales ah, por ejemplo, tengo un archivo de papeles con


un montn de premios y distinciones. Todo eso es algo que slo
sirve para recibir el afecto de la gente, de un grupo de seres humanos que te quiso en un momento determinado, porque no va
ms all la trascendencia de tu trabajo267.

Entre el arte y la poltica


Apenas se recupera, avanza en las ltimas escenas de la Sinfona,
sumamente atrasada con respecto a lo previsto. En el 2000, la pelcula est concluida y el entusiasmo de Leonardo por cubrir todas
las facetas del movimiento, en el gobierno y en la resistencia, concluyen en una obra de casi seis horas de duracin. Resulta as un
arma poderosa para la militancia, especialmente para los jvenes
que recin se acercan a la poltica, y circula preferentemente en
las unidades bsicas a travs de varios videos que crean las condiciones para el debate.
La mayor parte de la Sinfona va dirigida a resaltar las
transformaciones realizadas por el peronismo desde el 17 de octubre en adelante. Luego, al producirse el derrocamiento de Pern
en 1955, prosigue exponiendo la resistencia y la falsa democracia
de los gobiernos elegidos vetando al movimiento popular. Ms
tarde se detiene en el regreso de Pern, el triunfo electoral del 11
de marzo de 1973, los sucesos trgicos de Ezeiza y el triunfo electoral del 23 de septiembre que lleva a Pern, por tercera vez, al
poder. En la ltima parte , los enfrentamientos internos entre la
juventud peronista y la burocracia y el lopezrreguismo son considerados a distancia, privilegiando esa unidad del peronismo que
estima en peligro y debilitada. El policlasismo del movimiento as
como los esfuerzos de Pern por mantener la unidad por encima
de proyectos que se iban tornando cada vez ms antagnicos, no
267 LF,

Peridico Ni, Ao 3, N 21.

177

Favio15x21-10,5-b:Maquetacin 1 20/11/15 17:51 Pgina 178

Leonardo Favio

178

aparece en toda su grave dimensin, aunque condena la muerte


de Rucci y reproduce una larga exposicin del dirigente de la
CGT. Leonardo es, por sobre todo, un peronista del 45 y si bien
formula crticas a la vieja guardia que se ha burocratizado y manifiesta admiracin por las bases, coloca a Sinfona. por encima de los agudos conflictos internos propios de esa poca. No
se detiene en el relato de los acontecimientos posteriores a la asuncin por Pern de su tercer gobierno y en cambio, reproduce textos
de Pern y Evita mostrando al peronismo como una filosofa profundamente cristiana y humanista que supera al capitalismo y al
comunismo, aunque los fragmentos de discursos reproducidos de
distintas pocas se acercan a posiciones cercanas a las de la poca
en que sostuvo al peronismo como socialismo nacional: Estamos
ante el paso de la humanidad a otra etapa de la historia, Ha llegado la hora de los pueblos, quienes quieren oir que oigan, quienes
quieren seguir que sigan, mi empresa es alta y clara mi divisa, mi
causa es la causa del pueblo, mi gua es la bandera de la Patria
Tambin se escucha la palabra de Evita con su fervor alentando a
la lucha y al cambio.
Finalmente, mientras se muestra la imagen de Pern caminando se reproducen fragmentos de su ltimo discurso en la
Plaza: llevo en mis odos la msica ms maravillosa que, para m,
es la palabra del pueblo argentino. Pern prosigue su camino rodeado de banderas argentinas que flamean: Est vivo en la
muerte Yo soy el pueblo Y se informa que el primero de julio
de 1974, a las 13 y 15 horas, el General ha ingresado en la inmortalidad.
El esfuerzo para producir Sinfona ha sido enorme y la
salud de Leonardo ha quedado resentida. Por un tiempo, el refugio
es volver a Lujn de Cuyo, donde transcurre largos ratos con viejos
amigos de su adolescencia, o en largas siestas soando con nuevos
proyectos o retomando algunos tantas veces soados: Di Giovanni, Jesucristo, Guevara. A veces, vuelve a sus versos para am-

Favio15x21-10,5-b:Maquetacin 1 20/11/15 17:51 Pgina 179

Entre el arte y la poltica

pliar su catlogo de canciones y otras se preocupa hondamente


por el destino incierto de la Argentina, esa crisis profunda del
2001 con la gente en la calle y la represin, cinco presidentes en
una semana y los acontecimientos que derivan en las elecciones
del 2003 que llevan a la presidencia a Nstor Kirchner. Sabe que
no es un poltico, pero el afecto por sus compatriotas lo lleva a
conmoverse una y otra vez y a soar con tiempos mejores. Entre
esas reflexiones caminando por aquellas calles de su infancia, mirando por las noches a las estrellas, aquellas de las cuales se asombraba su abuelo, trascurren las horas de Leonardo. Y la esperanza
se va afirmando en ese ao 2003, cuando el presidente Nstor
Kirchner reivindica los Derechos Humanos, sanciona a los represores y adopta medidas que van reconstruyendo la actividad econmica y mejorando las condiciones de sus compatriotas.
En esos meses del 2004, recibe con alegra un reconocimiento que le llega desde un amigo, juglar de la calle, el autor de
aquello: Corre, corre, Jess, que no te alcance la gente/ No vaya
que te suceda/ lo que ya te sucedi. Es Facundo Cabral quien escribe en Pgina/12: Nunca hubo en nuestra msica un impacto
tan grande como fue la salida del primer disco de Leonardo. Se
escuchaba slo Favio. Recuerdo que yo grababa en otro sello, RCA
Vctor y l estaba en CBS, pero todas las fbricas de disco de Argentina pararon la produccin para fabricar discos de Leonardo y
abastecer la demanda. Fue un hallazgo. Favio era una enorme novedad, un tipo tan singular, algo tan bello y tan directo, era como
la medida de la cancin popular. Adems, contaba una historia,
Ella ya me olvid,/ yo la recuerdo ahora. Era maravilloso. Era
como un cronista de cada esquina y adems en un gnero amplio,
que no podas meter dentro de ninguna categora. Aunque es una
palabra muy manoseada, Favio es pueblo, en la mejor acepcin de
la palabra, no hablo de cantidad, ni de masa. La sensacin que tenemos cuando lo escuchamos es que l canta para vos; esa condicin la tiene muy poca gente, es como cuando escuchs a Edith

