Está en la página 1de 82

VICTOR NEGRETE B

LUIS A GARABITO

PUERTO LIBERTADOR
Pasado y Presente

Fundacin del Sin


Apartado Areo 479
Montera - Colombia

CONTENIDO

Este trabajo fue elaborado y publicado


gracias a la Universidad de Crdoba y
la Inter-American Foundation.

!,,

_. . . . . . . . . . . . . . .

Presentacin
Captulo 1
El poblamiento

Los indgenas. El pueblo de San Cipriano. Los negros. Ur y los llamados "terrenos d Ur". Los antioqueos. Los sinuanos y sabaneros. La raicilla. El
balato. La madera. El caucho. Puerto Libertador.
Captulo 2
Las minas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Fundacin del Sin

Cerro Matoso. Buscadores de oro. De nuevo la mina


Antigua. carbn.

Primera edicin: 1985

Captulo 3
Las etapas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Fotografas: Luis A. Garabito
Dibujos: Ulianov Chalarka

Producciones

59

Colonizacin y asentamiento. Agrcola. Ganadera


Minera
Capitulo 4
La Violencia . . . . . . . . . . . . . . .

Preparacin

37

Editorial:
Editoriales Te!': 282 25 50 A.A. 40500

75

La violencia oficial. Las guerrillas liberales. Julio


Guerra. La violencia "importada". Las colonias

Impreso por:
Editorial Carrera 7a. Ltda. Te!.: 283 9205

Bogot- Colombia

campesinas. La guerrilla de izquierda. El proceso


por la paz.
Captulo 5
Los pueblos

" ""

"

"

" " " . "

....

" """

""

.....

" """"

"""

115

Villa Nueva. Juan Jos. La Rica Pica Pica (Viejo)


Santa F de Las Claras.
.
Captulo 6
El presente

" . ""

""

"

""

. ""

. "

",,"

" ""

"

139

Tenencia ~e. la ti~rr~. Economa. Poblacin y empleo. ServICIOSpubhcos. Educacin. Salud. ActitU? ante !a.violencia. Plan de Rehabilitacin. Concejo MUnICIpal.Organizacin de la Comunidad. La
Carta de Socorro.

PRESENTACION

Primero fue Montelbano, pasado y presente; ahora este


de Puerto Libertador y aspiro seguir con Ayapel para terminar la serie que he pensado sobre la zona del San Jorge.
Con alguna frecuencia me sorprendo de cunto ha cambiado la zona desde que llegu en 1979, en plena construccin del complejo de Cerro Matoso y la exploracin en
firme de los yacimientos del carbn de Puerto Libertador.
Ante tal cmulo de hechos la comunidad permaneca a la
expectativa, tratando de encontrar una salida. Fue entonces cuando surgi la idea de la Junta Cvica y ms tarde generalizamos la experiencia de las Corporaciones de Amigos,
a tal punto que hoy existen las de Ayapel, Montelbano,
Puerto Libertador y Ur, al lado de asociaciones de pescadores, de mujeres y de casas de la cultura.

Desde el principio hemos colaborado con ellas y estamos


completamente
satisfechos: lo que han hecho en beneficio
de la zona es inoaluable. Y ejemplar para el caso particular
de Puerto Libertador.
Desde el primer momento que comenz la explotacin
del carbn y el proceso por la paz, la Corporacin de Amigos particip de lleno en el desenvolvimiento
de los sucesos
ms importantes con propuestas, recomendaciones y alternativas. Al tiempo que solicitaba los estudios de impacto

ambiental, indicaba cmo se puede


medios no violentos.

conseguir

la paz por

Capitulo 1

Sin duda una experiencia til por cuanto la poblacin


del municipio est integrada por costeos (sinuanos y sabaneros especialmente), antioqueos, indgenas y negros que
constituyen un conjunto interesante de sentimientos, comportamientos,
caracteres, aptitudes y habilidades que no
han logrado vencer todas las resistencias culturales y sociales que tienen cada uno de los grupos y, por lo mismo, no
han podido fijar y conseguir metas comunes de desarrollo
que favorezcan ala mayora de la poblacin.
Mientras el costeo carece de visin futurista, es alrgico
a la violencia y le teme a las grandes empresas, el antioqueo es arriesgado pero no se desarraiga del todo y las ganancias las invierte en su tierra. Mientras los indgenas estn
preocupados por sobrevivir, los negros mantienen vivo su
complejo racial.
Por todo esto y mucho ms llama la atencin lo que sucede en Puerto Libertador: su pasado apasionante que aqu
tratamos de colocar en sus reales dimensiones y el hecho
de ser el municipio que ms ha padecido la violencia.
En fin, de este pueblo resistente y abandonado podemos
aprender bastante si queremos. La decisin est en las manos de cada uno de nosotros.
Victor Negrete B.

EL POBLAMIENTO

O.,

El actual pueblo de Puerto Libertador, to?ava llamad?


Bijao lo fundaron el 14 de mayo de 1941. SIendo corregimiento de Montelbano, la Asamblea del dep~r~amento de
Crdoba lo elev a categora de cabecera municipal por Ordenanza nmero 006 del 10. de noviembre de 1980.
El nuevo municipio cuenta con una extensin de 2~4.000
hectreas y una poblacin cercana a los 23.000 h.abItantes,
de los cuales unos 4.500 viven en la cabecera. ~Iene 5 corregimientos y 17 caseros. La temperatura media es de 29
grados centgrados
y se encuentra a 154 kilmetros de
Montera, la capital del departamento.
El poblamiento del lugar no es tan reciente como se puede suponer por la fecha de fundaci~. yiene de mu~ho,s
aos atrs y en su transcurso han participado grupos ind
gen as, negros, espaoles, antioqueos,
sinuanos y sabaneros.
-

Montera,

septiembre

de 1985

Los indgenas

Cuando Alonso de Heredia lleg a principios de 1535 a


la cuenca del ro San Jorge (Panzen ), existan dos asentamientos indgenas importantes bien diferenciados:. Jegua al
norte y Yap (Ayapel) al sur. Siglos antes estos mismos ~ugares y otros correspondientes
a las cuencas de los nos

Estas minas as como las de Pen o El Penal y R en la


quebrada de San Juan; las de San Pedro (llamadas de San
Juan en la actualidad) en la quebrada de Sa~ Pedro ,Y las
de las quebradas Las Claras, Man, San AntOnIO Y Ure, co3
menzaron a explotarse antes de 1740 ,

Cauca y Magdalena, fueron ocupados por un grupo tnico


que construy canales de control de aguas para drenar las
llanuras inundables, plataformas artificiales de viviendas y
montculos funerarios! .
El impacto de la conquista alter profundamente
el ritmo de vida, trabajo y creacin que llevaban estos grupos en
Panzen, a tal punto que nunca lograron sobreponerse.
Muchos huyeron a las montaas tupidas del nacedero del
ro San Jorge pero de manera desorganizada.

Faustino Lorenzo Gmez en la misma declaracin asegur que "los indios eran muy dciles y tratables; ~ndaban desnudos, trataban legalmente con los que alla s~ban les compraban fiado por una o dos lunas y cumplida la fecha pagaban en oro; de este ~etal no sacaban
ms que el necesario para pagar. Hacan barquetas, te-

Hasta el momento no contamos con fuentes suficientes


que nos indiquen el establecimiento
de comunidades
o
pueblos de estos indgenas en el Alto San Jorge.

nan sus estancias y sus rozas. Entre ellos no haba muertes ni peleas, ni aun en sus grandes bebezonas, porque
en tales das cuatro indios en buen estado se encargaban
de recoger Y guardar todas las armas y evitar que sucediera algn exceso".

El pueblo de San Cipriano


Segn los datos que poseemos a mediados de los aos de
mil setecientos lleg a la zona del San Jorge un alto nmede indigenaS;;hocoes
provenientes de la provincia del
Choc. Se calcula eran ms de doscientos, junto con caciques y capitanes, los que buscaban refugio, huyndole probablemente a los espaoles o a grupos indgenas enemigos.

'io

Al final se establecieron en la orilla del ro San Jorge, en


la boca de una quebrada que llamaron San Cipriano, un poco ms arriba del corregimiento de Juan Jos hoy en da.
Cerca de este sitio, a dos das subiendo por el ro, se encontraba la mina Soledad del marqus de S-I!tlC.oa.con
ms de 100 negros esclavos. Y tambiencerca,
pero bajancfo';senallaba
otra mina que llamaban Ur con abundancia
de negros",
1. Ver Orlando Fals Borda. Resistencia
en el San Jorge. Carlos
Valencia Editores, Bogot, 1984. Clemencia Plazas y Ana Mara
Falchetti de Senz. Asentamientos
prehispnicos
en el Bajo Ro
San Jorge. Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales. Banco de la Repblica, Bogot, 1981.
2. Declaracin de Faustino Lorenzo Gmez, vecino de la Villa de
San Benito, sobre los indios del paraje nombrado San Cipriano.
Noviembre 20 de 1782. Archivo Histrico Nacional de Bogot

10

1;

Tiempo despus de la fundacin de San Cipriano, .las


autoridades de la Villa de Ayapel, al mando de. Fehpe
Francisco de Njera, Capitn Aguerra de la locahdad, se
enter de su existencia Y visit el lugar. Le 1l.am.~tanto la
atencin la docilidad de los indios que conslgulO .co~ sus
superiores el levantamiento
de un rancho ~ue sirvi de
iglesia Y algunas visitas de religiosos que bautizaban y casaban cada vez que iban" .

(AHNB). Caciques e Indios (Colonia).


Tomo l. Folios 373a ..
427r. Vctor Negrete B. Montelioano, pasado y presente.
Fundacin del Caribe. Montera, 1981, pgs. 20 y 21.
3. Negrete, ib., pg. 21. Declaracin de Jos de la Calle Ar~nzolo,
Regidor depositario
general del Juzgll:do Civil de la V!.l~a de
Momps, sobre San Cipriano, donde afirma que la f,undaclOn de
la mina Ur que se hallaba cerca del pueblo se llevo a cabo p.or
estos aos. Mornps, agosto de 1792. AHNB. CacIques e IndIOS
(Colonia). Tomo 44. Folios 939 a 947.
4. Declaracin de Faustino

Lorenzo Gmez, material citado.

11

~ pesar del i~ters de las autoridades de Ayapel no fue


posible _conseguir cura permanente para San Cipriano en
van~s ~os. El rancho se vino abajo y el deseo de someter
los mdlgen~ al control administrativo y eclesistico de la
Corona espanola no se cumpli a satisfaccin, debido entre otr~s cosas, ~ problemas de jurisdiccin, falta de di~ero
y ~a misma lentitud o corrupcin de los funcionarios e~
panoles en Ayapel, Momps, Cartagena y Santa Fe.
En 1781 Vicent~ G.o~lez Belandres, entonces Capitn
Aguerra de Ayapel insisti en la necesidad de nombrar cura
pe~anente para San Cipriano y poder efectuar como es
debido el cobro de tributos para la Corona.
Par:..allenarse de razones viaj en diciem bre de este mismo ano al poblado y levant un censo con el siguiente resultado:

todos los indios y negros cimarrones "dispersos en aquellos parajes incultos con total abandono de sus almas?" .
El padre Palacios de la Vega cumpli el encargo en medio de grandes dificultades y penurias. Regres enfenno y
agobiado por todo lo que encontr en su recorrido. y
en efecto, las cosas haban cambiado mucho en los ltimos aos: la zona estaba plagada de negros rebeldes, indgenas que no aceptaban las enseanzas de la iglesia,
mestizos aventureros, contrabandistas Y delincuentes.
El propio pueblo fue invadido por la plaga llamada
jejn, las relaciones de toda ndole de los indgenas con
los negros y mestizos eran tirantes y rencorosas. Se volvieron recelosos, problemticos, viciosos Y como no haban perdido su "natural inclinacin a la libertad", San
Cipriano comenz a deshabitarse.

36 ~nd~ostiles entre los 18 y 50 aos de edad.


51 indias de viente entre los 15 y 60 aos de edad
13 chinos de 7 hasta 16 aos de edad.
.
8 chinas de 7 hasta 10 aos de edad.
20 chinos al pecho entre 1 y 6 aos de edad.
10 chinas al pecho entre 1 y 6 aos de edad.
Total: 148 habitantes' .

Sobre el particular Jos de la Calle Aranzolo agreg en


su declaracin ya citada: ..."en los primeros indios que
llegaron les not alguna inclinacin a instruirse pero en los
que actualmente existen no se halla ms que una continua
borrachera, ningn deseo de aprender acto de religin pero
que s lo han hecho con los defectos que le han notado a
los bogas y otros trabajadores que transitan por esos parajes" .

Con este informe y la posibilidad de recaudar ciertos ing!"esosp?~ concepto de tributos a los indgenas, las autondad~~ irnciaron las diligencias para nombrar, con alguna
estabilidad, un religioso en el pueblo. Pero stas slo emp~zaron. a copcretarse en abril de 1785 cuando el.Arzob~~<: VIrrey, Antonio _CabaHero--y-Gngora, le ofreci al
ml~lo~cios
de la Vega, a la sazn convaleciente en Cartagena, el encargo de atender a los indgenas de San Cipriano y reunir en el mismo pueblo a

y el propio padre Palacios de la Vega en su Diario nos


da a conocer lo cruel que result en muchos casos la mezcla del negro. con el indgena. Narra violaciones terribles
de que eran vctimas las indgenas por parte de los negros Y
las venganzas que contra stos se ejecutaban, a veces consistan en colgarlos de los genitales, atravesados de flechas
y puntas de vodoquera".

5. Matrcula y ~ad:n general del nmero de indios que aun se hallaz: en. San Cipriano. Informe de Gonzlez Belandres. AHNB, matenal CItado. Tomo 1. FoJios 373a. - 427r.

12

En 1792 San Cipriano se redujo a ocho ranchos donde


se acomodaban los indgenas y tres ms ocupados por mes!l. Introdeeein al Diario de Viaje (1787-1788)
del padre Joseph
Palacios de la Vega, editado por Gerardo Reichel-Dolmatoff.
Editorial ABC, Bogot, 1955.

13

tizos que trabajaban por las quebradas cercanas? Los otros


terminaron regados por Cceres, Ayapel, quebradas de Man
y San Pedro, ro San Jorge, angosturas del ro Cauca, algunas familias se quedaron hasta su fallecimiento en la mina
de Ur y otras en el pueblito de Caas Gordas cerca de la
mina Soledad, que empez a fonnarse con gente libre que
andaba por esos contornos y algunos indgenas chimilas de
los recogidos por el padre Palacios de la Vega.

un lugar para otro pero siempre tirando a lo profundo


selva, a lo inhspito.

de la

A finales del siglo XIX Luis Striffler, qumico alsaciano


que lleg a Cartagena en 1841 con el propsit? de bu~ar
oro en el Alto Sin, recorri la zona y observo que los mdgenas tienen "el modo de vivir ms soez a que pueda llegar la especie humana" ... "Nada tienen, nada hacen, nada
apetecen... Son seres que n? han adoptado de nuestra
civilizacin ms que el aguardiente, que piden a todos los
que pasan por esos parajes?", Tambin se dio cuenta que
"los indios oriundos de San Pedro no ocupaban ya el
lugar en su mayor parte, pues haban sido reemplazados,
. "10 .
casi en su totalidad, por negros veruid os d e Anti ioquia

En este mismo ao el Capitn Aguerra de Ayapel solicit comisin para viajar a San Cipriano y llevar a cabo un
nuevo intento para la reduccin de los indgenas pero sus
superiores, enterados de la situacin por declaraciones consideradas veraces, negaron la peticin y le pidieron abandona.r. el proyecto por considerar "difcil la gestin, de poca
utilidad lo que podra resultar y de gastos que nunca se
recuperaran"8 _

Con el paso del tiempo la zona del Alto San Jorge. no


perdi su encanto y peligrosidad. En 1900 ~sta?a considerada como reino de los negros rebeldes, los indgenas feroces los maleantes sanguinarios y los colonos mestizos ms
aventureros, donde las leyes y autoridades de la repblica
no cumplan ninguna funcin. La lejana de los centros poblados lo intrincado de las trochas y lo difcil de los cauces de' ros y quebradas, alimentaba y exageraba la realidad.

De esta manera las autoridades espaolas abandonaron a


su propia suerte quizs el ms importante ncleo indgena
que se estableci en el Alto San Jorge.
El p.roce~o que sigui despus fue de acomodamiento
y
sobrevlvencla. Las mmas con sus rancheras colmadas de
ne~ros y algunos i?dgenas y los pueblitos de San Cipriano,
Canas Gordas, Ure y Plan de San Pedro continuaron existiendo, pasando por buenas y malas pocas, muchas veces
a punto de desaparecer por falta de pobladores o de recursos para vivir con tranquilidad. A los contrabandistas
bandidos y comerciantes se le sumaron verdaderas oleadas de
colonos en busca de raicilla, balato, madera y caucho.

A pesar de todo la iglesia segu a pendiente de sus moradores y se mostraba interesada en llegar ha~ta la zor:a. Dos
nuevos intentos se llevaron a cabo en los primeros anos del
presente siglo: uno fue el de un grupo de religiosas an~ioqueas de la congregacin de Mara Inmaculada, orgarnzadas por Laura Montoya Upegui, la Madre Laura, quien comenz en 1917 a interesarse por la "vida miserable y pagana" que llevaban los indgenas y negros de Ur y sus aire-

,Los indgenas por lo general levantaban casas Y manternan rozas en los sitios donde residan con alguna estabilidad, mientras otros continuaban vagando incansables de

9. Ver El ro San Jorge, Editorial Montera. Montera, 1958,


175. Esta obra la escribi en 1880 en San Marcos, donde
la mayor parte de los aos como notari~ y. relato: de. la
Y costumbres de esta zona de la costa atlntica.
Seis anos
pus regres a Europa donde muri al poco tiempo.

7. D~cIaracin de Jos Antonio Anaya, Mayor Administrador de la


mina Soledad, sobre el pueblo de San Cipriano. Ayapel, junio de
1792. AHNB, material citado. Tomo 44. Folios 939-947.
8. Ver declaraciones, diligencias y resoluciones sobre esta peticin
en el AHNB, material citado. Tomo 44. Folios 939-947.

pg.
paso
vida
des-

10. lb., pg. 177.

14
'.',

15

dedores. Y el otro fue el de los misioneros del Pontificio Y


Real Seminario de Misiones Extranjeras
establecido en
Burgos (Espaa) en 1921, ms conocido como la Misin o
los Misioneros de Burgos.
La Madre Laura nos cuenta en su autobiograf ia!' las
sorpresas que se llev en los diferentes caseros por donde
le toc pasar de Ayapel hasta Ur. "En todo el camino no
vimos esposas sino vctimas desdichadas que ignoraban hasta que lo eran. No haba matrimonio ... la unin natural era
una serie de historias desgarradoras de crueldades. El precio por el cual ordinariamente
se compraba una mujer era
el de cuatro cabezas de res o una mquina de coser". (pgs.

649-650).
"El casero de las Bocas del ro Ur (punto donde
semboca en el ro San Jorge) estaba lleno de gentes,
ms miserables por dentro y por fuera ... tanta mugre,
tas enfermedades, que aquello paree a una leprosera.
malos olores ... en fin, un calor, una nube de zancudos
(pg. 652).

delos
tanTan
... "

Los misioneros de Burgos llegaron al pas en 1923, por


invitacin que les hizo monseor Pedro Brioschi, obispo
de Cartagena. Aquellos vinieron con el firme propsito de
adelantar su labor en el Alto San Jorge. Apenas acordaron
el rea de trabajo (la cuenca del ro San Jorge, desde la
Boca Perico por la orilla izquierda del ro Magdalena hasta
el nacimiento del primero en las montaas de Antioquia),
nom braron los responsables: el padre Marcelino Lardizbal
como Prefecto Apostlico de la Misin del San Jorge con
Sede en Ayapel y el Padre Jos Gabald, encargado inicialmente de San Benido Abad y San Marcos!".
11. Autobiografa
de la Madre Laura (Fundadora
de las Misioneras
de Mar a Inmaculada
y Santa Catalina
de Sena). Editorial
Bcdout, 1971.
12. Orlando
Fals. Obra citada,
pgs. 183AB a 198AB. William
Guzmn.
Apuntes
sobre Juan Jos, manuscrito,
Juan Jos,
Pu erto Libertador, 1985.

f,.
;

E n el centro el padre Antonio Prif!~o, de los


misioneros de Burgos, en compan la de ~us
.
s los hennanos E varisto y Cetestino
paisanos,
Lombilla radicados en Montelbano.

Fue el padre Lardizbal quien hizo una pri~era visit~ d~


.
.,
1b
U ' Cuando llego a este ltimspeccion a Monte 1 ano y re.
.
mo lugar encontr ya establecidas Y con trabajo ~delanta.
de Mara Inmaculada
Postenormente
d o a 1as re liigiosas
trabajaran juntos en toda la zona.
En diciembre de 1929 el padre Jos Gabal~ en ausencia
de Lardizbal autoriz a los padres Francsco Santos y
Claudio Murga adelantar una visita al Alto San Jorge. En la

17
16

carta les pide q


"1 "
,
ue ~ v~slta sea lo ms completa posible, recorriendo hasta los ultimas II'ml'tes de la i isd ., d I
P f t
e a juns rccion e a
,re ec ura, tomando nota del nmero de personas casen,os, necesl~ades Y" en fin, de todo aquello que sea ~onvemente para mtenslflCar la labor misionera,.,"I3.
La visit~ principi los primeros das del mes de enero de
1,930. PartJ:ron de Ayapel y siguieron por PalotaI, La Glona, Montehbano,
Ure, Quebrada de Ro Verde (afluente
d~l San ,Jorge), quebrada de San Juan, Salado, Juan Jos,
R:IO,~UCIO[afluente del San Jorge) en lmites con la jurisdlCclO~ del prroco de Ituango, Soledad, Pital, San Pablo
~a, Calda, ~l Tablado, San Cipriano y El Carmen; esto~
ultimas habitados apenas por indgenas.

de lavar los pocos tiles de cocina, junto con todos los restos de comida y todo lo que les sobra, lo derraman en el
mismo piso y va a caer al piso bajo donde se encargan de
aprovecharlo puercos y gallinas que se cran en abundancia
en casi todos los tam bos ... " (pg. 17).

,
.

~,

"Juan Jos es un pueblecito de unas trescientas casas.


Los hombres .visten desnudos, con una simple paruma que,
amarrada a la cintura no les pasa del medio del muslo, las
mujeres se distinguen porque su paruma es ms larga, pues
casi les llega a las rodillas, y algunas, sobre todo las solteras, llevan un pauelo anudado al cuello que les cubre el
pecho. Vienen provistas de frutas de achote y jagua, que
dan agua de colores rojo y negro respectivamente,
para pintarse la cara, adornos que emplean mucho, tanto ellos
como ellas. Las mujeres solteras se pintan la cara, los brazos y hasta el pecho formando artsticos crculos, alternando los colores negro y colorado, sirvindoles como moldes
los dibujos grabados de antemano en unas tablillas que emplean a manera de sellos. Las que ya tienen marido se
pintan menos". (pg. 19).

"Las jornadas son penossimas y requieren guas veteranos, El terreno es quebr~do, ,las continuas subidas, bajadas
y paso de ~~ebradas no impiden que nos deleitemos en la
contemplacn
del paisaje que es hermossimo .., Hay rboles gIgantescos en tamao y altura". (pg. 16).
"Los primeros indios que v en la quebrada de ro Verde
me llamaron la a,ten~in por la carencia de vestidos, la pobr~za de sus habitaciones, la mirada triste de sus mujeras.
el Imperfecto des~rrollo de, s~s nios .. , todo indica que estamos en presencia de los ltimos vestigios de una raza llamada a desapareCE? si se obstina en vivir en su aislamiento,
Sus tambos o bohos son unas habitaciones de forma circular, con un techo en forma de cono levantado sobre postes
de madera, ~ la altura de tres metros tiene un piso de
c,hontas o canas ~uertes rajadas por el medio y colocadas
SImplemente una Junta a la otra, sin ms clavos ni armarres
al cual se sube por un palo en que se han hecho unos cortes
o n:ue~,as para colocar los pies. Sobre ese piso y en una
habltac,l~n se dese,nvuelve toda la vida del indio y de toda
su famIlIa: es cocina, comedor, dormitorio, todo, El agua
13. 7a!~ citada en el informe Impresiones de una visita a los Altos
(.e
an Jorge, escrito por el padre Santos en la revista "M' ,
1~~traJcras del Clero Secular Espallol" (Seminario de B~s::onS)s
, no Ir. Burgos, dicicm hro de 1930. Nmero 5.
'

18

"En la quebrada de San Juan conoc al indio Arcadio,


era el cacique de todos, adems jaivan y curandero y representante del seor Alcalde de Ayapel para ejercer la autoridad entre los de su raza. Era .respetado y temido al
mismo tiempo". (pgs. 17 y 18).

En su recorrido el padre Santos tambin observ que en


Soledad se encontraban indgenas y por los alrededores varias fincas de antioqueos.
Gloria, Palaustre y La Flecha,
eran los nombres de algunas. En total, el can de ro
Sucio alojaba unas ochenta familias antioqueas. Sembraban cacao y maz.

,,

Los misioneros de Burgos trabajaron en la zona durante


46 aos. La labor proselitista que desarrollaron se limit a
la evangelizacin y muy poco a mejorar las condiciones de
vida lamentables de los indgenas y sus pueblos o asentamientas. Hasta cierto punto este proceder influy en la

19

desocupacin de algunos sitios. Por esta razn tal vez no


nos extra demasiado que el investigador norteamericano
B. Le Roy Gordon, en diferentes visitas que hizo a la zona
durante los aos comprendidos entre 1950 y 1952, encontr que "en el estrecho valle del ro Ur, que se extiende
casi veinte millas hacia el sur sobre la poblacin de Ur, no
hay familias indgenas a seis millas a la redonda. La primera vivienda indgena se encuentra a dos millas selva adentro. Ms all hay media docena de familias que viven a lo
largo del ro y una familia en cada uno de los tres o cuatro
afluentes ms grandes. Los indgenas aqu han contrado
matrimonio y estn en permanente contacto con la gente
de los distritos vecinos ... "14.
Cuando termin la Misin de Burgos en 1969, su territorio fue repartido entre las dicesis de Sincelejo, Magangu
y la Prelatura del Alto Sin y San Jorge con sede en Montelbano. Esta ltima comprende los municipios de Montelbano, Tierralta, Buenavista, Puerto Libertador y Ay apel
con parroquias en Montelbano,
Ur, Puerto Libertador,
Juan Jos, Tierralta, Tierradentro, Ayapel y Buenavista.
La Prelatura no cuenta con suficientes sacerdotes y la
mayora de ellos miran con cierto desdn las acciones de
pastoral social que beneficien a las comunidades necesitadas. Al tiempo el nmero de creyentes protestantes les
est creciendo considerablemente.
La excepcin a esta apata la constituyen los colegios
Cooperativo de Puerto Libertador y El Rosario de Montelbano, la gran labor social de la Parroquia de Tierralta en
los campos de la educacin, cultura, la salud, la organizacin campesina y el deporte y el empeo de las religiosas
de la orden de la Madre Laura en Juan Jos que atienden
la escuela, el puesto de salud y se preocupan por fomentar
las organizaciones de base; al parecer siguiendo las enseanzas que, en la misma zona, distingui a su inspiradora.
11. Ver su obra El Sin, geografia humana
cia Editores. Bogot, 1983, pg. 45.

20

y eco log ia. Carlos Valen-

Iglesia de Puerto libertador.


Colegio Cooperativo.

A la izquierda la entrada del

Ejemplos de sacerdotes como Jos Antonio Cano, primer prroco de Puerto Libertador, no se encuentran con
frecuencia. Todava lo recuerdan cuando animaba acciones
comunales, grupos juveniles deportivos y cvicos y ayudaba en las construcciones de cementerios y carreteras.
En la actualidad el mayor ncleo indgena se halla en
Juan Jos, cerca de donde qued San Cipriano. y hay familias desperdigadas por las montaas del sur.

