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DAVID VIAS: POLMICO LECTOR DE LA LITERATURA ARGENTINA EN CLAVE POLTICA

Si me apuran, digo que Walsh es mejor que Borges. David Vias. Vehemente, apasionado, provocador, siempre coherente con su voluntad de patear el tablero, David Vias combin en su trayectoria la figura del intelectual crtico y el ensayista, con el de dramaturgo y autor de obras de ficcin. Supo leer la literatura argentina en clave poltica y uno de los ejes de su obra fue la indagacin en las formas de la violencia y la dominacin oligrquica. Pero a pesar de su condicin de profesor universitario, su enfoque y su escritura no se identificaron con los cnones acadmicos. Fue un hombre que recogi adhesiones y rechazos, nunca indiferencia. David Vias naci en Buenos Aires el 28 de julio de 1927 y falleci en la misma ciudad el 10 de marzo de 2011. Su familia, por lnea paterna, era originaria de Andaluca, Espaa, y sus antepasados arribaron a nuestro pas en los primeros aos del siglo XIX. Su abuelo particip en la Campaa del Desierto conducida por el general Julio Argentino Roca, y su padre Pedro Ismael Vias- fue juez y dirigente poltico de la Unin Cvica Radical. En 1920 el presidente Hiplito Yrigoyen lo comision para mediar en la huelga de los peones rurales en la provincia de Santa Cruz. La madre, Esther Porter, naci en Ucrania, Rusia. Fue la menor de una familia que emigr a la Argentina para escapar de las persecuciones contra los judos de Odessa a principios del siglo XX. Muri joven y este hecho habra fomentado en Vias cierta idealizacin de su carcter rebelde. (1) Vias estudi en el Liceo Militar, donde tuvo como compaeros a Ral Alfonsn y Jorge Rafael Videla. Pero fue expulsado por insubordinacin e insultar a un oficial. Concluy sus estudios secundarios en un colegio de sacerdotes jesuitas. Luego curs Filosofa y Letras en la Universidad de Buenos Aires. En 1951 fue protagonista involuntario de un episodio histrico. En su condicin de jefe de Mesa, tuvo a su cargo recibir el voto de Eva Duarte, a la sazn internada en un hospital, en las elecciones presidenciales del 11 de noviembre de ese ao. Una fotografa y un noticiero documentaron ese hecho. Fue la primera vez que en la Argentina, por aplicacin de la Constitucin de 1949, votaron las mujeres. En 1963 obtuvo el ttulo de doctor en la Universidad Nacional de Rosario con la tesis La crisis de la ciudad liberal. All conoci a su futura esposa, Adelaida Gigli, con quien tuvo dos hijos: Mara Adelaida y Lorenzo Ismael, ambos asesinados y desaparecidos durante la ltima dictadura militar. Mara Adelaida fue secuestrada en 1976 en el Zoolgico de Buenos Aires y Lorenzo Ismael desapareci en junio de 1980 en Paso de los Libres, cuando trataba de cruzar hacia Brasil. A ellos dedic su ltima novela, Tartabul, y en su homenaje rechaz en 1990 la beca Guggenheim. Nadie olvida afirm Vias-. Ni los verdugos, ni los humillados. Los verdugos, porque apretar una persona es una experiencia lmite, feroz, infame, miserable. Y nosotros, las vctimas, tampoco olvidamos. (2) Vias le habra manifestado a su nieta Mara Paula su deseo que sus cenizas fueran esparcidas en el ro, para estar con mis hijos. Esto lo coment Claudia Allegrini, nuera de Vias y esposa de Lorenzo Ismael, al diario Clarn. Por este motivo, la familia decidi, luego de la incineracin del cadver, arrojar sus cenizas al Ro de la Plata, a la altura del Parque de la Memoria. La ceremonia se cumpli el 24 de marzo, fecha que en nuestro pas se conmemora el Da de la Memoria. (3) Durante su poca de estudiante, Vias ejerci la presidencia de la antiperonista Federacin Universitaria de Buenos Aires (FUBA) y en noviembre de 1953 fund con su hermano Ismael la mtica revista Contorno, un cctel del marxismo con el existencialismo, segn una expresin de Guillermo Saccomanno. Se publicaron slo diez nmeros entre esa fecha y 1959, pero los suficientes para imponer una imagen de revista denuncialista y desarrollar una crtica literaria sustentada sobre un compromiso histrico y poltico. El lugar de reunin del grupo fundador era el estudio jurdico de Ismael Vias, situado en Diagonal Norte, no lejos de la sede que entonces tena la Facultad de Filosofa y Letras.
El ncleo de Contorno, los que nos reunamos para discutir los nmeros coment Ismael Vias-, los que ramos responsables de conseguir avisos, llevar los materiales a la imprenta, hablar con los distribuidores, pagar las ediciones y hasta salir a pegar los carteles de propaganda, ramos en suma pocas personas: mi hermano David, Ramn Alcalde, Len Rozitchner, No Jitrik (con quien redact a medias algunas de las editoriales), Adelaida Gigli y Susana Fiorito, que no escriba por esa fecha, pero que llevaba una gran parte del trabajo material y participaba en las discusiones. El nico de nosotros que haba hecho poltica partidaria era Len, que de ms joven haba militado en el Partido Socialista. Los dems, ramos independientes, con militancia en la poltica estudiantil, antiperonistas pero no rabiosos (no gorilas, como se deca entonces), influenciados en diversos grados por el marxismo.... (4)

Los integrantes de Contorno repudiaron a la generacin martinfierrista y a la revista Sur, en especial a Victoria Ocampo, poseedora segn ellos de todos los privilegios y las lacras de la aristocracia portea. Uno de los nmeros estuvo consagrado a estudiar y revalorizar a Roberto Arlt, y otro a Ezequiel Martnez Estrada. Practicaron una relectura de esos escritores, del peronismo, de Eduardo Mallea y Leopoldo

Marechal, y tambin dedicaron una edicin a la novela. Aunque sus logros han sido contradictorios e inconsecuentes afirma Juan Jos Sebreli-, ( Contorno) marc una etapa y cre una nueva corriente crtica, influida por el sartrismo, donde se vinculaba la literatura con la realidad histrica. (5) Al grupo inicial se sumaron, en calidad de colaboradores, Juan Jos Sebreli, Oscar Masotta, Adolfo Prieto y Carlos Correas, entre otros. Vias se retir de la direccin de Contorno en 1958, cuando se comenz a privilegiar el anlisis poltico. El ncleo conductor de la revista apoy la candidatura de Arturo Frondizi, con excepcin de David Vias. Fueron convocados por Frondizi en su departamento, situado en el barrio de Caballito, bien amueblado segn Ismael Vias-, pero no lujoso, con un gran cuadro de Elena, su mujer, en la sala. Les propuso hacerse cargo del frente estudiantil y cultural y de la edicin, con plena libertad, de un peridico financiado por el Comit Nacional de la Unin Cvica Radical. Y aade Ismael Vias:
Nos retiramos cordialmente. Cruzamos Rivadavia y nos instalamos a comer una pizza y a discutir. Pros y contra. pareca sincero?. Explcito, s. Pero sincero? Y aunque lo fuera: una cosa son las promesas electorales y otra muy diferente lo que hara en el gobierno, pues se trataba de una Argentina que estara sometida a tutela militar, en la que habra fuertes presiones polticas y sociales de los proscriptos. (...) Dudbamos, dudbamos. Pero al fin se impuso el por qu no? No supona la liberacin nacional (que, segn creamos entonces, con toda la izquierda, estaba pendiente), un papel para la burguesa nacional, precisamente? Slo mi hermano David haba quedado extraamente callado. Lo miramos. Y vos? Se retorci el bigote: Yo?... No, che. Mir: departamento en Caballito. Muebles de Maple. Retrato de la mujer en la sala. Mir che: este tipo es un hijo de puta. Yo no trabajo con l. No hubo forma de que diera ms explicaciones. (6)

Adems de colaborar en Contorno, Sebreli fue testigo del surgimiento de Vias en el campo de las letras e inclusive lo reconoci como un efmero maestro de la juventud, del que muy pronto renegu. En el libro citado, lo describe en estos trminos:
David Vias irrumpa en la apacible repblica de las letras con un don histrinico de caudillo criollo, inusual entre los escritores. Tal vez Sarmiento haya sido su modelo, pero el physique du rle lo acercaba ms a Federico Cantoni, un caudillo populista de provincia. Estas caractersticas respondan, en parte, a rasgos de su persona y, en parte, a la construccin deliberada de un personaje: vestimenta informal, exuberancia, mpetu, vitalidad desbordante, oratoria plena de calor y color. Rompa sistemticamente las reglas del juego, desconoca los buenos modales y las normas establecidas, gritaba, despotricaba y golpeaba. Durante una conferencia en el teatro Los Independientes, en 1954, que intentaba ser un manifiesto generacional y tena ms de testimonio personal, David proclam su nuevo estilo a los cuatro vientos y se autodesign representante y portavoz intelectual de ese momento histrico que desacreditaba el atildamiento y la prolijidad. (7)

Esa personalidad avasalladora, sumada a su mirada incisiva y provocadora, atrajo la atencin de muchos jvenes universitarios de los aos cincuenta y sesenta, y su obra marc a fuego a las generaciones posteriores de crticos literarios. Vias tambin ejercit su sarcasmo con los pseudo intelectuales comprometidos argentinos, de quienes dijo que se suben al caballo de la historia por la izquierda y se apean por la derecha. Durante la ltima dictadura militar vivi exiliado en distintos pases, especialmente en Espaa y en Mxico, donde en 1981 fund la editorial Tierra del Fuego, junto a Pedro Orgambide, Jorge Boccanera, Alberto delach y Humberto Costantini. Durante ese tiempo ejerci el periodismo y dict clases de literatura como profesor invitado en Alemania, Francia, Dinamarca y Estados Unidos. En 1984, con el fin de la dictadura militar y el advenimiento de la democracia, Vias regres a Buenos Aires porque, confes, era la nica ciudad en la que se senta cmodo. En el exilio coment- soaba con Buenos Aires, pero como escenografa, sin habitantes. Tena mucho rencor por lo que haba sucedido. (8) En ese mismo ao asumi como profesor titular de la ctedra de Literatura Argentina en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Paralelamente dirigi el Instituto de Literatura Argentina y en 1998 fue designado profesor emrito de esa casa de estudios. En 2004 recibi el Premio Konex Diploma al Mrito en el rubro Ensayo literario. Como dato anecdtico cabe acotar que en una de las elecciones de los aos ochenta, Vias se present como candidato a jefe de gobierno de la ciudad de Buenos Aires por el partido Izquierda Unida.
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Pilar Roca Escalante, David Vias o el proceso a s mismo, Anales de Literatura Hispanoamericana, Madrid, 2000. Citado por Guillermo Saccomanno, en Poner el cuerpo, Radar Pgina /12, Buenos Aires, 9 de julio de 2006. Patricia Kolesnicov, Las cenizas de Vias irn al Ro de la Plata, diario Clarn, Buenos Aires, 24 de marzo de 2011. Ismael Vias, Contorno y la candidatura de Frondizi , en revista Todo es Historia N 450, Buenos Aires, enero de 2005. Juan Jos Sebreli, El tiempo de una vida, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 2005. Ismael Vias, artculo citado. Juan Jos Sebreli, obra citada. Entrevista de Fabin Beremblum, en revista Lote N 49, Buenos Aires, julio de 2001.

