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Presentacin

Frente a las necesidades de informacin de los sectores econmicos para mejorar


la calidad y productividad de las empresas, uno de los mayores aciertos por el
convenio suscrito por el servicio de aprendizaje SENA y la universidad nacional de
Colombia. Ha sido. En un trabajo conjunto e interactivo, difundir nuevas
tecnologas.
Los pequeos y medianos empresarios de la INSDUSTRIA CERAMICA del
pas, se ven enfrentado a las permanentes y cambiantes expectativas y
necesidades de diferentes segmentos del mercado. El pas a desarrollado con
relativo xito la cermica comnmente llamada roja que comprende los ladrillos,
tejas y alfarera comn; la cermica fina que van desde el gres, la cermica para
baos e instalaciones sanitarias a la vista, hasta loza y vajillera fina; los
refractarios y la porcelana aislante elctrica; sin embargo; la riqueza minera de
nuestro subsuelo nos permite igualmente desarrollar la cermica moderna que no
utiliza la arcilla como elemento principal de partida si no compuestos de alta
pureza de elementos qumicos.
Entregar informacin tcnica acerca de los diferentes tipos de industria cermica,
las propiedades de la materia primas, la construccin de los moldes, las tapas,
entre otros , es el objetivo de esta serie de cuatro (4) publicaciones que con base
en el diagnostico de la industria cermica adelantado por el SENA en Norte de
Santander. Decidieron llevar a cabo el departamento de Qumica de la facultad de
ciencias de la Universidad Nacional la regional del SENA en Norte de Santander y
la subdireccin de formacin profesional y desarrollo social del SENA.
Quiero hacer una mencin de reconocimiento a quienes han puesto su mayor
empeo en la realizacin de este trabajo , a las profesoras Ins Bernal de
Ramrez, lucia bueno de la Universidad Nacional, las instructoras Martha Piedad
Gmez, Laura Yaez del SENA y Alfredo Duran Subdirector del SENA Norte de
Santander.

SERGIO ENTRENA LOPEZ


Director Regional SENA Norte de Santander

EDITOR
CONVENIO
SENA-UNIVERSIDAD
NACIONAL
SONIA CRISTINA
PRIETO
Servicio Nacional de
Aprendizaje SENA
Divisin Industria
Direccin Nacional

AUTOR
INES BERNAL
RAMIREZ
Departamento de
Qumica

Departamento de Qumica
Facultad de Ciencias
Universidad Nacional de Colombia

ILUSTRACIONES

IMPRESIN

JAIRO PELAEZ
RINCON

SENA- seccin
De publicaciones

Qumico Universidad
de Colombia

1992

El CARTEL del
HUMOR

DIAGRAMACIN
ELENA MARIA OSPINA
LUIS EDUARDO LEON
El CARTEL del HUMOR

GERMAN FERNANDEZ

Ingeniero Mecnico
Universidad Nacional
De Colombia
El CARTEL del HUMOR

Derechos Reservados:
SENA- UNIVERSIDAD NACIONAL

Al leer con atencin este material, comprender la importancia de la nueva


tecnologa cermica y tal vez podr poner en prctica algunas ideas que lo
vinculen a esta revolucin tecnolgica mundial. Adems, como la fabricacin de la
cermica es una curiosa mezcla de arte antiguo y ciencia moderna, es necesario
que las personas interesadas en ella compartan el significado del lenguaje propio
del oficio. Con esta cartilla se pretende ofrecer un puente de unin lingstico que
favorezca las relaciones entre los interesados en el tema y el hombre comn.

EN QUE SE DIFERENCIAN LOS


MATERIALES CERAMICOS DE LOS
DEMAS MATERIALES TECNOLOGICOS

El hombre a travs de la historia ha


modificado los recursos que le brinda la
naturaleza para transformarlos en
objetos tiles en tal forma que la
seleccin, modificacin y elaboracin de
los materiales se constituyen en
elementos de su cultura en las diferentes
regiones del mundo.
Los primeros artesanos desarrollaron
una manera emprica su conocimiento de
los materiales as como las tcnicas para
elaborarlos; saban por ejemplo de qu
manera haba que combinar carbn
vegetal con un mineral para fundirlo y as
separar la ganga del metal; tambin
desarrollaron el proceso de mezclar dos
metales para producir una aleacin, mas
fcil de trabajar o ms dura despus de
fraguar que cualquiera de los dos
metales por separado y como endurecer
un metal mediante el temple o la forja,
floreciendo durante muchos siglos los
metales y las aleaciones como
materiales aplicables a numerosos usos
a los cuales los materiales cermicos no
podan contribuir debido a su fragilidad.

En la bsqueda de nuevos materiales el


hombre ha imitado la naturaleza y as por
ejemplo la formacin de una lamina al
secarse una taza de leche colocada al
calor, pudo ser la idea que impulso la
creacin de los plsticos o polmeros
artificiales vemos as que en 1869 se
concedi en los Estados Unidos la
primera patente de un material plstico
sinttico. El ms antiguo de los miembros
de esta familia es el celuloide, material
derivado de la celulosa, un polmero
natural, material que a pesar de ser muy
peligroso de manejar tiene muchas
propiedades que lo hacen aplicable a
numerosos usos.

A este polmero sinttico le sigui en


1907 la baquelita producido en los
Estados Unidos por el Dr. Leo
Backeland. Veinte aos ms tarde
cuando expiro la patente fundamental se
inici en Norteamrica un periodo de
desarrollo muy activo de nuevos
materiales plsticos y prcticamente
desde esa poca hasta la dcada de los
70, permanecieron estos materiales
como los ms avanzados, reemplazando
a las cermicas y a los metales en
muchas
de
sus
aplicaciones
tradicionales.
La diferencia esencial entre los
materiales la sealan sus propiedades,
es decir sus respuestas ante estmulos
externos.