Los negros
Se cree que un buen nmero de ellos lleg a finales del
siglo XVII, fugados de las minas de Buritic, Cceres, Remedios y Zaragosa y se establecieron en distintos puntos
del rea comprendida hoy en da entre las quebradas de
Ur y San Pedro.
Durante mucho tiempo vivieron libres y autnomos. Cazaban, cultivaban y sacaban oro de las quebradas y minas.
A veces les toc ~udar los pueblitos por razones de clima,

21

desastres naturales, plagas o por simple conveniencia.


ms importante de ellos fue Ur, actual corregimiento
Montelbano.
Ur y los llamados "terrenos

El
de

de Ur"

Antes se le conoci con los nombres de Or, Urute o


Urar. Una mina cerca de San Cipriano se llam Ur antes
de 1740. En varias oportunidades
el pueblo cambi de
nombre y de lugar hasta quedar donde se encuentra en el
presente.
Los negros vivan del cultivo del pltano y la pesca. Trabajaban poco las minas hasta cuando apareci el Capitn
Alonso Gil de Arroyo como propietario de los llamados
"terrenos de Ur" y los oblig hacerlo en condicin de esclavos. Los negros pues, no eran tan temidos como hicieron creer los funcionarios espaoles. Los "terrenos" eran
un inmenso globo de tierra que abarcaba todo lo comprendido entre el ro San Jorge y la quebrada de Can hasta el
nacimiento de la quebrada de San Pedro. Ms o menos
unas 213.000 hectreas.
El hecho que le hayan otorgado al Capitn Alonso Gil
estos terrenos se debi en gran parte a las informaciones
exageradas que rindieron
los propietarios
de minas y
funcionarios espaoles acerca de las fugas de los negros y
existencia de palenques invencibles en el Alto San Jorge.
Tambin cont, claro est, el conocimiento
que tenan
de las muchas minas valiosas sin explotar que se encontraban en el lugar.
Las minas a explotar eran 13 de oro y 2 de cobre, localizadas en distintos puntos de las quebradas San Pedro,
San Juan, Can, Man, Ur y el propio ro San Jorge. En la
misma regin se encontraban
minerales como el nquel,
hierro y carbn. En todas ellas se emple a esclavos negros. Se sabe de dos, Soledad y Ur, la primera vendida
por Gil al marqus de Santa Coa, donde trabajaban unos
100 negros en cada una.

22

Pero los negros no slo habitaban el pueblo de Ur y las


rancheras de las minas se les encontraban regados en toda
el rea, en Ayapel y otros parajes. El padre Joseph Palacios
encontr a muchos de ellos en los sitios ms insospechados. No hay indicios que se hayan degradado como s lo
hicieron los 'ind genas!".
Una de las razones quizs es que la esclavitud a que estuvieron sometidos no fue tan intensa y prolongada como
en otras partes. En efecto, en 1779 cuando muri el Capitn, lo sucedi una seora momposina de nombre. Ana
Mara de los Santos, quien al parecer no pudo contI~:lUar
con la explotacin.
Ni tampoco pudo hacerla la senara
Mara de la O. Ceballos, su sucesora en 1840. Solo se registr el intento de un espaol radicado en Magangu,
de nombre Aldebo, quien se present como co-propietaro y empez a explotar las minas pero los negros se le
insubordinaban
a cada momento, hasta que en 1853 (dos
aos despus de abolida oficialmente
la esclav~tud) d?,"
jaron de hacerla de manera definitiva. Ese mlsm~ d a
hubo una gran fiesta en el pueblo con presentaciones
de tuna y baile cantao.
Este tipo de fiestas no era nada extrao puesto que
tenan organizado desde tiempo atrs grupos que interpretaban la tuna y el baile cantao. Todos los aos hacan
giras que recorran a Cceres, Plan de San Pedro, Juan
Jos y pueblitos similares.
El misionero de Burgos, Francisco Santos, cuando los
visit en 1930, consign en sus Impresiones:
" ... los
uresanos son simpticos, hablan muy bien el castellano,
tienen un tonillo en la terminacin
de las frases muy
agradable y su pericia en el arte musical es en verdad
asombrosa" (pgs. 14 y 15).
Pocos aos antes la Madre Laura haba observado
cuando lleg en canoa al pequeo puerto del pueblo que
15. Para mayor informacin complementaria
sobre el tema ver la
obra citada de Vctor Negrote, pgs. 19 a 31.

23

ste "iba llenndose de negros y negras casi todos desnudos de la cintura para arriba, tanto hombres como mujeres y nios; pero todos tan negritos que oscurecan el
borde del ro, de un modo apenas creble. Todos con los
labios muy abultados, lanudos, altos y muchos gordos"!" .
Con la llegada y afianzamiento de los antioqueos, los
sinuanos y sabaneros desde finales del siglo pasado, Ur
y sus alrededores dejaron de ser una posesin exclusivamente de negros. As lo confirm el censo de ocupantes
ordenado por la Oficina de Catastro de Bolvar realizado
en 1949, cuando dio a conocer que en el Distrito de Ur
se encontraron
254 fincas entre O y 99 hectreas, 123
entre 100 y 199, 40 entre 200 y 299, 22 entre 300 y 399,
12 entre 400 y 499 y 16 entre 500 y ms hectreas. Una
de estas ltimas meda 4.135 hectreas.
El uresano actual permanece en su pueblo viviendo del
mazamorreo del oro, la pesca y algo del jornaleo y la agricultura. Conservan algunos valores culturales de sus antepasados como la tuna, el baile cantao, el ritmo cantado al
hablar, la estatura y rnusc ulatura slida. Juan Jos es quizs el pueblo donde echaron races con alguna profundidad. Conviene recordar, adems, que ambos pueblos se
comunicaban por una trocha que pasaba por Plan de San
Pedro. Muchos nativos de este corregimiento son negros y
tienen el mismo modo de hablar.
Los uresanos siguen siendo sencillos y amables. La mayora siente la discriminacin
racial que se da contra
ellos y se acomplejan, limitando sus reales capacidades
fsicas e intelectuales. Apenas en los ltimos aos grupos
cada vez ms numerosos de jvenes marchan a trabajar
y estudiar a Medelln.
Los antioqueos
Las intenciones de los antioqueos
por llegar al San
Jorge vienen de mucho tiempo atrs. Desde 1837 para ser
16. Autobiografa

24

de la Madre Laura, pg. 653.

ms exactos, cuando estaban interesados


en impulsar
la colonizacin en suelos de su pertenencia prximos a
Ayapel, el gobierno autoriz en junio de 1836 y abril
de 1837 a James Tyrrel Moore Stewart, ingeniero de
minas y protestante
de origen ingls, para que estableciera una colonia agrcola al norte de Antioquia 17.
Si bien este propsito no tuvo el xito esperado sirvi para abrir extensos terrenos en Valdivia; se adelant el cultivo de productos como la caa, cacao y pasto;
\ se construyeron
caminos a travs de la selva virgen para
traer ganado de las sabanas de Ayapel y se establecieron
contactos
directos entre los grupos de antioqueos
y
costeos' que comercializaban
con ganado .. EI "Camino
Padrero",
obra del cura Jos Po Miran.qa._Camn\lZano
tiar'a'-el- traslado de viajes -d' gan;ifo de Ayapel hasta
Cceres y Medelln, facilit estaba labor. Desde Ayapel
la comunicacin con Ur era relativamente fcil.
Existan,
adems, las trochas utilizadas por los mineros para entrar las provisiones y despachar el oro a
Medelln. Algunas de estas eran: las que comunicaban
la mina de San Pedro (hoy llamada La Antigua, El Alacrn
o la de San Juan) y el pueblo Plan de San Pedro con Juan
Jos y Ur y a ste con Cceres, Ayapel y Magangu. La
trocha a Ur pasaba por el actual Santa Fe de Las Claras.
Otra que tambin serva para viajar ganado a Medelln
era la que cruzaba la quebrada de San Pedro a la altura
de la finca Puerto Belo de Emiro Vergara, a tres leguas
y media de Puerto Libertador,
segua por la hacienda
El Botn y llegaba a Ur.
Pero no todos llegaban por caminos y trochas ni todos
eran ganaderos o mineros. Hubo quienes arribaron en
lanchas, barquetones,
canoas, planchones
o a lomo de
mula. Transportaban
una serie de mercancas indispensables para las duras y elementales condiciones de vida
17. Joaqu n Berrocal Hoyos. La colonizacin
antioquea
departamen to de Crdoba. Grficas Corsa, Montera.
pgs. 79 a 83.

en el
1980,

25

de la selva: ropa, drogas, herramientas, tabaco, ron, azcar, sal, caf y otros similares. Los vendan o cambiaban
por raicilla, caucho, balata, oro. Fueron los comerciantes.
Con el paso del tiempo negociaron productos como el
arroz y el cacao, despus la madera y el pescado; prestaron dinero para adelantar cosechas, compraban mejoras
y adquiran
tierras. Al final resultaron siendo dueos
de apreciables extensiones
y controlando
el comercio
en toda la zona. Algunos montaron tiendas en las propias haciendas o en los pueblos cercanos. La aparicin
de fincas fue tal que en el solo can de Ro Sucio, segn
nos lo relata el misionero Francisco Santos en sus Impresiones, "habitaban
en 1930 as ochenta famIlias antioqueas, que demostraban,
con vivir aqu, que eran verdaderos artistas, que saban disfrutar con la contemplacin
de esta belleza austera y brava. Despus de grandes trabajos lograron convertir esta montaa inculta en terrenos
de abundante produccin. Sembraban el cacao, y a los dos
aos estaba cargado de frutos, mientras en otras partes
tarda cuatro y cinco aos. El maz daba dos y hasta tres
cosechas cada ao; con solo tumbar el monte y depositar
en el suelo la semilla despus de quemar el ramaje ... As
se explica el aumento progresivo de esta poblacin y se
le puede presagiar, en un futuro muy prximo, una gran
riqueza". (pg. 25).
Por estos mismos aos aparecieron las primeras fincas
marcadas por antioqueos cerca de la mina de San Pedro.
Los hermanos Juan y Antonio Arroyabe marcaron El
Reposo y Emilio Jaramillo Meza, propietario en un tiempo de la mina, hizo lo mismo con una finca inmensa,
Ro de Janeiro.
As pues, los antioqueos
llegaron a la zona por distintas vas y variados intereses: trochas, caminos y cauces de ros y quebradas sintieron la presencia de sus mineros, ganaderos, agricultores y comerciantes.
Pero las
cosas no pararon aqu. El general antioqueo Pedro Nel

26

O~pina impuls dos


man que ver con el
Ferrocarril. Troncal
laColoniaPenalde

de

proyectos
de envergadura que teAlto San Jorge: la construccin del
de Occidente y el establecimiento

Antad''" ..----

El general y su familia, como se sabe, eran dueos en


1918 de unas 70.000 hectreas distribuidas en el Bajo

Caii-a,s-i~Y-"Sfhu.-'_'
.-.._
...
_-_.-:=.--=---

.-- ---_o_o

La idea del Ferrocarril vena desde finales del siglo


pasado. Partira
de Cartagena, seguira por territorio
antioqueo,
ro Cauca hasta Cartago y finalmente Popayn. Siendo Presidente de la Repblica autoriz mediante expedicin de la ley 102 de 1922 la consecucin
de emprstitos para su construccin.
Los trabajos comenzaron en 1925 y se intensificaron
de 1926 a 1930 gracias a los fondos obtenidos de la
indemnizacin
americana
por el despojo de Panam.
Las obras se suspendieron en este ltimo ao a causa de
la crisis mundial.
La madre Laura cuando anduvo por la zona se encontr en la Boca de la quebrada de Ur con varios ingenieros antioqueos en busca de caminos para el ferrocarril
(pg. 652).
.
En cuanto a la Colonia Penal de Antad, sta fue autorizada por ordenanza del mes de marzo de 1920 siendo gobernador
el general Ospina. La Colonia, situada
en las cabecer~s de los ros Sin y San Jorge, comenz
con 2.000 hectareas, luego la nacin le cedi 6.000 ms.
Por. la violencia salvaje que se origin en la zona la
Col~~la desapareci
en 1950 pero fueron muchas las
f~~has de colonos que alcanzaron a establecerse en la
reglO.n. En la actualidad buen nmero de ellos o sus descendIentes se encuentran
en los pueblos del Alto San
Jorge.
18. Berrocal, obra citada, pgs. 162 a 198.

27

Con las religiosas de las rdenes de Mara Inmaculada


y la Madre Laura, de los presidiarios de la Colonia Penal,
de los mineros, agricultores, ganaderos y comerciantes,
los antioqueos han sido el grupo que ms han influido
en todo el municipio y buena parte de la zona del San
Jorge. Se cree que un 350,0 de la poblacin total de Puerto
Libertador es antioquea.

Los sinuanos y sabaneros


El sinuano es un colonizador nato. As lo demuestran
sus acciones por el Darin, Choc, sur de Bolvar, Nech
y San Jorge. En 1787 el padre Joseph Palacios de la Vega
se encontr con varios de ellos en quebradas y bocas de
cinagas, integrados ya a la geografa ruda y resistente de
la selva. Estos fueron de los primeros en llegar.
Sinuanos y gente sabanera, de las sabanas de los hoy
departamentos de Crdoba y Sucre, comenzaron despus
a interesarse por los llamados "terrenos de Ur". Marcharon en busca de raicilla, balata, caucho y madera.
Ya en la zona observaron que era muy rica en pesca y
caza. Bagre pintado, eque, guaguas, zanos, manaos,
dantas, pavascongonas y el pafuil, esa especie de pavo
o pisco silvestre que trasnochaba a la gente con su pujido
caracterstico, se daban en grandes cantidades. Sobresala en el paisaje la exuberante produccin de bijao, planta muscea de hojas grandes y suaves que en la mayor parte del departamento se usa para envolver carnes o alimentos cocinados. Pero los colonos, adems, le dieron otro
uso: la utilizaron para forrar techos y paredes de las enramadas que hacan para protegerse del sol y de la lluvia.
Fue tal la abundancia de la planta y el empleo en la
construccin de los ranchitos que al lugar se le empez
a llamar Bijao,

28

La raicilla
Es una plantita parecida al cafeto cuando est pequeo.
Su raz era de enorme utilidad en la preparacin de medicamentos. Fue muy apetecida en los mercados de Montera y Cartagena.
Existan dos clases de raicilla: la de agua, de raz gruesa,
soltaba un lquido de sabor un tanto dulce y la amarga,
de raz delgada, resistente, amarga y seca. Esta era la valiosa. La primera no era comercial. Los viejos raicilleros
las distinguan porque la de agua tena la hoja redondeada.
Para extraer la raz se escarbaba con la punta del machete alrededor de la planta, procurando sacada lo ms
entera posible. Ya extrada la partan en pedacitos y los
echaban en la mochila, despus la secaban al sol para
poder venderla a buen precio.
Los raicilleros llegaban en cuadrillas con los atuendos y
tiles indispensables: hamaca, cobija, dos mudas de ropa,
lmpara de mano, machete y provisiones. Ya en la montaa improvisaban un rancho a manera de campamento
donde llegaban a dormir o levantaban enramadas en los
sitios donde los coga la noche.
Se asegura entre los raicilleros que quien encontraba
un gran lote de raicilla y no la sacaba de inmediato por
continuar buscando otro mejor, cuando regresaba ya no
daba con l. O si iba a raicillar de mala fe con los compaeros no encontraba nada'".
El balato
Es un rbol que crece bastante, produce una sustancia
blanca parecida a la leche, la que era extrada, procesada
y vendida en los mercados de Magangu y Cartagena.
19. Entrevistas
1985.

con viejos raicilleros.

Puerto

Libertador,

marzo de

29

Para sacar la sustancia suban al rbol lo ms alto posible, ayudados por espolines y cinturones de seguridad
con el propsito de hacerle surcos o canales a todo lo
largo de la corteza, de ellos chorreaba el lquido que
caa en bolsas plsticas colocadas al pie del rbol.
Acumulada una buena cantidad la echaban en grandes
pailas y sometan a la accin del fuego. Resultaba una
pasta parecida a la panela de la caa de azcar. Este producto se despachaba a los centros de consumo.
Cuando surgieron haciendas ganaderas la madera del
balata se utiliz de poste en los corrales de bareta. Hoy
se encuentra en proceso de extincin.
La madera
Por lo general fueron comerciantes
de Magangu y
Barranquilla los que contrataban
cuadrillas de hombres
para cortar madera en las montaas prximas a las orillas
de los ros.
Las cuadrillas llegaban al lugar indicado, alzaban ranchos donde descansar y comer y durante un tiempo se dedicaban a la tala de madera en vigas o trozos que luego
conducan por los cauces hasta un lugar ancho del ro.
All ataban varias vigas y formaban balsas inmensas que
eran trasladadas hasta Barranquilla por hombres expertos, conocidos como balseros.
La tarea de guiar estas balsas requera pericia, conocer a
la perfeccin ros y quebradas y mucha paciencia. El viaje
tardaba varios das. Una vez entregada la madera regresaban a llevar un nuevo viaje.
El caucho
La extraccin de caucho fue obra ms que todo de los
negros. Los que se dedicaron a esta actividad vendan el
producto a comerciantes de Cartagena que llegaban hasta
la misma zona.

30

Muchos de los Que llegaron a buscar estos productos no


regresaron a sus lugares de origen. Se quedaron realizando
los mismos trabajos o se decidieron a abrir "claros" en la
selva para hacer cultivos, construir casas y levantar familia.
A todos estos se les sum una cantidad apreciable de
mozos o peones (vaqueros, hacheros, corraleros, bogas y
caseros
entre otros) que haban sido "enganchados"
mediante avances por un tiempo determinado
durante
el proceso de apertura y consolidacin. de las hac~endas
en Montelbano.
En fin, podemos decir que el numero
exacto o aproximado de colonos que entraron a los "terrenos de Ur" en las primeras dcadas del presente siglo
nunca se sabr. Se sabe s que fueron muchsimos los que
ocuparon
o marcaron pedazos en distintos puntos de
ese globo extenso de tierra.
Algunos tuvieron problemas con Jos Luis Pa~iza .y
Ayos, quien en 1870 apareci como nuevo propietario
de los "terrenos de Ur". Como no contaba con los recursos necesarios y los negros se opusieron a la esclavitud las minas continuaron
sin explotar. Entonces decidi' considerar a los negros como colonos y cobrarles
terraje (especie de impuesto por la ocupacin de las
tierras) de acuerdo con la extensin del terreno ocupado. Adems, todos los colonos, negros y mestizos, tenan el compromiso
de venderle exclusivamente
a l
y su familia.
Esta situacin persisti por varios aos hasta 1907,
fecha en que los colonos se negaron a seguir pagando teraje. Pero el golpe de gracia lo recibi en 1944 cuando
el Ministerio de Agricultura declar baldios los "terrenos de Ur" y principi a conceder ttulos de propiedad a personas que solicitaron adjudicaciones.
Puerto Libertador
Tres aos antes de esta determinacin
del Ministerio
de Agricultura,
un grupo de colonos provenientes
de

31

Sahagn fundaron a Puerto Libertador.


Uno de ellos,
Francisco Calle Cali, explic su vida y cmo llevaron a
cabo la fundacin: "Yo nac un mes de octubre de 1900
en Sahagn, sabanas de Crdoba. Siendo muy nio me
trajeron a Los Zambos, una regin del actual municipio
de Buenavista, pegado al de Montelbano.
All me termin de criar y muri mi mam. Hecho un hombre me
vine para El Anclar, donde me instal por un tiempo.
En ese entonces apenas tena cuatro casas. Yo haba
odo de lo bueno que eran estas tierras y tena que ser
verdad por la cantidad de colonos que llegaban de todas
partes.
Estaba pues que me picaban los pies por venirme a conocer y, si era posible,
quedarme por el resto de mis
das.
Cierto da, en mi afn de conocer ms estas tierras
acept gustoso acompaar
a Diego Arrieta a sem brar
maz en la quebrada de San Antonio. Fue con nosotros
Juan Mercado Villadiego. Una vez terminado
lo que
fuimos a hacer en ese "clarito"
de la selva, anduvimos
navegando en balsas por las quebradas de Lucas y San
Pedro. Despus de mucho- andar llegamos por estos sitios (Puerto Libertador). Nos gust mucho, pero el cansancio y el hambre nos obligaron a recoger los pasos.
Pudimos regresar al punto de partida gracias a una canoa
que vena de las minas de oro de R y El Penal.
Apenas regres a El Anclar vend mis cosas, habl con
mis compaeros,
compramos
canoas, nos surtimos de
todo lo necesario y vinimos con la intencin de quedarnos. Me vine con mi hijo Pedro y con Diego Arrieta,
Juan Mercado y Toms Cogollo. Mi mujer haba muerto, por eso no la traje. A nosotros entonces nos toc fundar el pueblo. Esto sucedi el 14 de mayo de 1941. Cuando llegamos al punto de la barranca situado en la parte
de atrs donde est hoy en da el Puesto de Salud, desembarcamos
y enseguida comenzamos
a cortar rboles
raspar la tierra y con palmas "mil pesos" hicimos la pri-

~ ~.

.~
' _~; ~::o

---,-

Lugar donde desembarcaron los fundadores del pueblo.


Actualmente
queda detrs del puesto de salud. llaman
La Pea y es un sitio donde se baan nios y jvenes.
mera choza. De aqu en adelante tumbamos monte bravo y sembramos yuca, ame, pltano. .. toda daba cosecha. La comida era abundante: peces, tortuga, pava congona, zano, manao. Despus llevamos animalitos de corral. Haba un inconveniente: la plaga jejn.
Pasado un tiempo cada uno cogi su pedazo. Luego
sigui viniendo ms gente: Cristina Oyola y Jos Mara
Andocilla, quienes se quedaron. Otros colonos pasaban
en busca de raicilla, caucho y balata. Tambin vino gente
a sacar madera en bruto, la conducan por las quebradas
hasta Montelbano. Les decamos "balseros".
Me acuerdo de Manuel Mndez y Nicols Avendao.
Duraban varios das tumbando rboles y para descansar
construian pequeas chozas con techos y paredes de hojas de bijao, que aqu se daba en abundancia. Por esto le

33
32

pusieron el nombre de Bijao. Pero el oficial es Puerto


Libertador. Se lo puse como al ao y medio de estar aqu.
Me haba ido bien, pude salir de una serie de deudas que
tena y una tarde exclam con alegra: Me libert en ese
puerto! De ah le vino el nombre.

POBLAMIENTO

DE PUERTO

LIBERTADOR

I
l

Sitio donde Rafael Calle levant la primera rancha.

Slo Leonardo Sea nos molest en un comienzo.


Lleg diciendo que l era apoderado de los Paniza, dizque
los dueos de todas estas tierras y que tenamos la obligacin de venderle las mejoras o firmar un contrato de
arrendamiento. Nadie firm ni vendi"?" .
En resumen: la mezcla entre indios y negros fue ocasional y violenta al principio, en la actualidad no se registra. El mayor nmero de uniones se d entre costeos
(gente de Crdoba y Sucre, en su mayora) con los antioqueos. Costeos y paisas se mezclan un poco con
los negros y nada con los indgenas. A pesar de la presencia de antioqueos y costeos, Ur sigue siendo un
pueblo de negros.

<>
C>

~Ro

~ El Peno!

ZONA

EXPLOTACION

CARBONIFERA

ZONA

EXPLOTACION

AUR1FE

RA

CORREGIMIENTO

CABECERA

PUEBLOS
MiNAS

MUNIClPA.l
ANTIGUOS

ANTIGU/'.S

20. Vctor Negrete B. Semanario Poder Costeo, Montera, octubre 19 de 1979. Montelbano,
pasado y presente, pgs. 41 y 42.

34

35

Capitulo 2

LAS MINAS

El poblamiento
y desarrollo de Puerto Libertador ha
dependido en buena parte de la existencia y explotacin
de sus minas. Como dijimos, stas empezaron a explotarse
en 1742.
Aunque se habla de 13 de oro y 2 de cobre las ms importantes fueron R, Pen o El Penal, San Pedro (tambin
le dicen la Antigua o El Alacrn, ms conocida en la actualidad con el nombre de San Juan), Soledad y Ur.
El primero que empez a explotarlas fue el capitn Alonso
Gil de Arroyo. Despus lo hizo el marqus de Santa Coa
en la mina Soledad, comprada por ste al capitn. Ambos
utilizaron esclavos negros. Pero a raz de la muerte del
capitn en 1779, las minas, que ya trabajaban a medias,
entraron en receso durante muchos aos. Los sucesores
del capitn no contaron con los recursos para moverlas.
y esto no fue extrao, pues desde 1755 hasta 1780 aproximadamente,
se registr en Antioquia (tierra de minas
y mineros) y zonas aledaas una baja notoria en la produccin de oro, originada por la escasez de fuerza de
trabajo y el alto costo de los esclavos'. Un esclavo vala
entre 225 y 250 pesos oro y los mineros deban pagar
1. Ann Twinam. Mineros, comerciantes
y labradores:
las races del
espritu empresarial en Antioquia:
1763-1810.
Fundacin Antioquea para los estudios sociales (F AES). Medell in, 1985, pgs. 78
Y 79.

37

al momento de la compra una parte de contado


por cuotas en un perodo de uno a dos aos.
Sin los recursos necesarios por parte
rios, incluso sin su presencia fsica, los
dedicarse con cierta tranquilidad
a la
pesca. Slo las mujeres se dedicaron a
playas y las quebradas. Actividad sta
con los quehaceres domsticos.

y la otra

de los propietanegros pudieron


agricultura y la
sacar oro de las
que combinaban

Ya en el siglo XIX, con la llegada de Aldebo, algunas


minas se reabrieron parcialmente pero duraron poco tiempo en produccin: los negros no aceptaron la esclavitud.
En este mismo siglo antioqueos
y extranjeros dieron
muestras de inters por las minas de los "terrenos de Ur".
Tales son los casos de la Sociedad de minas de Antioquia,
constituida por los aos de 1826 a 1827, que cont con
la asesora de James Tyrrel Moore Stwart, el de la colonia agrcola prxima a Ayapel. Este ingeniero ingls dirigi la construccin
del primer molino de pistones que
hubo en la Provincia de Antioquia para pulverizar los
minerales".
En 1838, vecinos de los caseros Ituango y Ceniza, cercanos al hoy municipio de Puerto Libertador, salieron en
busca de mina por los alrededores. Aunque no encontraron las que comentamos,
s dejaron trochas abiertas para
futuras excursiones. (Restrepo, obra citada, pg. 44).
Se tienen vagas noticias que el ingeniero sueco Carlos
S. de Greiff anduvo por la zona y posiblemente registr
las minas cuando traz el mapa de Antioquia en 1857. Este ingeniero
dirigi varios establecimientos
mineros.
(Restrepo, pg. 43).
A finales del siglo un norteamericano
llamado James
Murray, enterado de la existencia de las minas, se interes por ellas. Consigui fondos, maquinaria y algunos
2. Vicente Restrepo. Estudio sobre las minas
Colombia, FAES. Medelln, 1979, pg. 43.

