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TALLER CERMICO

TEMA 2

PASTAS DE ARCILLA O PASTAS CERMICAS

PASTAS DE ARCILLA O PASTAS CERMICA


Hoy pedimos a las arcillas una serie de cualidades que exigen que las
modifiquemos aadiendo otras sustancias minerales terrosas. En tiempos
anteriores, los alfareros usaban, tal cual, o apenas con alguna adicin, las
arcillas de su entorno.
Podemos definir las pastas de arcilla como una mezcla de arcillas, o arcilla
y otras sustancias minerales terrosas, que se mezclan para lograr una finalidad
cermica determinada:

Cambios de color o textura


Cambio de la plasticidad
Cambio en la contraccin, para mejorar el secado y la coccin.
Cambios para bajar la temperatura o elevarla.
Cambios para mejorar el acoplamiento de los vidriados.

Cmo actuar para introducir esos cambios?:


Si la arcilla es demasiado refractaria, aadir algn fundente.
Si la arcilla es demasiado fusible, aadirle material refractario.
Si es demasiado pegajosa, aadirle material no plstico.
Si es harinosa y no suficientemente plstica, aadir algn material ms
plstico.
Si se le ha de cambiar el color, xidos metlicos colorantes.
Hay algn mtodo para llegar a una buena mezcla de materiales?:
El mtodo emprico: probar y probar... pero conociendo muy bien las materias
primas a utilizar.
CUATRO GRUPOS DE MATERIALES EN UNA PASTA DE ARCILLA
l. MATERIALES PLSTICOS: La plasticidad es la cualidad ms importante de
la arcilla. Podemos definirla como la capacidad que tiene una materia de
adquirir, absorbiendo agua, un estado semislido, compacto que permite
imprimirle cambios de forma que puede conservar indefinidamente.
Fundamentalmente son las arcillas y los caolines.
Las arcillas: Cuando hablamos de arcillas lo hacemos de una amplsima
gama de minerales que tienen un componente esencial y primordial: Silicato de
aluminio hidratado (Al2O3.2SiO2.2(h2O). Hay que tener en cuenta que
qumicamente su composicin no corresponde a una frmula exacta sino a una
media estadstica.

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El Caoln: Es la arcilla ms pura. Su composicin porcentual promedio es:


Slice: (SiO2 )
46,5%
Almina (Al2O3)
39,5%
Agua (H20)
14,0%
Como ya sabemos, es un mineral que tiene estructura cristalina y se forma
por descomposicin del feldespato. Por eso es frecuente encontrar en los
yacimientos de caoln feldespatos sin descomponer y mica, que son minerales
de transicin.
Es difcil encontrar caoln puro en su emplazamiento original por ser un
material fcilmente erosionable por los agentes geolgicos.
El caoln es el menos plstico pero el ms refractario de cualquier arcilla.
La bentonita Es una arcilla de origen volcnico. Se utiliza para dar
plasticidad a las pastas de arcilla No se debe utilizar sola, debido a su
tendencia a hincharse cuando se humedece y por su pegajosidad y contraccin
extremadamente elevada.
Las margas son tambin materiales plsticos y estn constituidos por
mezcla de arcilla, carbonato clcico (CO3Ca) y slice (SiO2).
2. MATERIALES FUNDENTES:
Son sustancias que al ser agregadas a las arcillas controlan su punto de
fusin y su endurecimiento. Estas sustancias naturales ya se encuentran en la
arcilla natural o se aaden artificialmente a las pastas.
Los ms importantes son los COMPUESTOS ALCALINOS: De Potasio (K),
Sodio (Na), Calcio (Ca). Los encontramos en lo que genricamente llamamos
feldespatos. Los ms importantes:
ORTOCLASA: K2O. Al2O3. 6SiO2.
ALBITA: Na2O.Al2O3. 6SiO2.
ANORTITA: CaO. Al2O3. 2SiO2.
Otros mixtos, con distinta riqueza de slice y utilizados con frecuencia son:
OLIGOCLASA: Na2O. CaO. Al2O3. 5SiO2.
LEUCITA: K2O. Al2O3. 4SiO2.
NEFELINA: NaO, Al2O3. 2SiO2.
Las sustancias que actan como fundentes son las alcalinas que debilitan
los enlaces del Slice y rebajan la temperatura.
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OTROS FUNDENTES IMPORTANTES son los compuestos de Plomo (Pb),


