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ISSN 1988-6047

DEP. LEGAL: GR 2922/2007 N 13 DICIEMBRE DE 2008

FABRICACIN DE JABN CASERO, UN EJEMPLO DE


REACCIN QUMICA DE SAPONIFICACIN
AUTOR
JAVIER RUIZ HIDALGO
TEMTICA
QUMICA ORGNICA
ETAPA
BACHILLERATO

Resumen
En este artculo pretendemos mostrar como podemos realizar una prctica de qumica para segundo de
bachillerato. Esta prctica es una reaccin de saponificacin, en ella hacemos jabn partiendo de
hidrxido de sodio y de aceite de oliva ya usado. En este artculo pretendemos tambin mostrar al
alumnado la importancia que tiene el reciclado. En el artculo se muestran otras posibles recetas con las
que se puede hacer jabn.
Palabras clave
Jabn, saponificacin, cido oleico, hidrxido sdico, hidrxido potsico, aceite de oliva, aceite de
girasol, cido graso, alcohol, ster, esterificacin y cido cis-9- octadecaenoico.
1. INTRODUCCIN
1.1. Qu es el jabn?
El problema de quitar una mancha de tipo graso de una prenda de vestir, por ejemplo, radica en que la
grasa no es soluble en agua, por lo que se hace necesario el empleo de jabn.
El jabn es una sustancia cuyas molculas presentan una parte lipfila y otra hidrfila, de manera que
las molculas de jabn son capaces de disolver la grasa (de la suciedad) por la parte lipfila, y a la vez
se pueden disolver en agua por la parte hidrfila.
1.2. Justificacin
Con esta prctica pretendemos conseguir con el alumnado:
- Acercar al alumnado a la realizacin de una reaccin de qumica orgnica.
- Demostrar las ventajas del reciclado, que el reciclado del aceite que es muy interesante desde el
punto de vista ecolgico, puede ser til para nosotros, ya que el jabn lo podremos utilizar.
No debemos olvidar que una pequea cantidad de aceite es capaz de contaminar una gran cantidad de
agua.
2. EL METODO TRADICIONAL INDUSTRIAL
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El mtodo que seguidamente paso a describir, era el que se empleaba en una pequea fbrica
artesanal, ubicada en la localidad de Lanjarn en la provincia de Granada, hacia mediados del siglo XX.
El proceso consista en echar una enorme cantidad de grasa animal en una caldera, esta se calentaba
empleando como combustible madera, cuando la grasa animal estaba fundida, se le aada una
disolucin acuosa de sosa custica (NaOH), esta mezcla se calentaba durante un poco de tiempo y se
agitaba con unas enormes paletas, de forma manual.
Cuando se obtena un lquido muy viscoso, se abra una vlvula de la caldera y se dejaba caer sobre
unos enormes moldes de madera, que mediante una serie de cortes, primero en lminas gruesas, luego
en columnas, para finalmente terminar en unas enormes pastillas de jabn. Los cortes se realizaban en
pocos das, despus se dejaba airear las pastillas de jabn durante un mes aproximadamente.
En esas pastillas de jabn aparecan ramilletes de cristales de sosa custica, agrupados en forma de
flor, lo que me indica, que o se aada sosa custica en exceso, o que la sosa custica no se distribua
de forma homognea por todos los puntos de la caldera, a pesar de que se agitaba la masa de la
caldera de forma manual.
Pido perdn por la falta de precisin en las cantidades y en los plazos del proceso, pero esto que estoy
narrando, me lo transmiti un anciano (el jabonero) y no fue muy preciso en lo que a datos concretos se
refiere.
De todo lo comentado anteriormente, lo que me interesa resaltar, es que el mtodo tradicional se
asemeja bastante al mtodo que vamos a presentar.
La grasa empleada en este mtodo tradicional, pero tambin industrial, era de cerdo, mientras que
nosotros vamos a emplear aceite de oliva ya utilizado para frer. Se puede emplear cualquier tipo de
grasa.
3. EL MTODO CASERO
Consultando en diversas fuentes, sobre un mtodo casero de produccin de jabn, hemos encontrado
una gran diversidad de mtodos y recetas, seguidamente voy a reproducir uno de estos mtodos y que
es el ms repetido.
Se parte de aceite ya utilizado en casa, este aceite se deposita en un recipiente grande.
Se disuelve la sosa custica en agua. Se va echando la disolucin custica sobre el aceite lentamente y
sin parar de agitar, con algo que no sea metlico, eso si hay que agitar siempre en el mismo sentido.
Se mantiene la agitacin durante un rato hasta que nos queda un lquido pastoso, en ese momento se
detiene la agitacin y se vierte este fluido en sus moldes, pasados dos o tres das el lquido se ha
transformado en un slido blando, se corta con un cuchillo a la medida que nosotros queramos que