38

de oro y plata

en

socios. Pero nunca pudieron


comenzar, la explotacin
orque cuando las denunciaron
declarando las abando~adas, Paniza se opuso y le reconocieron sus derechos.
Paniza sin posibilidades de explotar las minas por insuficiencia de recursos, se vio obligado a arrendarlas.
Cuando comenz el presente siglo algunas d~ ellas y.a
estaban en produccin
nuevamente,
en especial las SItuadas en las laderas de las quebradas San Pedro ~ San
Juan, o sea, R, El Penal, la Antigua o San ~u,an, SIendo
sta la ms importante, situada a unos 30 kilmetros de
la cabecera municipal, cerca del casero de San Juan.
Como era de esperarse la mayora de los grupos o con:
sorcios que arrendaron
fueron antioqueos.
Se destaco
el formado por el empresario Emilio ,Jaramillo ~eza y
el ingeniero de minas colombo-alemas
Carl~s Bimber,
por su capacidad econmica como_ por, el tiempo que
permaneci explotndolas, unos 40 anos mas o menos.
Las mquinas y herramientas fueron tradas de Medelln. En carro las transportaron
hasta Valdivia, lugar
donde llegaba la carretera. El resto del viaje lo hicieron
en recuas de mulas pasando por Ur y por las propias
aguas de la quebrada San Pedro en canoas y balsas movidas a punta de canaletes y puyas o palancas. C~an~o
se instalaron en la mina Antigua no encontraron
rungun
pueblo. El que exista, Plan de San Pedro, haba desaparecido aos antes.
Los trabajadores procedan de Antioquia, Sin, sabanas Ur y Juan Jos. Vivan en ranchos improvisados
llamados "vara en tierra" o "en canillas", es decir, una
serie de enramadas cubiertas con hojas de bijao o de
palmas de cualquier otra clase sostenidas con tallos o ramas
de rboles.
Estas viviendas se encontraban
por las inmediaciones
de los lugares de explotacin.
Existe uno, un cerro de
mediana altura que todava conserva en sus tneles una

39

buena cantidad de herramientas y restos de maquinaria


en completo deterioro por el largo tiempo de abandono.
Tambin existe el camino empedrado, de una longitud
de dos kilmetros, que comunicaba el cerro con el lugar
donde se trituraba la piedra que contena el material. Para ello empleaban un molino movido por accin del agua
que tomaban de la quebrada y conducan por un canal de
legua y media de largo por un metro de ancho. Serva
para mover una rueda de varios metros de dimetro.
El sostenimiento del personal de la mina se hac a con
provisiones tradas desde Valdivia en 12 mulas que tardaban en ir y regresar unos 13 das. Y la correspondencia entre la mina y los propietarios en Medelln se efectuaba a travs de un hombre que demoraba 15 das en
hacer el recorrido a pie por el camino de Ur.

bajadores pero dejaron cuidanderos en los diferentes sitios de explotacin,


confiados en un pronto restablecimiento de la paz ' . Pero la paz no se restableci.
Cerro Matoso
En 1956 fueron descubiertos los ricos yacimientos de
nquel, hierro y otros minerales de Cerro Matoso, una colina aislada que entonces meda 260 metros de altura,
situada a 22 kilmetros de Montelbano (municipio al que
pertenece) y a 21 de Puerto Libertador.
En el yacimiento existen reservas probadas de 21 millones de toneladas con un tenor promedio de nquel de
2.7%, las cuales sern explotadas en los primeros 25 aos
de operaciones. Adicionalmente
hay 41 millones de toneladas con tenor hasta 1.50/0.
La construccin
de las instalaciones comenz en septiembre de 1979, con un costo total de 400 millones de
dlares y en junio de 1982 se inaugur oficialmente este
complejo minero metalrgico.

Restos de la maquinaria utilizada en la explotacin de la


mina Antigua en las primeras dcadas del presente siglo.
En 1945 inspeccionaron la mina R y encontraron factible reanudar la explotacin
pero, cuando todo estuvo
listo en 1948, la violencia lleg a la zona con vigor. Los
propietarios
salieron de las minas, licenciaron a los tra-

40

Cerro Matoso S.A. es la sociedad annima y de economa mixta que explota el yacimiento. Fue constituida en
marzo de 1979 y hacen parte de ella las siguientes firmas
con sus respectivos porcentajes de participacin:
Econquel Ltda. con el 45qb de las acciones; la Billiton Overseas
Ltd a, del Grupo Roya! Dutch Shell con el 350k> y Conicol
(Hanna Mining Corporation) con el 20cfu. Pero, de acuerdo con declaraciones de los directivos de la compaa, en
la actualidad los porcentajes de participacin han sufrido
algunos cambios, as: Econquel es propietaria del 47. 5ok>,
la BilIiton del 46.7CYoy Conicol del 5.8CYo.
La compaa produce ferronquel en lingotes y en grnulo con un contenido de nquel de un 45010. La planta,
en los momentos actuales, est produciendo
45 millones
3. Entrevista con Juan Fuentes, extrabajador
Puerto Libertador, diciembre de 1Y84.

de la mina Antigua.

41

de libras por ao. A mediados del proxim o alcanzar el


tope de su capacidad, unos 50 millones de libras. Los
principales consumidores son los Estados Unidos, Japn,
India y Europa" .
Pasados los primeros tres aos de produccin del complejo de Cerro Matoso, se puede intentar un balance desapasionado de su repercusin en Montelbano y todo el
San Jorge. Algunos crticos recuerdan que el contrato
firmado entre el gobierno nacional y las firmas norteamericanas Standard Oil Company y la Hanna Minig Company
fue perjudicial para el pas. Cuestionan que Cerro Matoso
S.A no ha dado cumplimiento total de las obras contenidas en el contrato. Siempre
han criticado la poltica laboral de la empresa de no preferir el personal de la zona
y el departamento,
calificado o no, para sus actividades
administrativas y no administrativas. Juzgan que el monto
de las regalas que propone pagar la empresa al departamento por conducto de la Corporacin Autnoma Regional de los Valles del Sin y San Jorge (CVS) es demasiado
bajo. Y en fin, que la compaa no cuenta con programas
de servicio social y capacitacin para el grueso de la poblacin. Otros reconocen que esta empresa minera, la
ms importante del departamento
de Crdoba y la tercera
en el pas despus de Ecopetrol y El Cerrejn, produjo
un gran impacto en el recurso humano. Antes de la fase
de operacin contribuy
con un alto porcentaje de migraciones hacia la cabecera municipal de Montelbano:
un
10<10 de la poblacin actual que se aproxima a los 18.000
habitantes urbanos.

Concepcin artstica
Cerro Matoso.

del complejo

que en un principio
labores industriales.

no tenan

minero-metalrgico

ninguna

En materia de obras ha ejecutado

experiencia

de

en

las siguientes:

Construccin de la carretera desde la Troncal de Occidente hasta Montelbano


y la planta con una longitud
de 29 kilmetros.

En la fase de construccin gener unos 2.500 empleos


directos y en la operacin del complejo laboran unas 734
personas, de las cuales ei 3<)'0 es de extranjeros y el 97<)'0
restante colombianos.
Do stos, 439 son de la Costa
Atlntica, incluidos 307 del departamento
de Crdoba

Reconstruccin
Montelbano.

4. Cerro Matoso S.A. Proyecto


de nquel de Cerro Matoso. Informacin general. 1983. Y Ferroniquel
para el mundo, Semanario
Poder Costeo, Montera, julio 27 de 1985. Negrete,Montelbano,
pgs. 81 a 88.

Construccin de 365 soluciones de vivienda con todos


los servicios, recreacin y deportes para el personal de la
empresa y unas 67 viviendas en la Urbanizacin
San

42

y pavimentacin

del

aeropuerto

Inversin por 19 millones de pesos en el hospital


y el Servicio de Erradicacin de la Malaria.

de

local

43

Isidro, destinadas
nos al proyecto.

a personas

de escasos recursos

Constitucin de un fondo de vivienda orientado


tamos para adquisicin slo en el municipio.

y aje-

a prs-

Inversiones en estudios sobre salud y educacin y aportes a instituciones oficiales y organizaciones de base.
Inversin para mejorar
nalizacin del magisterio,
raciones de escuelas.
Mejoramiento

la educacin primaria, profesioconstruccin,


dotacin y repa-

del fluido elctrico en el centro urbano.

Posibilit la presencia de 5 agencias


corporacin de ahorro y vivienda.
Con las regalas entregadas
pio de acueductos.

bancarias

y una

a la CVS se dot al munici-

Estas mismas personas han hecho recomendaciones


empresa en el sentido de:

a la

Propender por una mayor participacin


de la zona y
la regin en el suministro de insumos como la energa,
gas, carbn,
alimentos,
guantes,
uniformes,
madera,
cemento y dems que sean posibles.
Promocionar
las reas vecinas al proyecto
dar el centro urbano de Montelbano.

En fin, sea cual fuere la posicin, lo cierto es que los


pobladores del municipio de Puerto Libertador, vecinos
de Cerro Matoso, han sentido los perjuicios y/o beneficios de manera indirecta, por reflejo.
Buscadores de oro
Suspendidas las labores de explotacin
en las minas
de la quebrada San Pedro a causa de la violencia, slo
quedaron las negras uresanas buscando oro en quebradas y en el propio ro San Jorge. Eran verdaderas cuadrillas de mujeres que salan del pueblo en direccin a los
lugares de extraccin. Marchaban con sus vestidos largos y
las bateas sobre la cabeza; provistas por lo general de una
pequea rueda hecha con trapos viejos que colocaban
encima de la cabeza para evitar el maltrato de la batea
cuando contena algo pesado.
Ya en los lugares, permanecan semanas enteras dedicadas exclusivamente
al mazamorreo del oro. Mientras, en
el pueblo, los hombres cultivaban o pescaban y las hijas
mayores se encargaban del cuidado de los menores y los
oficios de la Casa.

y consoli-

Adelantar programas de capacitacin


en microempresas del agro, calzado, confecciones y autoconstruccin
de
viviendas.
Colaborar con instituciones
como el mUnICIpIO en el
rea de formulacin y evaluacin de proyectos de beneficio comunal.
5. Proyecto de tesis Cerro Ma/oso: e nclaue o polo de desarrollo.
Humberto Tejada de la Ossa. Montera, 19S5. Sin publicar.

44

Propiciar un esfuerzo nacional en la expansin del


consumo y usos de nquel a travs de las sustituciones
de importaciones
en acero inoxidable, industria de alimentos, equipos agrcolas, mineros y construcciones" .

Lo que alcanzaban a sacar las mujeres lo llevaban a las


casas para luego venderlo en Montelbano.
No cabe duda que la accin permanente de la mujer en
esta actividad y la difcil situacin que se les present a
los campesinos sin tierra y jornaleros cuando el proceso
de concentracin
de la tierra dedicada a la ganadera extensiva termin de ajustarse, hizo que aparecieran como
por encanto cientos de buscadores
de oro. Entonces
6. Ibid.

45

no importaron los problemas de orden pblico ni la declaratoria de zona roja o de guerrilla. La necesidad salt
estas barreras. Con menos dificultad de la que se esperaba
por la trayectoria y experiencia que haban alcanzado los
hombres que laboraron la mina Antigua y aquellos que
salieron de los lmites del municipio unos aos antes en
busca de trabajo o huyndole a la violencia. Muchos de
estos tuvieron la oportunidad
de dedicarse a la bsqueda
del oro en las laderas de los ros Cauca y Nech, aprendiendo los secretos de esta ocupacin dura, incierta y sorpresiva.
Por estas razones cuando se declar una especie de fiebre por el oro de la quebrada de San Pedro a finales de
la dcada de los setenta, sus orillas se llenaron de gente
venida de distintos puntos y con diferentes oficios. All
se encontraron
campesinos
minifundistas
o sin tierra
jornaleros,
artesanos,
pescadores
y desempleados
e~
general, realizando una actividad comn.
y en estas andan desde entonces hasta nuestros das.

La mayora son mazamorreros


con o sin experiencia.
Les es suficiente una batea para lavar la tierra o simplemente se dedican a registrar las playas de la quebrada.
Por mal que tuviesen el da al final podan obtener entre
300 y 500 pesos; mucho ms que el jornal de 150 pesos
que pagaban las haciendas ganaderas al comenzar la fiebre por el oro.
Dentro del gremio de los mazamorreros existen algunos
que trabajan por jornal, pero aun as, ganan ms de lo que
pagan las haciendas. Muchos son nmadas, tanto en invierno como en verano recorren los ros, quebradas y
vertientes del rea, mientras los estacionarios con algn
pedazo de tierra se dedican a hacer alguna cosecha.
Llama la atencin observar en las tardes, cuando los
estudiantes finalizan sus clases en las escuelas de Puerto
Libertador,
cmo un grupo de ellos, nios y nias, se
dirigen a la quebrada con pequeas bateas y al cabo de
algunas horas salir a formar cola en los puestos de compra. En promedio obtienen de 200 a 300 pesos por joro
nada.
El otro gremio de mineros es el que extrae el oro de
veta ayudado por motobombas
que impulsan fuertes y
gruesos chorros de agua a travs de mangueras de distinto dimetro.
Antecedentes
de esta prctica la apunt
Striff'ler en su obra cuando visit la zona: " ... La arcilla
aurfera se halla dispuesta en cerritos de mediana altura ...
Para explotarla se dirige una corriente de agua al pie de la
loma que uno se propone trabajar; el desmoronamiento
se hace por medio de barras de hierro acerado; la masa
es compacta y contiene muchos peascos sueltos; la tierra que cae en la corriente de agua se desle y las partes
pesadas van al fondo. Es un trabajo de ciegos, pues las
masas de tierra que as se trabajan muchas veces no tienen una partcula del metal que se busca ... " (pg. 171).

La bsqueda
Pedro.

del oro en las playas

de la quebrada San

Los mineros de esta poca, nativos del municipio y


forneos, que emplean estos medios hacen sus montajes

46
47

e~ los puntos donde se va descubriendo oro. Hace pocos


anos hu bo una famosa concentracin
de rnotobombas
en las fincas La Teresita de Antonio Mercado y en la de
Carlos Alzate, am bas muy cerca de la cabecera municipal y por los lados de Santa Fe de Las Claras se tomar?,n La Macarena de Policarpo del Castillo y la de Hugo
Gomez.
Al principio se presentaron ciertas divergencias con los
propietarios de las fincas por los daos a los potreros que
ocasionaban los mineros, pero bien pronto establecieron
acuerdos: los mineros o pagaban un impuesto a los finqueros o se convertan en socios. Hubo dueos de fincas
que hicieron montajes por su propia cuenta, pero no les
fue muy ?i~n. El oro tiene su gente, es la explicacin que
dan los VieJOScuando tratan de explicar el fracaso de los
finqueros. Lo cierto es que los finqueros terminaron cobrando impuesto segn cantidad de oro extrado.
La extraccin de oro con motobombas consiste en aplicar el chorro de agua contra el barranco que se va a trabajar. Los peascos desprendidos caen a un charco acondicionado previamente de donde sale un canal o conducto metlico cuyo fondo est hecho o acondicionado
de
tal man~ra que impide se deslice el material que se supo~e contiene oro ligado con resduos de pirita, llamado
jagua.
Terminado el bom beo comienza el lavado del material
e~ bateas y luego la separacin de la jagua que siempre
v~~ne_mezclada con el oro. Para hacerla se valen de la accion del fuego.
Hace ms de un siglo la separacin la obtenan los mineros antioqueos mediante lavados que hacan del material con lquidos viscosos que sacaban de cogollos y cortezas de plantas musilaginosas.
. La relacin entre los mazamorreros que laboran en aluvienes y playas y los propietarios
de motobombas
que

persiguen las minas de vetas, es en ocasiones bastante conflictiva pero siempre se resuelve l favor de los primeros por
ser mucho ms numerosos.
Por lo regular donde se explota una mina con motobombas llegan los mazamorrenos
con sus bateas y matracas a
lavar la tierra que van desechando o la toman directamente
de las barrancas que estn tumbando.
Pero en trminos generales la vida del minero en el lugar
de trabajo es parecida. Habitan los ranchos "vara en tierra"
semejantes a los que fabrican los pescadores en tiempo de
subienda. Improvisan una troj a o barbacoa con una estera
de nea encima; a la hora de dormir o descansar ocupan el
camastro o cuelgan la hamaca: en ambos casos usan los
toldillos para protegerse de plagas y mosquitos.
La indumentaria
tambin es la misma: pantaloneta o
pantaln corto y de vez en cuando camiseta. As la pasan
casi todo el da.

De nuevo la mina Antigua


En 1980 se habl otra vez de la mina Antigua gracias a
las inspecciones secretas que vena adelantando de tiempo
atrs el yarumalero Antonio Arango Arboleda. En repetidas ocasiones recorri los viejos socavones y tneles y tuvo
la certeza que todava tena mucho oro. Habl entonces a
Libardo Vasco y verificada la productividad
entraron en
contacto con la compaa Geotet de Antioquia. Al parecer las reservas probadas son cuantiosas. Pero el secreto
no pudo mantenerse por mucho tiempo. De un momento
a otro se reg la noticia y principiaron a llegar mazamorreros de todos los lugares. En la plaza de Puerto Libertador, a la espera de vehculos para el traslado, se amontonaban con bateas, matracas, palas, herramientas
varias,
maletas, maletines, bolsas y sacos. A medida que pasaban
los das nueva gente segua llegando y los puestos de compra acumulaban buena cantidad de oro.

48
49

En diciembre del an-o pasa d o visitamos


..
e l lugar. p.UdImas constata~ que todo cuanto estaba sucediendo no era
usual . Lo primero que diIVlsamos
.
fueron los dos cerros
de poca altura .,9ue contienen el material. Estn separados
por una pequena fuente de agua. A la derecha de los dos
U?~ gran cantidad de ranchos vara en tierra, algunos acondlClOnad?s para servir de restaurantes y cantinas. Al otro
lado, bajo la sombra de rboles viejos y fuertes casi un
cen~enar de hombres, mujeres y nios lavando la tierra
aurfera. En la explanada de la quebrada muchas bateas
'! matracas en plena accin y solo una motobomba trabajando.
En total: unas mil personas procedentes de todo el S
C
. Clan
-iorge, aucasia, o orao, Jardn, Blgica, Nech y Bijagual,
T

Llegar al fondo, salir a la superficie y volver al fondo es


una accin que se repite incontables veces todos los das.
Para hacerla disponen de lo que han denominado molino,
o sea, una barra de madera con una manivela o manubrio
en uno de los extremos para hacerla girar, apoyada sobre
dos soportes colocados a lado y lado del pozo. Amarrada
a la barra una cuerda que termina sujetando un trozo de
madera donde se acomoda la persona o el costal lleno de
tierra. Los que permanecen en la superficie se encargan de
recoger o soltar la cuerda cada vez que lo solicita el que
est en el fondo. El hom bre que por turnos le toca bajar
a escarbar la tierra en seguimiento de la veta se encarga
de llenar costales con el material que saca. Ya afuera es
amontonado para despus lavarlo en bateas o matracas.

r1

Enseguida nos dimos a reparar con ms cuidado y vimos vallas he~h~s con madera rstica protegiendo lo que
ellos llaman CUblCOS. Es decir, pozos con una boca o entrad~ de un metro cuadrado aproximadamente
y una profundidad hasta de ,22 ~etros. En el fondo de estos pozos se
halla la veta aunfera Incrustada en tierra dura.

Cuando localizan la veta a una profundidadd


determinada, lmite mximo del pozo, proceden a seguirle el
rastro mediante la apertura de tneles en distintas direccciones y largos hasta de 50 metros. Como es obvio toman las m nimas medidas de seguridad para evitar desplomes. Aunque no suceden con frecuencia, cada vez
que lo hacen son mortales. Las vctimas quedan sepultadas para siempre en el cbico o en cualquier punto de
los tneles.
En cada cbico trabaja una cuadrilla de 6 a 14 personas.
En muchos casos integrada por miembros de la propia
familia o parientes. El trabajo es intenso y permanente,
da y noche, puesto que no pueden abandonar el frente
de trabajo por temor a perderlo. Mientras unos descansan los otros sacan tierra y lavan. Abajo, all en el fondo,
uno vive en permanente oscuridad, por esta causa usamos
siempre velas encendidas, me confes un muchacho de 18
aos de edad.

Vallas protegiendo los "cbicos".

50

La produccin mensual en la poca de la visita era de


60 libras, a un costo de 5.300 pesos por castellano. El principal mercado se localizaba en San Juan, donde existan
cinco puestos de compra y en todos vendan licor. En
uno de ellos nos informaron que vendan cada semana, en

51

promedio, 100 cajas de cerveza y 100 de aguardiente. En


este mismo establecimiento
una libra de maz sin pilar
vala 20 pesos, una de yuca 10 pesos, un pltano 12 pesos, una de arroz 30 pesos, un huevo 12 pesos y un quintal de ame un mil pesos: el doble de lo que valan en
sitios cercanos.

El arribo de nuevo personal o el retorno de otros que haban salido por alguna razn, siempre es saludado con gritos, rechiflos, silbidos, carcajadas y remedos. Y no falt~n
los viejos que todava aseguran que si un minero es ego ista con los dems se le pierde la veta que haba encontrado.
A comienzos del presente ao llegaron a la zona empresas extranjeras con el propsito de instalarse pero guerrilleros del Ejrcito Popular de Liberacin (EPL), perteneciente al Partido Comunista de Colombia Marxista Leninista (PCCML) rechazaron su presencia e incitaron a los
mazamorreros a organizarse y defender la mina. En marzo
de este ao intensific sus operaciones en el rea otro
grupo guerrillero, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia (FARC), quien est tratando de armar un sindicato de mazamorreros.
El carbn

limando el material sacado de los "c bicos".


No es raro encontrar en ciertos puestos de compra el
empleo de medidas con equivalencias un tanto caprichosas. As: un grano equivale al peso de 4 palillos de
fsforos sin cabeza, un real al de 6 palillos, un tomino al de
8 reales, un castellano al de 16 reales y una libra al de 100
castellanos.
El am biente de la mina es el caracterstico de estos lugares. Los hombres visten con pantaloneta o pantaln corto
sin camisa por lo regular. Las mujeres usan las prendas ms
indispensables y prcticas. Hay un alto ndice de consumo
de licor y la prostitucin se realiza con solvencia. Decenas
de muchachas de los pueblos vecinos se desplazan hasta la
mina con una tarifa en promedio de 3.000 pesos por rato.

Desde hace ms de 100 aos se sabe que en esta zona del


San Jorge exista un gran yacimiento de carbn. A Striffler
le debemos esta observacin contenida en su obra: " ... All
tam bin se encuentra el depsito de carbn mineral, del
cual las aguas arrastran hasta muy lejos los fragmentos que
pueden arrancar. Es un cerro partido, atravesado por el
ro y que parece nicamente formado de aquel producto
de la poca carbonfera. Su explotacin exigir la construccin de una va terrestre hasta la parte ms pacfica
del ro que no est muy distante ... " (pg. 178).
En un documento del Ministerio de Minas y Energa 7 se
recogen informaciones de otros documentos oficiales donde corrobora la presencia de carbn no slo en esta rea,
tam bin en Cinaga de Oro, Montera, San Carlos, Sahagn,
Planeta Rica, Tierralta y Vijagual.
Estas visitas las llevaron a cabo en 1943 y un ao despus se hizo la primera exploracin de superficie a cargo
7. Carbn en Crdoba,

1984, pg. 1.

52
53

de Royo y Gmez para el Servicio Geolgico


(material citado, pg. 3).

Nacional.

En 1975, cuando ya se tenan indicios ms claros de la


zona, CharIton y Pontin, consultores de las Naciones Unidas, hicier?n un corto viaje de inspeccin que confirm
l~s anotaclC~es de Royo. Sealaron, adems, que existla~ afloram?~ntos en las quebradas que no pudieron estudiar por dificultades en el acceso a ellas y dieron a conocer que la compa a petrolera Chevron adelant trabajos
de perforacin aos atrs. (pg. 4).
En 1976. gelogos de JICA (Japn) efectuaron un viaje
de recOnOCIm!~nto durante dos das. El informe, breve y
general, no dIO muchas esperanzas de resultar econmicamente explotable este yacimiento. (pg. 4).

tos donde cargaban las volquetas que lo conducan a los


consumidores,
unas fbricas de adobe y planta procesadora de leche en Ceret, Ayapel y Lorica Esta explotacin no fue rentable y termin suspendiendo
actividades. La sociedad entr en dificultades.
Por estos mismos aos se agudiz la crisis energtica por
el alto costo que adquirieron los hidrocarburos,
Las empresas cementeras de la costa atlntica se plantearon la posibilidad de utilizar el carbn como alternativa viable a la
situacin complicada que se viva Fue entonces cuando
Cementos Caribe S.A. decidi constituir una empresa filial
con el objetivo de desarrollar geologa, minera y comercializacin del carbn. As naci Carbones del Caribe Limitada.

Pero el inters no era solo de las entidades gubernamentales. Muchos aos antes el campesino Juan Meza le coment al antioqueo
GuilIermo Gonzlez la abundante
cantidad de carbn que se encontraba por los lados de su
casa. Despus de visitarlo acordaron consultar el asunto
con Jorge Montoy a, un viejo experto en minas de carbn
Cuando lleg ?e Bello (Antioquia), recorri la zona, tom6
muestras, llev aIaboratorios
de Medelln y confirm que
la reserva carbomfera era promisoria.
En ~963 por iniciativa de Jorge Montoya se constituy
la SOCIedad Carbones Bijao S.A. Hicieron parte de ella
Mon~oya, !lafael Gaviria, Alfonso Hincapi, un seor de
apelhdo Piedrahita
y el abogado Fabio Meja Ochoa
Todos antioqueos.
.
La soc.i~dad solici~ al. Ministerio de Minas y Energa
la cO~c~s.IOn de 13 licencias de 1.000 hectreas cada una
para irncrar la explot~cin. El Ministerio las concedi y
Jorge .~ontoya,
el mas asiduo visitante, comenz la explotacin muy rudimentariamente
en 1973.
, Contrat

personal

y con picos y palas extraan el caren burros hasta los depsi-

bn que luego transportaban


54

Excavaciones

adelantadas

por la sociedad

Carbones Bijao

S.A.

La nueva empresa inici sus exploraciones por varios


lugares del departamento
de Crdoba, entre ellos Cinaga
de Oro y San Andrs de Sotavento. Los estudios efectuados en estos y otros sitios del departamento
de Sucre

55

demostraron
que los yacimientos no eran rentables por
reservas insuficientes.
Por un tiempo ms continu explorando hasta que por fin decidi retomar los esbozos
de estudios ejecutados en la dcada del 40 en la zona del
San Jorge.
El 2 de abril de 1976 lleg por primera vez a Puerto
Libertador el gelogo Nicanor Fontalvo con el propsito
de inspeccionar la zona y establecer contactos. Estas primeras pesquisas llevaron a la empresa a comprar 12 de las
13 licencias que el Ministerio de Minas y Energa haba
concedido a Carbones Bijao S.A. El nico que no accedi
a vender fue el abogado Fabio Meja Ochoa, Y el 19 de
diciembre de 1979 suscribi un contrato con Carbones de
Colombia S.A., mediante el cual comenz labores de exploracin en una extensin aproximada de 8.000 hectreas
ubicadas en jurisdiccin del municipio.
Con los estudios definidos la empresa resolvi disear
una planta piloto en la parte conocida con el nombre La
Esconda, tomado de la quebrada que recorre el lugar.

Segn clculos"
las reservas probadas hasta una profundidad de 150 metros en el rea de las 8.000 hectreas se estima en 300 millones de toneladas, Y en la
mina piloto se probaron hasta 150 metros de profundidad un total de cinco millones y media de toneladas de
carbn. Segn el diseo establecido gran parte de esta
cantidad ser extrada con minera a cielo abierto hasta
una profundidad mxima de 110 metros.
En 1982 comenz la explotacin
produccin
aproximada
de 200.000
En 1984 la empresa vendi 280.000
de las cuales se exportaron para los
el resto en el mercado nacional. Para
ducir un milln de toneladas anuales.

de la mina con una


toneladas anuales.
toneladas: 250.000
pases del Caribe y
1989 aspiran a pro-

Actualmente la empresa cuenta con un rea de 20.000


hectreas y Carbones de Colombia S.A. adelanta exploraciones en una vasta extensin del municipio.

Cargando uolcos con el material para su traslado a los lugares de almacenamiento en la misma mina y en Caucasia.

Un sitio de extraccin

56

de carbn en la mina piloto.

8. Estudio de [act ibilidod tcnico-econmico


para explotacin
del
carbn en milla piloto La Escond ia. Carbones del Caribe Ltda.
Barranquilla, septiem hre de 1982.

57

Capitulo 3

LAS ETAPAS

Terminada la esclavitud en 1853 y el pago de terraje que


debieron cancelar los negros y mestizos hasta 1907, la vida
de Puerto Libertador, fundado en 1941, comenz a marchar con ms fuerzas desde el momento que los "terrenos
de Ur" fueron declarados baldos.
El pueblo, desde su fundacin
do por las siguientes etapas:

1) Colonizacin

y asentamiento

hasta el presente,

ha pasa-

(1941-1950)

Durante estos aos se registr la llegada masiva de colonos con nimos de quedarse, motivados por la declaratoria de baldos de los "terrenos de Ur". No slo fue
un nmero aprecialbe de buscadores de raicilla, balata y
madera, pues el caucho y la zarzaparrilla haban mermado
considerablemente,
tambin lo hicieron muchos de los
mozos o peones "enganchados"
mediante avances que se
encontraban a la sazn en Montelbano.
Llegaron solos o acompaados,
con familia o sin ella,
surtidos, muchas veces con una sola muda de ropa, un machete y una mochila. Avidos de trabajo, dispuestos a vencer la soledad y el peligro de la espesura.
59

A todo lo largo de la quebrada San Pedro se fueron estableciendo grupos de colonos. El proceso, por lo general,
era el siguiente: llegar, escoger y marcar el pedazo de
acuerdo al gusto de cada quien, hacer un "clarito", levantar rancho y proceder a tumbar montaas para adelantar cultivos.
Como estas faenas no eran cosa fcil en medio de tantas dificultades, los colonos debieron valerse de la solidaridad en todos los aspectos: alimentacin, enfermedades,
entretenimientos
y trabajo. El da ganao fue una muestra
de esta solidaridad. Formaban cuadrillas de 6 hasta 12
hom bres que desempeaban
sucesivamente distintas actividades en los pedazos de cada uno de los miembros. De
esta manera sortearon las penalidades y derribaron
la
montaa.