En los ltimos 50 aos los cientficos


trataron de relacionar las propiedades
externas del material con su estructura
interna para tratar de desarrollar el
soporte tcnico de los procesos de
obtencin de los materiales.

Gracias al impresionante avance de los mtodos de anlisis qumico y fsico se pudieron


hacer observaciones muy importantes, por ejemplo, por medio del microscopio ptico se
observo que la superficie de fractura de un pedazo de funcin de hierro de fundicin de
hierro era de naturaleza cristalina y con ayuda del anlisis qumico se estableci que
variaba mucho segn la composicin qumica y el tratamiento que haba sido aplicado a
las materias primas.

Esta observacin constituye la iniciacin histrica del camino hacia la compresin de la


naturaleza intima de los materiales y el nacimiento de la ciencia de los materiales objeto
de descubrimiento y desarrollo por parte de qumicos, fsicos e ingenieros.

As se descubri que los materiales son como edificios con estructura y muy variable que
la complejidad estructural permite explicar con xito el amplio abanico de propiedades que
ofrecen.
La posterior investigacin fundamentada sobra esta premisa ha permitido fijar forma
cientfica la diferencia entre las grandes familias de materiales y relacionar estas
diferencias con los procesos por los cuales se obtienen y predicen el comportamiento del
material a partir del conocimiento de su arquitectura interna.
Los materiales cermicos, por ejemplo son capaces de resistir el calor y ataque qumico,
sin embargo se rompen muy fcilmente por tensin o por impacto, es decir son frgiles.
Estas propiedades pueden atribuirse a que en ellos los tomos constituyentes estn
fuertemente unidos por los dos tipos de enlace que los qumicos llaman inicos y
covalentes y dispuestos en grupos llamados celdillas unitarias que se repiten de manera
peridica a travs del material constituyendo lo que se llama una estructura cristalina.
Si no hay periodicidad el material nos e considera cristalino.
Los tomos en los metales estn unidos principalmente formando estructuras reticulares
de alta simetra en las cuales electrones externos de los tomos estn unidos dbilmente
y pueden moverse fcilmente entre ellos y explicando as la gran conductividad elctrica
de estos materiales. En la red metlica participan solo una clase de partculas y estas
estn definidas por su tamao, lo cual explica la formacin de las aleaciones pues si se
deja enfriar una mezcla liquida de dos metales con tomos de tamao parecido entonces,
la red unitaria final contienen ambas clases de tomos formando una aleacin.

En los plsticos puesto que son de origen orgnico, los tomos de carbono e hidrogeno
forman molculas que a su vez tienden a formar polmeros o largas cadenas en vez de
estructuras cristalinas tridimensionales.

Se explica as como la diferencia


fundamental entre materiales reside en
su ordenacin estructural a nivel atmico
y molecular.

Podemos
adems
adelantar,
con
respecto a la cermica, que la
composicin qumica y la micro
estructura
determinan
todas
sus
propiedades
macroscpicas
dependientes a su vez del proceso
seguido para su obtencin.

Resumen
Los materiales cermicos se diferencian de los dems materiales tecnolgicos como los
metales y aleaciones y los polmeros, en su ordenacin estructural a nivel atmico y
molecular la cual depende tanto las materias primas que los originan como el proceso por
el cual se obtiene el material final.

Las cermicas del futuro

QUE SON LAS NUEVAS CERAMICAS?


Numerosos investigadores en todo el mundo se dedicaron a estudiar cmo superar las
desventajas de la cermica tradicional para lograr materiales, tambin ms baratos, que
utilizaran recursos minerales abundantes en la naturaleza y cuyos productos se pudieran
ofrecer en otras aplicaciones a nivel industrial.

Inicialmente se trat de optimizar las


condiciones del proceso de coccin pues
la invencin del horno elctrico a
comienzos del presente siglo, permiti
alcanzar mayores temperaturas de
coccin apareciendo nuevos materiales
cermicos como la almina o la
magnesia electro fundidas. Adems los
qumicos, los fsicos y los ingenieros
empezaron a aplicar sus conocimientos
para comprender el proceso cermico,
desde el punto de partida de sus
materias primas hasta el efecto que tiene
el programa de calentamiento y
enfriamiento en la coccin.
Estas
investigaciones
se
vieron
favorecidas por la inversin estatal en los
programas de tecnologa espacial de los
Estados Unidos y por la crisis energtica
de la dcada de los setenta.

En el programa espacial se empez a


buscar sustitutos de las aleaciones ferro
metlicas y de aluminio que presentaban
inconvenientes frente a problemas tales
como el choque trmico, abrasin por
altas velocidades, calentamiento
por
razonamiento y mucho peso por unidad
de volumen, encontrndose que algunos
materiales cermicos podan obviar estos
inconvenientes.
Por su parte la crisis energtica influyo
en la bsqueda de materiales que
permitieran
aprovechar
mejor
las
escasas reservas de combustible
evitando prdidas de energa o
permitiendo
alcanzar
temperaturas
superiores que hicieran ms eficientes
los procesos de combustin.
De aqu nacieron las nuevas cermicas
con amplias aplicaciones industriales
especialmente en los sectores de bienes
de equipo, defensa, energa y en el
sector de la electrnica que aprovecha
algunas propiedades sorprendentes de
estos
nuevos
materiales.

Insistimos entonces con el interrogante:

Qu son
Las nuevas cermicas?
Las nuevas cermicas son entonces productos desarrollados en las ltimas dcadas que
no utilizan la arcilla como material principal de partida, sino compuesto de alta pureza de
elementos qumicos como xidos, sulfuros y otros de nitrgeno, circonio, etc., con
propiedades no metlicas, obtenido a partir de procedimientos apropiados de los
minerales que los contienen naturalmente o sintetizadas qumicamente.