Produccin literaria En 2009 Eduardo Jozami y Horacio Gonzlez invitaron a Vias a exponer en la Biblioteca Nacional sobre literatura argentina y los libros que, a su criterio, consideraba fundamentales para entender el pas del Bicentenario. Estos son los ttulos elegidos por Vias: Viajes, de Domingo F. Sarmiento; Muerte y transfiguracin de Martn Fierro, de Ezequiel Martnez Estrada; El juguete rabioso, de Roberto Arlt; Esa mujer y Nota al pie, de Rodolfo Walsh; Fundacin mtica de Buenos Aires y El sur, de Jorge Luis Borges; Una excursin a los indios ranqueles , de Lucio V. Mansilla; Poemas dedicados a Negrita, de Baldomero Fernndez Moreno; Los gauchos judos, de Alberto Gerchunoff; y El organito, de Armando Discpolo. (9) Vias valor la obra literaria de Rodolfo Walsh y no slo los libros mencionados precedentemente. Y se identific con lo argentino, pero sin caer en nacionalismos, y asumi la creacin literaria como una alternativa de la actuacin poltica. En otros trminos, cuando comenz a escribir sustituy la actividad partidaria por la literatura, para convertirla en un foro de discusin, pero accesible a todos los estratos del pas. Adems incorpor a sus obras el habla cotidiana y promovi el dilogo entre la vida y la literatura. Segn Pilar Roca Escalante, la intencin de Vias fue siempre la de cuestionar mediante la literatura un orden establecido que haba visto favorecido y consolidado su dominio con la colaboracin del escritor romntico burgus, cuyos pilares bsicos eran el equilibrio y la neutralidad. Y aade la autora:
El concepto de la literatura que Vias adopt ya desde sus primeras obras vena determinado bsicamente, como en la mayora de los miembros de su promocin, por la obra de escritores norteamericanos y europeos. Entre los primeros se encontraban autores como John Dos Pasos, William Faulkner y Ernest Hemingway, cuya obra fue dada a conocer a travs de la visita que el escritor estadounidense Waldo Frank hizo a Buenos Aires en 1929, invitado por la Facultad de Filosofa y Letras. Fueron irnicamente decisivas las traducciones que la editorial y revista Sur hicieron de todos ellos, contagiadas del entusiasmo que Frank supo transmitir por su obra. Entre 1931 y 1941, fueron traducidos autores ingleses como Virginia Wolf, Adolf Huxley y D. H. Lawrence. Entre 1945 y 1955 a Graham Green, Henry James, E. M. Foster, William Faulkner y William Saroyan, y a italianos como Alberto Moravia, Cesare Pavese y Buzzati. Todos ellos influyeron en la generacin de Vias ofreciendo un uso menos convencional del lenguaje que obligaba a una lectura ms atenta ya que se eliminaban las referencias conocidas hasta el momento para la comprensin inmediata del texto literario. (10)

A su vez, Ricardo Piglia sintetiz en estos trminos las preocupaciones temticas, narrativas y estilsticas de Vias:
Uno de los ejes de la obra de Vias es la indagacin sobre las formas de la violencia oligrquica. Se distancia as de una tradicin literaria que tiende a estetizar la decadencia de las clases altas y que ha encontrado en las novelas argentinas de Mujica Linez su versin ms refinada. Vias trabaja sobre todo la dominacin oligrquica, la persistencia de esa dominacin y sus mltiples manifestaciones en distintos planos de la historia nacional. Cmo se ha ejercido ese poder? Sobre quines? Con qu sistemas de justificacin? Esas son algunas de las preguntas bsicas que su escritura plantea y debate desde diferentes pticas. (11) En esta perspectiva aade Piglia- podra decirse que todos los libros de David Vias se pueden leer como un texto nico: una amplia saga balzaciana en la que distintos gneros y registros de escritura (novela, teatro, cuento) se transforman en investigacin de los momentos clave en los que esa violencia y esa dominacin se cristalizan. Acontecimientos polticos, figuras representativas, tradiciones ideolgicas, discursos culturales: no importa tanto el material que se utilice sino el tratamiento a que Vias lo somete para iluminar crticamente el tejido oculto de relaciones que los articula y les da sentido. De hecho, ese gran texto nico se podra organizar cronolgicamente en una especie de historia imaginaria del poder en la Argentina desde el fusilamiento de Dorrego (en su obra de teatro Los fusilamientos de Dorrego) hasta la dictadura de Videla (en su novela Cuerpo a Cuerpo) pasando por el asesinato de Urquiza, la semana trgica, el peronismo o el suicidio de Lisandro de la Torre. Pero tambin se puede leer ese texto como un mosaico en el que se entreveran los temas y las formas siguiendo un eje central definido por la tensin entre la violencia oligrquica y la imaginacin liberal que acompaa esa opresin y la disfraza.

Por razones de claridad enunciativa, considero pertinente separar la produccin literaria de Vias por gneros: cuentos y novelas, teatro y ensayos. La primera novela de Vias fue Cay sobre su rostro (1955), que gan el Premio Municipal otorgado por la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, y el Premio Gerchunoff concedido por el Instituto Judo-Argentino de Cultura. Con posterioridad public Los aos despiadados (1956), Un dios cotidiano (1957), que obtuvo el Premio Kraft concedido por esa editorial en su concurso anual, y Los dueos de la tierra (1958), que pasa revista a la realidad social y poltica desde 1892 hasta el gobierno de Yrigoyen. Este libro gan la Faja de Honor de la Sociedad Argentina de Escritores (SADE). Otras obras de Vias son: Dar la cara (1962), que gan el Premio Nacional de Literatura y fue llevada al cine por Jos A. Martnez Surez; Las malas costumbres (cuentos, 1963), En la semana trgica (1966), sobre los episodios ocurridos en Buenos Aires en 1919; y Hombres de a caballo (1967), que reconstruye el viaje de una misin militar argentina a Per. El libro obtuvo el Premio Casa de las Amricas. En aos siguientes public Cosas concretas (1969), Jaura (1971), Premio Nacional de Literatura; Cuerpo a cuerpo (1979), Ultramar (1980), Prontuario (1993), Claudia conversa (1995), sobre un profesor universitario que se apropia de ideas de su doctoranda, sin citarla; y Tartabul, cuya bajada de ttulo es o los ltimos argentinos.

Tartabul es la historia de cinco personajes: un narrador que remite a un personaje de La Bolsa, la novela xenfoba de Julin Martel, un intelectual homosexual, una guerrillera y un militante de izquierda, cuyas vidas poseen como nudo dramtico su experiencia en los aos setenta. El autor coment que su intencin fue actualizar los personajes de Los siete locos (de Roberto Arlt) en la generacin del Che. La obra teatral de Vias reconoce estos ttulos: Sara Golpmann (1957), Lisandro (1971), que gan el Premio Nacional de Teatro, Tupac-Amaru (1972), que obtuvo el Premio Nacional de la Crtica, Maniobras (1974), Poder, apogeo y escndalos del coronel Dorrego (1986), y Rodolfo Walsh y Gardel (2009), que describe las ltimas horas de vida del autor de Operacin masacre. Sobre su obra teatral, Julio Schvartzman escribi estos conceptos:
Vias, crtico del individualismo burgus, ha concebido su teatro histrico alrededor de grandes individualidades prceres (es decir, algo contrario a la estrategia de la mejor novela histrica burguesa, de Walter Scott en adelante): Lisandro, Los fusilamientos de Dorrego, Tpac-Amaru . El suyo es un tpico teatro de efecto antibrechtiano, lo cual es tanto ms interesante cuanto que se escribe desde la declarada adhesin a las teoras del teatro de Brecht. En Dorrego y Tpac es notable el comportamiento del coro: los negros y los indios balbucean una pintoresca dislexia. (12)

Pero ms polmicos que sus novelas y piezas de teatro son los ensayos. El primero fue Literatura argentina y realidad poltica (1964), que propone un sistema de lectura que coloca a los escritores y sus textos en un espacio sociopoltico, que tambin explica sus preferencias estticas. Este libro revolucion la crtica literaria. Lo public en 1964, pero lo comenz a escribir en tiempos de la revista Contorno. Este texto fue luego reescrito y ampliado por Vias hasta conformar otros tres libros: Literatura y realidad poltica: de Sarmiento a Cortzar (1971), Literatura argentina y poltica. De los jacobinos porteos a la bohemia anarquista (1995) y Literatura argentina y poltica II. De Lugones a Walsh (1996). Otros ensayos de Vias son: Laferrre, del apogeo de la oligarqua a la crisis de la ciudad liberal (1965), Grotesco, inmigracin y fracaso: Armando Discpolo (1967), estudio del grotesco como interiorizacin del sainete y la influencia de Armando Discpolo en ese gnero; Crisis de la ciudad liberal (1971), que fue su tesis doctoral; Rebeliones populares argentinas: de los montoneros a los anarquistas (1971), Momentos de la novela en Amrica Latina (1973), Qu es el fascismo en Latinoamrica (1977), Indios, ejrcito y frontera (1982), Historia de Amrica Latina: Mxico y Corts e Historia de Amrica Latina: expansin de la conquista. Estos dos ltimos libros fueron publicados en 1978 en Espaa. Con posterioridad public estos ttulos: Los anarquistas en Amrica Latina (1983), Teatro rioplatense: 1886-1930 (1984), que rene las obras ms representativas de ese perodo, incluye un prlogo de Vias, mientras que la seleccin, las notas y la cronologa son de Jorge Lafforgue; Yrigoyen, entre Borges y Arlt (1989), De Sarmiento a Dios. Viajeros argentinos a USA (1998); y Menemato y otros suburbios (2000), que recopila ms de setenta artculos publicados en su gran mayora en el diario Pgina/12 entre 1987 y 1999. La muerte lo sorprendi trabajando en un nuevo proyecto, provisoriamente titulado Mansilla entre Rozas y Pars.
9. 10. 11. 12. Publicado el revista , del diario Clarn, Buenos Aires, 19 de marzo de 2011. Pilar Roca Escalante, texto citado. Ricardo Piglia, La Argentina en pedazos, Ediciones De La Flor, Buenos Aires, 1993. Julio Schvartzman, David Vias: la crtica como epopeya , en Historia crtica de la literatura argentina. La irrupcin de la crtica, Emec Editores, Buenos Aires, 1999.