Derribada la vegetacin, en poca de verano sobre todo, vigas de madera fina eran vendidas a los comerciantes
o abandonadas en el mismo lugar. Todo se secaba en estos meses y entre febrero y marzo procedan a prenderle
fuego, la quema, como se conoce. Despus, a esperar las
primeras lluvias de abril o mayo para sembrar maz o
arroz.
Entre los meses de septiembre y noviembre se recoga
la cosecha. Siempre la esperaban con ansiedad y alegra.
Toda la familia o grupo familiar participaba. Una parte de
lo recogido se guardaba y otra se venda o cambiaba por
productos que necesitaban. A pesar de ser cosechas pequeas, del resultado dependa en buena parte que el
colono se quedara o marchara a otros lugares.
2) Agrcola (1951-1968)

Comenzaban con lo que se denomina la pica de montaa, o sea, cortar toda la vegetacin que se poda con el
~achete o rula. Segua la hachera, es decir, el tumbe de
arboles con hachas. El oficio clave en esto de descuajar
montaas. Hubo hacheros famosos y muchos fueron los
que murieron en el cumplimiento de esta actividad.
Los hacheros llegaban a los puestos (frente de trabajo) a
las 7 de la maana. De inmediato un capataz les asignaba
las tareas. Como haban rboles de dimensiones colosales
con frecuencia tenan que montar al pie de ellos una
especie de andamios llamados burros o barbacoas hasta
una altura de cinco metros, buscando el mejor lugar para
cortarlos. En ocasiones suban hasta cuatro hombres para
poder hacerla. El peligro era evidente.
Com an en los puestos. Entre ellos mismos se alternaban la preparacin de las comidas, generalmente animales
de monte o pescado acompaado de pltano o arroz en
los meses de recoleccin. Regresaban a los campamentos
entrando la noche. Casi siempre tenan que dormir en zarzas y con hogueras encendidas para evitar los peligros de
las fieras.
60

Toda esta etapa estuvo enmarcada por la violencia:


la oficial (1949 a 1959), la "importada"
(1960 a 1965)
.y la aparicin de guerrilleras de izquierda (1967 hasta
nuestros das).
Se caracteriz por un acelerado proceso de tumba de
montaas,
multiplicacin
de parcelas campesinas explotadas individual o familiarmente
con ayuda del sistema
de colaboracin
denominado
da ganao, y una abundante produccin de maz y arroz. Al final, comenzaron
a surgir los primeros potreros. Hay que aclarar que los
colonos buscaban tierra apta para la agricultura, situadas en lugares de no tan difcil acceso. Por esta razn,
entre otras, muchos grupos se implantaron
en la parte
norte del ro San Jorge y en el curso medio y bajo de
la quebrada San Pedro. Juan Jos continu aislado pero
logr mantenerse
como poblacin activa: primero
fue
por la cercana con las minas, luego por la alta poblacin que alcanz a tener y ms tarde, al comenzar la
violencia y cerrarse la Colonia Penal de Antad, por el
crecido nmero de reclusos que se quedaron en la zona. Los otros pueblos, situados ms al sur y con mayo61

res dificultades
de comunicacin
que tuvieron como
ba~e las minas, sencillamente se haban terminado. No
aSI. un ~preciable porcentaje
de fincas levantadas por
antioqueos que sobrevivieron al aislamiento.
Aunque los epicentros de la violencia se localizaron en
Juan Jos, Ur~ y la parte norte del municipio, el pueblo
de Puerto LIbertador
sinti directa e indirectamente
todos los efectos que tal hecho produjo. Recibi a colonos que huyeron de los puntos conflictivos
debi
soportar que lo incluyeran como zona roja o de existencia de guerrillas y zona negra o de refugio de maleante~" se fren la colonizacin en los lugares aludidos y siguro el abandono y la incomunicacin de toda el rea.
En medio de tanto terror Puerto Libertador ofreci
una relativa tranquilidad
para vivir y cultivar. As lo
demuestran
las estadsticas disponibles y las declaraciones de los sobrevivientes. El pueblo ha mantenido desde
su fundacin hasta el presente un ritmo sostenido de
crecimiento:

Aos

Casas

Habitantes

1963
1964
1965
1966
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978

192
258
331
332
358
373
401
411
425
431
435
462
476
488
504
522

894
1.254
1.484
1.525
1.654
1.954
2.087
2.212
2.151
2.327
2.397
2.661
2.660
2.763
2.827
2.972

62

Aos
1979
1980
1981
1982
1983 (hasta junio)

Casas

Habitantes

546
582
629
688
729

3.123
3.162
3.306
3.794
4.2131

Hubo , adems , ciertos acontecimientos


sucedidos en
1954 que hicieron posible la bonanza agrcola Nos referimos a la creacin del municipio de Montelbano y la
construccin
de la carretera Troncal de Occidente, en
jurisdiccin del departamento
de Crdoba, a slo 12 kilmetros de distancia de esta cabecera. La construccin de
la carretera le di un fuerte impulso al comercio del ganado, el pescado, la madera, el arroz y el maz. Montelbano
se convirti en punto de llegada del transporte de carga y
pasajeros y un importante centro de acopio donde se almacenaban productos para despacharlos a los diferentes
mercados de la costa y el interior. Puerto Libertador y
Pica Pica fueron los pueblos que ms contribuyeron
con
sus productos.

Canoas para el transporte de carga y pasajeros.

1. Datos del Servicio de Erradicacin

de la Malaria. Montera,

1984.

63

Para entonces las canoas empujadas por puyas o palancas y canaletes, utilizadas para mover las cargas de un
lugar a otro empezaron a ser reemplazadas por embarcaciones movidas por motores. Lanchas grandes, sueltas o
en parejas (unidas con barras de hierro, conocidas con
el nombre de chivo), dotadas con motores de diferentes
caballos de fuerza recorran el ro San Jorge y las quebradas ms importantes en busca de carga y usuarios.
A mediados de la dcada de los aos cincuenta se manifest por primera vez la produccin de centenares de
parcelas campesinas.
El auge haba comenzado!
En
pocas de cosechas causaba asombro ver la cantidad de
mulas cargadas con arroz y maz que llegaban al pueblo
por todos los caminos. Los depsitos de almacenamiento resultaban insuficientes,
tenan que arrumar las cargas en el puerto y cubrirlas con carpas para evitar el deterioro de la intemperie y la lluvia. Era un trajn tan intenso y prolongado que terminaba pasadas las 9 de la
noche y principiaba a las 4 de la maana, en plena madrugada. A esta hora se escuchaban los motores de las
canoas, lanchas y chivos ... gritos, rdenes, risas ... los coteros, braceros o bulteros con la carga sobre los hombros
no paraban un momento su paso presuroso...
los puestos de venta de fritos, peto y tinto no daban abasto,
urgidos sus dependientes
por una concurrencia de navegantes, cargadores, campesinos, comerciantes y pasajeros
que llenaban el ambiente de bullicio y alegra.
Todo era regocijo. Haba dinero y felicidad por la abundancia de comida y la venta del producto que permita a
algunos cancelar buena parte o toda la deuda contraida
durante los meses de siembra y mantenimiento.
Los juegos de azar, ventas de licores y burdeles improvisados
proliferaban de tal manera que era difcil caminar por el
puerto y sus lugares adyacentes.
Era entonces cuando se sacrificaban los cerdos ms gordos en honor de la cosecha. Y en los cadrizos y habitaciones de las casas se amontonaban
las cuadrillas contratadas

64

de recogedores de arroz. Los mejores de entonce~ procedan de Tuchn en San Andrs de Sotavento, Tolu y San
Onofre".
Los cosechadores y recogedores contratados march~ban
a las parcelas provistos con pequeos y afilados cuchil~os
propios para el corte. Con una mano cortaban la espiga
y hbilmente la pasaban a la otra hasta rebosarla por completo. El haz lo depositaban en el suelo'!, a ca~a uno de
ellos le llamaban una baj. Con tres baja se ajustaba el
puo. o sea, un haz tres veces mayor Y con cincuenta de
estos trillados (operacin que consiste en desprender el
grano con cscara de la espiga) se formab~ una fanega.
Una fanega equivale a cuatro bultos de 60 kilos cada uno,
es decir unos 240 kilos aproximadamente.
En otros lugares se' hablaba de botija. Una botija pesa 30 kilos de
arroz en cscara y con 8 de ellas se completaba la fanega.
Las espigas que forman el puo se a~arraban c?n majaguas de nigito o de mel. Eran extra idas de los arboles
con estos nom bres que abundaban
en la zona La de
nigito era fcil sacarla: se cortaba la cortez~ del tronco y se halaba fuerte hacia abajo. Desprendida
del todo se le sacaban pencas de uno a uno y medio metr.os
de largo por cinco centmetros
de ancho en ~romedIO.
Puestas al sol se secaban y utilizaban.
Las fibras p,ermit an usarlas de diferentes medidas. Muchos prefenan
torcerlas antes de emplearlas.
La majagua mel tena otro tratamiento.
La corteza de
este rbol es gruesa y tiesa. Separada del tronco se enrollaba sujetndola con bejucos resistentes y se echaba al
agua' donde permaneca
por varios da~ .. Cumplido ~l
tiempo indispensable se sacaba y con facilidad se le retiraba la parte externa o epidermis que es bastante .tosca.
Quedaba una capa suave y resistente pero muy VIscosa.
Se lavaba, se sacaban pencas de uno a uno y medio I?etros de largo por diez centmetros de ancho y se tendan
al sol.
2. Entrevistas con campesinos y comerciantes
nanza arrocera. Puerto Libert.ador, 1984.

que vivieron

la bo-

65

La de mel es la mejor majagua. Con ella se acostumbraron a amarrar los puos de arroz que consumira la
familia durante los meses siguientes a la recoleccin.

Los trilladores eran fabricados con ramas de rboles


finos, en especial el del polvillo cuando est~ tierno. Este
rbol escasamente se encuentra en la actuahdad. Cuando
florece se llena totalmente de flores amarillas.

Los recogedores de arroz al terminar la faena de trabajo diaria contabilizaban


los puos cortados y procedan a colocados de manera especial en ciertos puntos
del mismo sitio de cultivo, mientras eran llevados a los
trilladeros.
Existan
dos formas de almacenamiento
temporal:
el empale y el piln. El primero consista en depositar
en forma ordenada, uno sobre otro, los puos de arroz
encima de los troncos derribados de los grandes rboles
que soportaron el fuego de la quema por su dureza y
por lo mismo son resistentes a la humedad, impidiendo
cualquier dao al arroz por esta causa. En caso de lluvia, la misma colocacin de los puos y la forma del
tronco permitan escurrir rpidamente el agua.
El piln consista en ordenar los puos de arroz en
forma circular, de tal manera que a medida que levantaba se estrechaba hasta terminar en una cspide o punta. Al final adquira forma de cono. La base que lo sostena poda ser madera resistente de los troncos derribados o la misma ponga del arroz, o sea, lo que queda de
la planta del arroz despus de cortarle la espiga.
En caso de lluvia no haba ningn problema, pues se
deslizaba fcilmente.
Estos precarios amontonamientos
de puos de arroz se adelantaban hasta el momento de
poseer la cantidad suficiente para trillarlos. El trilladero
era el lugar acondicionado
para separar el grano con
cscara de la espiga. Por lo regular se escoga un puesto equidistante
a los puntos extremos de la cosecha.
Se limpiaba bien y se ponan los puos. Un hombre,
con un par de bastones largos llamados trilladores, comenzaba a golpearlos hasta lograr el desprendimiento
del grano. Luego lo empacaban en costales y a lomo de
mula lo mandaban hacia los lugares de venta o embarque.

66

Casa de dos pisos donde funcion


Puerto libertador.

la piladora de arroz en

En esto de recoger arroz no faltaron las creencias,


mxime cuando
entre los recogedores
haban tantos
sinuanos e indgenas, tan dados a llevar una vida rodeada de cosas fantsticas como los animes, nios en cruz,
empautos con el diablo, brujas, adivinanzas del porvenir, ahuyentamientos
de los muertos que regresan a llevarse los seres queridos vivos y muchos ms por el mismo estilo.
Lo normal era que un hombre, en promedio, alcanzara a recoger en un da entre 25 y 30 puos de cuatro
baj. Lo extrao era que en la tarde, terminada la jornada, cuando amarraban los puos y los contaban para
colocados en el empale o el piln, resultaban uno o varios con 60 y hasta 80 puos. Enseguida todos sospechaban que reciban la ayuda de animes y nios en cruz
que le daban una superioridad
notoria sobre los dems

67

pero nadie lo explicaba porque durante el corte no observaban nada extraordinario" .


Hubo muchos que tambin sembraban maz. Lista la
tierra procedan a cultivarlo. La primera cosecha la hacan en abril y la recogan tres o cuatro meses ms tarde. La segunda la iniciaban en agosto, en el mismo lugar
o en otro. Si era en el mismo tenan que raspar la tierra,
o sea, limpiarla de rastrojos o de los restos de la cosecha
anterior.
Algunos se habituaron a plantarle yuca o ame por
debajo. El ame en abril y la yuca en junio.
Para sembrar usaban un espeque, palo de mangle o
jazmn terminado en punta con el que hacan el hoyo y
una bolsa pequea o choc donde llevaban los granos.
En cada hoyo arrojaban de 4 a 6 granos y la distancia
entre los hoyos era por lo general de vara y media. Cada vara meda 4 cuartas, es decir, el espacio comprendido entre los extremos de los dedos gordo y meique
con la mano abierta.
Recolectado el producto lo guardaban en un paol o
depsito, especie de ranchito hecho con paredes de madera y techo de palma. Una parte la vendan y la otra
era usada para engordar cerdos y preparar bollos y mazamarras. Con la tusa se limpiaban el ano despus de
defecar. El maz lo vendan en mazorcas. Cada 4 formaban una mano, 50 manos hacan un catabre y 4 catabres completaban una fanega u 800 mazorcas" .
En el perodo de la bonanza agrcola los comerciantes fueron los grandes beneficiados. Cambiaban arroz y
maz, en condiciones altamente ventajosas, por produc3. Entrevistas
1985.

con viejos recogedores

de arroz. Puerto

4. Entrevista con Jos Dionisio Daz, cultivador


Jorge. Montera, 1985.

68

LIbertador,

de maz en el San

tos como el azcar, caf, medicina, sal, tabaco, ropa y


herramientas entre otras. O compraban la cosecha adelantada a un' precio tal que resultaba muy por debajo del
valor real en los meses de recoleccin. El campesino,
por asegurar la produccin y como gesto de agradecimiento por este ofrecimiento que consideraba de buena fe, aceptaba el adelanto. Es ms, el sl~ hecho de
recibir este pago anticipado implicaba para el una deuda moral con el comerciante a quien ya consideraba un
benefactor y por lo mismo estaba obligado a venderle
toda la cosecha, aun sabiendo que le pagaba menos que
los otros. Si por alguna casualidad se arriesgaba a vender a otros comerciantes, la represalia que tomaba contra l consista en cerrarle todo tipo de crdito.
Fue de esta manera, por lo general, cmo los comerciantes se enriquecieron con prontitud. Entonces aumentaron sus almacenes, tiendas y graneros y/o se hicieron a muchas parcelas de campesinos por compras o
como pago directo por deudas, ocasionadas en su gran
mayora por fracaso en las cosechas. Este pago directo
por deudas no fue aplicado nicamente por los com,erciantes los grandes finqueros de la parte norte teman
montadas tiendas en las mayoras donde se aprovisionaban
los campesinos. Las calamidades en las cosechas que
generaban imposibilidad de pagar total o parcialmente las deudas contradas eran motivo suficiente para
perder las parcelas. Estas terminaban incorporadas a
las propiedades de los finqueros. Perdida la parcela en favor de comerciantes o finqueros el campesino volva a la
montaa a reiniciar el proceso, expuesto a continuar en este crculo vicioso hasta cuando las fuerzas se lo permitan,
que no era mucho tiempo por supuesto, porque las condiciones de vida y trabajo donde se desenvolva lo deterioraban con prontitud sorprendente.
3) Ganadera (1965 - hasta el presente)
A mediados de la dcada del 60 se dejaron ver los
primeros latifundios dedicados a la ganadera extensiva.
69

Se formaron a travs del colonato, las compras baratas


de mejoras y tierra ya capacitada, el empleo de la violencia oficial o particular y la entrega de parcelas o posesiones como pago por deudas contradas.
Aparecieron como propietarios
conocidos comerciantes y ganaderos, antioqueos
en su gran mayora, procedentes
de
Montelbano,
donde haban hecho exactamente
lo mismo.

saron en el trnsito de agricultor a ganadero. Entonces


vendieron y entraron de, nuevo a la montaa a seguir
con el proceso conocido.
Pocos lograron superar con algn xito los cambios
que se presentaron.
Ya porque se hicieron a pequeos
lotes de ganado comprados a crdito o de contado, ya
por el sistema conocido con el nombre de a partir cras
o a medias. Segn esta modalidad el ganadero entregaba
al campesino un lote de vacas preadas para su mantenimiento y cuidado con el compromiso de partir las cras
o los terneros por partes iguales.
Es muy conocido el caso de Jenoveva Cura de Sierra,
propietaria de la hacienda Marcelo en Ur. Ella, valindose de este sistema, surti gran cantidad de pequeos
y medianos
propietarios
con intenciones de ganaderos.
Le report
tan pinges ganancias que, despus de su
muerte, la sucedi en el negocio su hijo Ricardo Sierra
Cura. Este mismo procedimiento
fue seguido por Anbal
Velsquez y otros ganaderos antioqueos,
Tambin hubo pequeos y medianos propietarios que arrendaron sus
pastos por temporadas
con el propsito
de conseguir
algn dinero para adquirir cabezas de ganado.

Tpica
hacienda
de ganadera extensiva en sus primeros tiempos.
Se destacaron
Carlos y Nemecio Nder, Carlos Meja,
Leonardo Sea, Emilio Jamman, Alejandro Tejada, hermanos Merchena, hermanos Botero, Jess y Arturo Arboleda,
Ignacio Arango, Inocencia Triana, Octavio Meja, Jos y
Dmaso Romero. Ellos introdujeron
el pasto y con el
ejemplo, la solicitud o la exigencia los pequeos y medianos propietarios de tierras les siguieron los pasos. Despus
de las cosechas sembraban pasto y poco a poco numerosas
fincas se fueron convirtiendo en potreros con campesinos
sin ganado, sin alambre para cercar, sin conocimientos
ni
experiencias suficientes. En consecuencia, muchos frac a-

70

El paso de la etapa agrcola a la ganadera ocasion el


derrumbe de la bonanza arrocera y maicera, produjo cambios en los oficios y conductas de los pobladores y trajo
la desaparicin
de algunos pueblitos que vivan de su
produccin
agrcola. Tales son los casos de Fundacin,
Centro Amrica, Puerto Olaya y otros que vieron convertir sus call1es y plazas en corrales y pastizales de las
grandes haciendas ... Y no solo esto, han contribuido
a
crear desempleo por el reducido nmero de trabajadores
que mantienen.
A manera de ejemplos:
La hacienda
una extensin

Puerto Rico de los hermanos Muoz tiene


aproximada de 1.100 hectreas y ocupa

71

1 administrador,
campamenteros.

1 tractorista, 2 vaqueros, 1 casero y 3


dianas han pertenecido a gentes de la zona, Sin, sabanas
y otros lugares de los departamentos de Sucre y Bolvar.

El Botn, de Hugo Jaramillo, cuenta con 1.200 hectreas y emplea 1 administrador, 2 tractoristas, 7 macheteros o jornaleros, 1 piscinero (encargado de mantener la
piscina), 1 aseadora y 1 vaquero.

Slo en la parte sur del municipio, en los viejos dominios de la guerrilla liberal de Julio Guerra, no se encuentran las enormes haciendas de los otros sitios. Debido, entre otros motivos, a la oposicin que siempre manifest
este dirigente por la concentracin de la tierra en pocas
manos. Los grupos guerrilleros de izquierda -que actua~mente operan en la zona continan impulsando este CrIterio v han evitado su aparicin. Por otra parte hay puntos bien adentro del ro San Jorge como San Antonio,
San Pedro y Las Claras donde existe una produccin de
subsistencia con poca comercializacin.
4) Minera (1976 - hasta el presente)
La actividad minera se reactiv en 1976 con la iniciacin de los estudios de exploracin en busca de carbn y
la fiebre por el oro de la quebrada San Pedro.

Piscina de la hacienda.

Zelandia, de Lorenzo y Gilberto Mejia, cuenta con


unas 500 hectreas y la manejan 1 administrador, 2 vaqueros, 1 contratista, 3 trabajadores de oficios varios,
1 domstica y 1 tractorista.
,La Teresita, de Antonio Mercado, posee unas 800 hectareas y su personal lo componen 1 administrador, 1 traetorista,2 vaqueros, 1 domstica y 2 macheteros.
La Pelotera, de Ricardo Sierra, con 400 hectreas,
ocupa 1 administrador, 1 domstica, 1 vaquero, 2 macheteros y 1 tractorista.
Desde un principio las grandes haciendas han estado en
manos de antioqueos. En tanto que las pequeas y me-

Cientos de hombres, mujeres y nios de la zona y de


otros lugares se hallan buscando oro en quebradas, vetas
y playas, mientras Carbones del Caribe sigue la explotacin en la mina piloto, Carbones de Colombia (CARBOCOL) explora nuevos yacimientos por distintas partes del
municipio y Roberto Restrepo y Rmulo Vlez explotan
desde 1980 una pequea mina de carbn llamada Las
Carolinas.
Las primeras 8.000 hectreas de Carbones del Caribe, en
un gran porcentaje pertenecieron a pequeos y medianos
propietarios que las tenan dedicadas a la agricultura y la
ganadera. Hoy, mientras llega la hora de extraerles el mineral, la empresa las mantiene ociosas.
Podemos decir, en sntesis, que la ganadera le arrebat espacio a la agricultura, mientras la minera le ha
quitado espacio y mano de obra.

72

73

Carretera que comunica


piloto.

74

a Puerto

libertador

con la mina

Capitulo 4

LA VIOLENCIA

El hoy municipio de Puerto Libertador es la zona del


departamento
de Crdoba que ms ha padecido la violencia. Con 44 aos de fundado, 36 los ha pasado en medio
de conflictos originados y mantenidos por grupos antagnicos. En efecto: la poblacin ha soportado la denominada violencia oficial (1949-1959), la violencia importada
(1960-1965) y la aparicin y afianzamiento de la guerrilla
de izquierda (1967 - hasta el presente).

1) La violencia oficial
Los hechos de este perodo fueron concebidos y dirigidos por directorios polticos conservadores,
llevados a
cabo por la polica y el ejrcito en contra de personas, organizaciones campesinas en lucha por la tierra y comunidades rurales establecidas en baldos que sostenan o simpatizaban con las ideas liberales de la poca. En especial
las de tipo agrario, pues la situacin en el campo no era la
mejor.
Las discrepancias en torno a la cuestin agraria eran evidentes y la situacin social muy tensa. La aprobacin y
ejecucin de la ley 200 de 1936, por ejemplo, dividi en
dos bandos antagnicos a sectores de la burguesa y los
terratenientes:
los que la apoyaban lo hacan con la visin
de incorporar los latifundios ociosos a la produccin, al

75

incremento del mercado interno y al desarrollo tecnolgico segn el pensamiento liberal de entonces, pero chocaron con una gran resistencia que, entre otras cosas, produjo la expulsin masiva de colonos y campesinos en distintos sitios del pas por parte de terratenientes
dispuestos a
no perder el dominio sobre aquellos terrenos ocupados
por arrendatarios y aparceros.
En Montelbano,
donde el proceso que se viva determinaba precisamente
que estas relaciones de produccin
fueran las dominantes, el impacto que caus fue de proporciones considerables.
El nmero de familias expulsadas creci permanentemente
durante varios aos, crendose una grave situacin social.
Los colonos, que en buena parte terminaban siendo
arrendatarios
o aparceros,
condenaron
las expulsiones.
Lo mismo hicieron los campesinos sin tierra
En Puerto Libertador, la declaratoria de baldos de los
"terrenos de Ur" hizo posible la entrada masiva de colonos dispuestos a establecerse. y ya establecido un gran
nmero de ellos y con produccin a la vista la decisin
que tomaron fue la de no ahandonar las tierras.
Estos grupos de colonos y campesinos se organizaron
por necesidad, para responder, por un lado, al proceso de
apropiacin de tierras en reas de colonizacin o de explotacin agropecuaria; por otro, para conservar lo que tenan
y evitar la expulsin de arrendatarios y aparceros. La mayora de sus miembros eran liberales o simpatizaban con
este partido, debido a las posiciones "agraristas" de los
gobiernos de Olaya Herrera, Lpez Pumarejo y las tesis
democrticas de Jorge Eliecer Gaitn. Pero estos grupos,
tomados en su conjunto, no alcanzaron la cohesin y oro
ganizacin debidas y realmente no desarrollaron una lucha sistemtica por sus objetivos, debido en gran parte
a la propia direccin del movimiento que estaba en manos
de los directorios
polticos
liberales de Montelbano,
Cartagena y Montera, conformados
a la sazn por re-

76

conocidos terratenientes;
interesados ms bien en aplacar el descontento
antes que incrementarIo.
D~ to~as
maneras los grupos de campesinos y colonos, SIn .deJar
de ser liberales, lucharon por su propia .cuenta y nesgo,
alejados de sus respectivos dirigentes pOhtICOS.
Por estos aos, en el entonces .departamento de Bolvar
e instaur en el gobierno el partido conservador ",Desde la
~apital manejaron toda la situacin .muy especlalm~nte
los miembros del directorio de ese partido Juan Pupo VIlla,
Alfredo Arajo Grau, Chepe de la Vega, y R~on
p'. ?e
Hoyos. En Montera se destacaron Ramon VIlla Gavma,
Donaldo Cabrales Anaya (alcalde en el 52), los Cabrales
Pineda, Miguel Escobar Mndez (alcalde del 46 al 47),
Ramn Berro cal Failach (alcalde del 47 al 48), Manuel
Salvador Pearanda
Sarmiento (nor~esantandereano,
alcalde en el 49 y 50), Manuel AntOnIO ~uelvas (gobernador de Crdoba en el 52 y 53) y Horacio G~zman (uno
de los ms radicales dirigentes del conservatismo en esa
poca).
En Ayapel se destacaron
Abraham Alemn" Rafael
Chejne y Manuel Jernimo Oviedo. En M~ntehbano
v
Ur los hermanos Marchena v Leonardo Sena.
En las regiones del alto Sin y San .Jorge , los pasos firmes de la violencia se sintieron a medlad~s del ano 49. ~l
terreno vena abonndose de tiempo atras con sumo CUldado: primero fue el nombramiento
de ~ons~rvad~res radicales en las diferentes alcaldas, corregiduras .e. inspecciones de polica; luego, al amparo abierto o disimulado
de las autoridades,
las requisas permanent~s a cas.as de
reconocidos liberales. Ms tarde la incautacion de cedulas
y elementos como cuchillos y machetes. Todo esto rodeado de las ms variadas intimidaciones.
Un corregidor de polica de uno de estos pueblos en
vsperas de la violencia narra algunos aspectos de los
caciques polticos y los corregidores' .
Jos Francisco Garca Tordecil~a. C~usas y efe<;tos de la violen1. cia en el alto Sin. Editorial Hispania. Monter a, 1976, pgs. 6 y
7.