El proceso de fabricacin de las nuevas


cermicas se asemeja bastante al que se
sigue en la produccin de piezas de
alfarera diferencindose esencialmente
en que las materias primas son de alta
pureza, de grano extremadamente fino y
de estructura conocida. Esto permite
obtener una pieza en verde sin defectos,
cuyas
partculas
se
empaquetan
ordenadamente
garantizando
as
homogeneidad en todo su volumen. El
tamao de la partcula, polvos ultra finos
del orden de 10 a 100 u.m. permiten
acelerar los procesos de reaccin y
sntesis, disminuyendo la temperatura de
sintonizacin del material y favoreciendo
el crecimiento uniforme de los granos de
nuevas fases previniendo as defectos en
la estructura final.
La estructura de las partculas de partida
tambin es u n parmetro que ha
mostrado tener importancia ya que
influye en el empaquetamiento de las
mismas. Se ha establecido que la
compactacin ptima se alcanza cuando

se tienen partculas esfricas de tamao


uniforme.

Las
partculas
se
aglomeran
generalmente con adictivos orgnicos
hasta formar una masa maleable la cual
se somete a altas presiones para lograr
una conformacin homognea. En el
proceso de coccin se eliminan los
aditivos orgnicos y mediante el control
de temperatura, presin y atmosfera se
obtiene el material con la estructura
programada
que
define
el
comportamiento
y
propiedades
deseadas.

La pregunta ahora es:

En que residen las caractersticas


De las nuevas cermicas?
Como recordamos al principio, el producto cermico obtenido a partir de la arcilla muestra
una estructura ms o menos catica en la que los cristales de los minerales primarios o
de los nuevos productos sintetizados en el proceso de coccin, se mantienen unidos por
cementacin por vidrios formados por el mismo proceso.
La cermica obtenida as tiene un alto valor aadido de manera que el costo de su
proceso y de las materias primas se compensa.
Los materiales de partida pueden ser productos de desecho de algunos procesos
industriales o ser abundantes en la naturaleza y por lo tanto aun no se consideran
estratgicos aun cuando con el tiempo podran llegar a serlo.

En las nuevas cermicas los polvos inciales se someten a precisin para empaquetarlos
estrechamente antes de someterlos al proceso de coccin, o durante el mismo, logrando
de esta manera que las partculas solden entre si sin dejar poros o grietas y generando
una micro estructura ordenada, libre de efectos y tenaz, es decir no susceptible a
fracturarse como la cermica comn.

C. Pascual Centenera propone que los parmetros que condicionan el desarrollo de los
materiales cermicos avanzados son:

La diversificacin de componentes y estructuras.


El control de la micro estructura teniendo en cuenta:

Fases.

Tamaa de partcula.

Borde de grano y superficies.

Porosidad.

La caracterizacin exacta de sus propiedades.

La determinacin de la relacin estructura-propiedades.

Resumen
La nueva cermica se diferencia de la tradicional en que para obtenerla es necesario
partir de materias muy puras, elaborada por procesos ms o menos complejos aplicados
sobre los minerales que los contienen, o sintetizados qumicamente.

CLASIFICACIN DE
LAS NUEVAS CERMICAS
Nos preguntamos ahora:

Cmo se clasifican las nuevas


Cermicas?
Diferentes autores proponen criterios
diversos
De clasificacin pero el mas aceptado
Es el de su aplicacin final. Desde este
punto de
Vista podemos clasificar estos materiales
por
Su uso en dos grandes familias.
Las cermicas Estructurales y
Las cermicas Funcionales.

De stas las que ms se asemejan a las cermicas tradicionales son las llamadas
Estructurales; por sus propiedades mecnicas o trmicas se utilizan para construccin
de equipos en donde siempre se haban utilizado metales o aleaciones.

CERMICAS ESTRUCTURALES
Estos tipos de materiales cermicos, llamados tambin termocermicas, poseen alta
resistencia a choques mecnicos y trmicos, muy buena resistencia a altas temperaturas
y a la corrosin bajo severas condiciones climticas. Adems son menos densas que los
modernos aceros de tal forma que su uso en motores de automviles o de aviones reduce
considerablemente el peso del motor lo cual se refleja en economa de combustible.

Ventajas

Desventajas

Escardino y Amors aseguran que estos


materiales aventajan a los metlicos por
poseer:

Y las desventajas frente a los mismos


materiales son:

-Mejor resistencia a la temperatura, es


decir son ms refractarios.

-Fragilidad y escasa
choque mecnico.

resistencia

al

-Menor resistencia al choque trmico.


-Mayor dureza superficial y por lo tanto
mejor resistencia al desgaste por
rozamiento.
-Superior
resistencia
mecnica
especialmente a temperaturas elevadas.
-Mejor conductividad trmica y por ello
mejores caractersticas como aislante
trmico
-Menor densidad por lo cual se pueden
elaborar con ellas piezas ms livianas.
-Mayor resistencia a la corrosin y al
ataque qumico.

-Mayor
dificultad
de
obtener
determinadas geometras complejas con
la precisin necesaria.