179

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Leonardo Favio

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Piaff o a Modugno, estn hablando contigo. Lo mismo que cuando


escuchs a Troilo, sents que est tocando para vos. Son los grandes
fenmenos populares. Favio le canta a cada uno que hay en cada
cual. Por eso pasaron tantos aos y las canciones de l perduran;
yo he andado mucho y los dos artistas ms queridos, que siguen
siendo inmensamente populares en Amrica Latina son Leonardo
Favio y Leo Dan. Es que esas canciones son clsicas, estn ah. En
la Argentina me parece que no tenemos ni idea de lo que representan afuera. Es interesante porque Favio tena un buen cartel
como actor, de pronto te encontrs con que tambin es un director
de cine importante y despus viene la sorpresa extraordinaria, porque es inslito que aparezca como un cantante popular de ese nivel.
Es algo as como si Borges, por ejemplo, despus de escribir El
Aleph, hubiera grabado un LP de milongas que te asombra. Favio
es realmente un tipo muy completo, que respira arte. Y adems
tiene una tremenda sinceridad como ser humano, como hombre
social, porque tuvo una posicin permanente aunque no tenga
nada que ver con el arte pero Favio es coherente hasta en eso.
Qu maravilla encontrarte con alguien que sabs que es eso que
ests escuchando y viendo! Es un lujo. Porque en la msica popular,
el primer requisito es ser verdadero. Y Leonardo, ante todo, es Leonardo. Ves una pelcula de Favio y en seguida sospechs que es l
y adems tiene una manera de cantar absolutamente singular. Las
suyas son canciones cinematogrficas, son canciones para ver. Una
vez cantamos juntos, alrededor de 1980 y yo siempre digo que fue
un gran xito policial, porque nunca vi tanta polica junta. Siempre
me dio mucho placer escucharlo. Lo senta verdaderamente como
un aire fresco. Facundo Cabral268.
En esos mismos das julio del 2004 despus de asistir a un
partido de futbol de Boca Juniors, Diego Maradona se descompensa
y lo internan en terapia intensiva, con respirador artificial y prons268 Facundo

Cabral, en Pgina/12, 17/7/2004.

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Entre el arte y la poltica

tico reservado. Su estado es grave y en Pgina/12 aparece en tapa un


cntico popular: Y todo el pueblo cant/ Marad, Marad!. En
esa misma tapa, Leonardo le publica un poema: Mi cotidiano insomnio/ se obstina en el misterio/ de recordarme al otro/ aquel que
fui/ El nio que rond algn potrero/ que, seguro, ya no besa la luna/
An no habas nacido/ y andabas en mi envidia/ como en todos los
nios/ Diego/ en la callada foto/ que conservo en mi cuarto/ donde
desguarnecido/ te apoyaste en mi pecho/ vi tu desolacin/ de nio
acorralado/ Se adivina el madero/ en tu mirada tierna/ Una constelacin de multitudes/ te ha cercado por siempre/ Ya no tendrs olvido/ ya no tendrs descanso/ Mientras haya un planeta/ en que
respire un nio/ un nio habr que suee/ que es Diego y que repite/
los goles imposibles/ de msicas y pjaros/ Diego, no te puedo ayudar/ Hoy he llorado. Leonardo Favio269.
En esa poca cuando ya ha entrado en su dcada de los
sesenta Leonardo alterna sus horas con el inters por los sucesos
polticos y su permanente vocacin por el arte. A veces se le suceden las horas observando crticamente algunas de sus pelculas y
anotando algunos ajustes sobre el encuadre, la iluminacin, convertido en crtico implacable de su propia obra. As, modifica algunas escenas de El dependiente que estima no fueron
plenamente logradas en su versin original. Otras veces, contesta
reportajes. As le dice a Carolina Silvestre: Yo soy lo que soy porque ideolgicamente y porque mi corazn me lo dicta: tener ternura por un desposedo 270. En otra oportunidad critica la falta
de compromiso de muchos intelectuales: los intelectuales, te das
cuenta. Porque est pendiente que algn gran intelectual argentino tienda la mano... como lo hicieron en la dcada del 40 nuestros artistas e intelectuales: Scalabrini, Jauretche, por ejemplo, pero

269 LF,
270

en Pgina/12, 19/4/2004.
LF, en programa Proyecto Pas, 2005.

181

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Leonardo Favio

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tambin Discpolo, Hugo del Carril, Soffici y muchos ms271. Y


desarrolla sus ideas tanto respecto al cine como a la poltica: Mi cine
es un cine que apunta directamente a la gente. Lo primero que me
planteo es qu tengo ganas de contar, qu es lo que le que me impulsa,
como una mujer en los ltimos instantes antes de producir el nacimiento Lo busco y ah nace mi cine Yo apoyo a Nstor y a
Cristina porque ellos son amor... Yo creo que desde el General, no
tuvimos un conductor de esas caractersticas... Adems, es un matrimonio increble porque a esta mujer yo la conoc en Diputados y en
el Senado... siento que lo lleva en el pecho. Es una cosa visceral.
Cmo no los voy a apoyar? A quin voy a apoyar?... Esto es lo que
nosotros sobamos, esto es lo que yo te deca. Peronista no es el que
se llama peronista, peronista es el que produce hechos concretos que
son peronismo aunque l se proclame... qu se yo marxista No
tengo miedo de que vuelvan a triunfar los enemigos. En esta oportunidad se tendran que venir con los misiles norteamericanos Y
la dirigencia de la oposicin! No les da el cerebro, tienen una sola cosa
que me asombra: que caminan sobre dos patas272.
A fines del 2007, Cristina asume la presidencia. Y Favio
da su opinin: Me gusta como presidenta. Como presidenta y
como mujer, es una belleza. Adems, es un ser humano de una inteligencia, de un talento y una capacidad para expresar lo que
siente, que te infunde un poco de arrugs ante ella. Te inhibe273. En otra ocasin afirma: Miren que est buena la Presidenta. Es bonita. Tenemos todos los lujos, es brillante, no nos
podemos quejar Me acompleja verla, es un infierno... Qu mujer
brillante, apabulla, llega un momento que decs: Y de qu charla
en la intimidad, mientras coms un bife? Debe ser complejo. Yo
vivira mudo274.
271

LF, en revista Races, N 1, octubre / noviembre de 2007.


dem.
273 LF, revista , Clarn, 7/6/2008.
274 LF, en Perfil, 1/6/2008.
272

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Captulo XIII

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Con Hernn Piqun y Natalia Pelayo durante la filmacin de Aniceto, 2008 (Tlam).

