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1.

La Formacin de la Agenda: El caso de la poltica de los ancianos


Charles D. Elder y Roger W. Cobb
Definicin de Formacin de la Agenda?
- Por formacin de la agenda se entiende el proceso a travs del cual ciertos
problemas o cuestiones llegan a llamar la atencin seria y activa del gobierno como
posibles asuntos de poltica pblica.
- La capacidad del gobierno es limitada: primero siempre hay ms asuntos por
atender que tiempo para considerarlos. En segundo lugar, los problemas de
polticas pblicas no son datos a priori, sino resultados de definiciones.
- Los problemas de polticas pblicas son construcciones sociales que
reflejan concepciones especficas de la realidad. Lo que est en juego no es solo la
seleccin de los problemas sino tambin su definicin.
El ejemplo de la Formacin de la Agenda hacia una poltica de los ancianos
- Se consideraba que los problemas del envejecimiento son individuales y naturales.
Se consideraron como un problema pblico a partir de la consideracin de esta
poblacin con Derechos y Garantas Especiales.
- La idea de aprovecharse de los ancianos para avanzar hacia una reforma
asistencial general, demuestra la importancia estratgica que tiene la definicin del
problema en el proceso de formulacin de las polticas pblicas.
- Se abren nuevos debates cuando se comienza a cuestionar sobre los conceptos de
Envejecimiento y Ancianidad que subyacen a la Ley, y en la formulacin de la
agenda de la poltica hacia los ancianos.
- Pero Qu tanto apoyo hay para las propuestas de los programas dirigidos hacia
los ancianos, sea para fortalecerlos o generar otros? Ya que existen diversos
estigmas de otros grupos, como podra ser que son (los ancianos) un grupo aislado
e improductivo.
- Significado operacional de la Vejez (Kuiza y Zweible, 1983) donde convergen no
solamente creencias, sino concepciones de obligacin moral, as como la ciencia y
hoy en da la tecnologa (por ejemplo la medicina).
- La cuestin es Que pensamos de la vejez y de los ancianos, y que tipo de
respuesta damos a sus problemas?
1. La formacin de la agenda como proceso decisional.
- La formacin de la agenda como un proceso de toma de decisiones en un contexto
especifico. En algunas situaciones institucionales y en algunas reas de polticas
pblicas, el proceso puede ser estructurado y bien definido. En otras puede ser
incluso una anarqua organizada sin estructura, confuso o difuso (aunque el texto
no explica la anarquia organizada, Alejandro profundizo en el tema)

- En este sentido se propone que entra en juego el proceso de Toma de


Decisiones, que regularmente es difuso, de ah que se ofrece el modelo de bote
de basura para la toma de las mismas.
- A la luz de su marco conceptual, las decisiones son vistas como el resultado
de una confluencia de cuatro corrientes relativamente independientes: las
personas, los problemas, las soluciones y las oportunidades de eleccin. Es
decir la construccin de la agenda involucra a una gran cantidad de actores y
factores.
- La agenda gubernamental no sucede por azar, sino que es un complejo proceso
que posee una estructura informal y laxa.
2. El flujo de las personas: La participacin en el proceso de formacin de la agenda
- La participacin de los actores en la formacin de la agenda. Debido a que los
problemas y las prioridades de la agenda se construyen socialmente, quien
participa en su formacin puede ser un factor muy importante y hasta decisivo.
- Participar en la formacin de la agenda de las instituciones tiende a ser
algo circunscrito y suele inclinarse en favor de algunos grupos y
cuestiones afines, con exclusin de otras agrupaciones y asuntos.
- En este sentido cabe la pregunta Quines tiene acceso a la agenda pblica y
en la construccin de la misma?
- Que los ancianos formen un segmento grande y creciente de la poblacin, que
tengan adems una tasa media de votacin muy alta, es algo que aumenta
sustancialmente la probabilidad de que las autoridades presten gran atencin a sus
reclamaciones o a las demandas que se hacen en su nombre.
- En este sentido, el impulso para la generacin de la agenda pblica
obedece regularmente a intereses.
- Todos los actores que hemos identificado -funcionarios pblicos, grupos de inters
organizados que se consideran demandantes legtimos, profesionales de las
polticas dentro y fuera del gobierno- creen tener el derecho a participar
activamente en el diseo de las polticas. Aqu funcionan como un subsistema del
gobierno o subgobierno.
3. El flujo de las cuestiones en la formacin de la agenda
- La mayor parte de la agenda del gobierno (regularmente el federal)
depende de los arreglos polticos que se hacen con el subsistema.
- En cualquiera de los dos casos, los problemas y las soluciones tienden a
definirse a partir de modificaciones incrementales de las polticas
existentes. Ya que problemas nuevos difcilmente podrn abrirse paso.
- La movilizacin de apoyo requiere obviamente de personas dispuestas a invertir su
tiempo y su dinero en la promocin y defensa de ciertas cuestiones concretas. Estas
personas, llamadas "empresarios de asuntos" por Eyestone (1978), se
encuentran fuera y dentro del gobierno. Sus motivos pueden ser varios, conviccin