DAVID VIAS Y EL CINE Vias fue un asiduo espectador de cine y a lo largo de toda su vida. Pero tambin era un espectador muy crtico, con las pelculas, sus directores y los periodistas. Su ingreso al mundo del cine fue como autor y guionista. Eso ocurri hacia fines de los en los aos cincuenta.. En este segmento analizar cada una de sus intervenciones, en algunos casos a partir de sus propias opiniones. Vias y la crtica de cine Expuso sus opiniones sobre este tema en muchas ocasiones, pero me circunscribir a dos entrevistas que fueron realizadas en distintas pocas. Una data del ao 1960 y fue publicada en la revista El Grillo de Papel; la otra es de 1997, la realiz Alejandro Lingenti y apareci en la revista El Amante Cine. En aquella primera oportunidad y ante la pregunta sobre qu opinaba de la crtica cinematogrfica argentina, respondi:
Que se parece bastante a lo que, dentro de la crtica literaria representa, por ejemplo, un Pags Larraya: muchas fichas, cataratas de datos, apasionamiento por lo nimio (...), devocin acrtica por todo lo que huela a erudicin, beatera frente a Cahiers du Cinema o Films and Filmings. En sntesis: tendencia general hacia una crtica dogmtica que por momentos oscila entre la crtica de detalle y la crtica de errores, pero que muy pocas

veces se orienta hacia una crtica de interpretacin. Me animara a decir ms: por sus caractersticas ms destacadas pluralismo y falta de sntesis- nuestra crtica de cine an la de izquierda- parece de derecha.

Vias reconoci que le dolieron los comentarios adversos a El ciudadano (Cmo no me iban a doler!. Si la fe se experimenta en la angustia) y que su actitud beligerante frente a la crtica estuvo influenciada por esas opiniones.
Pero los crticos aadi- no hicieron ms que actualizar lo que pensaba de ellos mucho antes: los errores en que incurrieron ahora para negar a El candidato son simtricos a los que cometieron para elogiar a El jefe: garrulera erudita, corazonadas, tecnicismo, ingenio, condescendencia, generosidad o la cuota de terrorismo que se toleran, bonachonera, imbecilidad, pero interpretacin: nada.

Luego, en la misma entrevista, ofreci esta opinin sobre el cine que Torre Nilsson haba realizado hasta ese momento (Das de odio, La tigra, Para vestir santos, Graciela, El protegido, La casa del ngel, El secuestrador, La cada y Fin de fiesta):
Creo que tiene talento y voluntad, y si a eso se le suma la ventaja de ser despiadado con sus colegas, puede hacer cosas muy serias. Pero slo cuando, adems, sea capaz con sus obras de provocar entre la crtica bienpensante una reaccin que se corresponda con sus propias declaraciones revolucionarias hechas en revistas de izquierda de escasa difusin: cuando muestre los fundamentos de Barcel y no solamente su ancdota, cuando vaya a las races de los que envilece la industria cinematogrfica, cuando no quiera hacer a la vez cine negro, cine populista y cine democrtico. En fin, cuando muestre lo que muchos sabemos y que an est en el aire. O lo que es lo mismo: cuando adviertan que se trata de un autntico agitador de ideas y no un rebelde de vidriera (corriendo el riesgo de ser anexado como un Quiroga, un Arlt o un Macedonio Fernndez).

En 1997 admiti que era defraudado casi constantemente por la crtica. Y aadi: Despus de ver las pelculas de las que hablan bien, me doy cuenta de lo complacientes que son los crticos, especialmente con el cine argentino, con el que parece ponerse en juego una especie de patriotismo ridculo. (...) Yo soy lector de La Nacin y Pgina 12, y le repito que realmente me siendo muchas veces estafado por la crtica. Propongo que polemicemos, aunque ac parece que las polmicas estn prohibidas o generan escndalos. En tiempos ms recientes critic el cine de Fernando Pino Solanas y, en particular, su pelcula Tangos, el exilio de Gardel. En la entrevista de Alejandro Lingenti, Vias rescat los libros Hollywood al desnudo, de Chas de Cruz, La fbrica lloraba de noche, de Luis Saslavsky, y Los monstruos sagrados de Hollywood, de Calki. Reflejan dijo- la visin de alguien que vio cine y se puso a reflexionar, algo que hoy no parece tan comn. Y entre las pelculas clsicas mencion a El fin del da, de Julien Duvivier, El muelle de las brumas, de Marcel Carn, La gran ilusin, de Jean Renoir, y Rashomon, de Akira Kurosawa. De pocas ms recientes, rescat Ojos negros, de Nikita Mijalkhov, la nacional Sol de otoo, de Eduardo Mignogna y La Patagonia rebelde, de Hcor Olivera. En su opinin, la mejor pelcula poltica de la Argentina, un referente del cine poltico. Vias autor y guionista Fue autor y guionista de El jefe (1958), El candidato (1959), ambas de Fernando Ayala, y Dar la cara (1961), de Jos A. Martnez Surez. Tambin aport los argumentos de Sbado a la noche, cine (1960) y La muerte blanca (1985). En el primer caso en conjuncin de Fernando Ayala, y en el segundo con Hctor Olivera, que fueron sus respectivos directores. Y convocado por Olivera, supervis el guin de La Patagonia rebelde, para hacer algunos ajustes en los parlamentos. Cuando en 1961 le preguntaron por qu escriba para cine, respondi:
Por necesidad de comunicarme. Es decir, dos cosas previas: la creencia en que tengo algo que decir y el conocimiento de las posibilidades restringidas del libro y el periodismo en nuestro pas, hizo que buscara en el cine una posibilidad de mayor difusin de una serie de planteos, puntos de vista, impugnaciones, denuncias y programas que son comunes denominadores de todo lo que he venido haciendo. (13)

En la misma entrevista y ante la pregunta sobre si cree que hay constantes o corrientes en el cine argentino y en cul de las lneas se ubicara, Vias contest:
S. As como en la literatura argentina del siglo XX uno se topa con dos vertiente, la que inicia Payr y la que aparece bajo el signo de Enrique Larreta, la primera preocupada fundamentalmente por la accin y la segunda teida de formalismo, en el cine argentino y por razones similares- se podran trazar dos constantes tomando como ejemplos a Prisioneros de la tierra o Las aguas bajan turbias de un lado y del otro El tnel o La casa del ngel. En literatura, qu duda cabe, (me ubico) en la lnea Payr. En cine, me siento ms cerca del primer Soffici y del mejor Del Carril que de Torre Nilsson....

En la entrevista que le realiz Alejandro Lingenti, Vias admiti que su ambicin nunca concretada- era realizar una especie de Novecento argentino. Y agreg:
Es un viejo anhelo. Sera una pelcula sobre la Semana Trgica. Ya se lo propuse hace tiempo a Jos Martnez Surez, pero todava no me contest. Est todo servido para hacerlo. Hay que tener en cuenta que fue el primer pogrom en Amrica Latina, no habra que dejarlo pasar. Hay dos ejes fenomenales para esa historia: la judera y la zona de las viejas fbricas. Y me parece que es un tema con una actualidad impresionante, muy til para la recuperacin de la memoria y la apertura de una polmica.