tenga cada pastilla.
Pasada una semana el slido es bastante ms duro, se saca del molde y se deja reposar durante un
mes, a partir de este momento el jabn est en perfectas condiciones para su uso.
3.1. Precauciones:
Se deben tener en cuenta las siguientes precauciones:
- Hay que colar el aceite con un colador, ya que este aceite procede de frer alimentos, y por lo tanto
puede retener an muchos restos de slidos y estos (en el caso de no colar el aceite) apareceran en el
jabn.
- Si se corta el jabn al principio, para poder recuperarlo habr que calentar toda la masa del lquido
desde el exterior.
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- No debemos usar aceite procedente de conservar queso, ya que segn me contaron, con este aceite
siempre se corta el jabn y nunca sale bien.
3.2. Proporciones:
Precisamente en las proporciones es en lo que hay menos rigor en este mtodo. Las que me
transmitieron a mi fueron:
- Aceite cinco partes en peso.
- Agua cinco partes en peso.
- Sosa custica una parte en peso.
4. PROCEDIMINETOS DE OBTENCIN DE JABN
El jabn se puede hacer por dos caminos, en fro y en caliente. En nuestro caso lo vamos a hacer slo
en fro.
4.1. El mtodo fro
En este mtodo, se emplea el calor procedente de la disolucin de hidrxido sdico (sosa custica) o
del hidrxido potsico (posa custica) para poder realizar la reaccin de saponificacin, ya que esta
reaccin es endotrmica.
Recordemos que los procesos de disolucin del hidrxido sdico y del hidrxido de potasio son
fuertemente exotrmicos.
4.2. El mtodo caliente
El mtodo caliente emplea una fuente de calor externa. Este mtodo es notablemente ms rpido que
el anterior.
Como hemos visto anteriormente, en el mtodo tradicional descrito se empleaba una fuente de calor
externa, bsicamente por tres razones:
- Al aumentar la temperatura se puede fundir la grasa animal, ya que con grasas slidas no podemos
realizar el proceso.
- Proporcionar la energa suficiente para que se pueda realizar la saponificacin con mayor rapidez, ya
que de otro forma necesitaramos mucho tiempo para que se produjera la saponificacin total en toda el
volumen de una caldera industrial.
- La agitacin trmica puede suplir a la agitacin mecnica, de manera que no necesitamos mover tanto
la mezcla.
5. MTODO OPERATIVO
Como hemos visto en las preguntas anteriores, hay varias posibilidades a la hora de la fabricacin de
jabn.
Nosotros vamos a seguir el procedimiento que se describe a continuacin.
Se filtra el aceite, que procede de frer alimentos al cocinar, ya que este puede retener una cantidad
apreciable de slidos.
En el caso de no filtrar el aceite, podran aparecer restos slidos no deseados en el jabn.
Se disuelve totalmente en agua el hidrxido de sodio (sosa custica), este proceso es fuertemente
exotrmico, precisamente este calor desprendido es necesario para poder realizar la reaccin de
saponificacin, ya que esta reaccin de saponificacin es endotrmica.
Una vez bien disuelto el hidrxido de sodio en agua, debemos mezclar poco a poco la disolucin con el
aceite, echaremos la disolucin sobre el aceite y durante todo este proceso, estaremos agitando la
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mezcla. Esta operacin la debemos hacer rpido para que no perdamos el calor desprendido al disolver
el hidrxido de sodio.
Hay que agitar la mezcla siempre en el mismo sentido, ya que si cambiamos el sentido de giro puede
que no se realice bien la reaccin y por lo tanto que no obtengamos el jabn.
Se contina con la agitacin hasta que la mezcla alcance una textura pastosa, este es el momento en el
que se debe verter el lquido sobre los moldes.
Como moldes podemos emplear cajas de cartn cubiertas por bolsas de basura. La bolsa evita que se
empape la caja y que se pueda romper, as como favorece la separacin del jabn de la caja.
El jabn (todava en estado lquido) se deja en los moldes, y a los tres o cuatro das el jabn ya est
bien solidificado, ahora es un slido blando, en este momento se procede a cortar el jabn con un
cuchillo, ya que si esperamos ms corremos el riesgo de que el jabn slido sea mucho ms duro y que
por lo tanto sea mucho ms difcil cortarlo.
Una vez transcurrida una semana, el jabn es un slido algo ms duro en ese momento, se sacan las
pastillas de jabn de los moldes y se dejan reposar durante un mes aproximadamente. Durante todo
este periodo de curacin del jabn, intentamos airearlo. En esta foto vemos el producto final.