personal, compromisos ideolgicos, necesidades de trabajo o sencillamente la


promocin de s mismos.
- La definicin de un problema para su abordaje, para buscar un acuerdo,
su alcance, y que pueda ocupar un lugar prominente en la agenda de
gobierno.
- La definicin de un problema tiene que ser polticamente creble.
4. El flujo de soluciones en el proceso de formacin de una agenda.
- Definir una situacin como un problema de polticas significa aceptar que
tiene solucin y delimitar sus posibles soluciones.
- Un problema ser tomado seriamente en consideracin slo si los costos
anticipados de su solucin son realistas y aceptables, dentro del contexto de los
recursos pblicos previsibles y actualmente disponibles.
- Las soluciones viables son determinadas por las tecnologas disponibles y por el
conocimiento "aceptado". Lo aceptado como conocimiento en un dado tiempo
puede alimentarse de teoras cientficas, de prescripciones basadas en ciencia y de
los "conocimientos comparativos, almacenados en las mentes de los especialistas
de la materia, es decir, conocimientos de la manera como los mismos problemas
han sido tratados en otras partes"
- De esta manera, la tecnologa moderna de la medicina ha creado no slo nuevos
problemas en el costo de la atencin mdica (el caso de los ancianos), sino ha
ocasionado tambin problemas morales y ticos sobre su disponibilidad y uso.
- Al mismo tiempo, las restricciones de recursos y de ideologas inhiben la
innovacin de las polticas. "Esto se debe a que el inters principal de los
polticos es la bsqueda de problemas que tengan soluciones fciles y a la
mano
- Existe la estrategia de Copiar al Vecino
5. El flujo de las oportunidades de eleccin.
- La agenda actual est ocupada por compromisos anteriores y por las
obligaciones permanentes.
- En vista de que tales momentos son coyunturas en las cuales un "problema tiene
la posibilidad de ser seleccionado como un punto prioritario de la agenda", nosotros
nos referimos a ellas como "oportunidades de eleccin".
- El flujo de las oportunidades de eleccin est regido por las prcticas
institucionales y las rutinas establecidas de la vida poltica.
Conclusiones
- El proceso de formacin de la agenda es un proceso complejo y, muchas veces,
desordenado. Para quienes aprecian la innovacin y sienten la necesidad urgente de
actuar, el proceso puede ser muy frustrante.

- Nelson Polsby (1984): Posiblemente el error ms comn de los observadores y


participantes que luchan por una innovacin es rendirse prematuramente y medir el
avance slo en trminos de corto plazo, desanimarse, y caer en la tentacin de
emplear estrategias que son gratificantes momentneamente pero destructivas en
el mediano plazo.