Propiedades Trmicas:
Las cermicas de carburos, nitruros y oxido de magnesio son muy buenas refractarias y
por eso se requieren ahora en construccin de hornos industriales y maquinaria cermica
que trabaja a altas temperaturas.
Como aislantes trmicos se estn usando cermicas basadas en oxido de potasio, titanio,
almina y circona especialmente en hornos industriales y en camisas de reactores
nucleares, y finalmente existen algunas cermicas que muestran ser buenos
conductores trmicos, generadas en oxido de boro, nitruro de aluminio y almina. Se
estn usando como elementos radiadores y en equipos electrnicos donde esta propiedad
es usada para diversos fines.
Los carburos, nitruros boruros y siliciuros de algunos metales de transicin presentan
conductividades trmicas y elctricas del mismo orden de magnitud que los metales
pero son frgiles y su resistencia al
Choque trmico, aunque superior a la de otros xidos, es baja en comparacin con stos.
Muchos de estos materiales duros y de alto punto de fusin resisten a la corrosin y
puede sintetizarse en presencia en presencia de metales para producir materiales de
resistencia muy alta a temperaturas elevadas.

Materiales Compuestos
Adems en esta familia y por las aplicaciones que tienen, podemos incluir os materiales
compuestos y definidos por J. Juillard (1988) como slidos hechos por dos o mas
constituyentes, los cuales, cuando se renen adquieren propiedades que separadamente
no poseen.

Otra definicin ms descriptiva dice


que:
Los compuestos son materiales hbridos
creados artificialmente a partir de dos
componentes: un elemento aglutinante o
matriz propiamente dicha y un elemento
reforzante o relleno que le confiere
propiedades especificas.
El material compuesto ms conocido,
an cuando no es un cermico
compuesto es la fibra de vidrio la cual
tiene como material de matriz un
polmero orgnico y los materiales
reforzantes son partculas o filamentos
de vidrio.

Los compuestos cermicos combinan las caractersticas de dos materiales cermicos


para determinada funcin. En la formula de un compuesto se nombre primero la fibra y
luego la matriz. Uno que esta en uso actualmente es el de almina circonia con el cual se
fabrican herramientas de corte.

Los miembros ms antiguos de esta


familia son las cermicas metlicas que
se desarrollaron con el objetivo de
obtener un material que combinara la
buena resistencia mecnica y a la
corrosin que presentan los xidos
metlicos con la excelente ductilidad y
resistencia al choque trmico de los
metales.
De ah naci la idea de producir
refractarios cermicos cementados con
metal los cuales recibieron el nombre de
CERMETS

El desarrollo de estos productos se inici


en Alemania durante la segunda guerra
mundial donde se investigan nuevos
materiales
que
sustituyeran
las
aleaciones metlicas que escaseaban
como las de nquel, cobalto y cromo para
aplicarlas a las turbinas de gas donde el
material debe presentar gran resistencia
mecnica y alta resistencia a la corrosin
a elevadas temperaturas.

La investigacin posterior se ha encaminado hacia el desarrollo de nuevos


materiales refractarios con propiedades mecnicas y qumicas a altas
temperaturas.
La investigacin sobre los materiales obtenidos se continua orientando hacia la
consecucin de otros materiales con mayor ductibilidad y resistencia al chque mecnico
por modificacin de su estructura, desembocando en la produccin de diferentes
materiales que estn contribuyendo a la revolucin tecnolgica actual.

En esta familia de nuevas cermicas encontramos algunas compuestas de fibrillas en la


matrz las cuales evitan que las posibles facturas se propaguen por impacto
aprovechando los poros presentes en el objeto.
Como el ejemplo de estos materiales compuestos, que ya estn en uso, podemos citar las
herramientas de corte de fibra de circonia refozada con xido de aluminio, las ceramicas
de carbn que muetran baja densidad y alta refractariedad, y las de silica y almina.
Tambin se han generado cermicas
refractarias de gran rendimiento, capaces
de soportar temperatiras muy elevadas
en el funcionamiento de motores,
reduciendo las prdidas mecnicas y
tolerando fluctuaciones cclicas de
temperaturas extremas.
Finalmente,
el
desarrollo
de
la
produccin de fibras cermicas ha
permitido la obtencin de una gama de
tejidos en forma de telas, cintas, guantes,
etc., cuyo contenido de material
aglutinante orgnico se ha logrado
reducir
por
tratamiento
trmico
pudindose aplicar en numerosos usos;
actualmente
se
emplean
como
recubrimiento aislante de calor en
vehculos, barcos, hornos para metal y
vidrio, turbinas para gases, elaboracin
de productos qumicos, maquinaria
agrcola y aparatos domsticos. Por no
contener
productos
orgnicos
se
clasifican como no combustibles.

Algunos productos Britnicos han


mostrado su capacidad de trabajo hasta
temperaturas de 1090c, con lo cual
pueden reemplazar con ventajas las telas
de fibra de vidrio que son inadecuadas
para trabajos a altas temperaturas, por
eso, encuentran aplicacin en barreras
para fuego como las necesarias en
cortinas para hornos industriales o en los
vestidos para soldadura y para
bomberos.

La produccin de los nuevos


materiales cermicos estructurales ha
revolucionado la ingeniera pues hasta
hace poco tiempo las mquinas ideadas
por el ingenio humano no haban podido
realizarse puesto que los materiales con
que se contaba entonces no respondan
a las especificaciones requeridas.
Con estos nuevos desarrollos el
ingeniero fija las especificaciones y el
equipo de cientficos de materiales
qumicos,
fsicos,
e
ingenieros
programan el proceso para obtener el
material encargado.

Ya no es extrao encontrar cermica en las corazas del transbordador espacial, en


algunas piezas de motor de automviles y de aviones que presentan menor densidad
reduciendo notablemente el peso del motor lo cual se refleja en economa de combustible.

CERAMICAS FUNCIONALES
La otra gran divisin de las cermicas tcnicas la constituyen las llamadas cermicas
funcionales.
Estas son aquellas que por sus propiedades elctricas, magnticas pticas, biolgicas o
qumicas pueden cumplir con xito las ms variadas funciones en distintos campos del
quehacer.