77

"En algunos pueblos era costum bre aceptada y corriente vender y comprar hombres. Estas infames transacciones casi siempre se efectuaban entre los llamados patronos, o sea, personajes que posean muchos trabajadores y
que gozaban de muchas influencias en la comarca.
Cuando alguno de estos desalmados mercachifles quera
deshacerse de alguno de sus trabajadores, le formulaba una
deuda imaginaria bastante alta para poder venderlo haciendo alguna concesin al comprador; lo ofreca a otro comerciante, discutan y convenan precio; llamaban al infeliz
sirviente para que se pusiera a rdenes de su nuevo dueo
y si desobedeca, el inspector de polica lo obligaba a aceptar su nueva condicin mediante algunos ratos de cepo
hasta que se resolviera entregarse a su comprador .... ".
"Un viejo cacique deca que el mejor mtodo para obligar a su gente a trabajar era el azote, para lo cual tena
algunos incondicionales que se encargaban de amarrarle a
los insurrectos para que l personalmente los azotara".
'.'En cierta ocasin me asoci al pueblo raso para construir una casa para la escuela; un anciano de la clase dirigente del lugar me llam dizque para darme un regao
por estar propiciando la tan indeseable escuela, porque si
a ese pueblo miserable se le enseaba a leer, se alzara r-ont~a nosotros mismos y l no podra seguir comprando arroz
pilada a ochenta centavos la botija como s lo haca en esa
poca buena ... "
La opinin de estos caciques pesaba mucho en la escogencia de las autoridades en cada uno de estos pueblos. A
tal punto que se consideraban empleados de aqul, con
plenos poderes para hacer y deshacer contra sus enemigos
polticos o personales.
Las primeras acciones se dieron en abril de 1949. La
polica, en unin de dirigentes conservadores detuvieron
a las siguientes personas en Ayapel: Vilowi Nirwal Ladislao Mrquez, Salvador Mrquez, Luis Carlos Garnic'a, Ral

78

Espinosa y Toribio Noriega, todos liberales. Lo mismo hicieron en Montera Y otras ciudades y pueblos.
Para estas acciones constituyeron un grupo policial totalmente servil, diestros en la crueldad y sin ninguna compasin ante sus vctimas, sin importarles edad,o sex? En
la regin de Canalete y El Carmelo lo comando el c~lebre
boyacense Miguel Angel Albail, hasta que fue asesinado
el 23 de octubre del 49 por Manuel Antonio Rudas. Posteriormente lo reemplaz, superndolo, el cundinamarqus, Evaristo Torres Ariza.
En Ayapel permaneci durante buen tiempo un grupo
de 70 chulavitas al mando de los tenientes Vctor Camacho
y Gonzlez Caa. Practicaron lo que se ha conocido con
el nombre de "trapecio criminal", que consisti en visitar
todos los pueblos circunvecinos, uno tras otro insistentemente, maltratando y matando sin la ms mnima consideracin. Precisamente ellos asesinaron en las calles de
Ayapel a Arcadio Sossa y Eduardo Martnez.
Hacia los aos 50 comenz a actuar la famosa "popola"
con el objeto de cambiar la correlacin de fuerzas y
controlar la economa, especialmente la posesin de la
tierra. Recorrieron todo el sur del departamento. Al
frente iban el teniente Jimnez, alias "Boca-negra", "El
diablo", "El Botijo" y otros. Todos estos grupos estaban
unidos estrechamente a terratenientes de las respectivas regiones, como Valentn Parra (en Canalete), Carlos R.
Atencia (en el alto Sin) y los hermanos Marchena (en el
San Jorge). El objetivo principal de estos grupos consista
en acabar con la propiedad de los colonos, echndolos ms
hacia la selva o acabando con sus vidas; destruir la influencia poltica del liberalismo y controlar de manera exclusiva
los aparatos estatales, todo para beneficio de los terratenientes y comerciantes conservadores. En Montelbano,
Pedro Marchena prohibi a los dems comerciantes (exceptuando a sus amigos) la venta de aguardiente y ron eque;
de esta manera control la venta de uno de los artculos
ms apetecidos por los habitantes de la regin. Tambin
79

c~~r imp,~estos para fi~anciar sus empresas econmicas y


militares, .El .~NA(Instituto Nacional de Abastecimiento)
es una InstItuclOn de familia en donde no se le compra sino
a u~ grupo de parientes, Estos nos compran a nosotros los
cultivadores el fanegon de arroz (550 libras en pergamino)
a $25:00 y luego lo venden al INA a $58.00. Esplndido
negocio para un grupo de privilegiados y la ruina para nosotros".
En el ,alto San Jorge, para esta poca, se hizo incalcula~le el n~mero de casas quemadas, de campesinos y famihas asesmadas, de mujeres violadas, de pueblos arrasados.
El h~c.~o de ser t~dava zonas montaosas y apartadas,
per~11l.tlOque el cnmen quedar escondido en el ramaje
Casi VIrgen de la selva. En Magangu y San Benito se vean
t?uas las tardes cruzar los muertos por las aguas de los
nos.
~n e~bajo Sin~ se distingui por sus acciones violentas y
arbitrarias el teniente Calao. Sala de Lorica a hostigar los
pueblos de los alrededores de la cinaga Grande. En canoas, repletas d~ P?Iicas o soldados, recorran los pueblos
d~ Pursima, Chim, Momil, Arache, Corozalito, Punta de
Yane~ ~ otros. Llegaban disparando al aire para amedrent~r, VISitaban las casas de los liberales y los detenan sin
formula de juicio. Luego los trasladaban hasta la hacienda
B~~stegui, bastin conservador de la familia Burgos en
Cinaga de Oro, donde eran azotados, castigados en cepos
o encerrados en calabozos.
Era tal el fanatismo del teniente Calao que disparaba a
toda persona que vistiera una prenda de color rojo ' .
En, Canalete, al finalizar la violencia se calcula que hubo mas de 400 muertos; centenares de campesinos huyeron
2. Remberto Burgos P';lche. Lmites Crdoba-Antioquia. Imprenta
Departamental de Cordoba. Montera, 1970, pg. 157.
3. Entrevistas
1985.

en Arache a los miembros

de la familia Negr t
e e,

a Cartagena, Antioquia y Panam; una gran cantidad de


familias quedaron dispersas.
Sobrevivientes que recorrieron la regin observaron los
horcones negros de las casas como mudas evidencias del
paso del fuego y cientos de cruces toscas enterradas en los
caminos y las parcelas. En las noches les prendan mechones sobre las tumbas y entonces el pueblo se iluminaba todo.
Hasta hace poco todava se encontraban partes de esqueletos y restos de fosas comunes" .
En Lomagrande, a slo 7 kilmetros de Montera, las
maneras como ejercan presin para que los campesinos
vendieran era variada. Lo llamaban al cuartel de la polica
y le insinuaban que deba vender o irse para otra parte si
quera vivir tranquilo. Si se negaba lo detenan por varios
das. De persistir con la negativa le prenda fuego a la casa
o lo conducan a las crceles de Montera. A los que resistan hasta esta prueba, los mataban. De esta manera se contabilizaron unos 12 muertos" .
En el alto Sin, especialmente en Callejas, Tucur, Las
Pailas y Pie de la Angostura, la violencia arroj un saldo
que sobrepasa los mil muertos. Algunos habitantes de
Tierralta aseguraban que el agua del ro Sin se ech a perder por la cantidad de cadveres que arrojaban a su cauce,
a tal punto que hostigaron hasta los propios gallinazos" .
Entrevistas tomadas en los lugares
consultadas explican algunos pasajes
dos en esta poca: "Los ponan en
"montaban encima", los aplaneaban,

anotados y las obras


horripilantes sucedcuatro patas y se les
les quitaban la plata

4. Vctor Negrete B. Origen de las luchas agrarias en Crdoba.


Fundacin del Caribe, Montera, 1981, pg. 121.
5.

tu,

pg. 124.

6. lbid , pg. 122.

80
81

y la tierra. En Tiesto (Ayapel), a un seor lo marcaron con


hierro de marcar ganado".
Entre los varios atentados y crmenes que cometi "El
diablo" citamos nicamente el genocidio perpetrado en la
humanidad de ms de veinte ciudadanos en los alrededores
de la poblacin de Callejas, todos honestos y buenos agricultores ... los amarr a todos por el cuello con un alambre
muy largo de la clase que se usa para el alumbrado elctrico, los condujo al cementerio y regres por otros que dorman en sus casas, a quienes les aplic la misma pena. Despus que hizo que los soldados los colocaran en una lnea
recta, todos amarrados por sus cuellos, se di el incalificable gusto de disparar su potente ametralladora por uno de
sus extremos, como para que los mismos proyectiles perforararan a todos aquellos cuerpos indefensos".
En Canalete bautizaron con el nombre de "bolero" las
acciones caracterizadas por tirar a los nios de meses hacia arriba y esperarlos con la punta de los yataganes. Usaron el "palo afilado" con nias y mujeres que desnudaban delante de sus padres y "repasaban" uno por uno,
para al final, introducirles
en las partes nobles maderos
gruesos y afilados hasta verlas morir.
En resumen: podemos
afirmar que la violencia en
Crdoba persigui, entre otros, los siguientes objetivos por
parte de los directorios polticos conservadores: controlar
los organismos gubernamentales
de la zona, recuperar el
apoyo perdido en amplias masas campesinas, impedir o
controlar la influencia de las ideas liberales e incrementar
el proceso de monopolizacin
o control de la tierra mediante la intensificacin de apertura de vas, comercializacin de productos, derrumbe de montaas y capacitacin
de potreros. Para cada caso en particular existan uno o
ms objetivos predominantes.
De manera ms precisa: en
lVIontelbano, expulsin de arrendatarios
y aparceros y
control de organismos gubernamentales.
En Puerto Libertador, desalojo de colonos. En el bajo Sin, Ay apel, Montera, Buenos Aires y La Manta (estos dos ltimos por los

82

lados
id
~i:~,
te las

de la cinaga de Betanc ), evitar .la prop.agackn ~e ::s


Ibsrales v recuperar la influencIa perdIda.
n e ~ o
~analete .y Lomagrande, monopo~~ar l.atierra medianformas anotadas Y acabar el dominio liberal.

En el alto Sin Canalete y Lomagrande se encontr.aban


,
'1
dueto de ocupacJOnes
colonias campesinas o ba uartes, pro . 1
d
de baldos sucedidos en los ltimos anos ~el sig o p~a t y
.
del actual en abierto enfrentamIento con erra epnmeros
e

El
nientes que se decan propietarios de los mIsmos..
apoyo
v orientacin (oscilaba entre un lib~r~lismo r~dl~~lci:d~~
~evolucionarismo romntico) que recI~eron d~ a , dad de
de Obreros y Artesanos de Montera y, ~a ocre
Obreras Redencin de la Mujer, les permiti en 1926 ganar
legalmente la tierra en disputa 7.
Las guerrillas liberales. Julio Guerra
La respuesta por parte de los campesi~os y .colonos de
los lugares afectados, acosados por tan.ta violencia, fue c~ara
contundente:
la formacin de guernl~as al ~ando de lde~es surgidos en ese mismo proceso de violencia Y terror: He:
blar de Julio Guerra es hahlar de estas formas organizativas militares en el alto San Jorge. C:nte~ares de colo~os,
campesinos medios, pequ~os yropetanos
Y comerCiantes se colocaron bajo su dreccon.
Hijo de familias antioqueas

pero nacido en Juan J?~ el

20 de julio de 1910, Julio Csar Guerra T?ro, orgamzo el


grupo de resistencia ms consolidado Y ~eJor e;t;uc~~rado
del departamento
en esa poca. Com? hbe~al e:n la esa
bandera pero como campesino trabaiador impeda ~~ed se
ex lota;a a los pobres y de mediano~ r~~r~os, opornen ose Pal enriquecimiento
fcil, por medios dIC!tOS, de lot sectores econmicamente
ms poderosos. Llego ~ .contro ~r.en
todo sentido el movimiento econmico, poltico y militar
en la mayor parte del alto San Jorge, toma~do como ce~tro el poblado de Juan Jos. Tena la capacIdad de orgam7. Negrete,

[bid, pgs. 99 a 106.

83

zar una "cuadrilla" de ms de cuatrocientos


hombres en
slo dos das. Conform un grupo regular entrenado militarmente por personas expertas. Una de sus fincas, "El
Carmen ", sirvi de base de entrenamiento.
Contaba con
polgonos de tiro y campos de prcticas especiales. Permanentemente haca ejercicios sobre manejo de armas y preparacin fsica. La organizacin interna era de naturaleza
jerrquica; exista, adems, un cuerpo encargado de administrar justicia y de resolver los conflictos de tipo social y
econmico.
Contaba con una "cuadrilla" regular y otra de reserva
que actuaba de acuerdo a las circunstancias. Por todos estos elementos y su extraordinaria disciplina, fue superior a
las del Alto Sin y Canalete, lo que sin duda le permiti
contener dos batallones que llegaron con la consigna de
masacrarlos a todos. Uno era de la polica, procedente de
Ituango y otro del ejrcito, que sali de Ayapel.
La guerrilla de Julio Guerra no permita la entrada de
terratenientes
o hacendados diferentes a los liberales. Por
eso tambin se gan la colaboracin de stos, esencialmente en lo que se refiere a alimentos; pero no les permita el enriquecimiento
desproporcional
o el maltrato a los trabajadores. Permiti igualmente que entraran a la zona familias
que venan huyendo de la represin, fueran de partes cercanas o de los departamentos
vecinos; les brind tierra para trabajar, instrumentos de labranza y dems medios necesarios, lo que ocasion un incremento de la colonizacin,
principalmente
por los lados de Juan Jos hacia adentro.
Estas familias participaban en las actividades de la guerrilla.
No cabe duda de que esta guerrilla fue la que mejor defendi militar y polticamente los intereses de clase de quienes
la conformaron.
Muchos pobladores
de esta zona hoy
en da hablan con entusiasmo de su importancia y no ocultan el orgullo de haber hecho parte de ella.
Mariano Sandn (segn Tordecillas, era un campesino
analfabeta pero inteligente, honrado, de valor a toda prueba y de mucha influencia en la regin) dirigi el grupo del
alto Sin, que en ningn momento se apart de la orien84

tacin ni de las relaciones con los jefes del liberal~smo d.e


Tierralta y Montera. Su objetivo central fue el de impedir
la penetracin conservadora, segn di~ec~iv.a emanada de
los liberales. Su grupo no alcanzo la disciplina de que haca gala la comandada por Julio Guerra.
Al norte de Antioquia y al noroccidente de Crdoba actuaron los grupos de Canalete y El Carmelo, imp~lsados
por Tiburcio Len (el principal de todos), Dorn nguez,
Cartagena, Padilla, Fuentes y Pozzo, que ~lcanzaron m.e~or
duracin. Estos se unieron a fines del ano 50 y planificaron el asalto a la Casa de la Renta en la localidad de San
Juan, donde dejaron 14 muertos entre P?licas y. empleados, sin ninguna baja en sus filas. Domm~uez VIaJO de~
pus a Cartagena para entrevistarse con los. Jefes del pa~tIdo liberal, pero decepcionado ante la negativa de cualquier
ayuda, se fue para Panam. Sus companeros continuaron
en actividades. En el mes de febrero del 51 se enfrentaron
a doce soldados en El Carmelo, pero la llegada de un refuerzo ocasional de Montera los sorprendi, muriendo
Pozzo y Padilla con sus compaeros.
Despus ~e es~e
enfrentamiento
la actividad del grupo decayo. :IburClO
Len se intern en Necocl con el fin de trabajar en l~
agricultura y esperar mejores condiciones para su re~ctIvamiento. All, en junio de 1953 fue capturado y enviado
a la crcel de La Ladera de Medelln, donde lo envenenaron en febrero del 54.
En todos estos grupos de guerrillas se respetaba la jerarqua y los jefes se ganaron la simpata de los campesinos y dems pobladores. Las armas utilizadas fueron chopos, revlveres, fusiles, escopetas punto 16, 2? y 28, rulas,
yataganes y caones construidos por los habitantes de El
Limn, aprovechando
los tubos dejados en la ~ona por la
Coastal Oilfield Company, explotadora de petral ea por lo,s
aos de 1926. Su tamao variaba entre los 40 y 50 cen~Imetros de largo; uno de los extremos se tapaba con el mISmo material dejando slo un pequeo orificio dond~ ~o
bresala la mecha, se atascaba de plvora, taco y mumciones que eran pedazos de hierro, alambre y plomo.

85

Se constituyeron unas leyes o especie de estatutos, dentro de los cuales estaban: pena de muerte al traidor, reparticin por igual de la comida, no violar muchachas, no robar a los pobres, no ingerir ron en los tiempos de combate,
respeto por las mujeres del grupo (los de Canalete y El
Carmelo tuvieron varias) y realizacin de consejos de guerra a los infractores. De esta manera el grupo de guerrilla
se convirti en una institucin que solucionaba tanto los
problemas econmico-sociales como tambin los de ndole
familiar en las poblaciones de su influencia, ganndose el
respeto y la admiracin.
Pero si bien estos grupos armados no se ubicaron en una
perspectiva poltica diferente a la del liberalismo , asumieron de diferentes manera la defensa de los intereses campesinos y populares, sin desconocer los actos de venganza
contra campesinos conservadores, igualmente colonos y
trabajadores.
Sobre la posibilidad de llevar a cabo acciones conjuntas
se avanz poco. No pas de entrevistas fugaces. Conocemos solamente un intento del grupo de Canalete al enviar
una comisin al alto Sin y San Jorge con el propsito de
lograr intercambios y la posibilidad en el futuro de una
unificacin. La comisin despus de estar internada varios
das en la zona de guerrilla, no encontr los contactos deseados y se regres.
La Iglesia como todas las dems instituciones, no permaneci neutral. Mientras algunos de sus miem bros se plegaron como incitadores e idelogos desde los plpitos en favor de las clases dominantes y del rgimen instaurado,
otros, como el padre de Ur, mantuvieron relaciones con
la guerrilla. En febrero del 53, Miguel Santos Flrez, inspector, comandante de la Agrupacin Militar de Montelbano, envi informe al entonces gobernador de Crdoba,
Manuel Antonio Buelvas, expresndole "su preocupacin
por levantar el nivel moral de ese corregimiento, el cual se
encuentra sumido en la ms completa postracin". Tambin denuncia al padre Manuel Villamata y al sacerdote
86

de Ur, porque "mantienen relaciones con los bandoleros,


celebran entrevistas con ellos y obstaculizar la labor de las
comisiones pacificadoras del ejrcito". (Burgos, ibid, pg.
173).
Julio Guerra, a diferencia de Mariano Sandn, no se entreg con sus hombres al ejrcito en la "amnista" ofrecida por el gobierno de Rojas Pinilla, pero s rebaj considerablemente su actividad militar y se dedic en gran parte
a la tarea de reconstruccin de las viviendas y los pueblos,
al impulso de la agricultura y la insertacin de los productos en el mercado zonal y regional. Por eso mismo es explicable la actitud que tom cuando "Ronca-Mina", expresin del bandolerismo en el norte de Antioquia, para estos
aos, penetr a Juan Jos con el propsito de asaltarlo y
saquearlo si Julio no se una a su plan de "seguir echando
plomo". La situacin lleg a tal punto que hubo enfrentamiento entre ambos mandos, en el que el grupo de aquel
sali derrotado. Julio Guerra se bati personalmente con
"Ronca-Mina", al estilo de duelos mexicanos, ganndole
tambin.
Juan de J. Franco, guerrillero antioqueo, tampoco se
entreg, recibi heridas en el ltimo encuentro con el ejrcito, lo que influy en su ahogamiento cerca a Vidr (no
muy lejos de Juan Jos) cuando vena a entrevistarse con
Julio Guerra.
Julio Guerra no vea la guerrilla para pelear indefinidamente; por esta razn y con base en su prestigio y capacidad organizativa solicit negociacin con el gobierno departamental para el establecimiento de la paz a
cam bio de un mejoramiento sustancial en las condiciones de vida y trabajo de los pobladores de la zona.
En octubre del ao 59, como una poltica del Frente
Nacional y en acuerdo con Julio Guerra y su gente, viaj
una comisin integrada por Marco Daz Castillo, representante del partido liberal; Abel Morales Pupa, representante del partido conservador; Edilberto Kergueln Argumedo, Jefe de relaciones pblicas y representante del

87

gobernador
ceno.

Jos Jimnez

Altamiranda

y el capitn

Qui-

De Montelbano
a Juan Jos viajaron en canoas con
motores, en compaa de Julio que los estaba esperando
res~uardado por docenas de simpatizantes.
De Pica Pica
haCI? adentro todo era territorio de Julio Guerra y cuando el alzaba el brazo derecho, en cada trecho o cuando
le da,ba la gana, ap~recan simultneamente
a lado y lado
del no banderas rojas y la colombiana como saludo (Edilberto Kergueln, libreta de apuntes).
Esa ,tarde
Despues de
acuerdo: la
la paz ~n la
y el gobierno

en Juan Jos se reunieron dos mil personas.


los discursos del caso llegaron al siguiente
guerrilla de Julio Guerra garantiz devolver
zona, casi dejando de existir como guerrilla
se comprometi a cumplir lo siguiente:

Ab~ir una va de penetracin


de Juan Jos a Ro
SUCIO.
- ~st~blecimiento
de una granja piloto con asesora
tcnica de la Secretara de Agricultura y Ganadera
y d~ la Z?na Ag:opecuaria de ese entonces (hoy el
InstI~u~o Colombiano Agropecuario, ICA).
SummI~t~o. de herramientas
de labranza y semillas
para reimciar labores agrcolas en mayor escala por
parte de la gente que estaba en armas y los de toda
la zona
- Garantas para el trabajo. Las fuerzas armadas no los
hostigaran y cesara todo tipo de represin.
.Julio Guerra y su gente esperaron confiados el cumplimIe~to de l? ~actado. Y en vista del incumplimiento
ingreso al.MOyImIento Revolucionario Liberal (MRL) cuando
s~ configur en el departamento,
como una manera de manif'estar su desacuerdo con el gobierno y los dirigentes liberales. Desde sus filas continu reclamando la solucin
de los problemas q~e agobiaban al campesino y los pobres
de. esa parte del pais. El gobierno haba incumplido la totahdad de lo pactado, limitndose nicamente a montar un

88

puesto de polica en Juan Jos, donde los agentes pasaron


encerrados todo el tiempo por temor a que les hicieran algn dao. A Julio Guerra le ofrecieron el puesto de Inspector, pero no acept. Sigui esperando ... pero se cans. En
el ao 68 se supo de su vinculacin al Ejrcito Popular de
Liberacin (E.P.L.), brazo armado del Partido Comunista
Marxista Leninista. Y desde el ao 74 no se ha sabido absolutamente nada de l.
Despus de la violencia la estructura agraria sufri mltiples variaciones. Los baluartes de Lomagrande, Callejas,
Canalete desaparecieron
totalmente.
En Montelbano
y
parte norte de Puerto Libertador, los colonos fueron despojados de sus tierras y dems pertenencias, vindose obligados a buscar otro rumbo. Hecho que no ocurri en el
rea de influencia de la guerrilla de Julio Guerra, en Juan
Jos arriba. En la medida en que este grupo de resistencia
no fue aniquilado, estos colonos mantuvieron prcticamente intactas sus propiedades, a la vez que avanzaron hacia la
montaa virgen y balda, fortaleciendo el proceso de colonizacin y deteniendo en parte la concentracin
hacendil que se vena produciendo desde aos anteriores. Hoy,
este colono avanza hacia lo profundo del alto Sin, Alto
San Jorge, Turbo, San Pedro, Apartad,
Chigorod y
Dabeiba, cosechando
en condiciones
lamentables.
De
esos lugares, por los ros, bajan barquetonas y jhonsons
llenos de productos para venderse en Tierralta y Montera
y por las carreteras a otras partes del pas.
y al lado de este panorama apareci el otro, el de las
haciendas que se formaron o extendieron sus cercas. En
terrenos de Montelbano
y Puerto Libertador se conocen
las siguientes: La Esmeralda, Las Caravelas y Los Clavos
de Joaqun y Carlos Botero; Puerto Rico de Alejandro
Tejada; Las Camelias de Nemesio Nder; Venecia de Pedro
y Marcos Marchena; Cajn y Los Carbones, de Ignacio
Arango; Guadalajara de Leonardo Posada; La Candelaria
de Jorge Vargas y hermanos; Ao Nuevo de Julio Vargas;
La Florida, de Jorge Mendoza y Ana Victoria Gonzlez
de Mendoza; cerca de Matoso, adems de Leonardo Sea

89

y Emilio Jamman, surgieron como propietarios de fincas,


Jess y Arturo Arboleda, Ignacio Arango, Inocencia
Triana, Fabio Meja Botero, Jos Francisco y Dmaso
Romero.
La violencia tambin asest un golpe casi mortal a las
anteriores . relaciones de produccin,
la aparcera y el
arrendamiento,
afianzando definitivamente
las relaciones
de tipo capitalista. Al quedar innumerables colonos y campesinos sin ningn medio de produccin, se ampli la capa social de jornaleros y peones, los asalariados agrcolas,
que venden lo nico que la violencia no pudo arrebatarles:
su fuerza de trabajo.
2) La violencia "importada"
Durante la violencia fueron muchos los campesinos y
colonos que salieron o murieron. Un elevado nmero de
pequeos y medianos propietarios debieron abandonar o
mal vender sus propiedades atosigados por el temor y la
persecucin
despiadada
que, sin excepcin,
se ensa
contra ellos. Todas esas tierras fueron acaparadas por hacendados decididos a costa de todo a asegurar y extender
sus poseciones. Sin embargo hubo tambin una buena cantidad de campesinos pobres, colonos, propietarios menores
y medianos que se mantuvieron en sus puestos y resistieron
valerosamente la arremetida de esos aos.
Uno de los grandes obstculos con que chocaron los
propsitos de los hacendados por apoderarse de toda la
tierra disponible lo constituy la eficacia y el respaldo que
alcanz la guerrilla liberal, conducida por jefes indiscutibles, algunos de los cuales alcanzaron a visionar para la regin no la paz duradera prometida por la terminacin del
conflicto y la amnista, sino la tregua necesaria que aprovecharan los hacendados
para prepararse y dar el golpe
final.
Los campesinos, en tanto, con la experiencia que les
haban dado los aos de la violencia y conocedores de la

90

situacin buscaron tambin la mejor manera de defenderse. Empe'zaron por organizarse en el Sindicato de T~a?ajadores Agrcolas del San Jorge con dos fines espec ificos:
defender lo que aun conservaban y tratar de recuperar _algunas tierras apropiadas por hacendados durante los anos
anteriores.
La primera toma o invasin la llevaron a cabo en diciembre de 1959. Abarc 4.000 hectreas aproximadamente en tierras que Leonardo Sea alegaba de su propiedad. Este seor haba llegado a principiOS. de la d~ada
del 40 proveniente de San Marcos. Era curtidor de pieles
de res e instalaba bombas de pozo en las haciendas. Una
vez que recibi del gobierno nacional la titulacin en tierras baldas se fue haciendo a otras, a tal punto que cuando termin la violencia ya era dueo de ms de 10.000
hectreas. Las consigui a "punta de yatagn y boca de
escopeta", dicen los que padecieron o conocieron de cerca
la forma violenta cmo lo hizo. Aunque tampoco desestim otras prcticas, como la de presentarse en las colonias
exigiendo comprar mejoras o firmar contratos de arrendamiento basado en su calidad de apoderado de los Paniza
o tirando trochas por los respaldos de las propiedades de
los campesinos pobres con el objeto de obligarlos a ven-

der".
Esta primera toma llen de confianza a los campesinos
a pesar de las denuncias que contra ellos instaur Sea
tanto en Montelbano como en Ayapel. Enfrentaron con
xito los intentos de desalojo por parte de la polica y
as consolidaron su dominio y creci el prestigio del Sindicato. De ah en adelante se propusieron ocupar terrenos de Emilio Jamman, Carlos y Nemesio Nder, Alejandro Tejada, Carlos Meja y los hermanos Marchena.
Emilio Jamman, un finlands que entr a la selva como
colono en 1927, fue hacindose a tierras mediante corn8. Entrevista a Francisco Das, "partero
to. Montelbano, junio de 1975.

y rezandero"

del Sindica'

91

pras b~atas, ,con trabajos de talabartera y cambiano "ron


n~que que el elaboraba por cabuyas de terrenos. Nemesio
Nader en la zona de Danubio pretendi arrebatar en 1961
una buena cantidad de tierras pertenecientes
a la nacin
mediante desalojos violentos de familias que desde muchos
aos atrs ocupaban suelos abonados por el ro. Utilizaba
el ganado en la destruccin de los cultivos. Las quejas
que formularon
los campesinos en repetidas ocasiones
nunca arrojaron resultados favorables.
C~rlos Mej~~, un antioqueo
que tambin se apoder
de tierras valindose de malas maas y la violencia. Sus
administradores,
trabajadores y cuidanderos se mantenan
armados a toda hora, vigilando las actividades de las colonias campesinas establecidas y hostigando a las mujeres
cuando los hombres salan a trabajar. Por su influencia en
l?s medios polticos de la regin lograba con relativa facilidad que sus trabajadores fueran nombrados Comisarios
d.e Polica en. los poblados que le interesaban. Los campeSIllOS denunciaron
vanas veces ante las autoridades que estaba reclutando y armando personal para acabar con los
ocupantes de tierras, pero nunca obtuvieron respuesta? .
Esta preocupacin pronto se convirti en realidad cuando. ;mpezaron
a. actuar bandas de "pjaros" en toda la
regio n ocupada. Las integraban asesinos a sueldo trados
de Antioquia, Caldas y el Valle. Los soltaban para que
cazaran colonos como tigres, quemaran casas y chozas destruyeran cultivos, violaran mujeres; detuvieran torturaran
y asesinaran dirigentes campesinos del Sindic'ato. Se imPUs? la "ley de la horqueta". Algunos ha denominado este
penodo el de la "violencia importada"!" .
9. Copia en poder de los autores de la diligencia de inspeccin
practicada e~ parcelas ocupadas por varios agricultores en la zona de Danubio, Octubre de 1961. Expediente del proceso seguido contra Marcelino Guerra Avils y otros (ocupantes de la finca Palo Neg;o y otras colonias) por homicidios y lesiones. 1963
(Juzgado Primero Superior de Montera).
10. Los "pjaros" acostumbraban a emboscar las vctimas: se valan
d,e hor,quetas d~n.de apoyaban e~arma a fin de precisar la puntenao Mas de 50 dmgentes campesmos cayeron bajo esta forma.