13. Pequeo reportaje a David Vias, en revista Tiempo de Cine N 7, Buenos Aires, setiembre de 1961.

El jefe
Puede considerarse una de las pelculas fundadoras del nuevo cine argentino, porque abri una puerta a la expresin de un cine poltico-testimonial, un gnero que hasta entonces la cinematografa nacional pudo transitar slo espordicamente, entre los recovecos de las dictaduras y los golpes de estado, y entre las censuras y las autocensuras. Y es obvio que el tema y su enfoque ejercieron una influencia sobre otros cineastas entonces en ciernes. El jefe fue una produccin de Aries Cinematogrfica. La dirigi Fernando Ayala, a partir de un guin escrito con Vias. La fotografa es de Ricardo Younis, la msica de Lalo Schifrin, y los personajes protagnicos fueron interpretados por Alberto de Mendoza, Duilio Marzio, Orestes Caviglia, Leonardo Favio, Graciela Borges, Violeta Antier, Luis Tasca, Ignacio Quirs y Emilio Alfaro. Se estren el 23 de octubre de 1958, en el cine Ambassador. La pelcula recrea el cuento homnimo de David Vias, incluido en el libro inicialmente publicado con el ttulo Paso a los hroes y otros cuentos de la dcada absurda , y reeditado en 1964 como Las malas costumbres. Vias haba viajado a Bolivia, Per y Ecuador con la idea de transitar un itinerario inicitico latinoamericano, de la misma manera que otros lo hacan en Pars. Durante su estada en Quito, recibi un telegrama donde le decan que un director de cine estaba interesado en adaptar uno de sus cuentos. Ese director era Fernando Ayala. Vias y Ayala se conocieron en la casa de Leopoldo Torre Nillson, por mediacin de Beatriz Guido. Y all se concret la idea de un trabajo entre ambos. Ayala propuso adaptar el cuento El jefe y ambos emprendieron la tarea en forma conjunta. Vias escribi los dilogos y Ayala se hizo cargo de la continuidad, el encuadre, el guin tcnico y la direccin. En una entrevista realizada a Hctor Olivera y a David Vias en ocasin de cumplirse cincuenta aos del estreno de El jefe, el escritor coment que se haba inspirado parcialmente en la pelcula Semilla de maldad (Blackboard jungle, 1955), de Richard Brooks, sobre la experiencia docente de un profesor de una escuela del barrio neoyorkino del Bronx, dominada por un grupo de jvenes rebeldes e indisciplinados. El cuento tena slo dos personajes: un jefe y su disciplinado seguidor, a quien el primero traiciona. Pero Ayala consider que la historia poda narrarse a travs de un jefe y un grupo de seguidores, de distinta extraccin social y educacin. Y as surgieron los personajes: Berger (De Mendoza), Carlos Solari (Marzio), Marcelo Soto (Favio), Ciruli (Tasca), Ruiz mayor (Quirs), Gomina (Rivera) y Ruiz menor (Alfaro). Berger, el jefe, adopt este nombre porque consider que sonaba mejor, ms fuerte y era ms masculino que Vergez, que es el suyo verdadero, de origen francs. As lo explica a Soto, ante una pregunta de ste. Berger fue definido por Vias, durante el rodaje, como un hombre providencial, a quien mueven inmediatas y pequeas ambiciones. (14) Segn Toms Eloy Martnez, Berger es el jefe, administrador de una justicia particular, arribista sagaz en quien se confunden complejamente la seguridad de s mismo y el desprecio a los dems, el afn de poder y la certeza de que para conseguirlo alcanza como Vias ha dichocon otorgar lo que los otros piden. (15) Soto es hijo de un abogado aristcrata venido a menos y de una mujer de clase social inferior, que habitan una casona en San Isidro, donde todava cuelgan pinturas de Prilidiano Pueyrredn que pueden servir para afrontar alguna situacin econmica extrema. Inicialmente duda frente a las actitudes autoritarias de Berger, pero paulatinamente comienza a admirar su vitalidad y su capacidad de decisin. El quiebre en su adhesin ocurre hacia el final de la historia, cuando el jefe pretende identificarlo como autor de un crimen que no cometi. Solari es un intelectual fracasado y un escritor que escribe lo que puede para obtener algn dinero que le permita mantener a su esposa embarazada (Violeta Antier). Tiene conciencia de su situacin y de Berger, lo critica irnicamente, busca la oportunidad de salirse del grupo, pero se somete al jefe por conveniencia. Los hermanos Ruiz son hijos de una familia pudiente, poseen ambiciones propias, pero estn desorientados. El mayor aspira a reemplazar a Berger e inclusive especula con alguna cada o traspi de ste que le permita aduearse de la banda. El menor, siempre preocupado por su apariencia personal, oscila entre la adhesin a su hermano y la sumisin al jefe. Ciruli y Gomina pertenecen a otra clase social. El primero es una especie de dbil mental, un ser sin iniciativa, absolutamente obsecuente y es el encargado de aportar un toque de humor a las situaciones. El segundo, es el mayor del grupo, un tpico porteo del sentimentalismo fcil, las mujeres y las carreras (16) y, su vez, una suerte de gardelito de barrio, un personaje que reaparecer en otros filmes de aquella poca. Ambos adhieren a Berger porque ste les proporciona algn dinero y les concede un lugar en la banda, aunque el precio que pagan sea la humillacin y la sumisin total. A estos personajes hay que agregar a Mima (Graciela Borges), una muchacha desprejuiciada, arribista, amoral, que en cierta medida es la versin femenina en trminos morales- de Berger. No integra

la banda, pero se convierte en cmplice interesada en una operacin para estafar a su propio padre, en la venta fraudulenta de un departamento de un edificio en construccin. Berger y su grupo excluida Mima- organizan un remate falso de lotes de terreno para quedarse con las seas que pagan los comparadores, y luego lanzan la edicin de una revista pornogrfica, titulada Medianoche, con la que piensa conquistar el centro de la ciudad y ganar buen dinero. El itinerario delictivo de la banda se quiebra cuando Berger mata, accidentalmente, a una mujer en la casilla riberea donde sola reunirse el grupo. Cuando ocurre el accidente, Berger sala a buscar dice- a un mdico, pero su verdadera intencin era huir del lugar, eliminar a la otra mujer por su condicin de testigo y acusar a Soto. Pero una maniobra de Ruiz mayor desenmascara a Berger en la comisara, que llora su culpa y es llevado a la crcel. La pelcula concluye con Ruiz mayor asumiendo la conduccin de la banda lo que siempre haba ambicionado-, pero recluta slo a su hermano, a Ciruli y a Gomina, porque Solari y Soto deciden abrirse del grupo a la voz de se terminaron los mandones. El jefe abre con una frase de Gogol que dice: Si te miras al espejo y no te gustas, no culpes al espejo. Segn Ayala, la cita estaba destinada a ubicar al espectador susceptible. Luego se observa a cinco de los cmplices de Berger sentados en un banco de la comisara, a la espera del arribo del jefe que, con su labia, supuestamente los debera salvar de la situacin comprometida en que se encuentran. Sobreviene luego un prolongado flashback que narra la historia principal, hasta desembocar nuevamente en la secuencia de la comisara y la inmediata resolucin de la historia. El segmento principal se inicia con un camin de propaganda callejera con forma de pez, que transita las calles de San Isidro y alterna los sonoros anuncios publicitarios con el estribillo de un popular tema musical de Sciamarella en boga en aquellos aos, que deca: Por cuatro das locos que vamos a vivir, por cuatro das locos te tens que divertir . Dalmiro Soto, el padre de Marcelo, cierra las ventanas para no escuchar la publicidad, lo que deriva en un comentario irnico del hijo, que luego sale de la casa llamado por Ciruli, para reunirse con Berger y su pandilla. Durante el relato, Soto manifiesta que est harto de padres, en obvia referencia al despotismo y las exigencias familiares de su padre, lo que no le impide asociarse a Berger y aceptar sus humillaciones. En julio de 1958, antes del estreno de la pelcula, Adam Bell entrevist a Vias y Ayala para Mundo Argentino, de la que he extrado algunos conceptos, porque aportan luz a la propuesta.
Periodista: Quin es o, mejor dicho, qu es el jefe. Vias: El jefe seala la presencia del indispensable. Es el caudillo del siglo XX. Su filosofa est sintetizada por la cancin por cuatro das locos...; su letra nos dice de un sentir, una velocidad, un ritmo y una responsabilidad. En otras palabras, como lo enuncia un personaje (Berger) de la pelcula: Hay que chapar, pibe; hay que chapar. Periodista: Qu vinculacin tiene este jefe y su pandilla con los delincuentes juveniles norteamericanos y los leather-jackets, por ejemplo? Ayala: Creemos que, precisamente, uno de los valores del film es reflejar la manera de ser de nuestros muchachos. Nuestra pelcula es un testimonio. No hay mensaje expreso. Los siete personajes solucionan su problema en la pelcula a su manera. No hay buenos ni malos. En el film no hay arquetipos. Vias: Tienen perfiles y caracteres muy locales, que lo distinguen del boss juvenil americano. Por ejemplo, nuestro jefe no apela a la violencia y a la sangre. (...) Nuestro hroe tiene un neto perfil rufianesco. (17)

Para algunos historiadores, El jefe fue el discurso de la Revolucin Libertadora; para otros, la confrontacin entre cultura y barbarie, donde el peronismo ocupara el lugar de la barbarie. O la manera como el peronismo fue percibido por ciertos sectores sociales: como una suerte de banalidad del mal o el hecho maldito del pas burgus, como lo denominara algunos aos despus John William Cooke. Para Fernando Ayala, El jefe es un reflejo de una idea argentina, an ms, latinoamericana, la encarnacin de un dominador y la demostracin de que todo jefe est mintiendo. El caudillo surge como consecuencia de la mediocridad; la abulia, de esa moral a la violeta de lavarse las manos. (18) El final afirma Alberto Ciria- trata de combinar dos temas caros a Vias, como lo demuestra su obra literaria posterior (alude a Los dueos de la tierra, Hombres de a caballo, Cuerpo a cuerpo y Jaura): las razones que mueven a los hombres para seguir las rdenes de otros hombres la reflexin del oficial de polica en El jefe se refiere a un aspecto clave: Todos le tenan miedo-; y la advertencia de que no hay soluciones inmediatas sino que la libertad relativa de accin y la responsabilidad, incluso el compromiso sartreano, deben asumirse, con todos los riesgos que implican para las decisiones diarias. (19) En el citado libro sobre el cine de Ayala y Torre Nilsson, Toms Eloy Martnez hace esta reflexin:
La relacin con las estructuras polticas es deliberada, pero la obra quiere ir ms all de la mera proposicin alegrica: intenta caracterizar al desquiciamiento y la desorientacin del pas, su tendencia a la pasividad, su debilidad moral, su indolencia. Ese proceso se manifiesta a travs de un doble movimiento: el juego de anlisis que implica introducirse en la vida particular de cada personaje para deducir los caldos de cultivo que hacen propicio el advenimiento del jefe (comodidad espiritual en Ruiz menor, debilidad y venalidad en Solari, credulidad en Soto); el juego de sntesis que congrega a todos en torno de Berger y los muestra arrastrados por los giros de audacia, prepotencia y cobarda que van asomando en el carcter de ste. Tal respiracin, que como en Los siete locos de Arltflucta entre polos de fuerza individuales y colectivos, alcanza un estallido tambin doble cuando la providencialidad

del jefe se desarma ante los ojos del grupo y cuando cada cual se ve obligado a elegir por s solo, a tomar partido por otras formas de accin. (20)

El jefe se film en forma casi coincidente con la asuncin de la presidencia por parte de Frondizi y se realiz con aportes obtenidos por Ayala y Hctor Olivera, ms un crdito otorgado por el Instituto Nacional de Cinematografa. Fue el primero por aplicacin del Decreto 62/57, pero que se hizo efectivo recin concluido el rodaje. Fue estrenada el 23 de octubre de 1958 en el cine Ambassador, permaneci ocho semanas en cartelera y se constituy en un xito de pblico. Represent a nuestro pas en el Primer Festival Internacional de Cine de Mar del Plata (el organizado por la Asociacin de Cronistas de Cine en 1959), donde obtuvo el premio a la mejor produccin hablada en espaol.
14. Diario La Nacin, Buenos Aires, 16 de abril de 1958. 15. Toms Eloy Martnez, La obra de Ayala y Torre Nilsson. Estructuras del cine argentino , Ediciones Culturales Argentinas, Buenos Aires, 1961. 16. Diario La Nacin, Buenos Aires, 16 de abril de 1958. 17. Adam Bell, Biografa de un film, en Mundo Argentino, Buenos Aires, 23 de julio de 1958. 18. Citado por Armando Rapallo en Fernando Ayala, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1993. 19. Alberto Ciria, Ms all de la pantalla. Cine argentino, historia y poltica , Ediciones de la Flor, Buenos Aires, 1995. 20. Toms Eloy Martnez, obra citada.