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Y odio, como se debe, a la oligarqua


El ao 2008 se inicia con conflictos derivados de la resolucin 125
con la cual el gobierno intenta imponer las retenciones mviles a
las exportaciones. La reaccin de la oligarqua agroexportadora resulta
muy agresiva, con cortes de rutas y lock out desabastecedores. Su
amigo Rodolfo Braceli comenta en La Nacin: La posicin de Favio
contra las entidades agropecuarias durante el conflicto de la resolucin 125, as como el abrazo que le dio al gobierno amenazado de
Cristina Fernndez de Kirchner, apenas reordenan las limaduras de
su vida pero, ante todo, nos hacen saber que hay que amarlo por completo275. Esto del campo viene de la embajada de los Estados Unidos declara Leonardo No es casualidad que cuando Bolivia,
Ecuador y Venezuela se estn despertando, comienzan todos estos
quilombos. No es necesario ser muy pcaro para darse cuenta lo que
est ocurriendo Pero estoy muy contento. Se est reconstruyendo
el pas276. El conflicto llega al Congreso y al producirse el empate
de la votacin en el Senado, su presidente dado que es vicepresidente
de la nacin vota inslitamente contra su propio gobierno. Leonardo
se indigna ante esta traicin y publica una solicitada:
Sr. Vicepresidente de la Repblica Argentina. Dr. Julio
Csar Cleto Cobos. De mi mayor consideracin: Creo tener la solucin para el problema que lo conflicta (segn escuch esta maana en una radio). Es muy simple: renuncie. Renuncie al cargo que
275
276

Rodolfo Braceli, en La Nacin, 5/11/2012.


LF, suplemento Clarn Espectculos, 9/6/2008.

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Leonardo Favio

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se gan de upa, porque no se engae, ni engae usted no fue elegido por el pueblo, sino por un traspi fatal del Dr. Nstor Kirchner.
Aunque dudo que lo har porque usted no siente culpa, o mejor
dicho, usted no tiene nivel para ser culpable. No sea atolondrado, renuncie y ser el acto ms heroico y aventurado de su desdichada vida.
Leonardo Favio. PD: Le agradecer si estuviera dentro de sus posibilidades me ayude a pagar el costo de esta solicitada. A un periodista le agrega: Esto que aconteci hace tan pocos das es el gesto
ms soez, de traicin y de inmoralidad que yo haya visto. Lo que
ms me preocupa es que tengo casi la certeza de que si no toman
conciencia de que estos vientos vienen antes de una gran tormenta,
es muy jodido para nosotros, muy jodido. Porque pienso que lo que
est aconteciendo ahora no es un hecho aislado, nunca la embajada
ha invertido en vano no? Sabs a que embajada me refiero, por supuesto es gente insaciable, que vienen por todo, no quieren un poquito No les basta con sumir a un pueblo en la pobreza, en la
hambruna, no, no, ellos quieren todo Vos ves que sali toda esa
gente, con una vestimenta, una cosa que era grosera, todas pilchas
carsimas, con una cacerolita haciendo ruido... Los malos son muchos, no son poquitos. Ms el caudal de boludos, como yo dije en
una oportunidad: deberamos hacer mermelada de boludos. La exportamos y pagamos la deuda externa. Una vez se lo suger a un ministro de Economa, porque tenemos excedente. Eso haca mi
abuelita con las peras que sobraban, una mermelada de locos... Hay
que estar junto al Gobierno, no dejarlo solo. Estar en forma permanente, sin incomodar, porque yo no tengo capacidad poltica, soy un
nulo Qu esperaban de Cobos? Qu esperaban? Ese tipo siempre
fe lo que es Y te hablo tambin de la clase media para abajo, no te
hablo de los que salieron con la cacerolita Hay que instruir al pas
e incluso me integro en eso, el pueblo. Decirle la CNN miente, y
miente y miente277.
277

LF, en programa Proyecto Pas, 2008.

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Aniceto

Aniceto
Durante el segundo semestre de ese conflictivo ao 2008, Leonardo
concurre al festejo del cumpleaos de Nin Marshall y all surge un
nuevo proyecto: En un cumpleaos de Nin Marshall, Lino Patalano me pregunt si no se me ocurri hacer un ballet con el Romance del Aniceto y la Francisca Comenc a trabajar con
Vernica Muriel, Rodolfo Mrtola y el msico de Gatica, Ivn
Wyszogrod, en un guion teatral para montar un ballet. Yo veo peras,
conciertos y ballets en videos y me apasion en elegir de los que no
s el nombre, pero saba que tal movimiento era para determinada
secuencia Lo empezamos a filmar, como pelcula, en Quilmes, con
los actores y bailarines Hernn Piqun (Aniceto), Natalia Pelayo
(Francisca) y Alejandra Baldoni (Luca). Es un film-ballet ambientado en la misma poca del original, de los 60 Nunca estuve tan
feliz con una obra ma. Hay enormes telones con cielos pintados por
personal del teatro Coln Se lo puede ver como algo intermedio,
o como una sntesis, ya que la considero mi pelcula ms completa,
posee una esttica ms cercana a mis ltimas pelculas con una historia y personajes de la primera etapa. Es la obra de mi madurez.
Aquellos largos silencios con cantos de la naturaleza, aqu se convierten en un gran espectculo sonoro y enorme juego de color, como
si fueran cuadros para cada escena278.
El agua en las falsas acequias comenta Pablo Scholz es
una de las ms bellas imgenes que nos entrega Favio en toda su
carrera En Aniceto regresa el hombre de la belleza artstica, de
la composicin pensada, encerrado en un estudio en el que lo
nico que no es natural es la luz279.
En esta pelcula no quise reflejar mis ideas sobre el cine sino
sobre la belleza del espectculo audiovisual. En El romance era
278
279

LF, en revista , Clarn, 7/6/2008.