92

El gobierno municipal y departamental,


cmplice de la
situacin de terror que se viva, declar el sector como
zona negra o guarida de asesinos, maleantes y cuatreros;
justificando de esta manera los asesinatos, incendios, arrasamientos, persecuciones y detenciones.
La ola de terror se extendi con prontitud a muchos lugares donde era palpable la inseguridad de la poblacin.
Los asesinatos a mansalva se daban todos los das, Muchas
familias huyeron a otros sitios. De nada sirvieron las contnuas aclaraciones, denuncias y peticiones que hizo el
sindicato a la Alcalda, la Gobernacin y la opinin pblica. Hubo un momento en que la zona fue tierra de nadie.
Carlos Caldera y Luis Uribe Anaya fueron alcaldes de
Montelbano
en estos aos crticos. La gobernacin de
Crdoba estuvo en manos de Remberto Burgos Puche,
Jos Miguel Amn y Germn Bula Hoyos. El primero conservador y los ltimos liberales.
El Sindicato los presion a cada momento para que frenaran la ola de terror, les reconocieran ttulos de propiedad sobre las tierras ocupadas, hicieran respetar las treguas
que firmaban entre ellos y las partes en conflicto y procedieran a combatir el paludismo que causaba enormes estragos en la poblacin. Nada result.
Las pocas inspecciones que realiz el juez de Montelbano las hizo siempre en compaa de 10 ms agentes de
la polica. Les notificaba a los ocupantes que las declaraciones las reciba nicamente en casa de los hacendados
afectados. Los acusaba de invadir no baldos sino potreros, de destruir cercas y rboles frutales, lo mismo que
bombas para pozos. Intimidaba con boletas de presentacin y ofreca comprar mejoras!",

11. Cartas de la directiva del Comit de Centro Amrica a la directiva de la Federacin de Trabajadores de Crdoba en Montera
noviembre de 1962.
'

93

PRINCIPALES

COLONIAS

CAMPESINAS

Las colonias campesinas


El Sindicato de Trabajadores Agrcolas del San Jorge
orient y dirigi la lucha por la tierra en ms de veinte
sitios. En cada toma de tierra que llevaban a cabo constituian una colonia.
Las principales fueron:

COLONIAS
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

POBLACION

Gallo
40 habitantes
Danubio
50 habitantes
Palo Negro
20 habitantes
1.244 habitantes
El Caribe
Centro
Amrica
2.000 habitantes
Puerto
300 habitantes
Unin
Palma Amarga
300 habitantes
Puerto Franco
60 habitantes
Loma Seca
400 habitantes
Puerto Lpez
60 habitantes

11. Villa Matoso

500 habitantes

12. Abeja!
13. Campamento

35 habitantes"
120 habitantes

TERRATENIENTES
Carlos N der
Nemesio Nder
Carlos Mej a
Leonardo Sea
Leonardo

Sea

Csrlos Meja
Leonardo Sea
Leonardo Sea
Leonardo Sea
Leonardo Sea
Emilio Jamman
Leonardo Sea
Emilio Jamman
Alejandro Tejada
Hermanos Marchena

Para mejor organizacin, control y eficacia, el Sindicato


dividi toda el rea de influencia en zonas y poblados. En
estos ltimos se nombraban comisarios, elegidos en asambleas convocadas para tal fin. Entre otras funciones tenan
la de velar por el cumplimiento de las actividades comunitarias, mantener la concordia entre los pobladores, resolver divergencias de tipo domstico y comunal imponer
.
'
sanciones en especies (tablas, productos agrcolas), trabajo o en dinero.

94

Cada colonia dispona de una porcin de terreno donde


adelantaban trabajos en comn. Era obligacin emplear un
da en la semana para su cuidado y mantenimiento.
Una
vez recogido el producto se destinaba en su totalidad a!
Fondo de Solidaridad, para atender gastos de calamidades
domsticas, comisiones, construccin
y conservacin de
obras de servicio general (escuelas, puestos de salud, caminos, puentes). A este Fondo tambin entraban las cuotas
que cada asociado o miembro deba entregar cada 15
30 das.
Las familias contaban con lotes de pancoger para su
trabajo y subsistencia.
Era corriente el trabajo comn

95

adelan,tado por asociacin de familias. El producto


lo
repartan de acuerdo al trabajo realizado por cada uno.
Se practic mu~h,o el tipo de relacin de los das prestados; el que reciba la ayuda se comprometa
nicamente
a proporcionar la comida.
Algunas de estas colonias llegaron a ser corregimientos
(Centro Amrica, El Caribe, Puerto Lpez, Villa Matoso)
con distribucin planificada de calles y lugares de recreacin. Con un nmero suficiente de casas con techo de
zinc; cult~vos abundantes de mango, aguacate, pia, caa,
cacao, platano, caf, coco, tabaco, yuca, ame, arroz y
maz. El comercio lo hacan exclusivamente con Montelbano a travs de Puerto Lpez, otra colonia.
Conformaron
equipos estables de deportes que participaban en campeonatos intercolonias y en otros de carcter
municipal. Instalaron farmacias, puestos de salud con servicios permanentes
de enfermeras y llegadas peridicas
de mdicos. En casi todas las colonias funcionaban escuelas. El Sindicato,
adems, desarrollaba
con frecuencia
cursos para los miembros y la poblacin en general de
a~~abetiza~in,. primeros
auxilios, sindicalismo,
legislacion agraria, historia, geografa y otras materias!".
La primera directiva que tuvo el sindicato estuvo conformada por Francisco Daz, presidente; Eugenio Garca
Santana, secretario; Ernesto Guerra, tesorero y Florencio
Pea V., fiscal. Francisco Daz, siempre fue reelegido por
unanimidad.

12. Entrevistas a Francisco Daz y otros dirigentes


y Montera: enero y fehrero de 1978.

96

en Montelhano

El Sindicato, en tiempos de elecciones aprob la participacin de las colonias con planchas independientes.
Durante dos perodos consecutivos sacaron concejales.
En las pocas actas de estos aos que se conservan en el
Concejo de Montelbano
se encuentran
intervenciones,
propuestas y proyectos de Acuerdos presentados por los
concejales de las colonias. Entre otras cosas propusieron
planes de viviendas para obreros y campesinos, denunciaron los abusos en las colonias y en el resto del municipio,
propusieron frmulas de solucin. Las discusiones en las
sesiones eran candentes.
En los primeros aos el Sindicato y la guerrilla liberal
comandada por Julio Guerra, que aun operaba con efectividad en la regin de Juan Jos, mantuvieron
discrepancias de orden ideolgico ya que en el primero predominaba una concepcin de izquierda. Pero el mismo desarrollo de la situacin los fue acercando a coordinar esfuerzos para enfrentar con mayores posibilidades de xito
los ataques de los terratenientes
y el gobierno. En varias
ocasiones establecieron
pactos de no agresin, ayuda
mu tua y solidaridad ante los ataques del enemigo comn.

Durante todo el ao de 1963 y la mitad del 64 la violencia desatada por los terratenientes
entr en el perodo
de mayor crueldad. Las colonias pequeas no estuvieron
en condiciones
de enfrentar la arremetida.
Decidieron
entonces abandonarlas
y entrar a fortalecer las otras.
Cierto nmero de familias empezaron a salir de la zona
por la persecucin de que eran vctimas o por compras
y promesas de establecerlos en otros sitios por parte de
los terratenientes.
En julio de 1964 cay asesinado en Montelbano, Leonardo Sea. Se inmediato se acus al Sindicato de ser el
nico y directo responsable.
Toda la directiva y otros
dirigentes prestantes fueron detenidos y encarcelados con
penas de 1 a 3 aos.
97

En los dirigentes que quedaron al mando de la situacin


en las colonias se observaron ciertos agrietamientos motivados por discrepancias ideolgicas y organizativas. Producto no slo del proceso de debilitamiento que ya se viva en las colonias y en el Sindicato, sino tambin por el
desarrollo de una discusin nacional entre los comunistas
de la poca, que termin dividindolos en dos bandos
irreconciliables. Como consecuencia se dividieron las
colonias, dej de reunirse el sindicato y el escepticismo y
la desmoralizacin apresuraron el despoblamiento y la
dispersin.
Al final se obtuvo la derrota. Las colonias Centro Amrica y El Caribe pasaron a manos de los terratenientes Botero Hermanos por ventas individuales de parcelas. Las
que estaban despobladas ni siquiera hubo posibilidad de
conseguir reconocimiento de algn valor por las mejoras
y las otras sencillamente fueron desalojadas por la represin.
Las umcas que se mantuvieron fueron las de Villa
Matoso y Puerto Lpez pero reducidas en extensin y
poblacin y rodeadas por los terratenientes Emilio Jamman, Jess y Arturo Arboleda, Ignacio Arango, Inocencio
Triana, Octavio Meja Botero, Jos Francisco y Dmaso
Romero. Aos ms tarde tam bin desaparecieron.
Era el comienzo de 1966. Los dirigentes que estuvieron
de acuerdo con la lnea oficial del partido comunista se
retiraron de la zona. Los otros, los de la fraccin disidente,
continuaron trabajando pero en otros lugares de la regin.
Estos ltimos aparecieron despus haciendo parte del
grupo poltico denominado Partido Comunista Marxista
Leninista. Y el 11 de noviembre de 1967 se di a conocer
en toda la regin una proclama del grupo armado de este
nuevo partido, el Ejrcito Popular de Liberacin (EPL),
firmado entre otros, por Julio Guerra':' .
13. Proceso nmero 3454 contra Julio Csar Guerra Toro y otros,
por delitos de asociacin para delinquir, rebelin y otros. Junio

98

Cuando se cerr la dcada del 60 la concentracin de


la tierra qued prcticamente ajustada: la situacin de
orden pblico impact el proceso econmico, poltico
y social de toda la regin; la colonizacin se estanc, se
abandonaron tierras productivas y hubo una gran emigracin a las zonas urbanas; el comercio, las artesanas
y todas las manifestaciones de la vida urbana de Montelbano experimentaron modificaciones sustanciales.
Algunas cifras comparativas de los censos agropecuaros de 1960 y 1970-71 sobre Montelbano, confirman
la tendencia de los procesos de concentracin de la propiedad, dedicacin de las tierras a la ganadera extensiva,
reduccin de comercio del arroz y el maz y la emigracin de la poblacin rural.
- En el 60 el nmero de exportaciones era de 4.297.
En el 70 se redujo a 2.095.
- En el 60 el nmero de hectreas sembradas en pasto
era de 75.774. En el 70 se increment a 130.777 con
122.000 bovinos y 95.000 porcinos.
- En el 60 el nmero de hectreas destinadas a cultivos
temporales era de 16.411 hectreas. En el 70 se redujo a 9.027.
- En el 60 el nmero de unidades de explotacin en
arrendamiento era de 806. En el 70 se redujo a
137.
- En el 60 el nmero de unidades de explotacin en
aparcera era de 697. En el 70 se redujo a 88.
- En el 60 el nmero de explotaciones de colonato era
de 419. En el 70 se redujo a 253.
3) La guerrilla de izquierda
En el expediente del proceso que le- siguieron a Julio
Guerra y otros se hace una detallada historia del partido
de 1968. (Juzgado Superior de Montera). Partido Comunista
de Colombia
Marxista-Leninista.
Documentos.
Volumen
lo
Editorial 8 de junio, Medelln, 1975.

99

comunista
"cuadrilla"
dice:

marxista leninista (PCML) y su EPL o de la


como la llaman. En alguno de sus apartes

- A finales de 1965 se presentaron


en las zonas de
Chigorod,
Saiza y Tierralta como evanglicos, reclutanda gente para fundar una "colonia agrcola" en los
llanos del Tigre (cabecera del Sin y San Jorge). Adelantaron algunas obras como escuelas, cooperativas, servicio
mdico y de drogas gratuitas, construccin de caminos,
puentes y dems.
- El 20 de mayo de 1967 se reunieron Julio Guerra y
otras personalidades donde asisti personal del B-2 y S-2.
Mediante acta suscrita prometi Julio Guerra contribuir
a la paz y progreso de la regin, desautorizando
cualquier
movimiento que tomara su nombre.
- El 11 de noviembre
clama con su nombre.

del mismo ao apareci la pro-

- El 27 de diciembre del mismo ao apareci otra


proclama declarando zona de guerra la hoya hidrogrfica
del Sin y Manso, incluyendo Tucur.
- Al da siguiente
diendo salvoconductos

Con la aparicin

de este grupo y la declaratoria de zona


una nueva conmocin social y
poltica
en el municipio,
especialmente
en las zonas
rurales. El ejrcito de inmediato ejerci un riguroso control en todas las poblaciones del municipio, coartando
el libre trnsito de los pobladores, requisando y deteniendo
a cualquier hora y bajo cualquier circunstancia, limitando
la adquisicin de vestidos, drogas y alimentos, imponiendo
toque de queda. En la colonia de Villa Matoso el control
fue mucho ms drstico, argumentando que all se adelantaban actividades proselitistas en favor de los alzados en
armas.
roja o de guerra se produjo

instalaron retenes en la zona, expipara poder entrar a la misma

- El 6 de enero de 1968 asaltaron el puesto de polica


de Ur y "ajusticiaron"
al latifundista Orlando Marchena.
- El da 9 del mismo mes se habl de una "junta patritica regional del Alto Sin y Alto San Jorge".
- El 18 de febrero del mismo ao se tuvo conocimiento
de la llegada de la senadora Mara Elena de Crovo.
- El 7 de junio del mismo ao asaltaron el campamento
de la compaa norteamericana
que ya estaba establecida
en la zona de Cerro Matoso adelantando estudios. Incendiaron vehculos y otras cosas.

Despus del asalto al campamento de la compaa norteamericana, que antes era la casa -mayora de la hacienda
de Jamman, se mont a un lado un cuartel de carabineros
especializados en la lucha contra la guerrilla.
El campo de operacin del nuevo grupo armado fue el
alto Sin y San Jorge pero disponan de sitios claves donde
adelantaban sus prcticas proselitistas tanto en lo ideolgico como en lo militar. Uno de estos sitios fue San Juan en
la parte alta de la quebrada San Pedro.
'
Cuando apenas comenzaba a poblarse llegaron de la colonia Centro Amrica varias personas hacindose pasar por
com~rciantes. Entre otras estaban Rafael Carmona, Diego
Fernandez Fernndez y Gonzalo Gonzlez. Compraron
una finca a la orilla de una quebrada llamada Juan de
Arroz y ya establecidos principiaron a reclutar campesinos pobres del lugar.
La finca, que tom el nombre de la quebrada, sirvi de
campamento
y campo de entrenamiento.
De aqu salieron los primeros militantes de la zona a llevar a cabo acciones de guerrillas.
Con la llegada del ejrcito la poblacin qued en medio
de dos bandos que le reclamaron y exigieron colaboracin
e informes, hacindoles la vida imposible. Pero el hecho

100
101

que conmocion a todos fue la orden de desalojo de toda


el rea del alto San Pedro el 1 de febrero de 1970, impartida por el ejrcito con el propsito de bombardear los campamentos que, segn ellos, tenan en este lugar la guerrilla.

LA

VIOLENCIA

EN CORDOBA

GUERRILLAS

ZONAS

LIBERALES

AFECTADAS

Y DE IZQUIERDA

Fueron muchas las familias que salieron con las pertenencias ms indispensables y hombres que apenas sacaron
las mujeres y nios al pueblo ms cercano, los instalaron en
casas de parientes, amigos o paisanos y regresaron a la parcela, dispuestos a todo. Cuesta tanto dejar una casa que se
ha trabajado con el alma que es preferible morir y no
abandonarla, nos confes uno de ellos. La expectativa y
desazn por el hecho y sus consecuencias se prolong por
varias semanas. En vista que no se produca, la gente, regada y desesperada por los pueblos de los alrededores, decidi regresar. Y desde entonces no han vuelto a marcharse.
Resolvieron, una vez ms, convivir con la zozobra, resignarse a ella. A tal punto que ya se han levantado dos generaciones en medio de estas relaciones de conflicto. Y
algo que salta a la vista: tantos actos de violencia, sucedidos casi que ininterrumpidamente,
estn obligando al
cordobs de estas zonas a perder su pacifismo como norma
de conducta':' .
Sorprende cmo el cordobs se resiste a hacer parte de
la guerrilla y de hechos de violencia. Las organizaciones
armadas, a pesar de sus aos de existencia y de estar movindose en un medio donde es tradicional la lucha social y
la carencia de servicios para el grueso de la poblacin, no
han logrado vencer esta resistencia cultural y por lo mismo
la mayora de sus combatientes son del interior del pas.
Solo en los ltimos tiempos se empieza a notar en algunos
jvenes de las capas medias del municipio de Puerto Libertador cierta predisposicin a hacer parte de estas organizaciones.

14. Vctor Negrete B. Ponencia: La paz que queremos los cordobeses presentada en el primer Foro por la Paz. Montera, octubre
8 de 1982.

102

..

AREA

DE

1I11!!1:::

AREA

////ljj

AREA
AREA

INFLUENCIA

DE LA

GUERRILLA

LIBERAL

DE

DE INFLUENCIA

DE LA

DE INFLUENCIA

DE

LA

DE INFLUENCIA

DE

LA

GUERRILLA

GUERRILLA

LIBERAL

DE

MARI ANO

GUERRILLA

LIBERAL

DE

JULIO

DE

EL CARMELO

y CANALETE

SANDON

GUERRA

IZQUIERDA

Hasta 1980 el nico grupo guerrillero que exista era el


EPL, pero a partir de esta fecha empez a incursionar por
la zona el 50. Frente de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) que tenan su asiento en el norte
de Antioquia. Y para 1983 conformaron el 180. Frente
103

Agosto de 1984. Reunin celebrada en Pica Pica Nueva


(Montelbano)
donde asistieron dirigientes del EPL y la
Comisin de Dilogo (encargada de impulsar un dilogo
entre todos los sectores de la poblacin para proponer reformas en los distintos campos de la actividad social) con
el fin de ultimar detalles para la firma del cese al fuego.

MA, ISS, Caminos Vecinales, Programa DRI y el representante de Corelca.


- Es importante resaltar el poco conocimiento por parte de los funcionarios acerca de las caractersticas y problemas que afectan a la regin.
- Igualmente es notoria la ausencia de planes y proyectos de desarrollo para la zona.
- Se observ la falta de coordinacin interinstitucional
para la concertacin de acciones conjuntas.
- La mayora de las entidades carecen o cuentan con
pocos recursos econmicos y humanos para la irnplementacin de programas.
-Respecto
a los comentarios acerca del orden pblico
en la zona, no se di un criterio unificado. Mientras algunos funcionarios la planteaban como muy delicada, otros
no la vieron como un obstculo para entrar en la zona.

(Foto

de Jorge Carciofi)

Diciembre de 1984. Visita de un grupo de funcionarios


al alto San Jorge enviado por la Comisin de Paz a solicitud de la Corporacin Amigos de Puerto Libertador.
En su informe dieron a conocer resultados y observaciones generales obtenidas de las diferentes reuniones que
sostuvieron. As:
1. La adelantada con entidades de carcter municipal,
departamental
y nacional que tienen que ver con la zona
arroj las siguientes conclusiones:
- La asistencia de las entidades citadas fue aceptable,
resaltando la falta de inters de las autoridades municipales de Montelbano
y de entidades regionales como IDE-

106

- Como comn denominador


acerca de los problemas
de la regin, sobresalieron el dficit de infraestructura vial
de servicios bsicos y sociales y la falta de canales de comercializacin.
- Ante la propuesta de la Secretara de Integracin de la
Presidencia (SIP) sobre la factibilidad de desarrollar un
proyecto de comercializacin, sta fue aprobada y manifestaron el inters de apoyarlo.
Se ?etect .la difcil recuperacin de cartera por parte
de" Caja Agraria, lo cual manifiesta los diversos problemas
que afrontan los campesinos; lo que a su vez se traduce en
mayores costos, imposibilitando
en ocasiones al productor
para asumir la devolucin de los crditos. Por lo tanto es
conveniente ejecutar los proyectos a travs de grupos muy
organizados.

107

- Con respecto a los requerimientos sociales como salud


y educacin
es necesario coordinar la accin conjunta de
las entidades regionales para entrar a buscar soluciones iniciales a estos problemas.
- y a mediano plazo a travs del mejoramiento del nivel de ingresos, originado por la comercializacin organizada de sus productores, generaran utilidades que en parte
entraran a un flujo de capitalizacin en un fondo de la organizacin para que sta pueda implemetar actividades destinadas al servicio de la comunidad tales como salud, educacin y otros.
2. La reunin en el municipio de Puerto Libertador con
autoridades civiles, representantes de las Juntas de Accin
Comunal y la Corporacin de Amigos tuvo como base la
propuesta que present esta organizacin.
Al trmino de la reunin la Comisin manifest:
- Respecto a la estructura de la tenencia de la tierra se
presentan en la regin varias modalidades: numerosos latifundios dedicados a la ganadera extensiva, porcentajes
representativos
de minifundistas,
colonos y jornaleros; el
minifundista y el colono han sido desplazados por los grandes latifundios, situacin que se ha agudizado con la adquisicin de pequeas fincas por parte de Carbones del
Caribe.
- Otro aspecto relacionado con la tenencia es la situacin de los colonos, que, por no tener legalizada su posesin de la tierra, no se benefician de los servicios de crditos y por la falta de permanencia no tienen acceso a la
asistencia tcnica.
- Respecto a los renglones agrcolas ms importantes
son los cultivos de maz y yuca y los complementarios
como pltano, frutales, frjol y ame para el autoabastecimiento. Para la comercializacin
de los productos se
presentan diversos problemas. Uno de estos son los ina-

108

decuados canales de comercializacin,


los altos costos del
transporte y el dficit de infraestructura
vial de las veredas a la cabecera municipal.
- En sntesis, de acuerdo a la visita y al diagnstico
expuesto por la comunidad, se hizo nfasis en los problemas de intermediacin
y altos costos del transporte
y se detect la necesidad de apoyar los grupos existentes
en la regin con proyectos de comercializacin.
Adems
de tener altos excedentes comercializables
se encuentran
grupos organizados que, ante la inasistencia de parte de
las entidades, han hecho frente de una u otra forma a sus
requerimientos,
por lo cual se hace imperiosa la necesidad
de apoyo hacia estos.
3. De la reunin que llevaron a cabo con las Corporaciones de Amigos del San Jorge, Puerto Libertador y Ayapel,
Fundacin San Isidro, Asociacin Nacional de Pescadores
Artesanales de Colombia (ANP AC) y Casa de la Cultura de
Montelbano, concluyeron:
- Debido a que la actividad pesquera contribuye en un
alto porcentaje a la dieta alimentaria de la poblacin del
Alto San Jorge, adems de la funcin que cumple con relacin al ciclo agrcola, sera adecuado apoyar los grupos
existentes en la regin, como ANP AC, con crditos en especie o en dinero para el mejoramiento del equipo, adems
del fomento de asociaciones que acopien, distribuyan o
vendan directamente al consumidor el producto, evitando
as la cadena de intermediarios que actan en la zona.
Adems del fomento de estas organizaciones, es necesario darles capacitacin a travs del SENA, lo mismo que
asistencia tcnica
4. De la reunin que sostuvieron con las Juntas de
Accin Comunal de Juan Jos se destacaron los aspectos
de la produccin y la comercializacin.
De una parte se trat de las dificultades para realizar las
mercancas y de otra, el costo del transporte, el cual es

109

Ahora bien, una vez puesta la mercanca en el mercado,


el cultivador debe vrselas con el comerciante; muchos cultivadores evitan este paso vendindole al transportador
la
cosecha. Los comerciantes en ocasiones estn asociados al
transportador y como stos fijan los precios de compra, determinan las calidades y calibran a su antojo las balanzas;
por lo tanto, el excedente es nuevamente menguado al
convertirse en precio.

(Foto de
Roger Serpa]

extraordinariamente
elevado por cuanto serealiza por ro
hacia Montelbano en un tiempo de 12 horas. As es como
ms de la mitad de los beneficios que obtiene el cultivador
corresponde al flete hasta el mercado. Entonces, si en condiciones ptimas una hectreas de maz dej un excedente
de 10.000 pesos, 5.000 pesos se pagan en transporte. Tanto es as, que muchos transportadores
son socios comerciales de los cultivadores.

El alto precio de los fletes no se debe tan solo ciertas


formas monopolistas que los transportadores
ejercen sobre
los cultivadores; se deben tambin a los altos costos de funcionamiento de los motores y la irregular disponibilidad de
carga.

110

Los productos altamente comercializables en la zona son


la produccin porcina y el maz que presenta dos cosechas
anuales: "la rosa" o primera que se inicia a finales de
marzo y se recoge a finales de julio; la "segunda", se inicia
a finales de septiembre y se recoge a finales de diciembre.
Los cerdos por su parte son engordados con parte de la cosecha de maz y sacados al mercado dos o tres meses despus de la recoleccin. Los altos fletes (300 pesos el bulto
y 800 pesos el transporte en invierno hasta Montelbano
por el ro) y la excesiva oferta de ciertas mercancas implican que para los cultivadores no sean rentables sino
ocasionalmente
algunos renglones de produccin como la
yuca, el pltano y el arroz, los que son destinados tanto
para el consumo humano como para complementacin
en
la alimentacin de los cerdos con excepcin del arroz. La
demanda constante de cerdos y el carcter de no perecible,
mejoran el poder de negociacin de los productos.
Tambin se identific un tercer elemento gravoso en la
comercializacin:
los elevados costos de las mercancas
que entran en la reproduccin de su rgimen de trabajo. La
relacin de intercambio entre lo que el cultivador vende y
compra es siempre desventajosa.
Aunque el tamao promedio de los predios es de 80 hectreas el problema consiste en la reducida capacidad de explotacin. La mayora de productores no estn en condiciones de contratar mano de obra asalariada por lo que deben producir con base en mano de obra familiar. Como
no utilizan fertilizantes,
ni estn en capacidad de usar
herramientas
avanzadas deben rotar los cultivos, por lo

111

que 50 hectreas son la medida para obtener un volumen


de produccin familiar. Hay que anotar que por diversas
razones, una de las cuales es la situacin de orden pblico,
la zona se encuentra hurfana de la atencin del Estado en
cuanto a crditos, asistencia tcnica, servicios zonales y
bsicos.
Por esta misma razn, en la zona no existe la gran propiedad latifundaria. Las guerrillas han presionado una reforma agraria y no permiten la existencia de los grandes
propietarios.
En los meses de verano (diciembre, enero, febrero y
principios de marzo) la pesca es abundante, por lo que
gran parte de sus pobladores se dedican a esta actividad,
complementando
los ingresos provenientes de la agricultura'",

c?mo base una consulta popular que se hara en las eleccienes de .198.6, a fin de establecer si el pueblo colombiano es partidario o no de la convocatoria de la Gran Asamblea Nacional Constituyente
que introduzca las reformas
que el pas necesita.
Ma.rzo de 1985. Reunin sostenida en el corregimiento
La RICa (Puerto Libertador) con la asistencia de militantes
del EPL, Alcalde y Concejales del municipio, Corregidor de
San Juan, educadores y director del centro de salud de
Juan Jos, Inspector de Santa Fe de Las Claras, representantes ?e Acciones Comunales y de la empresa Carbones
del Caribe con el propsito de analizar el proceso de paz y
la situacin de municipio.