El candidato
Tambin fue una produccin de Aries Cinematogrfica. La dirigi Fernando Ayala, sobre un guin de David Vias y del director. La fotografa es de Amrico Hoss, la msica de Virt Maragno, y los personajes protagnicos fueron interpretados por Alberto Candeau, Duilio Marzio, Alfredo Alcn, Olga Zubarry, Iris Marga y Guillermo Battaglia. Se estren el 24 de setiembre de 1959, en el cine Gran Rex. Est basada en un proyecto de obra de teatro de Vias, quien trabaj con Ayala en la adaptacin con posterioridad al estreno de El jefe. Una informacin publicada en La Nacin del 26 de enero de 1959 daba cuenta que los autores estaban finalizando la escritura del guin y el director haba iniciado la seleccin de los actores. Esa fecha adquiere importancia porque a esa altura de los acontecimientos en el pas ya haba comenzado a percibirse el desencanto de muchos intelectuales de clase media y pequea burguesa con las realidades del poder ejercido por el presidente Frondizi, ex candidato intransigente y progresista, sin que todava decidieran volcarse al peronismo, al que cuestionaban por su vertiente demaggica y manipulativa de las masas adictas. (21) A grandes rasgos, El candidato es la historia de un veterano poltico conservador (o de ideas conservadoras, porque tambin podra representar al ncleo ms tradicional del radicalismo), al que sus correligionarios proclaman candidato a diputado nacional por la 12. Circunscripcin de la ciudad de Buenos Aires, que por el mecanismo instrumentado por el gobierno inclua tanto al Alto como el Bajo Belgrano. Pero su derrota en los comicios por el candidato populista significar el colapso definitivo de su carrera poltica y, por extensin, de una mentalidad ya caduca, y a su vez el inicio de la decadencia de una clase social y un sistema socio-poltico. Ese personaje se llama Mariano Torres Ahumada (Alberto Candeau). La historia est ambientada en el barrio de Belgrano en 1950 y en esa poca gobierno de Pern-, el protagonista era una muerto civil, desde que en 1935 renunci por conviccin y hasta con petulancia- a su banca de diputado de la Nacin, para conservar su honor, segn sus palabras. Desde entonces procur conservar las apariencias de una posicin social que, en su caso, hace aguas por varios flancos. Mariano es un poltico de la vieja escuela. Se recibi de mdico en 1920, pero ms para complacer a sus padres, que por verdadera vocacin. Al poco tiempo abandon la profesin para dedicarse a la Poltica, con mayscula, como le gustaba repetir. Contina enarbolando la renuncia a su banca como una actitud principista y la poltica sigue siendo su justificacin vital. Por eso, cuando el Comit del Partido Republicano lo propone como candidato, se siente halagado y reconocido, y vive esta circunstancia como una suerte de resurreccin poltica. Mariano est casado con Mercedes (Iris Marga) y tiene dos hijos: Ernesto (Marzio) y Horacio (Alarcn). El primero, casado a su vez con Isabel (Olga Zubarry), posee carisma y una considerable facilidad de palabra, pero es indisciplinado, inconstante y oportunista. Tambin un tarambana y el tpico politiquero inescrupuloso, dispuesto a realizar cualquier cosa para trepar en la escala poltica y social. Ernesto asume la conduccin de la campaa electoral de su padre, sustentada sobre tres ejes: patriotismo, tradicin y cultura. Y por intermedio de Jimnez, obtiene el apoyo de un veterano puntero del Bajo Belgrano, de nombre Mignacca, que le dice muy convencido que esa gente (cebecitas negras, que ya no bailan el tango sino chamam) no se la conquista con palabras y promesas, sino con maquinitas de afeitar, colchones y electrodomsticos.

Tardamente, Mariano se enterar que su candidatura no es un reconocimiento a su trayectoria, sino el fruto de una maquinacin de Ernesto en connivencia con Jimnez, un dirigente corrupto que le impone condiciones a cambio, que el hijo nunca hizo conocer a su padre. Horacio, el menor, estudia medicina y la obtencin del ttulo coincide con la proclamacin de la candidatura de su padre. Es un rebelde que mantiene encendidas polmicas con su padre, al que acusa de haber dilapidado la profesin de mdico por las migajas de la poltica. La intencin de Horacio es instalarse en el interior del pas, donde supone podr realizarse como mdico y ser humano. Y de esa manera, conjurar esa sombra de fatalismo e inoperancia que se cie sobre el hogar de los Torres Ahumada. El cuadro de personajes se completa con Carloncho (Julin Bourges), el hermano soltern de Mercedes; e Isabel, que se cas enamorado de Ernesto, pero se siente abandonada, ms reconocida por Horacio, con quien inclusive ensaya un romance. El relato se inicia con una manifestacin callejera oficialista que pasa frente a la casa de Torres Ahumada voceando el nombre de su candidato para las elecciones, mientras en el interior de la residencia se desarrolla una reunin social donde se bebe whisky aguado y se juega a la canasta uruguaya. El encuentro fue organizado por Mercedes con la intencin debidamente disimulada- para recaudar algunos fondos destinados a solventar la alicada economa familiar. Luego se desarrolla la eleccin de Mariano como candidato, la campaa electoral y un desfalco perpetrado por Ernesto en el Comit para comprar un departamento, hasta concluir con los resultados de las elecciones. Los primeros cmputos correspondientes al Alto Belgrano- le otorgan a Mariano un amplio triunfo y en la casa, su familia y sus correligionarios comienzan a festejar. Pero las cifras se invierten a medida que se conocen los votos procedentes del Bajo Belgrano. El filme se cierra con tres secuencias grficas. En la primera, Ernesto corre a quemar las pruebas de sus descuidos con los fondos de la campaa. En la segunda se observa una nueva manifestacin callejera de los partidarios del candidato oficialista, que vuelve a pasar frente a la casa de los Torres Ahumada haciendo sonar sus bombos y gritando: Ba-zan, Ba-zan, Ba-zan (las coincidencias fonticas con Pern son inequvocas) y a la lata, al latero, Bazn sali primero. En la ltima secuencia, Mariano y Mercedes ven a su hijo Horacio alejarse de la casa. La angustia econmica volver a instalarse en el hogar, donde se vive la desilusin por la derrota poltica, por la conducta de Ernesto y la decisin de Horacio. Metafricamente, las luces araas y apliques- del saln de la residencia se apagan para economizar energa, despus de brillar a pleno durante la campaa electoral, cuando sus ocupantes consideraban que haban recuperado el bienestar de otros tiempos. El candidato fue estrenada el 24 de setiembre de 1959, en momentos que el pas experimentaba un considerable cambio en diversos rdenes, cuando algunas de las propuestas enunciadas por Frondizi durante su campaa tomaron otros rumbos, los militares acosaban al gobierno y el triunfo de Fidel Castro y sus guerrilleros comenzaban a ejercer una influencia poltica que entusiasmaba a algunos y ofuscaba a otros. Con respecto a la relacin, real o metafrica, de El candidato con el peronismo y la realidad poltica que se viva en la poca en que se desarrolla su historia, Gonzalo Aguilar seala:
Cuando la cmara sale a la calle, lo hace casi siempre de noche, como si la calle fuera un lugar amenazante al que slo puede oponrsele un interior de recogimiento digno (recogimiento que, como la historia se encargar de mostrar, tambin es ficticio). El fantasma del peronismo ronda en todo el filme aunque nunca se encarna en un personaje definido al que vemos actuar. (22)

Sobre la misma cuestin, el cronista de La Nacin afirma:


La verosimilitud del asunto se debilita si se piensa que en 1950 era muy difcil que un caudillo opositor tuviera tanta vigencia, hasta el punto de que su familia gozara de crdito ilimitado en los negocios. Tampoco se explica bien cul es la exacta posicin del turbio Jimnez dentro del partido de Torres Ahumada, y tal vez se extrema un tanto, frente a una pintura relativamente dbil de la demagogia oficialista, la stira de algn sector de la oposicin. La ancdota familiar supera, por otra parte, al anlisis del problema especficamente poltico. (23)

Una opinin crtica de la poca El 9 de octubre de 1959, Rolando Fustiana que firmaba con el seudnimo de Roland- escribi:
Hay un propsito de denuncia en El candidato. Se ataca a la poltica de ciertos polticos, a los demagogos y a los insensibles. El ataque es bivalente: a los viejos sistemas caducos (en manos de incompetentes y aprovechados) y a las nuevas banderas (agitadas por embaucadores totalitarios). A veces asoma, fugazmente, un tono de stida (la intencin ms manifiesta parecera haber sido sta), pero se deriva casi siempre al mero documento. Se intenta describir una realidad, lograr un testimonio. Acertado o no, el propsito se cumple tericamente. La estructura se resiente por otras razones: porque es una realidad soslayada, porque se vacila en fijar una posicin crtica, porque se omiten nombres y fechas. Pero la identificacin no es imposible y el filme seala hechos ciertos. (...) Toda conclusin es vlida dramticamente, aunque no se comparta, si responde a una lgica de acontecimientos previos. David Vias piensa as y as lo expresa. La cuestin es otra: si lo ha expresado bien. Las palabras son las justas. Los conceptos son precisos. Ello induce a una frmula oratoria que no es propicia al cine. Se hace literatura a expensas de la imagen. El micrfono impone su prioridad a la cmara. Hay que escuchar ms que ver. Ese predominio del dilogo que ya exista en El jefe- no est compensado: falta riqueza visual, falta accin, no se

logra un lenguaje conciso y cabal. Cuando de lo social se deriva al plano familiar todo parece mero pretexto para disminuir la aridez del tema central. La incidencia de la vida pblica en la existencia hogarea el derecho a la felicidad conyugal frente a las exigencias de la profesin- est dada con recursos vulgares. Su nica excusa oponer dos personajes que piensan y proceden distinto (uno de los cuales representa el pensamiento clave del autor) est dbilmente expuesta y cmodamente reservada para una finalidad utilitaria: concretar el alegato en el momento oportuno. (24)