Pablo Scholz, suplemento Clarn Espectculos, 9/6/2008.

187

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Leonardo Favio

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la plasticidad, la cmara en movimiento. Ac no, es un revoltijo de


emociones; la pintura, las sombras, el agua, los gitanos, la danza.
Quiero romper los lmites de lo cinematogrfico. Ese es mi sueo.
Y creo que en la prxima lo voy a agudizar ms. Llegu a la conclusin de que todo es vlido para lograr la emocin. Y que hay
otras formas de hacerlo280.
Tiempo despus, un crtico coment: En Aniceto, Leonardo nos presenta nuevamente aquel cuento de su hermano El
cenizo que haba alcanzado notable xito aos atrs bajo el nombre Este es el romance del Aniceto y la Francisca, de cmo qued
trunco, comenz la tristeza y unas pocas cosas ms. Pero aquella pelcula en blanco y negro, de gran ascetismo, aparece ahora
como ballet, con derroche de tremendos coloridos y msica clsica. Aniceto es, al mismo tiempo, volver al principio, al principio
de su cine, pero tambin al pueblo y a las historias de su infancia,
pero con el bagaje expresivo y la paleta multicolor adquirida en
sus aos de madurez. Tiene mucho de paradojal: es la intimidad,
pero a gran escala281. El juicio es muy acertado y por eso, Leonardo vive momentos de gran alegra y satisfaccin con su Aniceto: Considero que es mi obra ms circular, porque es la que
mayor cantidad de cosas abarca: la pintura, las luces, la musicalidad del idioma, la danza y hasta la escultura. Logr algo que siempre estuvo dentro de m, como deca Kurosawa, hacer trazos de
pintura282.
Personajes como el Aniceto, la Francisca y la Luca existieron en Lujn de Cuyo Haba muchos de ellos que iban a los
bailes con su mejor ropa, siempre planchadita, apunta el comentarista. Y Favio agrega: Existieron y seguramente an existen.
Quin no ha llorado debajo de la luna?283.
280 LF,

suplemento Clarn espectculos, 9/6/2008.


Luciano Monteagudo, Pgina/12, 6/11/2012.
282 LF, en AAVV: La memoria de los ojos, ob. cit., p. 178.
283 AAVV: La memoria de los ojos, ob. cit., p. 178.
281

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Aniceto

Con Aniceto entiende que ha culminado su obra, que ha


logrado vincular la ternura y el amor y la tristeza de una ancdota
simple e ntima en la tierra de su infancia, con una catarata de colores y sonidos que resumen su experiencia de artista en sus pelculas anteriores. Entusiasmado, le escribe a Lino Patalano:
Querido Lino, lo que te envo son cuatro aos de marchas y contramarchas, de angustias y alegras, de insomnios y en fin La
concrecin de un vuelo del que fuiste disparador284. Patalano se
alegr pero no hubo sorpresa. Para l, adems de un talentoso y
entraable personaje de Buenos Aires, Favio tiene la creatividad
de un chico que recin empieza y el profesionalismo de Fellini y
algo de Visconti 285.
Los intrpretes de Aniceto tambin coinciden con que
Leonardo saba perfectamente lo que buscaba si hasta compr
un libro con todos los trminos de los pasos de danza para transmitirnos lo que quera. Por ejemplo, crea que si Aniceto estaba
feliz, deba girar. Y un da nos trajo un video y nos dijo: Cuando
la Francisca sale de la casa, quiero esto puls play y nos marc un
pas de bourre que cruzaba toda la escena en El Corsario. El recuerdo es de Laura Roatta, quien junto con Margarita Fernndez
fueron responsables de la coreografa de la pelcula. Tambin a ella
Favio la modific. Despus de trabajar con l su mirada se concentr en la bsqueda de lo esencial, de lo mnimo: Uno adorna
creyendo que embellece, cuando en lo simple est la belleza real
As es Aniceto: simple y bella. La ltima obra de un creador sabio
y generoso. De un gran artista sensible y humano 286.
En esa misma poca, Eduardo Rojas, en Crtica de la Argentina, afirma: Los personajes de Favio son los condenados de la tierra, de nuestra tierra, y sus dramas se asocian al recorrido trgico de
284 Carta

de LF a Lino Patalano, 23/6/2005 en AAVV: La memoria de los


ojos, ob. cit., p. 176.
285 Lino Patalano en AAVV: La memoria de los ojos, ob. cit., p. 176.
286 AAVV: La memoria de los ojos, ob. cit., p. 179.

189

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Leonardo Favio

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nuestra historia. No slo se asocian sino que muchas veces se adelantan a ella, la anuncian y se empapan del espritu de cada poca
En Crnica, el reformatorio donde padeca Poln prefiguraba la
opresin de la cercana dictadura de Ongana, el Moreira participaba gozosa y dramticamente de la euforia del peronismo retornando fugazmente vencedor, en aquel mayo del 73, Soar, soar
terminaba con sus protagonistas encerrados en una crcel colectiva
y annima, eco que adelantaba la dictadura de Videla que ya acechaba. Y no era Gatica un rquiem del peronismo en los funestos
90, en medio de la francachela de un rgimen que se proclamaba
justicialista mientras demola sus fundamentos? Hay que repasar
aquella escena final: la multitud llevando en andas el atad del
Mono mientras la banda sonora sorprende con Tanguera de Maderna en el particular arreglo de Ivn Wyszogrod, rquiem eufrico,
despedida llorosa pero tambin anuncio y deseo. Volveremos?... La
obra de Favio es el mejor intrprete de estos humildes, alzados o
en derrota, porque en ese magma se cocin su vida y su arte Sus
protagonistas, pobres y casi siempre tragicmicos, son el subsuelo
de la patria sublevado, segn la definicin de Scalabrini Ortiz
Este es el enigma de Leonardo Favio, uno de los pocos creadores
de formas cinematogrficas que ha dado la Argentina (es leyenda
que Pier Paolo Passolini luego de ver en su viaje a la Argentina, en
1969, una de sus pelculas: Dara diez aos de mi vida por filmar
un plano como los de Favio)287.