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Este jabn, lo podemos rayar con un rayador, obtendremos jabn en polvo. Este jabn se puede utilizar
para fregar suelos e incluso para lavar ropa en la lavadora. Ver fotografa.

5.1. Aditivos
Al jabn se le pueden aadir una enorme cantidad y variedad de aditivos. El momento de aadir estos
aditivos es cuando se est produciendo la reaccin de saponificacin.
Se pueden aadir esencias que proporcionen al jabn un olor agradable.
Se pueden aadir tambin colorantes, buscando obtener un producto final con un color determinado.
Como aditivos tambin podemos aadir algunos productos que consideremos beneficiosos para la piel,
como aloe vera, aceite de rosa mosqueta, leche de almendras, romero, etc.
5.2. Proporciones de los ingredientes
Para cada kilogramo de aceite de oliva necesitamos 129 gramos de hidrxido de sodio (sosa custica) y
300 gramos de agua.
Si en lugar de aceite de oliva empleamos aceite de girasol, las proporciones son exactamente las
mismas.
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Para cada kilogramo de aceite de oliva o girasol necesitamos 180. 6 gramos de hidrxido de potasio
(potasa custica) y 300 gramos de agua.
5.3. Precauciones
Hay que tener presentes las siguientes precauciones y normas de seguridad:
Conservar la sosa fuera del alcance de los nios. La sosa debe estar en frascos tapados, ya que tiene
una enorme apetencia por el agua y por el CO2, de forma que si no est tapada, se empapa (con el
agua del aire) y se carbonata (con el CO2 del aire). Ambos efectos no son deseados.
Emplear: gafas, guantes y mascarilla al manipulas la sosa.
Emplear guantes para manipular el jabn.
Emplear para la sosa recipientes de plstico o cristal.
Echar la sosa sobre el agua, ya que la sosa es una sustancia que presenta una enorme avidez por el
agua, de manera que de hacerlo al contrario la sosa, al ponerse en contacto con el agua podra saltar
del recipiente y originar quemaduras.
Si nos saltara sosa a los ojos o boca, hay que lavarse con agua abundante y despus acudir con
urgencia al mdico. Al disolverse la sosa en agua se desprende mucho calor, de forma que la disolucin
resultante puede quedar a 80C aproximadamente. Tenemos por lo tanto que emplear un recipiente
capaz de aguantar esas temperaturas. Hay que tener especial cuidado con recipientes de plstico muy
finos, que se pueden deformar y romper. Tambin hay que tener especial cuidado con recipientes de
cristal ya que hay muchos tipos de cristal que no pueden aguantar esas temperaturas, y que por lo tanto
se romperan.
Tampoco podemos trabajar con recipientes metlicos, ya que la sosa es capaz de reaccionar con
muchos metales.
Emplear un lugar tranquilo de la casa a ser posible una zona alejada de los alimentos. El lugar ms
adecuado es la cocina, en una casa. Pero se debe tener cuidado de no contaminar los alimentos, ya
que la sosa es muy nociva.
6. PROCESO QUMICO
6.1. Saponificacin
La saponificacin es una reaccin qumica entre un cido graso (o un lpido saponificable) y una base,
en la que se obtiene la sal de dicho cido y de la base.
Entendemos por lpido saponificable, el ter formado por un alcohol unido a uno o a varios cidos
grasos.
6.2. El jabn
El jabn qumicamente es una sal.
Un ster es una sustancia orgnica, que se obtiene mediante la reaccin de un cido graso (grasa) y un
alcohol, a esta reaccin se le llama esterificacin. En en nuestro caso sustuimos el alcohol por una
base, (NaOH o KOH). A esta reaccin se le llama saponificacin.

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cido graso + Alcohol -----------------------> Ester + Agua (Esterificacin)

Para nuestro caso esta reaccin queda:

Grasa (aceite) + Sosa custica --------------------------> Jabn + Agua

(Saponificacin)

Particularizando para el aceite de oliva (considerando que el aceite de oliva est formado solamente por
cido oleico), queda la siguiente ecuacin de saponificacin:

CH3(CH2)7CH=CH(CH2)7COOH
+
NaOH
!

CH3(CH2)7CH=CH(CH2)COONa
+
H2O

6.3. El cido oleico


El cido oleico es una grasa monoinsaturada propia de los aceites vegetales como el aceite de oliva,
del aguacate, etc.
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Es muy beneficioso para el sistema circulatorio, disminuyendo el riesgo de padecer enfermedades


cardiovasculares.
Su frmula qumica es : C18H34O2 o
cido cis-9- octadecaenoico.

CH3(CH2)7CH=CH(CH2)7COOH. Su nombre segn la IUPAC es

El cido oleico constituye un 55-80% del aceite de oliva y un 15-20% de aceite de semillas de uva.
Propiedades fsicas del cido oleico: Es un lquido amarillo oleoso e insoluble en agua, su punto de
fusin es 15.3C, su punto de ebullicin es 360C y su peso especfico: 0.895.
BIBLIOGRAFA:
Wade, L.G. (2004). Qumica Orgnica. Madrid: Pearson Prentice Hall, 5 edicin.
Garca Prez, Jos Miguel (2008). Fundamentos de Qumica Orgnica: Estructura y propiedades de
los compuestos orgnicos. Burgos: Universidad de Burgos, Servicio de publicaciones.
Vela, Vicent y otos (2006). Qumica Industrial Orgnica. Valencia: Universidad Politcnica de
Valencia.
McDaniel, Robert S. (2002). Jabones Esenciales. Barcelona: Plaza.

Autora
Nombre y Apellidos: Javier Ruiz Hidalgo
Centro, localidad, provincia: IES Amrico Castro, Huetor-Tajar, Granada
E-mail: javierruizh@hotmail.com

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