Cabe acotar que el personaje de Mariano Torres Ahumada habra sido asignado a un actor uruguayo (Alberto Candeau), porque de esta manera quedaba fuera de cualquier identificacin poltica que poda hacerse entre el intrprete y la posicin poltica, porque la mayora de los actores argentinos eran catalogados por el pblico como simpatizantes o enemigos del gobierno peronista. El punto de vista de los autores En oportunidad del estreno de la pelcula, la productora Aries Cinematogrfica distribuy el siguiente texto, encabezado con el ttulo: El candidato, cine de testimonio.
Una vez le ordenaron a Esopo traer lo mejor que encontrase en el mercado. Y Esopo trajo lengua. Otra vez le ordenaron que trajese lo peor. Y Esopo tambin trajo lengua. La lengua explic- puede ser lo mejor o lo peor.... Y la pelcula, creemos nosotros, tambin puede ser lo mejor o lo peor. Y de esto trata El candidato. El personaje que da ttulo a la pelcula es una realidad concreta de nuestro pas y a la vez pretende ser un smbolo, intentando sintetizar las virtudes y limitaciones de toda una generacin de argentinos que no ha sabido ni ha podido ver las modificaciones y alteraciones que se produjeron en el pas de los ltimos aos. Al margen de la poltica o, mejor an, recortndose sobre ella, se desarrolla la accin de la familia Torres Ahumada. Es una familia tradicional hasta en la composicin y el nmero de sus miembros: el padre, la madre, su hermano soltern, el hijo mayor y su mujer y, por ltimo, el hijo menor. El apellido que llevan, la casa que mantienen, sus costumbres y hasta sus prejuicios los obligan a sostener una vida exterior que no condice con la realidad concreta y sobre todo econmica- que padecen. Y ese desequilibrio entre la apariencia y la realidad condiciona otro de los elementos dramticos que se entrecruzan a lo largo de la accin. Tenemos, pues, el plano poltico y el plano familiar. En tercer trmino, el plano generacional: es aqu donde el enfrentamiento de padres e hijos se hace ms evidente y ms tenso. Uno de los hijos el mayor- utiliza al padre; el otro el menor- lo impugna. Y de esta tensin surgirn las definiciones ticas ms terminantes de la obra. Por ltimo, tenemos el plano amoroso, que se conjuga equvoca, plena y dolorosamente entre los dos hermanos y la mujer del mayor de ellos. Aparte de los cuatro planos citados que arman la estructura de El candidato, y que se van desarrollando como en tres momentos musicales candidatura, proclamacin y escrutinio-, otros elementos aparecen circunstancialmente o paralelamente, para reaparecer o insinuarse: el problema vocacional, la responsabilidad de la medicina, la distancia que va de los ideales a las realizaciones, la dificultad que presenta la comunicacin entre los hombres, etc.. Todos estos elementos aludidos, si por un lado se identifican con situaciones, ancdotas y detalles de nuestro pasado inmediato, por otro, en cambio, por la va de los smbolos, tienen la pretensin de evidenciar una dualidad que se da en la vida y en la poltica de muchos pases: la demagogia y el pasatismo. Nuestra tarea especfica y la misin de El candidato debe ser la de mostrar, la de testimoniar algo. Con todo, si alguna moraleja tiene nuestra historia, fundamentalmente es sta: ni la poltica resuelta por lo ms fcil, ni la resuelta de acuerdo a cnones caducos. Sino la poltica arte de gobernar- como legtima ambicin de quienes aspiran a servir al pas, a serle til. De quienes creen como dice uno de los protagonistas- que la poltica es algo ms que un negocio.... 21. Alberto Ciria, obra citada. 22. Gonzalo Aguilar, En las vsperas de la narracin. Escritores y guionistas del perodo , en Cine Argentino 1957 - 1983. Modernidad y vanguardias. Tomo 1, Fondo Nacional de las Artes, Buenos Aires, 2005. 23. El candidato es un honroso film local, diario La Nacin, Buenos Aires, 25 de setiembre de 1959. 24. Roland, El candidato, en revista Platea, Buenos Aires, 9 de octubre de 1959.

Fernando Ayala Naci en Gualeguay, Entre Ros, el 2 de julio de 1920 y falleci en Buenos Aires el 11 de setiembre de 1997. Inici estudios de abogaca, pero los abandon para dedicarse al cine. Comenz como ayudante de Francisco Mugica y asistente de Tulio Demichelli, hasta que en 1954 el productor Alberto de Maio le brind la oportunidad de dirigir su opera prima Ayer fue primavera. En abril de 1956 fund con Hctor Olivera la empresa Aries Cinematogrfica. En 1958 realizaron el primer largometraje: El jefe. Luego filmaron El candidato (1959), Sbado a la noche, cine (1960), Paula cautiva (1963) y Primero yo (1963), todas dirigidas por Ayala y producidas por Olivera. A partir de Hotel alojamiento (1965), que fue un xito de pblico, ambos decidieron alternar filmes de pretensin artstica con otros de mero entretenimiento. Entre los ttulos ms valiosos de Ayala, posteriores a esa fecha, cabe mencionar: La fiaca (1968), Tringulo de cuatro (1974), Desde el abismo (1979), Plata dulce (1982) y El arreglo (1983).

Sbado a la noche, cine


Fue la tercera produccin de Aries Cinematogrfica. El candidato fue un fracaso y la empresa decidi apostar a favor de un cine ms comercial. La nueva propuesta fue Sbado a la noche, cine, sobre un argumento de David Vias. El guin lo escribi el humorista Rodolfo M. Taboada, la direccin la sumi nuevamente Fernando Ayala, la banda musical es de Astor Piazzolla e incluye temas de Carlos Gardel y Alfredo Le Pera, y los personajes protagnicos fueron interpretados por Luis Tasca, Gilda Lousek, Ada Luz, Domingo Alzugaray, Odette Lara, Rodolfo Salerno, Chela Ruiz, Mara Luisa Robledo y Emilio Comte. Se estren el 29 de setiembre de 1960 en los cines Ambassador, Libertador y otras salas de Buenos Aires. El filme est conformada por cinco episodios que se desarrollan en forma paralela en Buenos Aires. El protagonista del primer episodio es un fantico del cine, hasta el extremo de sacrificar la relacin con su esposa. En la noche del ttulo concurre a ver el western El centauro de Oklahoma en el cine Gran Rex y se posesiona de tal manera de la historia que se convierte en el mismsimo centauro, un justiciero que se enfrenta a un timador y despierta la admiracin de la cantante del saloon. La esposa, que prefiere el cine romntico, decide viajar a Chile, donde supuestamente la espera un admirador de otros tiempos. Pero debido a la inclemencia climtica, el avin debe regresar al aeropuerto de Ezeiza, y esta circunstancia la coloca ante la disyuntiva de insistir en su intento de huir o regresar a casa. Opta por la segunda alternativa, y esto le resta a la propuesta el insinuado perfil crtico. El segundo episodio tiene por protagonista a la empleada de una agencia de viajes, hija de una familia de clase media. La madre es una sumisa ama de casa y el padre, un aficionado al pcker y a las carreras de caballos. La joven, que suea casarse con un hombre millonario, estimula las fantasas de un estudiante de odontologa, que se enamora de ella. El segmento cierra con un intento de fuga de la madre hacia Mendoza para llamar la atencin del esposo sobre su esclavitud domstica e incluye referencias a la revista Radiolandia, a ciertos personajes de la televisin que entonces gozaban de popularidad y a la pelcula Eterno amor, pero como expresin de cine dentro del cine, que supuestamente se proyectaba en el cine pera y estaba basada en una opereta sobre una baronesa y un teniente de hsares, interpretados por Mirtha Legrand y Duilio Marzio. El tercer episodio es animado por tres jvenes que cumplen el ritual de los sbados a la noche de recorrer las calles del centro de Buenos Aires. Envidian a las parejas de enamorados, se lamentan que no pueden ingresar en un teatro donde se ofrece una comedia picaresca y concluyen en el cine Real para ver una pelcula de dibujos animados en funcin trasnoche. En el mismo cine Real, a una prostituta sentada en la sala le llueve desde el techo corredizo un fajo de billetes arrojado por un ladrn en fuga, que se tirotea con la polica en la azotea del edificio. Sintindose particularmente tocada por la suerte, concurre al bao del cine para quitarse el maquillaje, porque esa noche se asume como otra mujer. En el ltimo captulo, un muchacho y su amiga concurren a un cine de barrio para volver a emocionarse con una pelcula con Carlos Gardel. Los dos primeros episodios registran una puesta en escena ms ajustada y generosa en trminos argumentales. Sin embargo, el filme no despert el inters de los espectadores, que retacearon su asistencia, y el resultado tampoco satisfizo a sus autores, lo que abri algunos interrogantes sobre el futuro de la empresa productora. Sin embargo, en aos subsiguientes Aries Cinematogrfica continu alternando pelculas comerciales con otras del llamado cine de expresin. Las crticas tampoco fueron favorables. El diario La Razn calific a la pelcula de comedia benevolente de rasgos costumbristas. Y aadi: El libreto es blando y sentimental, la direccin homognea y tiene hallazgos casi documentales. Jorge M.Couselo en Correo de la Tarde sostuvo que el desarrollo resulta esquemticamente simplista. Vctor Iturralde Ra public en la revista Tiempo de Cine un comentario sumamente crtico, del que extraigo estos conceptos:
Esta pelcula define una decadencia temtica y de intenciones, iniciada en El candidato. Y esta decadencia, este rechazo consciente del realismo ms o menos simblico pero generoso en perspectivas- de El jefe, nos importa. Nos importa mucho. La actitud anterior de Ayala, que haba permitido entrever un espritu de denuncia, al irse deformando por el crecimiento de un conformismo y superficialidad dictados por apuros econmicos, por el divorcio del escritor (Vias) y el director (Ayala), por la complicacin material que implica la produccin personal de las propias pelculas, por un cambio de valores, quizs-, nos obliga a detenernos, a lanzar un alerta, a proponer al director un alto en la trayectoria y una mirada hacia atrs. Y tambin a comparar. A recordar los muchos casos de creadores a quienes el abandono de una coherencia temtica, la renuncia deliberada a la bsqueda, el refugio en el mero tecnicismo y las frmulas comerciales condujo a la ms triste anquilosis. (25) 25. Vctor Iturralde Ra, Sbado a la noche, cine, en Tiempo de Cine N 4, Buenos Aires, diciembre de 1960.