287

Eduardo Rojas, en Crtica de la Argentina, 1/6/2008.

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Captulo XIV

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Retrato de Favio con gorra (Museo del Cine).

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Los ltimos aos


La enfermedad avanza sobre Leonardo: Hoy tengo una lucha
desigual con la naturaleza La polineuritis ataca los filamentos
nerviosos del cuerpo. La menor contraccin los estimula y queds
de cama un par de das. Le dicen la enfermedad del dolor288. Se
cansa a menudo y trata de refugiarse en Pasteur 720, 4 piso, rodeado de sus fotos, de sus cassets, de sus sueos. En los das en
que se encuentra con mayor energa, vuelven sus proyectos: El
Che, Di Giovanni, Jesucristo, Margarita, la gitana pero ahora
especialmente El mantel de hule, ese mantel que l puede recrear en su arte porque lo ha vivido y que seguramente nunca usaron los Martnez de Hoz, ni los Anchorena. Al cumplirse los
festejos del Bicentenario el 25 de mayo del 2010 a pedido del
gobierno, compone un cortometraje que titula Gente querible.
Es un trabajo de montaje de material de sus propias pelculas que
expone una mirada breve y personal sobre la historia del pas,
desde Moreno y San Martn hasta Pern y Evita289.
Vuelto a su refugio de la calle Pasteur, hurga en lo ms recndito de su memoria y de su corazn, regresa a aquellas tierras
cuyanas, a aquel mantel de hule que quisiera filmar: La historia
transcurre en un pueblo que puede ser nuestro Lujn de Cuyo de
los aos 50 Los personajes: el pibe que podra ser yo, la piba
que estudiaba piano, el Negro Cacerola, una pensin en la que
288 LF,

revista Caras y Caretas, N 2190, septiembre de 2005.


La memoria de los ojos, ob. cit., p. 187.

289 AAVV:

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Leonardo Favio

194

viven... Lejos, se supone, una plaza, farolitos, gente que pasa. La


cmara panea, ves el ro, todo el pueblo en esa calle, el mundo entero 290. Como ha dicho alguien: Pintar su aldea, es pintar el
mundo Si su cuerpo respondiera, qu lindo proyecto! pero
luego las imgenes se van desvaneciendo ante la debilidad que lo
atrapa y le impide concretar el sueo tan querido
No obstante su enfermedad, sigue atentamente los cambios
y las luchas polticas de esos aos. En sus momentos de mayor enjundia, se indigna ante la tergiversacin de la realidad, cometida por
los periodistas a sueldo de las grandes corporaciones mediticas,
atacando al gobierno. No pierde entonces la oportunidad de dar su
apoyo, como siempre, a la causa popular. A un periodista le declara:
No te olvides que este gobierno recibi todo podrido. Te das
cuenta? El salvataje que se est haciendo es hasta donde se puede.
Porque te desborda. Hay una honda preocupacin por eso. Y lo van
a llegar a controlar. Hay que darle tiempo al tiempo291.
A otro periodista, le contesta contundente: Desde la primera presidencia de Pern ste es el mejor gobierno que hemos
tenido. Estn reconstruyendo un pas, despus del bombardeo que
hemos sufrido Creo a muerte en este gobierno!292.
No se le escapa el nuevo panorama poltico de esa Amrica
Latina que l recorri con sus canciones y con qu ganas volvera
a hacerlo ahora que estn Lula, Chvez, Evo, Correa, Ortega y
por supuesto, el kirchnerismo: Tenemos un Hugo Chvez que
reconoce siempre el legado de Pern. Tenemos un Evo Morales,
confiamos en lo que pueda hacer Lugo en Paraguay Cristo
muri hace muchos aos, pero el cristianismo sigue metido en la
gente, en el corazn. Al peronismo tambin se lo lleva en el corazn Lo que pasa es que entre sentimiento y realidad poltica a

290 LF,

en reportaje de Rodolfo Braceli, suplemento Adn, La Nacin,


17/11/2007.
291 LF, en revista , Clarn, 7/6/2008.

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Los ltimos aos

veces hay lamentables obstculos. Y tambin mucha mediocridad Desde la presidencia de Pern, este es el mejor gobierno
que hemos tenido Es que el peronismo tiene la poesa incorporada en s mismo, tiene una historia melodramtica, es pura
emocin. Si no, cmo podra alguien decir la vida por Pern?
A alguien se le hubiese ocurrido decir, por ejemplo, la vida por
Alfonsn? Ni siquiera rima. Y mir que siento respeto por Alfonsn y no porque se haya muerto. Recuerdo que me mand una
carta my linda cuando hice Gatica. Pero hac un anlisis de los
artistas que se han enamorado de Pern: Manzi, Discpolo, Ctulo Castillo, Carpani, digo ms y se sonre por la burla si Giuseppe Verdi hubiese sido argentino, habra sido peronista293.
En otra oportunidad afirma: Lo que yo amo es lo que vi,
el trato con el nio, con la ancianidad, las obras que se realizaron,
la visin, el talento vos escuchs un discurso de Pern de aquella
poca o algo que responda y te queds perplejo, porque estaba
cien aos delante de todo. Y todo lo que l dijo se fue dando. Entonces, qu es ser peronista? Yo digo que todo el que se sensibilice
frente a un nio desvalido, o frente a un salario injuriante de un
obrero o no vea en una marcha de protesta un tumulto de gente
que molesta sino un conjunto de individuos que tienen algo que
reclamar, se es mi compaero, milite donde milite estoy muy
feliz con esta etapa que estamos viviendo. La llegu a ver, Dios
me dio esa posibilidad. Yo cre que nunca ms la iba a vivir.
Ahora se est construyendo, cuesta, cuesta mucho. Los otros
das estbamos viendo el DVD de Pern y te das cuenta de qu
paralelos hay, porque vos veas, cuando Pern comenzaba a trabajar con los obreros y me preguntaba no es lo mismo que
hoy?... Los enemigos tienen prcticamente el mismo carcter. Y
el acercamiento a la gente que ha militado o que milita dentro del
292 LF,
293 LF,

en Pgina/12, 16/5/2009.
en Pgina/12, 16/5/2009.