Hierro (Fe), Magnesio (Mg), Boro (B), ... Se utilizan con frecuencia:
CRETA O CALIZA: CO3Ca
DOLOMITA: CO2(CaO. MgO)
TALCO: 3Mg. 4SiO2 .H2O.
XIDO FRRICO: Fe2O3
3. MATERIALES DESENGRASANTES
* Carecen de propiedades plsticas y se aaden a las arcillas para:
* Rebajar el grado de plasticidad,
* Seque con seguridad evitando deformaciones y agrietamientos,
* Disminuya el grado de contraccin.
* Aumenta la refractariedad.
* Se utilizan tambin en la preparacin de barnices y vidriados.
Los ms importantes:
CUARZO: (Anhdrido de Silicio SiO2
Es el mineral ms abundante en la corteza terrestre. Es la materia prima, no
plstica, ms utilizada en cermica.
Se presenta:
- Cristalizado: Cristal de roca que es puro y transparente. Cuando se
encuentra teido se le llama: Amatista (Violceo), Topacio (Amarillo),
palo, gata.
- Amorfo: Pedernal, calcedonia, jaspe.
Se puede incorporar a la pasta de arcilla:
En forma de arena rica en cuarzo como la arena de playa.
Aadiendo cuarcita: Roca silcea de grano fino.
En forma de Pedernal: Mineral gris, pardo o negro.
El efecto que produce en las arcillas es aumentar la refractariedad y disminuir
la plasticidad. Tambin se utiliza en la preparacin de barnices y vidriados.
LOS FELDESPATOS:
A altas temperaturas son fundentes pero a bajas, actan como
desengrasantes.
Son componentes de muchas especies de rocas: Granito, sienita, pegmatita
Por lo general, se incorporan a la masa cermica en forma de pegmatita.
LA MICA:

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Material frecuente en las rocas como el granito o en los gneises (roca


pizarrosa feldesptica). Es otra materia prima no plstica pero tambin rebaja
la refractariedad por contener potasio que acta como fundente. Es de difcil
molienda por su estructura laminar.

CRETA:
Es Carbonato de calcio (CaCO3). Se presenta de dos formas: Cristalino
(mrmol) y amorfo (tiza).
Funciona como fundente en los vidriados y desengrasante en las arcillas.
POLVO COMBUSTIBLE:
Sustancias orgnicas combustibles que pulverizadas, se aaden a las pastas a
las que aportan un aumento de porosidad al quemarse en el horno, como el
serrn, las semillas y en general , todos los CARBONATOS y XIDOS
CERMICOS, y aquellos materiales que han sido fritados o calcinados como,
por ejemplo, LA CHAMOTA.
4. MATERIALES REGULADORES:
Cambian el aspecto externo de las pastas:
a) COLORANTES:
Constituidos principalmente por xidos metlicos finamente molidos.
Estos xidos metlicos son:
-

Oxido frrico Fe2O3 Rojo, pardo, verde (en reduccin).


" de cromo Cr2O3 Verde.
" de cobre CuO Verde, Azul, negro.
" de cobalto CoO Azul.
" de manganeso MnO2 Marrn, violeta.
" de nquel NiO2 Marrn, amarillo azul.
" de titanio TiO2 Blanco. No da color.

b) TEXTURANTES:
Su misin es dar o variar algunas de las texturas posibles en cermica: Titanio,
zinc, bario, rutilo, chamotas, ilmenita, ...
e) OPACIFICANTES
Refuerzan la opacidad de las pastas: Estao (Sn), Circonio (Zr), Antimonio (Sb)
y Titanio (Ti).
ESTADOS DE LAS ARCILLAS O PASTAS
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Dependiendo de la cantidad de agua que contengan:


Pasta lquida (muga o barbotina): Tiene gran cantidad de agua. Se pueden
colar y sirve para pegar las piezas.
Plstica: Cuando no le salen grietas al trabajarla y no se queda pegada a las
manos o en los utensilios.
Dureza de cuero: El barro se encuentra bastante duro pero todava se puede
doblar un poco y puede marcarse con un punzn o la ua.
Secado al hueso: La arcilla dura y seca; cuando ha perdido toda su agua de
plasticidad y por tanto se puede meter ya en el horno.
Terracota: La Arcilla ya cocida.
CLASES DE PASTAS PARA METODOS DE CONFORMADO
Pastas, que son completamente adecuadas para algunos procesos, no
funcionan en absoluto con otros. Clases:
Pastas para torneado: No deben tomar agua fcilmente mientras se trabajan y
mantener bien su forma.
Materiales plsticos: Son pastas que se forman con una mezcla de una o varias
arcillas plsticas ferrosas y otras margosas. Si necesita mayor plasticidad
aadir algo de arcilla de bola y no ms de un 2% de bentonita.
Materiales antiplsticos: Deben contener el menor material no plstico posible
como el Pedernal o los Feldespatos. Para piezas de ms de 30 cm. la pasta
debe tener algo de "mordiente" que le ayude a sostenerse: De 8 a 10% de
material granular (chamota fina).
Pastas para modelar: Se necesita una arcilla que seque con rapidez y
seguridad y sin peligro de agrietamiento; debe, tambin, cocer con seguridad.
Esto se consigue fcilmente agregando chamota en un 20 o 30%, o arcilla
refractaria con o sin chamota. No les estorban los materiales fundentes por ser
antiplsticos.
Pastas para colar: Una suspensin fluida de arcilla con agua que no se asiente
en el molde. Debe soltarse bien del molde al secarse, no contraer
excesivamente ni deformarse y no formar grumos.
Una mezcla corriente de agua y arcilla no colar bien en un molde de yeso
porque va a necesitar una gran cantidad de agua para hacer una suspensin
lquida.