Dar la cara La dirigi Jos A. Martnez Surez, a partir de un guin de David Vias y el director. La produccin es de Cinematogrfica Novus, la fotografa de Ricardo Younis, la msica de Leandro Gato Barbieri y los

intrpretes son Leonardo Favio, Ral Parini, Luis Medina Castro, Pablo Morel, Nuria Torray, Dora Baret, Ubaldo Martnez, Lautaro Mura, Hctor Pellegrini y Guillermo Bredeston. Es quizs ms complejo de los abordados en este texto, por su estructura y por seguir, alternativamente, el itinerario de los tres personajes protagnicos desde el momento que salen del cuartel tras cumplir el servicio militar. El ttulo se sobreimprime sobre las imgenes del pelotn de soldados que inicia su marcha hacia la vida civil para dar la cara y enfrentar la vida. El origen fue un libro cinematogrfico de David Vias, que ste le propuso a Martnez Surez, apoyado por el productor Ernst Kehoe Wilson, empresario de letreros luminosos. Inicialmente el guin se titul Salvar la cara. Vias haba visto El crack, la pelcula anterior de Martnez Surez ,y consider que era el director indicado para conducir el proyecto. La filmacin se realiz entre los meses de setiembre y noviembre de 1961 en la antigua Facultad de Ingeniera de la UBA, la Plaza Buteler, La Quema, los viejos estudios Lumiton y un casern de varios pisos, pero la edicin del material recin se pudo concretar al ao siguiente, porque el productor se qued sin recursos. La empresa Productora Amrica Nuestra (PAN), integrada por Fernando Birri, Saulo Benavente y David Swilich, aport los fondos para la postproduccin. Dar la cara se estren el 29 de noviembre de 1962, en el Cine Ocean y, simultneamente, en otras seis salas. En esa fecha, Frondizi ya haba sido derrocado por los militares y su lugar lo ocupaba Jos Mara Guido. Cabe acotar que entre la finalizacin del rodaje y el estreno del filme, Vias escribi y public una novela sobre el mismo tema, los mismos personajes y con idntico ttulo. La poca evocada es el ao 1958 y los primeros das de 1959. El filme trata sobre las dificultades de una generacin la del inmediato postperonismo- para concretar sus proyectos en un contexto social convulsionado. Y lo hace a travs de tres jvenes de muy distinta extraccin social, cuyo nico punto en comn es haber compartido el servicio militar. Al ser dados de baja, se prometen mantener contactos, pero stos se van diluyendo al transitar cada uno sus respectivos mundos. Uno de ellos es Bernardo Carman (Medina Castro), estudiante universitario de Ingeniera, que procede de la provincia de Santa Fe y se aloja en una pensin, donde tambin viven algunos de sus compaeros de Facultad. A travs de este personaje, los autores plantean la cuestin de las luchas estudiantiles entre los partidarios de la enseanza laica y libre, como derivacin del tratamiento en el Congreso de la Nacin del artculo 28 del Decreto 6403/55 de la Revolucin Libertadora, que autorizaba el funcionamiento de universidades privadas. Carman tiene en su habitacin un retrato de Lisandro de la Torre, como paradigma ideolgico de su accionar como dirigente estudiantil. Es dueo de una oratoria brillante y en algn momento asume una postura contraria a una nueva huelga estudiantil, porque est interesado en concluir sus estudios. Inclusive amaga una denuncia ante las autoridades de la Facultad, que queda en agua de borrajas cuando escucha gritos de sus compaeros que le recuerdan su compromiso con ellos, lo que lo hace volver sobre sus pasos. Luego, cuando sufre la agresin de tres miembros de una agrupacin fascista que invaden su habitacin y destrozan algunas de sus pertenencias, y observa que uno de sus compaeros el estudiante piola de la pensin que interpreta Guillermo Bredeston- obtiene el ttulo sin mayores esfuerzos, Carman decide abandonar sus estudios y regresar a su pueblo natal. Pero al leer en el diario una noticia sobre trfico y compra de ttulos universitarios que involucra a ese compaero, reconsidera su postura y opta permanecer en Buenos Aires para terminar su carrera. Este desenvolvimiento personal y poltico de Carman, cuyo enfoque corresponde a Vias, fue uno de los aspectos ms cuestionados por la crtica en oportunidad del estreno de la pelcula. Este episodio afirma Antonio Salgado- hace depender una conducta personal de circunstancias aleatorias. Si los compaeros no hubieran gritado, o si ese estudiante amigo no fuera un crpula, (...) el protagonista se habra traicionado. Es lgico que un hombre dude, aunque tenga convicciones, pero para que esa conviccin fuera creble, la duda debi ser superada con una determinacin volitiva ms convincente (26) A modo de ancdota complementaria, cabe sealar que al ordenar sus apuntes y libros, Carman arroja al cesto un ejemplar del libro Petrleo y poltica, de Arturo Frondizi. En la pelcula, esta accin no se observa con claridad, pero en la intencin de Vias este episodio deba adquirir el carcter de rechazo a Frondizi, por su traicin al conceder la explotacin del petrleo a empresas extranjeras. En cambio, la voz de Frondizi, diciendo en este pas occidental y cristiano (una expresin que el presidente utiliz con frecuencia en sus discursos) es escuchada en la radio de un kiosko, cuando Carman concurre a comprar cigarrillos. (27) Otro personaje es Mariano Carb (Morel), hijo de un famoso empresario del cine (se dice que el modelo en que se inspiraron los autores fue Atilio Mentasti), que pretende producir pelculas serias, socialmente comprometidas, para marcar diferencias con las comedias frvolas que promueve su padre. Esta postura es fogoneada por dos amigos suyos, que le muestran otras realidades: las zonas marginales, los basurales y las autnticas esquinas de los barrios porteos. Pero la actitud de Mariano no ir ms all de una

rebelda familiar y generacional, porque por conveniencia personal y seguridad econmica, optar continuar trabajando junto a su padre, produciendo melodramas y bodrios que antes haba denostado. A travs de este personaje, los autores se propusieron plantear no slo el tema vocacional, sino fundamentalmente la antinomia cine comercial versus cine de expresin, que en ese momento haba cobrado una considerable actualidad por los temas que estaban abordando Ayala y Torre Nilsson en sus pelculas y la postura que estaban asumiendo los integrantes de la generacin del sesenta. Este segmento ironiza sobre el sistema de estrellas, en una secuencia que se desarrolla en el hall de una cine en ocasin del estreno de una pelcula argentina, que congrega a numerosos invitados. Entre ellos, una aspirante a diva o estrellita de moda, que es denigrada y humillada, porque en la entrevista que le realiza un periodista manifiesta una ignorancia galopante y debe recurrir a un texto que le alcanzan para decir: Estoy muy feliz de estar en esta fiesta del cine argentino. Tambin incluye una secuencia donde se observa a Mariano que rechaza a una actriz recomendada y el padre le dice: No, este tipo en la poca en que no se consegua pelcula la poca de Pern-, nos consegua a travs del IAPI pelcula para filmar. (28) El IAPI Instituto Argentino de Promocin Industrial- fue el organismo que regulaba la distribucin de pelcula virgen durante el gobierno peronista. El tercer personaje clave es Beto Cattani (Favio), un ciclista amateur que suea con viajar a Roma para representar a la Argentina en los Juegos Olmpicos. Es el menos acomplejado de los tres. Su padre es dueo de un kiosko de diarios en la esquina de Carlos Pellegrini y avenida Corrientes, tiene una novia de barrio (Dora Baret), con quien piensa casarse, y una amante que le promete apoyar su carrera de ciclista, a costa de concesiones hacia un cnico dirigente deportivo (Mura). Pese a ganar en las carreras clasificatorias, Beto no es elegido para viajar a Roma. Por esta cuestin y al verificar que su amante es demasiado accesible para muchos otros, renuncia a las ventajas que podra haber obtenido por su intermedio y decide integrarse al negocio de su padre. Es el episodio ms logrado, porque el personaje aparece mejor caracterizado y por la actuacin de Favio. La idea de los autores fue rescatar el valor del esfuerzo (la del ciclista) y denunciar la venalidad de ciertos dirigentes deportivos, que con actitudes autoritarias, paternalistas o mafiosas, prefieren favorecer a sus amigos, en lugar de hacer justicia a los legtimos ganadores en las pistas. La pelcula cierra con el voceo de una canillita sobre el ingreso de Fidel Castro en La Habana y sobre la compra, por parte del gobierno de Frondizi, del portaaviones 25 de Mayo, dos cuestiones que hoy no poseen la misma trascendencia que tuvieron en esa poca. La figura de Pern sobrevuela, omnipresente, en la historia, pero por omisin. Cuando le preguntaron a Vias sobre el origen o razn del ttulo de su libro, respondi:
Como todos los ttulos, es un intento de sntesis del libro. Algo parecido les ocurre a algunos poetas cuyos poemas se resumen en el primer verso. En este caso, tengo la certeza que corresponde a toda una aspiracin generacional, la de los hombres que hicieron sus primeras experiencias vitales e intelectuales bajo el peronismo y que por muchas razones se sintieron demorados y postergaron sus proyectos hasta 1955. Todo fue un malentendido. Lo que pas despus tambin los dej insatisfechos: ni posibilidades abiertas, ni grandes proyectos realizados, ni fervor, ni arrojo, ni nada. Esos hombres jvenes podran caer en el escepticismo, en la abulia o en la desesperacin. Pero no. En su gran mayora creen que el futuro es la nica trascendencia del hombre y por eso insisten en sus proyectos con una fe bastante deteriorada, pero que de alguna manera los rescata. Y como programa mnimo se proponen ese dar la cara. (29)