ELECTROCERAMICAS
En esta familia se han desarrollado materiales que cumplen funcin de:

Aislante o dielctricos,
Ferro elctrico, piezoelctrico,
Conductores y no conductores.

Examinaremos algunos aspectos de algunos de

Material Aislante o Dielctrico


Un
material
es
dielctrico cuando no
conduce la electricidad.
Cuando se aplica un
campo elctrico a l, se
causa una separacin de
alguna extensin de las
partculas positivas y
negativas de las cuales
esta
constituido
el
material, y se impide el
transporte de la corriente
elctrica.
Un
buen
aislante
elctrico debe poseer
las
siguientes
propiedades: excelentes
caractersticas,
poca
absorcin de humedad,
ser
anti-inflamable,
resistir a la deformacin
y a la alta temperatura,
poseer
resistencia
mecnica,
gran

tenacidad
y
buena
resistencia qumica.

Desde hace muchos


aos se conoce la
propiedad que tiene la
porcelana comn de
aislar
la
corriente
elctrica;
adems
cumple con xito las
dems condiciones ya
que por su composicin
los cuerpos cermicos

no son combustibles, ni
se
oxidan
ni
desprenden gases a
altas
temperaturas;
adems
generalmente
se usan a temperaturas
inferiores a su punto de
reblandecimiento y por lo
tanto
no
sufre
deformacin.
A todo esto se aade
que
conserva
sus
propiedades dielctricas
a temperaturas muy
altas. Finalmente como
se produce con materias
primas abundantes en la
naturaleza su produccin
es relativamente barata.
En la actualidad se
encuentran
materiales
para bajo voltaje y para
alto voltaje.

Las nuevas cermicas aislantes son generadas a partir de almina, carburos, oxido de
berilio y oxido de magnesio y se estn usando ampliamente e sustratos de circuitos de
instalaciones elctricas y de resistores.

Para bajo voltaje, es decir, aquellas usadas en portalmparas, interruptores y aislantes


domsticos, se usa generalmente una porcelana triaxial ordinaria. La pasta se formula a
partir de arcilla, slice y feldespato, pero puede contener fundentes secundarios en
pequea cantidad como cal o magnesia. Los no triaxiales contienen otros componentes
como talco, pirofilita o almina. El material es algo poroso y barato.

Para alto voltaje se ha desarrollado formulaciones de baja porosidad, incluso vidriadas


superficialmente de las cuales las ms conocidas son las de tipo magnsico, las de
titanio, las de aluminio y las de circn.

Dielctricos Polares
En estos materiales cuando se aplica un
campo elctrico se afectan en alguna
forma la distribucin de las cargas
positivas y negativas inherentes a su
estructura cristalina, es decir se produce
una polarizacin. Esto se debe a que la
estructura cristalina presenta un eje
nico a lo largo del cual se puede
generar un momento dipolar elctrico.

Estos cristales muestran fenmeno de


piroelectricidad y piezoelectricidad.

La piroelectricidad es la liberacin de una carga elctrica cuando se cambia la


temperatura y la piezoelectricidad es la liberacin de la electricidad por aplicacin de una
fuerza.

Materiales Ferroelctricos
Se consideran materiales ferroelctricos aquellos que sufren una inversin en la
direccin de la polarizacin cuando se les aplica un campo elctrico suficientemente
grande. Los ferroelctricos son un subconjunto del conjunto de los piroelctricos, es decir
que todos los ferroelctricos son piroelctricos aunque no todos los piroelctricos son
ferroelctricos.

Segn Bowen, las cermicas ferro elctricas poseen una distribucin desigual de cargas
en sus celdillas unitarias por lo cual los granos cristalinos se polarizan, es decir, una parte
del grano se encarga positivamente mientras que la otra lo hace negativamente.
La cermica no muestra polarizacin
neta puesto que los granos estn
orientados al azar anulados las cargas
entre s. Sin embargo, por aplicacin de
un campo elctrico externo durante el
procesamiento los granos pueden
reorientarse de forma que las direcciones
de las polarizaciones se fortalezcan y
confieran al material una distribucin de
carga macroscpicamente detectable. La
cermica permanece no conductora
incluso cuando esta polarizada.

Esta propiedad es la que se explota en la fabricacin de condensadores que acumulan


carga elctrica y por esta razn los condensadores se fabrican principalmente con
cermicas. Las ms conocidas son las de titanatos de de bario y estroncio y de titanato o
circonato de plomo.

Materiales

piezoelctricos

Son materiales que sufren deformacin mecnica al ser sometidos a un campo elctrico.

Bowen atribuye este fenmeno a que la


distribucin de cargas de un cristal de
una cermica ferro elctricas no es
simtrica con respecto al centro del
cristal lo que produce un cambio de
polaridad por deformacin a este. A su
vez, cuando la cermica piezoelctrica
se deforma mecnicamente, genera una
considerable carga elctrica.

Otros tipos de cermica ferro elctricas tales como las llamadas PLZT (por las inciales
de plomo, lantano, circonio y titanato) pueden relacionar por efectos de excitacin con
fotones de luz, por lo que son usadas en opto-electrnica.

Materiales Semiconductores y conductores

Las propiedades elctricas tales como la conductividad la resistividad refinen las


respuestas al estimulo de un campo elctrico.

Como ya hemos dicho las estructuras


caticas de las cermicas tradicionales
les confieren una gran resistividad y por
eso se usa generalmente como aislantes
de la corriente elctrica. Sin embargo el
conocimiento de que las estructuras
ordenadas de tipo cristalino permitan que
los electrones debidamente excitados,
viajen, a travs de la red, se ha
combinado con los nuevos mtodos de
procesamiento que permite obtener
productos cermicos con la alta
perfeccin estructural
para producir
cermicas semiconductoras.
Son comunes las formuladas con la base
en titanato de bario, carburo de silicio,
mezclas de xidos de bismuto y cinc y
oxido de vanadio que encuentra alta
aplicacin como termistores y varis tors
o resistores variables.