195

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Leonardo Favio

196

radicalismo, es muy parecido a la primera etapa de Pern, cuando


se fueron hacia l Jauretche y todos los que venan del yrigoyenismo, no?294.
En pases como los nuestros piensa la vida tiene sus paradojas: ahora que le cuesta trasladarse, que le exige un gran esfuerzo moverse, con la ayuda del bastn, le llegan reconocimientos.
Antes, l mismo lo ha dicho hasta hace muy poco: No consigo
productores, me tienen miedo295. Ahora cuando las fuerzas le faltan para cualquier emprendimiento, le llegan premios, elogios,
aplausos. Un da, el ttulo de Doctor Honoris Causa de la Universidad de Buenos Aires (UBA). En esa oportunidad, Eduardo Jozami, director del Centro Cultural de la Memoria Haroldo Conti
afirm: Si hay alguna trayectoria de vida que muestra mejor el
hecho de que no tiene sentido trazar fronteras rgidas entre la cultura popular y la cultura letrada, esa es la de Leonardo Favio296.
Y tambin el Cndor Honorfico a la trayectoria, en el 23 Festival
Internacional de Cine de Mar del Plata. Entonces expres: Estoy
feliz como cuando andaba por mi pueblo junto con mis amigos
junto al ro297. En el 2010, por decreto del Poder Ejecutivo, Leonardo es proclamado embajador cultural del pas298.

Muerte: 5/11/2012
Durante el invierno del 2012, se acenta el deterioro de su salud.
Poco despus, ya en la primavera, le otorgan, el Diploma de
Honor Presidente Kirchner, en el Saln de los Pasos Perdidos del

294 Reportaje

a LF de Luciano Monteagudo, del 27/8/2006.


en Perfil, 1/6/2008.
296 Eduardo Jozami, 8/8/2013, en http://www.telam.com.ar/notas/201308/
28181leonardofaviofuenombradodoctorhonoriscausadela
uba.html
297 LF, Mar del Plata, 6/11//2008.
298 AAVV: La memoria de los ojos, ob. cit., p. 182.
295 LF,

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Muerte: 5/11/2012

Congreso Nacional: por su trayectoria artstica y sus convicciones


intransferibles. All dijo quedamente: Ese es nuestro oficio: testimoniar el llanto, testimoniar la historia, ser memoria.
Pero su estado de salud empeora. Ya casi no sale de su refugio. Sufre dificultades respiratorias. Qu lstima no poder recrear la historia con Margarita, la gitanita, all en Mendoza.
Da a da, va decayendo Recuerda, entonces, cuando, aos atrs
hablaba sobre la muerte y acerca de su pueblo tan querido.
El sueo de todos es permanecer, pero uno muere cuando
se escapa de la memoria de la gente. Mi obsesin es que me recuerden bien en esa momentnea memoria que haya de m. Yo
haba incorporado la muerte a mi vida como algo legtimo y bello,
pero a medida que se acerca cuido al cuerpo, el artefacto que nos
queda, me voy despidiendo de ese cuadrito en la pared, qu pena
no verlo ms, pero esto es slo una fraccin de pelcula acelerada
y uno comienza a preocuparse ms por lo que puede haber del
otro lado. Tal vez la eternidad sea despertar de una siesta bien dormida con los ojos entregados al asombro; por ahora somos la molcula de una hormiga y menos que eso. Soy profundamente
religioso, casi mstico, puedo gozar de la soledad como un don, un
regalo de Dios que me permite estar conmigo299.
Todos somos parte del circo, lo mo es un oficio menos
importante que el de un mdico. Si necesits hacerte un trasplante
de corazn, ese ser el milagro. Los nicos que le hacen la msica
a Dios son los que han quedado, Mozart, Miguel ngel. Ya no se
puede competir con ellos. Yo no le quiero ganar a nadie, porque
aqu nadie gana y nadie pierde. Slo podemos agradecer haber conocido un beso, hay gente que se muere sin saberlo300.
Te juro. La veo como una hermana que ya va a venir, slo
le temo a la humillacin de la decrepitud. No pido ni un minuto
299 LF,

en Alberto Farina, revista , Clarn, 7/6/2008.

300 dem.

197

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Leonardo Favio

198

ms, ni un minuto menos, que venga. Me creeras si me hubieras


visto asistir a mis cirugas, inclusive a mi enfermedad. Eso s, con
dignidad quiero irme. Omitiendo fretro y soldadura y zaranda.
S, nada de eso. Habl con mi abogado para evitar el manoseo.
Tengo algo de musulmn: todo rapidito y que se dejen de joder
con coronas y aplausos. Respeto para mi cuerpo. Ternura quiero
Me han puesto anestesia total y no hay nada ms parecido a la
muerte. Imagnate, te serruchan los huesos, te abren las tripas y
cuando te desperts decs, a qu hora me operan? No te enters
de nada. Eso es la muerte Uno se tiene que ir cuando Dios lo
ordena, si no, es un insulto301.
En octubre se sinti mal, respiraba con dificultad. La afeccin pulmonar se acentuaba y lo internaron en el sanatorio Anchorena. All diagnosticaron una neumona que deriv en el
traslado a terapia intensiva donde permaneci semanas.
Hasta que el 5 de noviembre, acompaado de Poln, de
Aniceto y Francisca, del seor Fernndez y la seorita Plasini, de
Juan Moreira, Nazareno Cruz y del Mono Gatica, de sus amigos
de Lujn de Cuyo, de Marilyn y Carola y tantos otros compaeros
del cine, de la cancin y de la vida fue respirando cada vez con
mayor dificultad hasta que exhal el ltimo adis a todo aquello
que quiso tanto.
La misma noche del 5 fueron velados sus restos en el Saln
de Pasos Perdidos del Congreso de la Nacin.
La Presidenta de la Nacin se hizo presente y afirm que a
los grandes no se los recuerda llorando sino trabajando y militando
por la Patria, por lo cual pidi un aplauso para Leonardo Favio
Horas despus, en Tecnpolis, Cristina Fernndez de Kirchner volvi a referirse a Leonardo: Era un grande de verdad Seguramente
estar ahora con Nstor, all, haciendo cosas302.
301

LF, en Rodolfo Braceli, La Nacin, 5/11/2012.