Sobre este filme, Paula Flix-Didier escribi:


Dar la cara tambin se presenta como opcin frente al cine poltico ms elemental, que Martnez Surez refleja y anticipa en la pelcula que los ayudantes de Carb no logran hacer. En ese film inconcluso se percibe desconfianza frente a muchas cosas: la pose progresista pero superficial, el panfleto voluntarista pero inocuo, el cine necesario pero sin pblico. Como todo en Dar la cara, esto no es explicado con grandes frases ni juzgado con intenciones moralizadoras. El mayor mrito del filme consiste en saber descargar un verdadero aluvin de sentidos mientras parece hablar de otra cosa. (30)

Martnez Surez demostr capacidad para filmar escenas tumultuosas, habilidad narrativa para registrar las carreras de los ciclistas y enormes ganas de decir la verdad. La suya y la de David Vias.
26. Antonio Salgado, Cara a la realidad, revista Tiempo de Cine N 12, Buenos Aires, diciembre de 1962. 27. Sergio Wolf, Entrevista a David Vias y Jos A. Martnez Surez, revista Film N 13, Buenos Aires, abril de 1995. 28. Sergio Wolf en la entrevista referenciada. 29. Pequeo reportaje a David Vias, revista Tiempo de Cine N 7, Buenos Aires, setiembre de 1961. 30. Paula Felix Didier, Dar la cara, revista Film N 13, Buenos Aires, abril de 1995.

Jos Antonio Martnez Surez Naci en Villa Cas, provincia de Santa Fe, el 2 de octubre de 1925. Es hermano de Mirtha y Silvia Legrand. Su vinculacin con el cine se remonta a 1943. En esa fecha ingres a los Estudios Lumiton y trabaj como meritorio durante el rodaje de Se rematan ilusiones, de Mario C. Lugones. Luego se desempe como asistente en una veintena de pelculas.

Su debut como director se produjo en 1959 con El crack. Con posterioridad dirigi Dar la cara (1961), Los chantas (1975), Los muchachos de antes no usaban arsnico (1976) y Noches sin lunas ni soles (1984). Tambin fue productor de El exilio de Gardel (1985), de Fernando Solanas, y Rosarigasinos (2001), de Rodrigo Grande, filmada en la ciudad de Rosario. La muerte blanca Fue la quinta pelcula nacida de un convenio firmado entre Aries Cinematogrfica y la productora norteamericana News Horizons Pictures Corporation, el sello que comandaba el director Roger Corman. Fue dirigida por Hctor Olivera y el elenco incluye figuras de ambos pases: Federico Luppi, John Schneider, Kathryn Wytt, Rodolfo Ranni, Ivn Grey, Juan Vitali y Royal Dano. La fotografa es de Vctor Hugo Caula y la msica de Jorge Lpez Ruiz. Se estren el 1 de agosto de 1985 en el cine Gran Rex. Se filmaron dos versiones, una en espaol y la otra en ingls, para su comercializacin en Estados Unidos y Europa. Esta segunda versin se titul Cocaine Wars. En declaraciones a la prensa, Olivera aclar que su filme no pretenda reflejar un contenido poltico-social, y tampoco exponer un alegato sobre los alcances de la drogadiccin. Con ello se cubri por anticipado de posibles crticas por la ambigedad y escasa envergadura de su filme en cuanto a valores testimoniales. Su objetivo fue realizar una pelcula de aventuras y accin. Y el resultado fue eso. Para alcanzarlo, utiliz como contexto el modus operandi de los productores y traficantes de cocana en un pas innominado de Sudamrica, que se parece a varios de los verdaderos, a partir de una investigacin previa sobre el tema realizada en Bolivia por la periodista Mara Eugenia Estensoro. Aunque tambin se incorpor informacin proveniente de Colombia y Per. Los datos fueron volcados en un libro cinematogrfico por Olivera y David Vias y luego transformados en guin por el novelista estadounidense Steven Krauser. Se sabe que Estados Unidos es el principal consumidor de la cocana destilada en Sudamrica. De ah su esfuerzo por combatir el narcotrfico. Cliff, el hroe de La muerte blanca, es precisamente un agente secreto de la DEA, que se infiltra como piloto transportista de esa mercadera en una organizacin que conduce un tal Reyes. Este hombre posee una factora y refinera de cocana y trabaja con el beneplcito de un narcogeneral, que est dispuesto a dar un golpe de Estado para evitar que acceda al gobierno un dirigente poltico que se atrevi a denunciar a ambos desde la tribuna callejera y las pginas de un diario. Pero todos esos pormenores estn subordinados al propsito sealado al comienzo. El bueno de Cliff (hbil, intuitivo, fuerte, a pesar de su fsico algo esmirriado) tiene su propio objetivo, y para lograrlo cuenta con una doble colaboracin: una periodista tan valiente como l, y un poderoso ngel protector que le ayuda a enfrentar con suerte la mltiple y por momentos espectacular persecucin que debe soportar, tanto por parte de los secuaces de Reyes, como de los soldados del general. Pero ironas aparte, la pelcula es atractiva a nivel espectculo, inclusive atrapante por la elevada cuota de suspenso presente en numerosas secuencias, filmadas en su mayora en escenarios naturales de Salta y Jujuy. El tema requiri secuencias de accin y de masas, persecuciones automovilsticas en plena montaa, convergencia de grupos humanos en mitines polticos, desplazamientos de aviones y vehculos de distintas clases utilizados en el trfico ilegal de la cocana. A esta altura de mi carrera manifest Olivera-, resulta curioso que haya vivido una filmacin como un aprendizaje. Pero ocurri de ese modo: deb adecuarme al lenguaje narrativo del cine norteamericano, a un presupuesto muy superior al que podra otorgarse a cualquier proyecto argentino y a trabajar de otro modo durante la etapa del montaje. (31) La crtica nacional no fue muy favorable a la pelcula. Entre las opiniones ms autorizadas, cito la de Claudio Espaa, quien entre otros conceptos, escribi:
El ttulo es una referencia a la cocana y su presencia es constante en la pantalla, tanto en cuanto objeto visible como respecto de la codicia que mueve a muchos a utilizarla como arma de poder. El filme no se centra en la drogadiccin y no apela demasiado a recomendaciones sanitarias, que emergen tcitas. La accin seala de entrada a los destiladores de coca y a quienes llegan para erradicar a los productores del mal blanco. Todo, dentro de una ancdota atractiva aunque enmaraada en el comienzo por la vorgine de nombres que se mezclan y que hacen esperar que el guin resuelva pronto los enigmas que se crean. El mundo es reconocible, pero deliberadamente sustrado de locaciones ubicables en mapas verdaderos. (...) Olivera prefiere el retrato colectivo, la sensibilidad a partir de las relaciones y, a la larga, como aqu ocurre, el grupo visto como en una permanente panormica, atrapado por la agitacin, la violencia, el encono y la irascibilidad. Cada personaje no est en funcin de s y de su compromiso, sino como el engranaje de una relojera calculada de antemano. La fotografa es estupenda, tanto como la sugestiva msica de Jorge Lpez Ruiz y el convulsionado montaje con el que Olivera acompaa el nerviosismo afiebrado de la accin. (32) 31. Un filme de Olivera sobre el narcotrfico, en diario La Nacin, Buenos Aires, 31 de julio de 1985. 32. Claudio Espaa, en diario La Nacin, Buenos Aires, 11 de agosto de 1985.

Hctor Olivera Naci en San Isidro, el 5 de abril de 1931. Su ingreso al cine se produjo en 1948 como ayudante de Enrique de Rosas. Desde 1950 se desempe como asistente de produccin en veinte filmes de Artistas Argentinos Asociados. En 1954 accedi a jefe de produccin de Ayer fue primavera, de Fernando Ayala, y al ao siguiente fund con l la productora Aries Cinematogrfica. En 1967 debut en la direccin con Psexoanlisis, una stira al psicoanlisis. Con Las venganzas de Beto Snchez (1972), grotesco sobre la rebelda de un alienado exponente de clase media, emprendi un cine ms comprometido, que tendra continuidad en La Patagonia rebelde (1974), No habr ms penas y olvido (1983), La noche de los lpices (1986) y El caso Mara Soledad (1993). Otros ttulos suyos son: El muerto (1975), Los viernes de la eternidad (1981), el musical Buenos Aires rock (1982), La muerte blanca (1985), Una sombra ya pronto sers (1994), Antigua vida ma (2000), Ay Juancito (2004) y El mural (2009).

Vias entrevistado y personaje


P4R + Operacin Walsh (1999) Es una produccin de la Universidad Nacional de Lomas de Zamora, dirigida por Gustavo Gordillo, con la colaboracin de alumnos, docentes y graduados de esa casa de estudios. Incluye material de archivo y testimonios de familiares y amigos. Entre los entrevistados figura David Vias. David Vias, un intelectual irreverente (2010) Es un documental realizado por Pablo Daz, que fue amigo de Vias. Incluye datos sobre su vida, su trayectoria, los estudios realizados en la Facultad de Filosofa y Letras, su actividad en la poltica universitaria, la publicacin de la revista Contorno, sus influencias literarias, las pasiones que alentaron su obra, su temprana relacin con el cine como autor y guionista, su exilio en Europa y Mxico y su opinin sobre los intelectuales cooptados por la poltica. La pelcula est planteada como una extensa conversacin del escritor sobre todos esos temas, slo interrumpida por breves testimonios de Len Rozitchner, Beatriz Sarlo y Susana Santos. Se exhibi en setiembre de 2010 en el sala del complejo MALBA.