Los xidos de cobalto y vanadio actan como semiconductores a bajas temperaturas


pero el de vanadio sufre una ligera modificacin en su estructura alrededor de los 330K
que le convierten en conductor.
El oxido de reino presenta propiedad de conductor semejante a los metales
independientemente de la temperatura de uso.

Algunos como el xido de cinc son semiconductores si se incluye impureza en su


estructura cristalina proceso que recibe el nombre de dopado. Incluido este material en
una matriz cermica aislante se puede obtener un producto que abajo voltaje muestra
baja conductividad y alto voltaje es altamente conductor; el mismo recibe el nombre o
varistor o resistor variable.

El voltaje lmite se puede regular


variando la micro estructura es decir el
tamao de grano y la anchura de las
capas aisladas entre granos.

Existen otros conductores de tipo inico


como los formulados con base en oxido
de circonio o beta almina que
constituyen el corazn de los electrolitos
slidos ampliamente usados en bateras
y en sensores.

Los Superconductores
La superconductividad, es decir la
propiedad que tienen algunas sustancias
de conducir la energa elctrica
prcticamente sin resistencia. Fue
conocida desde 1911, pero fue solo
hasta 1950 cuando los cientficos
mostraron que la teora de la
superconductividad debe tener en cuenta
las propiedades trmicas de los
materiales que la exhiben. Hasta el ao
de 1987 se obtena superconductividad
en determinadas sustancias sometidas a
enfriamiento cercano al acero absoluto (-

273 C) por accin del Helio liquido. El


cientfico Paul Chu de la universidad de
Houston, anunci que una cermica de
xido de itrio bario y cobre mostraba
superconductividad a 94 K (-179C)
temperatura que fcilmente se alcanza
utilizando
nitrgeno
liquido.
La
investigacin de esos aos se diriga a
obtener materiales superconductores a
temperaturas cada vez ms altas lo cual
se a logrado con cermicas de xido de
cobre con bismuto o talio los cuales se
obtienen a temperaturas de 125K.

Estos materiales tienen adems la propiedad de que aunque un campo magntico puede
penetrarlos a temperaturas superiores a su punto de transicin, a temperaturas inferiores
rechazan ese campo magntico. Este efecto conocido como el efecto Meissner
encuentra numerosas aplicaciones prcticas. En general los superconductores son los
elementos fundamentales en la produccin de numerosos objetos con propiedades
elctricas y magnticas como el famoso Tren angleo del Japn y las computadoras tan
tiles en nuestro medio.

BIOCERAMICAS O CERAMICAS
CON PROPIEDADES BIOLOGICAS.
La ms antigua de estas es la porcelana
dental. Se tienen noticias de su
existencia desde principios de este siglo,
cuando se inicio su aplicacin para
restauraciones dentales que daban
buenos resultados tanto por su
resistencia como por sus condiciones
estticas.

Esta porcelana se compone de mezclas de caoln, feldespato y cuarzo con fundentes


tales como carbonatos alcalinos o alcalinotrreos, brax o acido brico segn el
punto de fusin esperado.
En la actualidad se desarrollan materiales con base en almina y apatitas para
construccin de prtesis y huesos artificiales.

CERAMICAS CON
PROPIEDADES QUIMICAS.
En la actualidad se estn desarrollando materiales cermicos que por reaccionar ante la
humedad o la presencia de gases se estn constituyendo en elementos sensores de
estos factores atmosfricos.
Tambin algunas cermicas por sus capacidades de adsorcin se estn aplicando a las
industrias como adsorbentes y como soportes de catalizadores en mltiples procesos y
en reactores de alta temperatura, encuentran aplicacin las cermicas de circonia y
almina por sus propiedades de resistencia a la corrosin.

Resumen
Los nuevos productos cermicos llamados cermicas tcnicas pueden dividirse en dos
grandes familias: Las cermicas Funcionales y las Estructurales.
Las cermicas funcionales son las que una determinada funcin basndose en sus
propiedades elctricas, magnticas, pticas, biolgicas o qumicas.
Las cermicas estructurales son aquellas que exhiben propiedades mecnicas o
trmicas que las hacen tiles para construccin o funcionamiento de equipo.

Y CUALES SON LOS CAMPOS DE


APLICACIN DE LAS NUEVAS
CERAMICAS?
La investigacin sobre los materiales obtenidos que se oriento hacia la consecucin de
otros materiales con mayor ductilidad y resistencia al choque mecnico por modificacin
de su estructura, ha desembocado en la produccin de diferentes materiales que estn
contribuyendo a la revolucin tecnolgica actual; la industria aeroespacial y los motores
de combustin en automviles y aviones son ejemplos de aparatos que han sido
beneficiados de los avances de la nueva cermica en los ltimos 30 aos y es de prever
que la cermica se tendr gran estima en las tecnologas del siglo XXI y que
prcticamente se esta iniciando una nueva era, la era de los materiales cermicos por
pedido y de los compuestos.
Wood (1988) afirma que los avances en
la investigacin tecnolgica para producir
nuevos materiales por diseo han
intervenido de la forma de actuar de los
ingenieros. Antes se diseaba y se
produca con los materiales que se
contaba, ajustando el producto al
material y fijando las especificaciones de
garanta para su uso, con lo cual muchos
inventos quedaron en el papel ya que no
se contaba con los materiales propiados
para realizarlos.
En la actualidad la investigacin se dirige
a disear el material que debe cumplir
las especificaciones y ya se han logrado
materiales que poco a poco se estn
introduciendo en diferentes tecnologas.