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Resultado: Gran cantidad de agua encima y un barro pesado en el fondo.


Necesita un proceso de "DEFLOCULACION".
Consiste en aadirle "defloculantes" que son lcalis como el Silicato sdico
(vidrio soluble) o ceniza de sosa (carbonato sdico anhidro).
Cantidad? : la mitad del 1% del peso de la arcilla. Esto reduce a la mitad la
cantidad de agua que necesita y las partculas quedan en suspensin.
Pasta para prensado: De plasticidad media y con el mnimo de contraccin y
deformacin en el secado Esta cermica se maneja inmediatamente despus
de prensada y debe ser suficientemente resistente para mantener su forma.
Pasta para loza: Es una pasta abierta de color blanco o marfil.
Sus componentes fundamentales: Caolines, arcillas Refractarias, arena,
pegmatita, feldespatos y greda.
Esta pasta surge en Inglaterra en el intento de descubrir el secreto de la
porcelana china. Recibe distintos nombre: Maylica fina, loza inglesa,
semiporcelana, etc.
Se suele vidriar con un barniz para resaltar su color claro y se decora tanto bajo
como sobre bao.
Hay distintas variedades segn su uso: Porosas o semigresificadas,
emplendose para vajillas, sanitarios, baldosas, etc.
Se cuece a temperaturas de 1050 a 1150.
Gres: Es un mineral natural pero que tambin se puede producir
industrialmente. Se caracteriza por ser una pasta cerrada y opaca. Soporta
temperaturas altas. Vitrifica a ms de 1400 pero a 1200 ya presenta una
impermeabilizacin importante, cualidad que le ha hecho tradicionalmente muy
apta para contener lquidos y sobre todo cidos (por ejemplo, vinagre) , ya que
es muy resistente y prcticamente no porosa. Pertenece a la cermica
compacta cuyo grado de absorcin es menor al 5%. Tiene colores gris, marfil,
gamuza o castao muy apreciados.
Composicin: Puede ser muy variada:
Los gres comunes se consiguen mezclando tierras arcillosas refractarias
vitrificables, ms o menos plsticas.
Otros, donde no existen estas arcillas, mezclando arcillas refractarias
vitrificables con caolines, para aportar caolinita, arena para aportar cuarzo o
pegmatita para aportar feldespatos. A veces se le aade ilmenita, rutilo o
chamota para texturarlo.
En este sentido podemos usar la siguiente formula general:

constituyentes

Clinkers

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Gres naturales

Gres duros

Gres blandos

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Colinita.
Cuarzo.
Feldespato.
Greda
magnesic.

30-60%
30-40%
5-15%

Coccin:
Templa.
Cubierta.