Diciembre de 1984. La Central de Cooperativas del


Sector Agropecuario
(CECORA) firm un convenio con
el Departamento
Administrativo
de la Presidencia de la
Repblica y la Secretara de Integracin Popular, para
desarrollar los siguientes proyectos en el alto San Jorge:
de adquisicin de transporte y comercializacin
de productos agrcolas de Anchica, de montaje de un centro
de acopio y comercializacin
de maz en Versalles, de
produccin
y comercializacin
en Corozalito y un es..
tudio de factibilidad para la adquisicin de una bodega
y comercializacin
de productos agrcolas de Juan Jos.
Los dos primeros son de Montelbano
y los dos ltimos
de Puerto Libertador!" .
Febrero de 1985. Reunin celebrada en Anchica (Montelbano) entre dirigentes del EPL y la Comisin de Dilogo. El objetivo fue analizar la propuesta sobre el referendum propuesto por los dirigentes guerrilleros tomando
16. Mara Claudia Vargas e Ivonne Cordi Galat. Informe
Alto San Jorge, diciembre 20 de 1984.
17. Departamento
y CECORA.
1985.

112

llegada de guerrilleros y otros inuitados a la reunin.

. Al final suscribieron un pliego petitorio dirigido al gobierno departamental con las siguientes exigencias:

Comisin

Administrativo de la Presidencia de la Repblica


Proyecto de desarrollo Alto San Jorge. Bogot,

- Respeto a la tregua y respaldo a la propuesta del dilogo . nacional,


apertura
democrtica
y asamblea
constituyente.

113

Creacin de escuelas y nombramiento


docente.

de personal

- Creacin de centros mdicos y odontolgicos.


- Creacin de fuentes de trabajo.
Mayo de 1985. Las FARC y el EPL organizaron las pri-

meras manifestaciones pblicas en distintos lugares del departamento.


Agosto de 1985. El ejrcito, la polica y los ganaderos
acusaron a los grupos guerrilleros de estar aprovechando
la tregua para hacer proselitismo poltico en favor de la
lucha armada y de continuar con secuestros, extorsiones,
boleteos, quemas de mayoras en las haciendas y muerte
de hatos de ganado.

Por su parte los grupos guerrilleros los responsabilizaron de adelantar allanamientos y detenciones ilegales,
de ser responsables de desapariciones y cmplice de grupos paramilitares, de aumentar el pie de fuerza y aprovisionarse de armas y vehculos.
En este mismo mes se instal la Comisin Verificadora
(encargada de velar por el cumplimiento efectivo de la tregua) para el departamento de Crdoba. Hacen parte de
ella funcionarios del gobierno departamental, representantes de los grupos polticos liberal y conservador, grupos
guerrilleros, ganaderos y comerciantes. La primere reunin
la hicieron en Puerto Libertador.
Sep tiem bre de 1985. Las FARC propuso al gobierno se
prolongue el acuerdo de tregua o cese al fuego en vista de
que no se ha cumplido lo pactado.

114

Capitulo S

LOS PUEBLOS

Puerto Libertador cuenta con 5 corregimientos y 17


veredas, distribuidas, ms que todo, en las partes central y
norte del municipio.
De cada uno de los corregimientos haremos una breve
resea.
1) VILLA NUEVA
Est situada al suroccidente del territorio municipal, a
unos 11 kilmetros de la cabecera, a un lado de la carretera
que la comunica con el sitio de la construccin de la hidroelctrica de Urr II. Se encuentra rodeada por las quebradas El Salao, Wenceslao, Grande y El Mster. Posee 60
casas y una poblacin cercana a las 450 personas.
Poblamiento
En la dcada del 50 continuaron las oleadas de emigracin de campesinos del Sin hacia el San Jorge. En una de
estas se vino el pelayero Toms Pastrana. Lleg primero a
Pica Pica pero ya estaba repartida, entonces averigu por
otras tierras y le contaron las bondades de los baldos de
la quebrada de El Salao.
All not la abundancia de animales de monte y de ro
y decidi establecerse. Como todos marc el pedazo don115

de ms tarde fue su finca La Teresita. El, su yerno Benjamn Landero y el amigo Po Senz construyeron ranchos.
Corra el ao de 1956.
Mercadeaban con Pica Pica, el pueblo ms cerca~o, de
activo movimiento comercial y vinculado con Montel!bano
y Magangu. Pero llegar hasta all significaba dos das de
viaje en burro. El camino pasaba por La Guacamaya (d~n.
de hoy se explota el carbn), El Bagre, La Lata y dorm ian
en La Esconda. La siguiente jornada era de este sitio a
Pica Pica.
La lejana de los centros de consumo y la llegada permanente de colonos al lugar hizo que Toms decidiera formar
un pueblo. Para facilitar la tarea regal solares a gente del
Sin y las sabanas. El pueblito se fue haciendo sin mucho
cuidado urbanstico y al final resultaron calles desproporcionadas. Entonces le llamaron Pueblo Loco. Todava
subsiste.

Decadencia
Hasta los primeros aos de la dcada del 70 los villanueveros trabajaron la agricultura. Luego llegaron las haciendas y fueron estrechando el pueblo, dejndoles pocas oportunidades de mejoramiento. Y para complicar las cosas la
empresa Carbones del Caribe ha acaparado grandes extensiones de tierra que mantiene ociosas.
Los del pueblo han visto reducidas sus posibilidades de
trabajo a la bsqueda de oro y el jornaleo, en tareas de desmonte de potreros o postura de alambradas.

A pesar de ser corregimiento desde el1 de julio de 1979


por disposicin del Concejo de Montelbano, no posee servicios de agua y luz ni cuenta tampoco con puesto de salud. Escasamente tiene dos escuelas: oficial y la privada de
la iglesia evanglica. Muchos nios se quedan sin estudiar
por falta de maestros. Son numerosas las familias que han
salido a otras partes, dejando casas abandonadas por completo. Su primer inspector fue Francisco Lagarejo.
Lo cierto es que el futuro de Villa Nueva es bastante
incierto. Algunos opinan que desaparecer como otros de
la zona. Y como prueba presentan, fuera de las citadas,
que se acab la banda de msica y el disfraz de los marranos .
.En un pueblo de muchos pelayeros lo normal es una
banda de msica. Y all la organiz Manuel Gonzlez. Consiguieron los instrumentos jornaleando en grupo.
La primera presentacin la tuvieron el 24 de diciembre
de 1963, da de fiesta tradicional en el pueblo. Y de la
fecha tomaron el nombre: Banda 24 de diciembre de Villa
Nueva.

'I'ipico habitante
del pueblo:

En 1972, Manuel Gonzlez,


pueblo y la banda se acab.

su director,

march

del

117
116

El disfraz de los marranos fue idea de un parrandero


llamado V ctor Montes. Quiso que el pueblo celebrara
la fiesta de la Independencia de Cartagena todos los 11 de
noviem bre y para ello ide este juego.

tres rmsioneros que


nueva construccin
de nombre. ~ua~ Jos
Esto sucedi a finales

Consista en hacerse acompaar de un grupo de muchachos que se cubran de lodo de la quebrada de El Salado.
Despus, l marchaba al frente del grupo provisto de una
totuma con granos de maz y hacindolos sonar como si
estuviera llamando, conduca a los muchachos hasta donde estaba la gente que, d~ esta manera, se vea obligada a
entregar dinero o botellas de licor a condicin de no ensuciarlos.

El crecimiento e importancia de Juan Jos no tard en


manifestarse. Y con toda razn porque era el pueblo ms
grande que se encontraba por las riberas del alto San Jorge. Los colonos antioqueos
que entraban por Peque e
It~ango y los, costeos que llegaban por Ayapel, Planeta
RIC~
Monteh~ano,
Ur y suban al San Jorge, ya lo e onocran o teman referencias. Por lo regular arribaban de
paso o permanecan
largos perodos. Y muchos de estos
~ltimos terminaron abandonando
sus ansias de peregrinaje y se quedaron
definitivamente
a vivir en l sembrando
maz y pltano.
'

2) JUAN JOSE
Situado en la margen derecha del ro San Jorge es el ms
apartado de la cabecera municipal, a unos 30 kilmetros
aproximadamente.
Algo de historia
Por los lados de Juan Jos de hoy existieron las minas
de Ur y Soledad trabajadas por negros esclavos y l?s P,ueblos San Cipriano y Caas Gordas ocupados por indigenas y mestizos respectivamente.
Caas Gordas, en un momento que no hemos podid.o establecer con certeza, fue arrasado por una fuerte creciente
de los ros Sucio y San Jorge que acab con todo, menos
con la iglesia debido a la maldicin de un cura, decepcionado porque' los moradores no eran muy dados a los o~icios religiosos. Los damnificados no tuvieron otro remedio
que hacer de nuevo su pueblo, tambin a la orilla del San
Jorge pero varios kilmetros ms abajo.
El nuevo pueblo fue ocupado por negros, indgenas, antioqueos y mestizos de la zona y la costa, sus anteriores
y nuevos habitantes que llegaron. El nombre posiblemente
se debi a un juego de azar que, con este fin, tiraron los

118

se encontraban
colaborando
con la
del pueblo. La suerte favoreci al
y con l qued bautizado el pueblo.
del siglo pasado.

H~bo, si~ embargo, un hecho que acrecent su importancia: la vinculacin del ganadero antioqueo Guillermo
Echeverra. El tuvo la oportunidad
de conocer estas tierras cuando trasladaba ganado a Medelln por la va de
Ituango. Sabiendo de la fertilidad del suelo y lo rentable
que ,resultara, decidi montar una hacienda ganadera. La
llamo Vallecito.
La mano de obra que necesit el establecimiento de esta
hacienda, el ejemplo que signific y las relaciones comerciales que suscit, tuvo consecuencias positivas en el desarrollo del pueblo.
Fue tal su adelanto que a la llegada de los misioneros de
Burgos, Santo y Murga en 1930, el pueblo contaba con
unas 300 casas. Sin duda un pueblo grande. Y con este
ritmo sigui creciendo hasta la llegada de la violencia
oficial.
Entonces todo se paraliz: la colonizacin y el adelanto.
La gente sala, abandonando casas y parcelas. Slo cuando
Julio Guerra tom el control de la situacin pudieron reiniciar parcialmente
las labores suspendidas,
eso s, sin
abandonar la defensa de ninguna manera.

119

En uno de estos parntesis de relativa calma, el 12 de


enero de 1955, alcanzaron a arrimar un grupo de misioneros de Burgos, encabezados por el padre ~loy Tato L~z~da
(hoy obispo de la dicesis de Magangu) con el, objetivo
de instaurar parroquia. Pero encontraron que ~ablan pocas
casas habitadas y muchas abandonadas, ademas, amen~adas por el ro San Jorge que poda nev~elas con cualquier
creciente, bastante frecuente por estos anos.

Convencieron a los residentes y decidieron comprar los


terrenos de una finca situada en una parte ms alta pa~a
trasladar de nuevo el pueblo. La finca era una de Agustin
Jaramillo y para comenzar con el poblamiento repartieron
15 solares. El ejrcito, que para ese entonc,es habla llegado
a Juan Jos en desarrollo de acciones cvico-militares como arreglo de caminos y alfabetizacin,
colabor con el
traslado de las casas.
Cuando Julio Guerra firm el acuerdo con el gobierno
departamental
solicit el montaje de granj~s piloto, su?:inistro de herramientas
y semillas, garantas de cesaClOn
de hostilidades y apertura de vas de penetracin: elementos indispensables para reiniciar el desarrollo del pueblo.
Pero nada de esto tuvo realizacin. Slo el encargo que
hizo la Asamblea Departamental
a Caminos Vecinales
para que diseara y construyera la :arret~ra. ,MontelbanoJuan Jos pero sin aportar ninguna financacion.

Por este mismo tiempo lo elevaron a categora


rregimiento con inspeccin de polica de carcter
tamental.

de codepar-

Apenas ahora, con la construccin


de la hid~oelctric~
de Urr II se est haciendo la carretera La Rica-Mutata
con entrada a Juan Jos. Claro que subsisten las dudas,
puesto que la construccin
de la !,epresa, de U~ Il fue
aplazada indefinidamente
y la Urra 1 esta paralizada por
falta de recursos.

120

Algo ms sobre Julio Guerra


Como dijimos, Julio Guerra naci en Juan Jos. La
gente lo recuerda mucho. En especial cuando la popal
mat a su hijo mayor y l respondi matando a uno de
los gendarmes. Por esta causa fue detenido y remitido a
la crcel de Ituango donde permaneci hasta el momento
que se fug con varios compaeros, liberales como l.
De regreso a Juan Jos procedieron a llevar a cabo el
plan ideado en la crcel de enfrentar la violencia, generada
y desarrollada por los directorios polticos conservadores.
Los conocimientos que posea, pues haba prestado el servicio militar, le fueron de mucha utilidad en la concepcin y organizacin de la guerrilla.
En 1974 desapareci de la zona del San Jorge. Algunos
aseguran que reside en una finca pequea cerca a Medelln, alejado de toda actividad poltica.
En la actualidad
La cabecera cuenta con 358 casas, la mayora de paja y
bahareque, donde habitan unas 2.000 personas aproximadamente. Clasificadas, segn William Guzmn en sus Apuntes sobre Juan Jos, de la siguiente manera: un 40qo de antioqueas, un 10q'0 de nativos, un 10Qo de indgenas Embera Catos (choces) y un 40Qo de costeos.

Las actividades econmicas en que se ocupan los hombres de la zona son la agricultura, la explotacin de la madera, la pesca en poca de subienda, la ganadera, la minera y el comercio principalmente.
En porcentaje,

Guzmn las clasifica as:

Agricultura 55q'0 de la poblacin, pesca 10%, explotacin de maderas 10Qo, ganadera 10cro, minera 5era,
transporte fluvial 5gb y comercio 5era.

121

... y estas las quebradas

Estos son los embera catos ...


3) LA RICA
Las mujeres se ocupan de los quehaceres

domsticos.

Las hermanas misioneras de la Madre Laura realizan l~~a


valiosa labor. Labores como la educacin y la proJ?oclOn
de la organizacin de la comunidad las cumplen satJ~fact~riamente. Poseen una de las mejores escuelas de pnm ana
de todo el municipio, atienden el puesto de salud y han
ayudado a conseguir la planta elctrica y bue.n~ par~e .de las
redes la creacin de una plaza rural de servicio mdico, la
const~uccin de la casa para los indgenas y el nom?~amiento de una enfermera para la atencin de ls 75 familias
Embera Catos que habitan en el pueblo y sus alrededores.
El corregimiento de Juan Jos es uno de los .m~s bellos
que tiene el San Jorge: cascadas, ~uebradas, paisajes, exuberante vegetacin y una fauna variada y numerosa.

La falta de vas de comunicacin


pueblo retirado, peligroso, violento
perjudicado notablemente.

122

y la imagen de ser un
y corrompido lo han

Situada a 20 kilmetros de Puerto Libertador por la carretera a Juan Jos-Urr 11 ya 2 kilmetros de la quebrada
El Salao, donde estaba el antiguo puerto de llegada de canoas con motores. Este puerto fue habilitado en 1965 y
dej de funcionar 10 aos despus, debido a la construccin de la carretera.
Poblamiento
La Rica hizo parte del famoso lugar de El Salao que en
la dcada del 50 fue colonizada por sabaneros y sinuanos.
Un campesino de San Marcos, Sucre, de nombre Marcos
Paternina marc finca donde hoyes el poblado. Lleg por
la va Planeta Rica, Pica Pica, La Esconda, El Bagre, La
Guacamaya y Wenceslao; todas estas ltimas son quebradas afluentes de la mayor que es la San Pedro. Recorren amplios territorios
o veredas que, a veces, bautizan con el mismo nombre.
Despus de Marcos llegaron Santiago Hoyos Paternina,
la viuda Manuela Pachaco con sus dos hijos Felipe Antonio

123

y Guillenno Francisco Surez Pacheco, Andrs Avelino


Vega, Donaldo Muoz, Dominga Arcia y otros.
A principios de 1958, Santiago Hoyos y los dems resolvieron darle forma de pueblo al conjunto de sus casas.
Facilitaron la labor y muchos de los que pasaban de largo
o estaban de paso no dudaron en quedarse por la fertilidad de los suelos. Hoy en da es uno de los sitios agrcolas del municipio, productor de arroz, maz, pltano
y yuca. De l sale bastante madera.
En la actualidad
Cuenta con 115 casas y una poblacin aproximada de
900 personas. La mayora vive de la agricultura y el jornaleo en las fincas ganaderas cercanas, en pleno proceso
de ampliacin o consolidacin. La construccin de la
carretera hasta Urr II tambin da empleo a hombres del
lugar.
El pueblo tiene una escuela de primaria con todos los
grados pero carece de mobiliario y material didctico. La
comunidad con ayuda del municipio levant el local que
sirve de puesto de salud pero en cualquier momento se
queda sin enfermera porque es de la empresa que construye la hidroelctrica. No hay energa elctrica, ni acueducto, ni telegrafa, ni telfono.

E 1 mobiliario

124

de la escuela.

Los moradores pocas veces unen sus esfuerzos para


cristalizar obras comunes. Con frecuencia son divididos
por los planteamientos de sus jefes polticos, liberal o
conservador y los preceptos religiosos catlicos o protestantes, puesto que el 40q'0 de la poblacin pertenece
a este ltimo grupo. Al norteamericano Roberto Reed y
su esposa se le debe este adoctrinamiento iniciado en
1961.
4) PICA PICA (VIEJO)
Situado en la margen derecha del ro San Jorge, a 16
kilmetros de la cabecera municipal por un carreteable
utilizado apenas en verano. En invierno se convierte en
camino de herradura y sus moradores prefieren establecer relaciones comerciales con Montelbano a travs del
no.
Fundacin
Segn las informaciones fue un sinuano de nombre
Hiplito Pao quien lleg al lugar por la va de Planeta
Rica. Marc un pedazo en la margen izquierda del ro
con el propsito de hacer finca. La llam El Brillante
y era bastante extensa. Despus Catalina Olea le compr una parte con el mismo fin.
Como la mayora de la gente sembr maz pero tuvo
grandes dificultades en la recoleccin, pues el lugar estaba completamente lleno de una planta silvestre llamada
pica pica que produce una rasquia desesperante. Los recolectores y el propio Catalino no saban qu hacer con
tanta rasquia. Fue tal el desaliento que termin regalando el terreno para fundar un pueblo. Corra el ao
1948 cuando empez a donar solares. El primero que
construy rancho fue un antioqueo aventurero de nombre Samuel Guzmn. Luego siguieron Bias Martnez,
Pedro Coronado, Eulises Meza Atencio y otros. Por la
abundancia de la planta denominaron Pica Pica al nuevo pueblo.
125

Puerto comercial
Por el lugar donde se halla y la gran produccin agricola que daba Pica Pica rpidamente se convirti en uno
de los centros acomerciales ms importantes de la zona.
El primero que inici el montaje de tiendas fue Samuel
Guzmn. y poco a poco las canoas con motores, l~nchas y grandes embarcaciones de carga llegaban y salian
de su puerto, repletas de mercancas, con destino a Montelbano y Magangu.

Como hubo la partida compraron 10 hectreas a Catalina Olea en la margen izquierda, unos 800 metros ro
arriba. All fundaron Pica Pica Nuevo, hoy corregimiento
de Montelbano, ligado comercialmente con Planeta Rica
por un carreteable en regulares condiciones. Mientras para
llegar a Planeta Rica tardan 2 horas, a Montelbano demoran de 5 a 6 por el ro.

Vctima del ro

Ms que todo por diferencias polticas algunos no quisieron trasladarse al nuevo pueblo. Prefirieron ampliar el
sector del viejo Pica Pica, llamado Pringamosa, Para hacerla los hermanos Francisco y Binicio Cogollo solicitaron a
Germn Gmez Pelez, dirigente liberal del grupo La
Piragua, una partida para comprar terrenos. Conseguida la
partida en 1970 adquirieron 10 hectreas y construyeron
una especie de barrio que llamaron La Piragua en honor al
grupo poltico de Germn Gmez, Este sector junto con el
antiguo Pringamosa y otros barrios pequeos que han surgido, conforman el Pica Pica Viejo, con unas 135 casas y
una poblacin cercana a las 900 personas mientras el
Nuevo tiene unas 100 casas con unos 600 habitantes.

El ro empez a socavar el pueblo en 1966. El hecho


de estar colocado en un meandro, sujeto a fuertes crecientes y una erosin progresiva en las ,orillas, fueron
motivos ms que suficientes para que el no se fuera llevando una a una las casas en un proceso irreversible.

El ro no solo dividi al pueblo fsica y polticamente,


sino que cre rivalidades de distinta ndole y fren el
ritmo de desarrollo que llevaba, Como el de haber sido
Parroquia del Vicariato del San Jorge en 1952, atendido
por los misioneros de Burgos y corregimiento en 1954.

Los que pudieron marcharon a Planeta Rica y otros


lugares. Los que permanecieron debieron sortear la desesperanza. De Pica Pica slo qued una p~rte que haban construido en la margen derecha del no nombrada
Pringamosa, otra planta silvestre tambin rasquiosa.

Los misioneros tambin haban llevado un grupo de religiosas para que se encargaran de la educacin de la niez
y la juventud. Contaban con casa cural y capilla pero fueron devastadas por el ro. Entonces la parroquia se acab
y los libros y dems pertenencias fueron llevadas a la de
Puerto Libertador, creada en 1964.

No corri mucho tiempo para dar el paso de las pequeas tiendas a los grandes almacenes,. verdaderos centros de acopio donde guardaban cantidades colosales
de productos agrcolas. Figuraron, entre los ms notorios, los de Samuel Guzmn, Heriberto Argel, Arturo
Velsquez, Anselmo Contreras, los hermanos Franco,
Santiago Moreno y Jaime Contreras.

Ante la impotencia organizaron una comisin i~tegrada por Santiago Moreno, Vctor Monte~rosa, LIza.r~o
Castillo, Ezequiel Villamizar, Yeny Rodriguez y EhglO
Gonzlez. Solicitaron al gobernador de entonces upa
partida para comprar terrenos y levantar un nuevo PIca
Pica.
126

En la actualidad
El pueblo apenas comienza a reponerse del golpe propinado por el ro. En sus gentes se nota cierto deseo de superacin pero el abandono, el aislamiento y la mentalidad
les impide una superacin rpida y consciente.
127

Estn resignados a vivir como viven: la pesca artesanal,


el cateo del oro en el ro, quebradas y aluviones, la agricultura en tierras arrendadas y el jornaleo en las haciendas ganaderas. Los que mejores viven son los dueos de
haciendas y algunos comerciantes del casco urbano.

Por esto es tan comn encontrar indgenas con grandes


extens~ones marcadas como de su propiedad y con slo un
pequeno pedazo donde cultiva el maz y pltano necesarios
para acompaar la dieta alimenticia: peces o carne de animales de monte. El resto lo conservan en montaas.

En Pica Pica no hay servicios pblicos de ninguna clase, escasamente una escuela de primaria con dos maestros.
5) SANTA FE DE LAS CLARAS
El ms joven y prspero del municipio. Situado al sur
de la cabecera, a unos 16 kilmetros por carretera en regulares condiciones.
Algo de historia
Todava en la dcada de los 60 estas tierras eran habitadas exclusivamente por los indgenas embera catos. Como
es tradicional vivan en tambos, especie de bohos con forma de cono, techo pajizo y piso de macana o chonta (tronco o tallo de una palmera fuerte, propia de la zona). Por
lo general los construyen en las orillas de los ros y quebradas o en medio de la selva, sin ninguna otra preocupacin que contar con lo indispensable para subsistir.

... y esta la cocina que arman en un extremo del piso.

Sea cual fuere su concepcin de la vida, a los visitantes


les llama la atencin que vivan en concidiciones lamentables. Y, por lo mismo, no les extraa que estn acabndose con el paso del tiempo.
Por ingenuidad, in~iferencia, ignorancia o querer estar
ms adentro de la montaa, los indgenas fueron vendiendo sus terrenos a precios irrisorios. Los colonos, no cabe
duda, aprovecharon estas condiciones. Uno de los casos
ms comentados es el de Omar Duque, un empleado bancario de Salarnina, Caldas, que apareci por el lugar en
1965 y le compr al indgena. Jos de los Reyes Guazaruca
Perna, ms conocido con el scbrenom bre del indio Peluza.

Este es el tambo, de los embera catos ...

128

La extensin adquirida fue de unas 1.200 hectreas en


montaa. Las marc y dej un mayordomo que evitara la
129

E taba situada en todo el valle


~c::~a:
p~;~~sc~~~~~:das tas Claras y Verde. La p~imde~
o
nacida por sus aguas cristalinas, el lecho taEPlza
ra es co
'.'
esca fecunda.
s una
Dar las ms vanadas piedras y u~a ~
P d
Y la Verde
de las principales que surten la e
el:~~terior.
As
es afluente de Las Claras, ~uy parecl a a
pues el lugar era envidiable.

~%

Duque pen~? hac~~l~~:e~r~~:ae~ie:n~~~a~:d~:~rIb~ra;:


el efecto meto un
~ 1967 En estas andaba cuanmo~taa y. ,ha~e~$~t~e~~~~~a ter~in6 militarizada. La sido l~~umplo e
delif'ada que abandon el proyecto y
tan
tu acio n era
~
sali del lugar.
J

orden pblico volvi a complicarse y lleg la orden de


desalojo de toda el rea del alto San Pedro el 1de febrero
de 1970.
Vino entonces el xodo a Puerto Libertador y otros
pueblos ms tranquilos. Los caminos se llenaron de animales y personas cargadas con lo ms indispensable. Muchos hombres lloraron en silencio, nos comentaron algunos, por aquellos caminos que tal vez no volveran a ver.
Pasaron dificultades en los pueblos que los acogieron.
A cada momento
preguntaban
cundo sera el retorno
pero nadie aseguraba nada. Apenas oan los comentarios
acerca de enfrentamientos
entre la guerrilla y el ejrcito.
Hasta que un da, dispuestos a todo, regresaron al lugar.
Por fortuna el bom bardeo anunciado no se llev a cabo.
La fundacin

del pueblo

De nuevo en el terruo continuaron


talando y preparando fincas. Llegaron nuevos colonos que abran su
clarito o compraban mejoras. Uno de estos fue Jorge Luis
Bedoya Londoo, radicado en Puerto Libertador durante
mucho tiempo pero de padres antioqueos. El se estableci cerca de los otros. Como creca el nmero de casas
Rafael Montalvo propuso la vieja idea de hacer un pueblo.
El cachaco Bedoya Londoo lo oy en silencio y despus
de hablar durante un buen rato acordaron hacer el pueblo.
La idea no era descabellada porque el lugar era rico en
madera y agricultura, estaba rodeado de pueblitos y todava haba dnde tumbar montaas.
.
1
un grupo de homEn 1969 hubo una reatva ea ma y
J l" S 19ado
E rique Humanez y u ian a
,
bres encabezados por n
'resolvieron
ocupar las
en vista que Duque ?? af"a~~~~ron" asentadas en la protierras. Unas 300 famIll~s ' "' era constituir un pueblo
.
d S
bargo la ntencron
"
Pleda:
!n em
d
l Dejaron dos hectareas para
y lo dlsenaron pensan o en . n solares y talaron la monf
la plaza y la escuela. Re1Par l.e: bras Pero la situ acin de
taa vecina para hacer as sie
.
J

Para dar el ejemplo los dos obsequiaron algunos solares.