Materiales Para Motores


Segn Colin Leach (1987) las cermicas
refractarias de gran rendimiento, capaces
de soportar las duras condiciones del
medio, brindan a los proyectistas de
motores la posibilidad de aumentar el
rendimiento al permitir temperaturas de
funcionamiento ms elevadas y reducir
las prdidas trmicas, mecnicas e
inerciales.
Tambin es posible incrementar la
eficacia de la combustin mediante la
utilizacin
de
mecanismos
de
sobrealimentacin acoplados a sensores
cermicos en contacto con los gases de
escape. Los convertidores catalticos
empleados para la regulacin de estos
gases consisten, por lo general, en un

sustrato cermico alveolar de gran


superficie sobre el cual se aplica el
catalizador.
Los elementos de cermica de un motor
de automvil tendr que funcionar en un
ambiente hostil, sometidos a la accin de
fludos corrosivos. En el curso de su vida
habrn de ser capaces de tolerar, sin
falta, gradientes y fluctuaciones cclicas
de temperaturas extremas junto con los
termo- esfuerzos que eso conlleva.
Adems las propiedades de resistencia
al desgaste del material cermico
debern ser aceptables para la
aplicacin propuesta y en esto son muy
importantes los desarrollos que permiten
disminuir su fragilidad.

El uso de materiales se justifica cuando representan reducciones del costo con mayor
rendimiento frente al combustible. Se esta logrando este propsito al poderse utilizar
temperaturas ms elevadas, gracias al revestimiento refractario de la cmara de
combustin y a la menor friccin que ocurre al emplearse superficies de contacto
cermico. Adems estas piezas presentan las siguientes ventajas: resistencia al
desgaste, termo aislamiento buenas propiedades elctricas e inercia qumica.

Aplicaciones aeroespaciales

(Wood, 1988)
Segn Wood, la investigacin en este campo se ha dirigido a obtener compuestos que
puedan operar a temperaturas superiores a 1200 C. Por algunos aos se emplearon
compuestos con base en resinas que contenan fibras inorgnicas, ahora se estn
empleando matrices metlicas. Cermicas de vidrio y a un carbn.
Para envolturas se esta desarrollando un compuesto de aluminio y carburo de silicio con
el cual se puede, mediante aspersin, crear una capa liquida sobre el sustrato la cual
acta como una piel protectora.
Para discos de turbinas y materiales para aletas donde los requerimientos son mas
exigentes se estn investigando cermicas de titanio, de carbn y algunas de Ti-Al y
Ti3Al. (Proceso Osprey).
Tambin para componentes de turbina se estn produciendo compuesto de carburo de
silicio reforzando con almina conteniendo un 40% de fibras, las cuales muestran buena
resistencia a la fractura y a la dureza.
As mismo tienen aplicaciones en la industria aeroespacial los compuestos carbn que
muestran una baja densidad y alta refractariedad

Sin embargo, es difcil presentar logros


palpables en esta industria por el
carcter restringido de la informacin.
La investigacin en cermica estructural
y compuestos, tambin esta dirigida a
obtener materiales menos frgiles, ms
livianos, mas econmicos que puedan
reemplazar con xito los metales y los
plsticos. Por ejemplo numerosos
productos de consumo son candidatos
para estos materiales como, todo el
menaje de cocina, cuerpos de maquinas
de fotografa y cortadores de csped.

La pasada guerra del golfo Prsico permiti conocer la existencia de aviones de guerra
de corazas cermicas que impiden la accin del radar.

En el rea de compuestos se estn utilizando los procesos de obtencin de fibras de


diferente naturaleza para reforzar matrices cermicas; uno de los mayores problemas es
el presentado por las interfaces fibra-matriz, as como los procesos de moldeo y obtencin
del producto final. Como hemos visto, el trabajo se esta realizando y permite prever que la
nueva era de la cermica esta comenzando y prestara grandes servicios a la humanidad
en el siglo venidero.

QUE PERSPECTIVAS PRESENTAN PARA


LOSPROXIMOS AOS LAS CERAMICAS
FUNCIONALES?
La cermica funcional esta prcticamente
incorporada a numerosos sistemas
desde principios de la dcada de los 80
por lo que su mercado, ya asegurado, se
expande constantemente.
El conocimiento profundo de los
materiales ayudado en la actualidad con
poderosas herramientas analticas que
permiten relacionar las propiedades del
material con su estructura interna, es el
motor que impulsa la obtencin de los
materiales cada vez ms especficos en
sus funciones hasta el punto que no
pasara mucho tiempo para que el diseo
de los materiales por pedido y a la
medida sea prctica comn de los
ingenieros de materiales.

En cuanto a materiales de cermica funcional existen grupos disciplinarios de


investigacin en universidades estatales de los Estados unidos como las de Carolina del
Norte, California y Pensilvania donde estn tras la creacin de nuevos materiales
semiconductores electrnicos de alta eficiencia, o para aplicaciones pticas para usos
diversos as como nuevos y revolucionarios piezoelctricos, algunos de los cuales estn
en vas de utilizarse por ejemplo en sistemas de computacin.

El Japn es en la actualidad el mayor productor y consumidor de cermica tcnica, lo cual


se explica por el amplio mercado de los productos japoneses tanto electrnicos como
automotores. La investigacin llevada a cabo en diferentes centros tanto en ese pas
como en los Estados Unidos agrupa especialistas qumicos, fsicos e ingenieros de las
ms diversas disciplinas para desarrollar conjuntamente las nuevas tecnologas.

La industria electrnica ha conducido la revolucin de la industrializacin en el mundo,


gracias a buena parte, al desarrollo de la gran familia de cermicas funcionales; el
conjunto de componentes como preamplificadores, ecualizadores, sintonizadores,
materiales de conexin de chips, capacitadores, etc. Brindan la posibilidad de mltiples
aparatos porttiles que en muchos casos llevan incorporada su propia fuente de energa.
Tambin cermica.