302 http:/teleshow.infobae.com/notas679719

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Muerte: 5/11/2012

El martes 6, un multitudinario cortejo lo acompa hasta


el cementerio de la Chacarita. Lo despedimos con el nombre que
slo muy pocos podamos usar como afirma Horacio Verbitsky
en Pgina/12 Adis, Chiquito... Hasta siempre.
Una de las obsesiones que tengo es donde irn mis restos.
Yo me digo: si me transformo en pasto, qu pajarito lo comer?,
dnde largar la caca que contiene la semilla y que se va a transformar en semilla, que a su vez me contiene y que germinar en
otra cosa? qu animal comer esos pastos, y por tanto, qu animal
terminar siendo yo? Dos mo, espero no tener conciencia de ello
hasta que vuelva a ser un hombre. Y eso ocurrir cuando esa gallinita coma ese pastito, a esa gallinita se la coma una familia que
engendra un hijo y quizs en ese semen vuelva yo. Todo es una
cadena que no se rompe, salvo que desaparezca el cosmos y volvamos a la nada. Pero eso no sucede, la cadena se cumple a lo largo
de los siglos. Eso se cumple aunque tus cenizas se vayan al mar,
porque en ese caso, sers un pez que alimentar a otro y ese a otro
ms. Por ah terminars siendo una ballena, pero esa ballena tambin muere y algn da volvers a ser hombre. Por eso es tan respetable la vida. Nada me da ms piedad que los perritos acorralados
cuando tratan de cruzar una avenida. Cuantas veces he parado para
ayudar al perrito a cruzar No puedo hacer otra cosa, si yo no s
cundo ser ese perrito. Es verdad lo de san Francisco de Ass
cuando dice hermano perro, hermano sol, hermana luna. Todo
aquello que palpita y tiene vida soy yo. Lo mo no es apata, es conciencia de que la historia es una nimiedad. Ahora, si queds en la
historia y pass a ser un recuerdo amado, es distinto. Pero eso es
difcil, porque es propiedad de los grandes pilares de la religiosidad,
como Cristo o Buda, y para esos yo llegu tarde o tendra que haber
nacido en Bombay donde hay miles de dioses y entonces tens posibilidad de ser uno de ellos303.
303 LF,

en Adriana Schettini: ob. cit., pp. 132 y 133.

199

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Favio de nio, en fotografa escolar (Crnica-BN).

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Letras de canciones

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Favio grabando en estudios (Museo del Cine).

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203

Fuiste ma un verano
Hoy la vi, fue casualidad
yo estaba en el bar, me mir al pasar
yo le sonre y le quise hablar
me pidi que no, que otra vez ser
que otra vez ser, que otra vez ser
tierno amanecer, s que nunca ms
Cmo olvidar tu pelo, cmo olvidar tu aroma,
si aun navega en mis labios, el sabor de tu boca,
cada piba que pase con un libro en la mano
me traer tu nombre como en aquel verano.
Fuiste ma un verano, solamente un verano
yo no olvido la playa ni aquel viejo caf
ni aquel pjaro herido que entibiaste en tus manos
ni tu voz ni tus pasos se alejarn de m
Que otra vez ser, que otra vez ser
tierno amanecer, s que nunca ms

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Leonardo Favio

204

Leonardo Favio y Sandro en Venezuela, marzo de 1969 (Crnica-BN).

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Letras de canciones

Ella ya me olvid
Ella, ella ya me olvid
yo, yo la recuerdo ahora
era como la primavera
su anochecido pelo
su voz dormida al beso
Y junto al mar la fiebre
que me llev a su entraa
y soamos con hijos
que nos rob la playa
Ella, ella ya me olvid
yo, yo no puedo olvidarla
yo, yo no puedo olvidarla.
Ella, ella ya se olvid
de aquellas caminatas
junto a la costanera
y el pibe que miraba
Ella, ella ya me olvid
yo, yo no puedo olvidarla
yo, yo no puedo olvidarla.
Ella, ella ya me olvid
yo, yo la recuerdo ahora
cmo no recordarla
en cada primavera
si llega con la brisa
se la lleva la arena
Ella, ella ya me olvid
yo, yo no puedo olvidarla
yo, yo no puedo olvidarla.

205

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Leonardo Favio

206

Quiero aprender de memoria


Quiero aprender de memoria
con mi boca tu cuerpo,
muchacha de abril
y recorrer tus entraas
en busca del hijo
que no ha de venir.
Quiero partir con mi canto
tu cuerpo de nia
y hundirme a vivir
nada me importa la gente
que opina y se mete
no me han de entender.
Cmo explicar que te quiero
que me sonro y muero
al verte pasar
cmo explicar que te amo
si no fuiste ma ni lo sers jams.
Cmo explicar que me duele
hasta el aire que juega
en tu pelo y tu andar.
Piba, si escuchs mi canto
sabrs que es el llanto
que lloro por vos
poco me importa la gente
que opina y se mete
no comprendern.
Ay, si pudiera en tu pecho
tener el sosiego

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Letras de canciones

y encontrara paz
y acariciando tu pelo
encontrar el sueo
que no puedo hallar.
Ay, si tu boca me diera
callada, la forma del amor, de amar
encontrara un motivo
de seguir viviendo,
de poder luchar.
Quiero aprender de memoria
con mi boca tu cuerpo,
muchacha de abril
y recorrer tus entraas
en busca del hijo
que no ha de venir.

207

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Leonardo Favio

208

Oracin
(poema)
Seor, yo s que es mucho
lo que te voy a pedir
No sirvo en la batalla
Un fusil en mi mano
es hierro intil
y si veo caer sangre
pierdo el habla.
No obstante y a pesar que
avergenza pedir tamaa gloria
Seor, yo te lo ruego
quisiera imitarte en tu cada
Dame el honor de verme muerto
a bala
por un encargo de la oligarqua.