Rafael don 5 y <Jorge 20. Uno de los 5 que entreg Rafael
le toc a Alberto Zabaleta, quien tena un rancho por los
lados de la quebrada Verde. Por consenso se determin su
traslado hasta el lugar donde quedara el pueblo. Y as se
hizo el 12 de abril de 1978, un sbado de gloria, por ms
seas. Enseguida hicieron lo mismo Ricardo Jimnez. Jos
Mara Vergara y Lzaro Julio. Despus, por simple conve-

131
130

niencia todas las casas que estaban a la orilla de la quebrada Verde fueron trasladadas al sitio escogido. Al comienzo
rein el desorden pero lograron emparapetarlo. Algunos l?
bautizaron Pueblo Pando por la forma torcida como tema
las calles.

... y esta es la plaza

Economa
Las actividades econmicas principales
son el cultivo
del maz, la extraccin de madera y el cateo del oro.
El maz lo comercializan con los comerciantes o intermediarios del casco urbano o la cabecera municipal.
Las minas de oro del corregimiento y las de la quebrada
San Juan son las ms productoras de todo el municipio.
All buscan oro en aluviones, ros y quebradas y en vetas
o filones.

Una finca de los alrededores.


De esta fecha para adelante el crecimiento es manifiesto: en 1980 contaba con 48 casas y en la actualidad tiene
150 con una poblacin prxima a las 1.000 personas.

E sta es una de
sus calles ...

132

Los buscadores del pueblo son barequeros, m azamorreros o cateadores. La mayora apenas cuenta con una
batea o matraca.
La batea es una especie de plato de madera con un dimetro que oscila entre los 30 y 50 centmetros.
En su cavidad depositan la porcin de tierra o arena que van a registrar mediante lavados sucesivos que permiten botar o
desprender el material que no contiene el mineral. Al final
quedan en el fondo de la batea, por su mayor peso, el oro
y la jagua. Para separarlos agregan pequeas cantidades de
agua al tiempo que ladean la batea despacio y en forrn a
circular. As hasta que logran sacar el mximo de [agua.
En este momento le echan el azogue, un lquido pesado
como el oro que atrapa el mineral dejndolo libre de im-

133

purezas. El azogue es eliminado con fu ego al rojo vivo


para despus llevar el oro a los puestos de venta.
La matraca es un cajn hecho con tablas de madera.
Mide unos dos metros y medio de largo por 50 centmetros de ancho. La montan en un andamio de tal manera
que queda inclinada para que el agua, la tierra o la arena
se deslicen con facilidad. En el fondo colocan costales
de fique con ciertos abultamientos
que permiten el material pesado quede en ellos.
La tierra o arena la echan en la matraca por la parte
alta donde empieza a lavar. El material circula desprendindose en pedazos cada vez ms pequeos que salen
por el extremo de la parte inferior. El material pesado,
oro y jagua, queda detenido en los costales.
Calculado que todo el material ha sido desprendido o
disuelto, retiran los costales para lavarlos en las bateas.
De ah en adelante sigue el mismo proceso.

Madera lista para despachar en casa de un comprador.

Aunque el oficio no es nada fcil la gente lo prefiere


antes de irse a jornalear a las haciendas cercanas, por la
sencilla razn que ganan en promedio 3 4 veces ms
de lo que le pagan en ellas.
La madera es uno de los recursos bsicos de la economa del corregimiento por la extensin de sus montaas y
la enorme variedad de sus rboles maderables. Abunda
todava el cedro mosbalo, aceite mara, el amargo, el
chonchomono,
el blsamo, el hediondo, el balaustre, earacol, chingol, cag y ceiba amarilla.
En la dcada de! 70 los hombres que sacaban madera y
listones de las vigas lo hacan con sierra de mano. El
tronco o viga se colocaba fija en un andamio hecho con
madera bruta y firme. Y en esa posicin dos hombres,
uno subido en el mismo andamio y el otro en el suelo,
tiraban y halaban la sierra hasta cortar lo que queran.

134

Recua de mulas en busca de madera a los aserradores.


Fue en J 980 cuando el aserrador Luis Lambrao introdujo la motosierra, causando una verdadera revolucin en
la zona. A partir de ese momento la explotacin maderera
se hace con motosierra y son muchos los que hoy la po-

135

seen. Tal vez esto explique un poco que Santa Fe de Las


Claras despache en promedio dos camiones con madera
diario haca distintas partes del pas, en especial a Planeta
Rica, Sahagn, Sincelejo, San Juan de Nepomuceno,
Barranquilla y Medelln.
No necesariamente los aserradores hacen parte de cuadrillas que sacan madera para un propietario o empresa,
ahora se est generalizando la costumbre de algunas personas que tienen motosierra y ofrecen sus servicios a quienes tienen rboles para cortar. El pago es en dinero o con
el 200,.0 del producto obtenido. Ejemplo: si obtienen 10 tablas o listones de un rbol, el aserrador tiene derecho a 2.

Era tal el ritmo de progreso que uno de sus habitantes,


Felipe Ramos, secundado por una serie de dirigentes polticos y comunales. solicitaron al Concejo de Puerto Libertador fuera elevado a categora de corregimiento.
Y en
efecto lo lograron mediante acuerdo nmero 013 de diciembre 10 de 1984. Su primer Inspector de Polica fue
Carlos Lobo.
Como dato curioso los Concejales liberales y conservadores en sus intervenciones justificaron la presencia de
grupos armados en la zona por las condiciones inhumanas
en que viven sus moradores y hasta hubo uno que termin su discurso con un viva la revolucin! El pueblo mientras tanto celebr el hecho con tres tardes de corraleja.

El nombre
Cuando levantaron desordenadamente
las casas a la orilla de la quebrada Verde tom el nombre de Ro Verde;
despus, cuando lo trasladaron al sitio actual le llamaban
Pueblo Pando por sus calles torcidas.
Algunos de los habitantes no estaban muy conformes
con estos nombres. entonces convocaron una reunin para
buscarle uno que "fuera bonito y decente, propio de un
pueblo con porvenir".
En la reunin presentaron muchos nombres pero se impuso el sugerido por Fernando Estrada: Santa Fe de Las
Claras. Luego, cuando fue creado casero en 1982, el nombre se oficializ.

La escuela p blica y la evanglica


136

137

Capitulo 6

EL PRESENTE

La empresa Carbones del Caribe alent la formacin


del municipio de Puerto Libertador con el argumento que
deba ser la propia gente de este corregimiento y lugares
circunvecinos los que deban recibir y manejar las regalas
que aportara la explotacin del carbn y no el municipio
de Montelibano. Puso como ejemplo el caso de Cerro
Matoso que a pesar de estar en terrenos de Montelbano
las regalas son manejadas por la Corporacin Autnoma
Regional de los Valles del Sin y San Jorge (CVS) con
sede en Montera.
El argumento cal en la poblacin y despus de las diligencias pertinentes consiguieron la categora de municipio.
Un vistazo a su situacin actual nos ofrece lo siguiente:

1. TENENCIA DE LA TIERRA
Los cuadros que siguen muestran aspectos relacionados
con la tenencia de la tierra que nos ayudan explicar buena
parte del problema agrario. Las cifras no incluyen todas las
compras efectuadas por Carbones del Caribe.

139

Tenencia de la tierra y superficie


Nmero de parcelas y superficie por vereda
Clase de tenencia
Nombre de
la vereda

La Rica
Juan Jos
Villanueva
Puerto Lpez
Puerto Beln
Brillante
Carepa
Jilgal
Pica Pica
Pringamosa
Nueva Esperanza
Torno Rojo
La Odisea
Buenos Aires
Altamira
Las Claras
San Juan
Santa Fe de
Las Claras
Pueblo Regado
Rosucio
La Piragua
Corozalito
Puerto
Libertador

Fuentes:

140

Nmero de Superficie total Tamao


parcelas o de la vereda
promedio
fincas
(has.)
de la parcela (has.)

94
551
40
30
20
40
50
15
40
40
40
30
35
35
25
70
100
220

lO
150
20
80
35

7.520
77.490
1.200
3.800
1.280
1.000
10.000
300
800
600
1.500
1.800
2.520
1.525
1.100
2.000
9.000

80
137
30
60
40
25
80
70
70
30
37.5
60
72
45
44
40
50

35.400
500

70
50

34.040
800
6.000

227
40
75

2.475

C.V.S., lCA, Alcalda de Puerto Libertador,

85

1983

Nmero

Superficie (has.)

Propietarios (Plena)
Aparceros
Arrendatarios

2.148
1.000

Colonos (espontneos)
Contrato de partir
mejoras sobre terrenos
baldos
Comodatos
Aparcera

1.000

2.000
3.800
50.079

300
80
140

5.000
800
1.100

Fuente:

380

Catastro y encuestas locales adelantadas


de Puerto Libertador, 1983.

131.131

por la Caja Agraria

Nmero y tamao de las parcelas o fincas


--r--

Tamao

Nmero

Superficie (has.)

Menos 1 hectrea
De 1 a menos 5 has.
De 5 a menos de
20 has.

595

6.707

De 20 a menos de
50 has.

635

23.325

De 50 a menos de
100 has.

505

31.210

De 100 a menos de
500 has.
.De ms de 500 has.

275
19

53.099
16.403

19

12

100

Fuente: Catastro, Puerto Libertador,

287.5

1983

141

Produccin

Usos de la tierra
Cultivos
transitorios
(has)

7.000

Cultivos
semipermanentes
400

Cultivos
permanentes
(has)

50

En pas- Tierras
en destos
(has)
canso
(has)

71.000

15.000

Otros
Bosques
usos
(has)
(Mineras)

3.000*

107.550

Total

204.000

Se refiere al rea de la mina piloto.


Fuente: Caja Agraria y Cultivadores, Puerto Lihert.ador, 1983

Cultivos

Area sembrada en el ao
(has)

Si bien existe un significativo nmero de medianos


propietarios con un buen tamao promedio de parcela, lo cierto es que no se explota como es debido
por falta de recursos financieros y tecnolgicos, de
vas y de comprensin del mercadeo y la cornercializacin.
-

Todava se encuentran grandes extensiones de bosques, la mitad de los cuales son trabajados por un nmero apreciable de colonos espontneos.

2_ ECONOMIA
La economa del mUnICIpIO est basada en agricultura,
ganadera, madera, pesca, minas de oro y carbn.
Agricultura

Produccin total
(Toneladas )

Maz

5.000

Arroz

1.550

12.500
5.425

Yuca

180

1.080

ame

150

1.200

Sorgo

120

360
1.875

Pltano
Cacao

En resumen tenemos:
- Hay concentracin
de la tierra en pocas manos, encontrndose dedicada a la ganadera extensiva.

Agrcola

12

Fuente: Encuestas locales adelantadas por la Caja Agraria de Puerto


Libertador, 1983

Ganadera
La mayora de los pastos son mejorados. La poblacin
ganadera se estima en 106.500 cabezas y la produccin lechera alcanz 5.940.000 litros' .
Madera
Las especies ms perseguidas segn la CVS son abarco,
caracol y amarillo. Y la tasa de deforestacin es estimada
en 2.500 hectreas por ao. La tala de los rboles se hace
con hachas y motosierras,
Pesca
El municipio adems del ro San Jorge cuenta con innumerables quebradas. Las principales son: San Pedro (53
de Puerto Libertador. Inventario
sobre aspectos fsicos, sociales y econmicos del municipio de
Puerto Libertador, junio de 1984. El trabajo de campo finaliz

1. Caja Agraria del municipio

Los principales cultivos, el rea sembrada y la produccin recogida se sealan en el siguiente cuadro:
142

en diciembre de 1983.

143

Juan (31 kilmetros),


Cristalina (27
kilmetros),
San
'(25
kilmetros)
La Clara (22
kilmetros), San dAnt;:rl~ t San Jos L'a Soledad, El
kilmetros),
Ver e, dU
eslao Guac am aya, Bagre,
Salado, Ranch~ GFrlan eS :an\sabei
Carepa, La Arena,
Palma Caracoli,
or,
an
,
La Pri~avera, La Esconda y muchas otras,

a:v,

b' d
durante los meses de verano,
En pocas, de su ien a, uebradas abunda el bocachitanto en el no como en las {
especies menos comerciaco, la viscayna, el bagre y o ras
les.

Ejemplares

existentes en Antioquia no le rinden informes a las autoridades municipales ni departamentales.


La nica referencia
que tenemos es la de 60 libras extradas de la mina Antigua
en el mes de diciembre pasado. Segn los informantes esta
cifra es un buen promedio de produccin mensual de la
mina.
Carbn
La empresa Carbones del Caribe poco se ha vinculado
con la comunidad. La explotacin la iniciaron sin tomar
las medidas de proteccin del medio ambiente. Y por lo
mismo fue necesario la intervencin de la Corporacin
Amigos de Puerto Libertador para que la CVS exigiera en
repetidas ocasiones la realizacin de estudios de impactos
ambientales que, a la larga se llevaron a cabo pero no han
aplicado las medidas ni recomendaciones
del caso. Es un
hecho harto demostrado que la empresa est contaminando las quebradas aledaas a la mina piloto.

de pica y bocachico de la quebrada San Pedro

Oro
. , control sobre la produccin del oro. Los
No hay nmgun
, st 1 dos en las minas o pueblos y los
puestos de compra ms a a
.

144

Lo que la empresa llama "lagunas de decantacin" para


evitar la contaminacin de las quebradas cercanas a la mina
piloto son simples pozos sin ninguna clase de mantenimiento y coritrot,

145

Algo que tambin ha llamado la atencin es la escasa


informacin suministraclapor
la empresa a las entidades
oficiales y particulares interesadas en medir las repercusiones econmicas y sociales que una explotacin de este tipo
puede generar en zonas como el San Jorge.

y de Rob~rto ~estrepo y Rmulo Vlez, propietarios de


u.!la.pequena rmna llamada Las Carolinas han recibid 1
siguientes valores:
,1
I o os

En cuanto a las regalas se sigue lo dispuesto en la ley


61 de 1979, salvo algunas modificaciones introducidas posteriormente. Segn ella "todas las personas que a cualquier
ttulo exploten carbn en el territorio nacional pagarn un
impuesto igual al 50/0 del valor en boca de mina del mineral extrado, impuesto que ser recaudado por el Fondo
Nacional del Carbn. Para los efectos del caso el Ministerio
de Minas y Energa determinar para cada semestre el precio bsico por tonelada de carbn, sobre el cual se liquidar en todo el pas el citado impuesto. y ste se distribuir
as: un 600h para el Fondo Nacional del Carbn y el 40<)'0
restante corresponder por mitades a los departamentos
y
municipios en cuyo territorio se adelante la explotacin".

Enero del 80 a septiembre del 80


$1.10280
Enero 14 del 83 a abril 13 del 83 . . . . . . . . . .
30454
Octubre 17 del 84 a enero 19 del 85
: : : : 348:00

Hasta el momento la Tesorera General del departamento de Crdoba ha recibido los siguientes pagos de regalas
canceladas por Carbones del Caribe a travs del Fondo Nacional del Carbn. Se supone que al municipio de Puerto
Libertador le ha entrado una suma igual.
Semestres

Valor

Julio 1 del 82 a octubre 12 del 82


Enero 14 del 83 a abril 13 del 83
Abril 14 del 83 a julio 13 del 83

$655.00
390.887.80

Julio 14 del 83 a octubre 13 del 83


Octubre 14 del 83 a enero 13 del 84
Enero 14 del 84 a abril 16 del 84

379.453.00
328.457.40
162.540.00

Abril 17 del 84 a julio 16 del 84


Julio 17 del 84 a octu bre 16 del 84
Octubre 17 del 84 a enero 19 del 85

892.900.20

Enero 19 del 85 a abril 20 del85


Abril 20 del 85 a julio 19 del 85
146

614.604.20
862.749.00
1.167.245.20

Semestres

Valor

En resumen CARBOCOL
guientes giros:

Depto. de Crdoba
Mpio, de Montera
Mpio, de Puerto
Libertador

3. POBLACION

asegura haber enviado

los si-

Ao 82

Ao 83

Ao 84

Ao 85

1.812.80
1.812.80

770.633.74
304.54

1.383.897.70
-0-

2.644.598.40
348.00

770.331.20

1.383.897.60

2.644.256.40'

-0-

y EMPLEO

00 La pobJaci~ del municipio, repetimos, est integrada


. r _cost~n;~ (sinuanos y sabaneros especialmente)
antioquet~o~, In igenas y negros. Es un conjunto intere~nte de
sen
imentos
com por t arnentos,
.
h bilid
d'
caracteres
aptitudes y
c~ItI 1 ~ es que ~o han logrado vencer todas las resistencias
u ra e.s y sociales que tiene cada uno de los grupos y
por
.
dol mismo
d
' no h an po did
1 o fiIjar y conseguir metas comu- '
nes
e
esarroIlo
qu
f
cin.
e avorezcan a la mayora de la pobla-

co ~ifan~~a~ el ~osteo carece de visin futurista, es alergiue


10 e~cla y le teme a las grandes empresas, el antioq
o .es arriesgado pero no se desarraiga del todo
las
ganancias las invierte en su tierra. Mientras los indgenas
2. Tesorera

General de C'or do ba. Monter .a, agostode

1985.

147

ests preocupados
por sobrevivir,
vivo su complejo racial.

los negros mantienen

Cul es su tu turo ~

Artesana
ganancia.

de los embera catos que les reporta muy poca

Las inclinaciones de los hijos que han resultado de las


mezclas entre estos grupos, exceptuando los indgenas, no
se han determinado con precisin.
En cuanto al empleo, las principales fuentes en el sector
urbano son la minera del oro, el comercio y los empleos
pblicos. Los pocos que logran enganche en Carbones del
Caribe estn dedicados a oficios de obreros rasos, servicio
domstico y una que otra secretaria La razn es sencilla:
la explotacin
del carbn a cielo abierto requiere poco
perscnal con alguna calificacin.
En el sector rural las fuentes son la bsqueda de oro, ganadera, agricultura y ultimamente
las construcciones
de
algunas obras de infraestructura
de la hidroelctrica
de
Urr.
Los desempleados y subempleados con frecuencia emigran hacia Venezuela por el mejor pago de jornales y hacia
Antioquia, a la zona de El Bagre, donde existen minas de
oro.

148

Iglesia de San Jos de Ur, patrono

de la gente de la zona.

149

4. SERVICIOS PUBLlCOS
En la cabecera municipal los servicios de acueducto,
alcantarillado, recoleccin de basuras y telfonos no existen. El de energa elctrica se presta durante 8 horas diarias en forma irregular y deficiente por medio de motores
diesel, a pesar de estar a slo 19 kilmetros de la subestacin Cerro Matoso. Cuenta con un pequeo mercado pblico y el matadero es apenas un techo. Hay una agencia de
la Caja Agraria y otra de Telecom.

el municipio el 70% son de particulares o privadas. En la


sola cabecera hay una oficial que matricul el ao pasado
180 nios y cuatro privadas que recibieron 840 alumnos.
En secundaria tan solo existe un colegio cooperativo que
alcanza hasta cuarto de bachillerato con una poblacin de
140 estudiantes.
Las escuelas oficiales en su totalidad carecen de material
didctico, plantas fsicas apropiadas y mobiliario. Las rurales son simples ranchos de techo pajizo, paredes de madera
o palitos y piso de tierra.
De acuerdo con una encuesta realizada el ao pasado a
57 profesores del municipio
se encontr que todos terminaron la primaria, 36 la secundaria y 2 los estudios universitarios.

Las calles

Frente al problema de falta de maestros la Alcalda cre


este ao 40 plazas rurales atendidas por personal de baja
capacitacin acadmica a quienes les paga un salario inferior al mnimo legal. Y la Corporacin Amigos de Puerto
Libertador consigui con el Ministerio de Educacin Nacional el nombramiento
de 10 plazas dentro del programa
de soluciones educativas que contempla el Plan Nacional
de Rehabilitacin
para las zonas con problemas de orden
pblico.
6. SALUD

'"----

~-t

""'"E 1mercado
5. EDUCACION
El ndice de analfabetismo llega al 550h. La carencia
de escuelas es manifiesta. De las pocas que hay en todo
150

La enfermedad endmica es el paludismo. Segn los mdicos el 80C)'0 de los pacientes tratados sufren de ella y es
la causa principal de mortalidad en nios y adultos. Adems existe gastroenteritis, desnutricin, parasitosis, anemia
tropical, tuberculosis (sobre todo en los indgenas), propensin a los ataques cardiacos y de unos aos para ac
aparecen con frecuencia casos de lesmaniasis.
En la cabecera municipal hay un centro de salud con dotacin insuficiente servido por un mdico, una enfermera
y 2 auxiliares. Puestos de salud se encuentran en La Rica ,
151

atendido por una auxiliar de enfermera y en Juan Jos,


donde se logr a partir de este ao plaza para un mdico.
En la casa indgena de este lugar presta sus servicios una
enfermera.
7. ACTITUD ANTE LA VIOLENCIA
Sobre este particular las opiniones generales que captamos en la mayora de las personas entrevistadas son las
siguientes:
-

El grueso de la poblacin desea


lencia. Se acostumbraron
a ella
circunstancias pero la rechazan,
tificaciones por el abandono en
tenido durante tanto tiempo.

que finalice la viopor la fuerza de las


as encuentren jusque se les ha man-

La poblacin rural simpatiza con los grupos guerrilleros pero no ingresa ni los apoya directamente.
Sabe, adems, que es vctima de este enfrentamie~t?
armado. Los pobladores urbanos son un tanto apaticos a tomar partido por uno y otro bando. Y en trminos generales no entienden lo que harn losgrupos
guerrilleros de llegar a tomar el poder; desconfan que
puedan solucionar sus necesidades fundamentales.

- Reconocen que la guerrilla ha erradicado el cuatrerismo y la delincuencia comn, ha levantado cierto tipo de moral en contra del abuso a las mujeres y controlado el latifundio y la explotacin de los asalariados.
- Estn en desacuerdo con la guerrilla porque ha frenado la colonizacin, la produccin en general y ahuyentado por igual a ganaderos y empresarios con
deseos de generar empleos.
8. PLAN DE REHABILITACION
El Plan Nacional de Rehabilitacin o Plan Social para la
Paz fue concebido por el gobierno de Belisario Betancur

152

"como un marco coherente para encauzar, coordinar y


evaluar la inversin pblica destinada a las zonas afectadas por problemas de violencia poltica No es una tarea
complementaria
al proceso de pacificacin de estas zonas,
sino que est en la esencia misma del proceso de bsqueda
y afianzamiento de la paz.
El Plan est compuesto por un conjunto de acciones gubernamentales
con nfasis en infraestructura,
servicios y
produccin, cuya ejecucin corresponde a los ministerios,
organismos descentralizados,
departamentos
administrativos y entidades territoriales orientadas todas a incrementar
sustantivamente
la participacin social y el bienestar de la
poblacin, as como a propiciar actividades econmicas
que aumenten el empleo y el ingreso, amplen el mercado
interno y aseguren un aporte sustancial de tales zonas al
producto regional y naconal'" .
El departamento
de Crdoba tiene incluidos en el Plan
de Rehabilitacin a 6 de los 26 municipios que lo componen: Puerto Libertador, Montelbano, Buenavista, Canalete, Valencia y Tierralta. Los municipios de Montera y
Planeta Rica a pesar de estar azotados por graves problemas de orden pblico no los contempla el Plan.
Desde el ao de 1982 cuando empez a funcionar el
Plan es muy poco lo que ha recibido el departamento
de
Crdoba y particularmente
Puerto Libertador. Escasamente lo conseguido por la Corporacin
Amigos de Puerto
Libertador y uno que otro auxilio del gobierno departamental.
En abril del presente ao la Oficina de Planeacin Departamental elabor un plan de inversiones a ejecutar en
el 86 para los 6 municipios que asciende a un mil seiscientos millones de pesos aproximadamente,
de los cuales
tocaran a Puerto Libertador ciento cinco millones y me3. Departamento Nacional de Planeacin. Plan Naci0n.al de Rehabilitacin. (Segundo informe de progreso). Bogot, marzo de
1985, pgs. 2 y 3.

153

dio de pesos para emplear en vas, salud, servicios pblicos,


educacin y electrificacin.

Perodo 1984-1986:
Grupos polticos

Concejales elegidos

Votos obtenidos

Liberales:
9. CONCEJO MUNICIP AL
Casi todos los dirigentes polticos liberales y conservadores que han sido o son Concejales se car.acterizan por su
bajo nivel de instruccin, la falta de relac~ones con las comunidades que los eligen, el poco empeno por entender
las cosas que suceden y la nula disposicin a hacer co?ocer
las necesidades de la poblacin y esmerarse por solucionarlas parcial o totalmente.
Los liberales siempre han sido mayora en el Concejo y
los 5 alcaldes que ha tenido el pueblo hasta el presente
pertenecen a esta afiliacin poltica
Un ejemplo de esta mayora se regist~ en los r~sultados
obtenidos en las elecciones para Concejo de los anos 1982
y 1984.

Perodo

1982-1984:

Grupos polticos

Concejales elegidos

Votos obtenidos

Liberales:
La Piragua
Libardistas
Bulistas
Crdoba Liberal
Conservadores

154

953
761
376
186

387

3
3
1

Mipol*
Libardistas
Bulistas
Galahistas
Conservadores:

3
2

824
718

500

168

387

Movimiento de Integracin Popular Liberal conformado


grupos La Piragua y Crdoba Liberal.

10. ORGANIZACION

por los

DE LA COMUNIDAD

Puerto Libertador no cuenta con organizaciones cvicas


o gremiales que aglutinen a sectores importantes de su poblacin. Las dos Acciones Comunales de la cabecera municipal estn inactivas por discrepancias polticas, el sindicato de trabajadores de Carbones del Caribe tiene poca ingerencia en la dinmica de las comunidades y el colegio cooperativo no funciona como tal. Parece que los barequeros
y pescadores hacen intentos por crear sus propias asociaciones.
En los ltimos aos existi la Junta Cvica Rafael Calle,
en honor al fundador del pueblo, se transform despus en
la Corporacin Amigos de Puerto Libertador, integrada por
grupos campesinos que adelantan trabajos comunitarios
en tierras arrendadas y un comit de educadores interesados en la capacitacin. Actualmente funciona con alguna regularidad.
11. LA CARTA DE SOCORRO
Socorro Prez de Jaramillo es una hacendada antioquea
que estuvo vinculada a la zona durante varios aos. En
155

noviembre de 1983 le escribi a su consultor espiritual


contndole experiencias vividas y dndole a conocer ciertas reflexiones que la inquietaban.

deben alcanzar para alimentacin, vestido y salud, ya qu-e


no tienen servicio mdico, educacin y recreacin que es
lo que todo ser humano necesita".
Despus de explicarle los dems aspectos de la situacin
en el municipio concluye diciendo:"el ambiente es pacfico, la gente ama la paz y agradece que se les d, pero
hasta cuando? Ojal vengas para que mires de cerca la verdadera situacin de estos pueblos, tan ricos y tan pobres a
la vez: ricos para los que explotan y pobres para los que
viven en ellos. El gran contraste de Matoso, Carbones del
Caribe y las grandes haciendas con la miseria de la mayora de la gente".

E ncuentro

del Comit de Educadores

En algunos de los apartes manifiesta

cornpungida:

"Como hablamos la vez pasada, poco saba de las personas que viven ac, as, que en esta ltima estada de dos
semanas, pude tener contacto
ms de cerca, casi vivir
con las situaciones de miseria, abandono, falta de asistencia de esta gente, por parte del gobierno, la iglesia y
los patronos. Es un abandono total: no hay cultura, no
hay costumbres, viven como animalitos acorralados, tanto los adultos como los nios.
Por ac el 60q'o de las haciendas son de .antioqueos,
y la plata que les da el ganado a dnde va a parar? Ni
siquiera a la Nacin, pues los impuestos se evaden y esta
regin que es la que produce qu? Sigue en los mismo:
sin escuelas, sin hospitales, sin recursos.

i Qu suceder cuando la gente de la zona deje de ser alegre


y alrgica a la violencia?

Ya podrs imaginarte los sueldos: el mnimo rural es de


$293.00 pero todava se da el caso de pagar $150.00 que

156

157

Este libro se termin de imprimir


para la Fundacin del Sin, el
30 de Octubre de 1985 en los
talleres Litogrficos de
Editorial Carrera 7a.
Calle 23 No. 4-65
Bogot - Colombia