PASTAS DE ARCILLA O PASTAS CERMICAS

Aprox. 55%
40%
5%
-

40-50%
40-45%
8-20%
-

25-40%
30-45%
20-35%
0-2%
-

1.050-1.200

1.050-1.250

800

800

1.250-1.350 1050-1.250

CLAUDE VITTEL, Ccrmica (pastas y vidriados), Paraninfo; Madrid 1978

En la actualidad es muy utilizada por los artistas, tanto por su resistencia a


como por la gran calidad de sus acabados. Si queremos un gres de formulacin
propia debemos conocer las materias primas que se suelen usar y su funcin
segn otro autor. Como veis hay variaciones:
1. Arcilla de gres. - Are. Secundaria, plstica y bastantes partculas de tamao
medio.
2. Arcilla refractaria. - Are. Secundarias con bajo contenido en fundente.
Si lleva partculas gruesas se disminuye su plasticidad.
3. Arcilla de bolo: Secundaria, muy plstica, alto ndice de encogimiento.
4. Arcilla de China: Primaria, blanca al cocer, menor ndice de encogimiento
que la de bolas.
5. Caoln: Similar a la arcilla de China.
6. Piedra de Cornualles: Granito parcialmente descompuesto con feldespato,
mica y cuarzo que funde a la temperatura del gres.
7. Feldespato: Material alcalino combinado con almina y cuarzo. Funde a
temperaturas de gres.
8. Pedernal o cuarzo: Fuentes de slice.
9. Blanco Espaa: Tiza de creta (Carbonato Clcico)
10. Chamota: De distintos grosores. Es arcilla u otros cuerpos sometidos a
coccin y triturados.
11. Bentonita: Are. Secundaria de gran plasticidad.
"Las pastas de GRES son mezclas de arcillas, ya sean de gres, refractarias o
de bola, modificadas por la adicin de feldespatos o piedra de Cornualles, que
actan como fundentes; cuarzo o pedernal, que separan las partculas de
arcilla y dan blancura a la pasta; y arcilla de China o caoln, que reducen el
encogimiento y la plasticidad e incrementan la blancura y las cualidades
refractarias".

MATERIAS PRIMAS

Arcilla de China (caoln)

60

40

80

48

72

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7
25

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Arcilla refractaria

20

Arcilla de bola

20

Feldespato

10

20

Cuarzo o arena
Pedernal

10

Chamota

PASTAS DE ARCILLA O PASTAS CERMICAS

20

24

25

14

12

30

30

30

10

10

20

10

10

10

10

Posibles recetas generales de pastas de gres susceptibles de cambiar segn lo


expresado anteriormente:

DAVID HAMILTON: Gres y Porcelana; Ccac , Barcelon a 1992.


Porcelana: Es una cermica blanca vtrea de mayor o menor translucidez. Es
una pasta" cerrada" o sea, no porosa, al vitrificarse. No necesita, por tanto,
ninguna cubierta que la impermeabilice. Si la lleva es como decoracin.
Como arcilla natural tiene color blanco amarillento o ligeramente azulado. Al
cocer da un color muy blanco, resultando traslcida si sus paredes son muy
finas. Se fabrica artificialmente combinando arcillas de cochura blanca con
feldespatos y pedernal. El aprecio por la porcelana china desat en Europa una
apasionante bsqueda para la posesin de la frmula de esta pasta. La
autentica porcelana no se consigue en Europa hasta 1708, en Meissen cuando
Botger descubri el primer yacimiento de caoln.
Punto de partida para formar una pasta de porcelana:
50% arcilla de China (caoln)
25% de feldespato
25% de pedernal.
Conviene conservar el 25% de Feldespato aunque pueda ser sustituido en
parte por Nefelina, La Slice puede sustituirse hasta un 15% como lmite
inferior. Si sustituimos parte del caoln por arcilla de bolas, se mejoran las
cualidades en el tomo pero disminuye su carcter traslcido. Un 2-5% de
bentonita la dispone tambin mejor para el tomo pero aumenta su contraccin y
las impurezas.
Con algunos de estos cambios se intenta paliar la dificultad de la poca
plasticidad y la alta temperatura de vitrificacin (unos 1600) de estas pastas.
Esta misma finalidad hace que a veces el porcentaje de caoln disminuya a
favor de arcilla plstica aunque pierda blancura.
Presento una receta de David Leach para una temperatura de 1260-1280C
Arcilla de china 53%
Feldespato potsico 25%
Cuarzo molido 17%
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Bentonita 5%
Se puede sustituir algo de cuarzo por caoln si se producen agrietamientos.
Refractaria: Sus caractersticas principales son su elevado punto de vitrificacin
(Soporta temperaturas superiores a 1300) y su granulometra ms bien
gruesa. Son arcillas secundarias de bajo contenido en materiales fundentes. Su
alta proporcin de partculas gruesas reduce su plasticidad.
Una pasta refractaria se puede conseguir a partir de cualquier tipo de pastas
aadindole ms de un 50% de chamota (polvo de molturar arcilla ya cocida) u
otro desengrasante. Por tanto, cuando nos referimos a "refractario" no nos
referimos a un material concreto sino a una cualidad de cualquier tipo de arcilla.
Hay refractarios de arcilla roja, de gres, de caoln, etc. Los refractarios pueden
ser naturales o compuestos.
La caracterstica principal de un refractario es la resistencia a los cambios
bruscos de temperatura. Por eso se han hecho siempre con refractarios los
cacharros destinados al horno y son tambin muy utilizados por los artistas
contemporneos que construyen cermicas de tipo escultrico.
La refractariedad de una arcilla se puede alterar por adicin de sustancias
fundentes o exaltadoras de la refractariedad.

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