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Letras de canciones

Qu ms?
Ya no pregunto ms por qu la vida?
Es intil, ya lo intentaron varios.
Me basta con saber que comenc al principio
que vengo desde siempre
que soy pariente de la primera estrella
una intencin de Dios,
una infinita cadena de caricias
por eso simplemente, vivo.
Y en mi vida sencilla he redo y llorado
pero digan quin no?
A veces hice trampas a veces hice dao,
otras me brind entero
pero digan quin no?
Qu ms qu ms, qu ms les podra contar?,
qu ms qu ms, qu ms les podra contar?
Fui un poco mentiroso pero tan slo un poco
tal vez lo imprescindible para poder vivir
a veces fui valiente y he conocido el miedo
pero vivo el orgullo, ni en sueos fui traidor
am mucho y me amaron y he dejado mis frutos
y aprend de un judo qu es respeto y amor
que es pecado de muerte explotar a los pobres
y a ese obrero judo yo eleg para Dios.
Qu ms qu ms, qu ms les podra contar?,
qu ms qu ms, qu ms les podra contar?
me quiero cuando sueo que muero por la gente
aunque despus despierto soy un pobre bufn
me encanta trasnocharme con locas y ladrones
y borracho mil veces me ha descubierto el sol
mas por si acaso alguno para mentirle al pueblo

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Leonardo Favio

210

necesita mi canto, mi guitarra y mi voz que nunca se equivoque


que s lo que quiero a mi lado poetas alpargatas y sudor.
Qu ms qu ms, qu ms les podra contar?,
qu ms qu ms, qu ms les podra contar?

Si mi guitarra canta como canta


Si mi guitarra canta como
canta y suena como a duelo
mi garganta, es porque soy
latinoamericano y veo a
Cristo a diario crucificado.
Y he visto a Cristo a diario
crucificado.
Hay que ver un obrero volver
a casa sin pan para sus hijos
y derrotado despus de haber
buscado en vano un trabajo o
trabajando en pago de un mal
salario sin pan para sus hijos
y derrotado.
Hay que ver cmo miran esos niitos
tristes desguarnecidos como
asustados con hambre y
empujados a la ignorancia por la
fiera arrogancia de los que
mandan con hambre y
empujados a la ignorancia.
A veces me agarra pena

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Letras de canciones

arrancarle a mi guitarra.
A veces me agarra pena
arrancarle a mi guitarra
cosas que mi pobre alma
me murmura en los silencios
pero yo qu culpa tengo de
ver, de ver las cosas que pasan.
Pero yo que culpa tengo de ver,
de ver las cosas que pasan.
Soy un cantor de pueblo sin
mucho vuelo pero por ser de
pueblo s lo que quiero yo le
canto a la gente simple y sencilla
y odio como se debe a la oligarqua.
Y odio como se debe a la oligarqua.
Soy un cantor de pueblo
sin mucho vuelo
pero por ser de pueblo
s lo que quiero
Gracias le doy al cielo por el regalo
de saber quin es Cristo
y quin es el diablo.
De saber quin es Cristo
y quin es el diablo.
Si mi guitarra canta como
canta y suena como a duelo
mi garganta es porque soy
Latinoamericano y veo a
Cristo a diario crucificado.
Y he visto a Cristo a diario
crucificado.

211

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Leonardo Favio

212

Que se parece a Jess


Tiene la cara sucia, mirada triste
el Adrin, re cuando se re parece
un ngel.
Dicen, algunos dicen
es muy vaguito el Adrin.
Digo y yo aseguro que se
parece a Jess, al nio Jess,
es dulce como l, es pobre como l.
Tiene diez hermanitos, todos
chiquitos como l, dice que
son muy lindos y juegan mucho
con l, creen en l, y creen en l y juegan con l.
Tiene la ropa vieja siendo tan
nuevo el Adrin, tiene flacas
las piernas, hinchado el vientre.
Dicen, algunos dicen
es muy vaguito el Adrin.
Digo y yo aseguro que se
parece a Jess, al nio Jess,
es dulce como l, es pobre como l.
Adrin hace ya un tiempo se ha
hecho muy amigo de mi pequeo
hijo, y mi nio lo quiere,
lo respeta, lo admira, claro,
es que Adrin sabe mucho
de esto de jugar con nios porque l

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Letras de canciones

Tiene diez hermanitos,


todos chiquitos como l,
dice que son muy lindos
y juegan mucho con l,
y creen en l.
Tiene la cara sucia, mirada triste,
re cuando se re parece un ngel.
Tiene la ropa vieja siendo
tan nio el Adrin, tiene
flacas las piernas, hinchado el vientre.
Tiene diez hermanitos,
todos chiquitos como l.

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214

Bibliografa
AAVV: La memoria de los ojos. Filmografa completa de Leonardo
Favio, Bs. As., Editorial La Nave de los Sueos y La Boca
Editora, 2011.
Irene Amuchstegui (edit.): Leonardo Favio, 1938-2012, Coleccin Clarn Grandes dolos de la msica popular argentina,
Arte Grafico Editorial Argentino, Bs. As., 2008.
Hugo Biondi: Sin renunciamientos, el cine segn Leonardo Favio,
Bs. As., Editorial Corregidor, 2007.
J. L. Borges: Obras completas, tomo III, Bs. As., Emec, 1974.
Alberto Farina: Leonardo Favio, directores del cine argentino, Bs.
As., Centro Editor de Amrica Latina, 1993.
Norberto Galasso: Pern, Tomo II, Colihue, Bs. As, 2005.
David Oubia y Gonzalo Aguilar: El cine de Leonardo Favio. De
cmo el cine de Leonardo Favio cont el dolor y el amor de su
gente, emocion al carioso pblico, traz nuevos rumbos para
entender la imagen y otras reflexiones, Editorial Nuevo Extremo, Bs. As.,1993.
Adriana Schettini: Pasen y vean. La vida de Favio, Editorial Sudamericana, Bs. As., 1995.
Horacio Verbitsky: Ezeiza, Editorial Contrapunto, Bs. As., 1985

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