En cuanto a la biocermica, en la actualidad se ha ampliado su utilizacin a la produccin


de huesos artificiales dando como resultado materiales que puedan ser implantados
directamente sin producir rechazo por parte de los tejidos del paciente, logrndose en
algunos casos, materiales tan semejantes a los tejidos fisiolgicos que los rodean. Otros
materiales que se estn utilizando actualmente son la implantacin de cermica de
almina y el llamado biovidrio de hidroxiapatito.

OTROS USOS:
Aplicaciones
magnticas:
En esta dcada se ha
desarrollado
la
tecnologa
de
solidificacin rpida y
laminacin por rodillos,
que ha permitido la
obtencin de materiales
magnticos permanentes
basados en FeNd-B.
Los magnetos pueden
hacerse mezclando el
polvo
obtenido,
con
resinas poxicas para
poderlos
moldear
y
darles forma deseada.
Con este material se
puede producir imanes
muy pequeos cuyas
limitaciones
son
la
temperatura de uso, y
poca resistencia a la
corrosin.

Aplicaciones Qumicas
Desde
hace
aproximadamente
20
aos
se
ha
perfeccionado la pila de
sodio-azufre
que
funciona a 300C se
basa en la rpida
conductividad inica de
electrolitos cermicos de
B/B-Al2O3.
Otras
fuentes conocidas se
basan en sales de litio.
Como
soportes
de
catalizadores se utilizan
materiales cermicos de
cordierita
y
vidrio,
fabricados en forma
alveolar con una gran
superficie especifica de
adsorcin especialmente
de gases, utilizados ya
en
la
industria
automotriz.

Finalmente son conocidos los detectores cermicos ara supervisar la eficiencia del
proceso de combustin y la emanacin de gases de escape mediante la medicin del
ndice de oxgeno.

Aplicaciones de la superconductividad
Los superconductores se han usado ya
desde hace varios aos en los equipos
llamados escangrafos (exploradores de
cuerpos), as como en los equipos de
resonancia nuclear magntica para
investigacin.
Sin embargo los superconductores
usados
en
ellos
necesitaban
temperaturas de 24 K o menores las
cuales requeran helio o hidrogeno
lquidos, materiales escasos y costosos.

Pero al obtener superconductores a


mayores temperaturas, por ejemplo a
ms de 77 K, temperatura de ebullicin
del nitrgeno, los superconductores
resultan ms baratos. As, ahora se
estn
investigando
para
construir
magnetos ms poderosos como los
utilizados ya en el tren maglev del
Japn que como su nombre lo indica se
desplaza sin rozamiento sobre os rieles
debido a la fuerza magntica que lo
mantiene
levitando
sobre
ellos.

Adems, en aplicaciones ms sencillas ya se esta empleando la superconductividad para


detectar diminutos cambios en campos magnticos y corrientes elctricas, con amplias
aplicaciones en detectores de cambios fsicos como temperatura y humedad y en las
memorias de los computadores dndoles una capacidad de almacenamiento mucho
mayor que la que exista hace poco tiempo. La ventaja de que no presentan resistencia,
minimiza la generacin de calor ye l consumo de potencia en comparacin con los
computadores tradicionales. Tambin prometen alta eficiencia en la conduccin de
energa elctrica.

El mayor problema que se presenta en el


uso de los materiales cermicos
superconductores,
deriva
de
sus
propiedades mecnicas pues existe el
problema de cmo producir alambres
flexibles o laminas delgadas con este tipo
de materiales.

Otro problema por resolver es como


hacer contactos elctricos adecuados
entre los xidos cermicos y los alambre
metlicos
convencionales.
Adems,
como conductores de electricidad los
materiales cermicos muestran aun
bajas capacidades en comparacin con
los metales tradicionales como el cobre.

Se espera que en un futuro cercano la investigacin en el campo de las cermicas


superconductoras logre avances significativos aun cuando las predicciones indican que
nunca podrn fabricarse materiales que exhiban estas propiedades a la temperatura
ambiente, ni aun a 0 C (273 K)

RESUMEN
Las nuevas cermicas de alta tecnologa
estn invadiendo prcticamente todo el
mbito humano con propiedades y usos
muy diferentes a los tradicionales
aceptados para los materiales cermicos
y da a da vemos que la cermica nos
llega como constituyente de muchas
partes de los vehculos automotores y de
diversos
equipos
mecnicos
y
electrnicos.
Los principales desarrollos se estn
efectuando entre los Estados Unidos y
Japn; y en aos recientes la Comunidad
Econmica
Europea
decidi
unir
esfuerzos para desarrollar sus propios
materiales en un intento de independizar
su desarrollo de las otras tcnicas y,
basndose en la independencia tcnica y
cientfica,
promover
la
defensa
econmica del continente europeo.
Es el momento de que reflexionemos
seriamente sobre las posibilidades de
investigacin y desarrollo que tiene
nuestro pas en este campo y de que

fijemos propiedades conjuntamente para


que los esfuerzos no se pierdan por
dispersin. Tal vez el ejemplo de la
Comunidad Econmica Europea nos
sirva para volver los ojos hacia e resto de
Latinoamrica
y
proponer
planes
conjuntos
para
conocer
nuestros
recursos y necesidades.
El conocimiento de nuestra naturaleza
minera y la importancia que tienen
nuevos elementos como el titanio, el
bario, el berilio, el magnesio y el
aluminio, para no nombrar sino algunos,
nos permitir una mayor capacidad de
negociacin con los pases que carecen
de recursos pero que por su adelantada
tecnologa ya los estn requiriendo a
gran escala.

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