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Anexo Técnico XII

Vectores Energéticos y Pilas de Combustible
Pablo León
INDICE
1. Introducción
2. Desarrollo de la Pila de Combustible
3. Base Teórica de la Pila de Combustible y Sistema de Generación
4.Tecnología de las Pilas de Combustible
5. Ventajas y Desventajas de las Pilas de Combustible para la Gen. de Elect.
6. Aplicaciones de las Pilas de Combustible.
7. Situación Tecnológica Actual
8. Métodos de Obtención del Hidrógeno
9- Conclusiones

Anexo XII. COTEC Energía

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ANEXO XII
Vectores Energéticos y Pilas de Combustible.

1. Introducción
En la actualidad, se consume anualmente en el mundo unas 8500 toneladas equivalentes de
petróleo. El 90% pasa por procesos de combustión química, lo que da lugar a la producción de CO2
(entre otros productos contaminantes), uno de los principales culpables del efecto invernadero.
Aunque no está todavía demostrado el efecto final en la climatología de la emisión de CO2 a la
atmósfera, sí parece claro que su emisión debido a la actividad humana supone un cambio en las
condiciones iniciales del problema (aunque conviene no olvidar las glaciaciones que han existido a
lo largo de los tiempos sin ninguna intervención humana.) Con todo ello, el protocolo de Kyoto,
recientemente refrendado por la mayoría de los países (aunque con la ausencia grave de EEUU),
establece una clara línea a seguir consistente en la disminución de la tasa de emisión de CO2 a la
atmósfera. Si bien es cierto que la industria automovilística es una de las principales culpables de
estas emisiones, la producción de energía contribuye al problema de forma importante. Desde el
punto de vista de la generación de electricidad, se pretende aumentar los rendimientos de los
sistemas de producción para disminuir las emisiones por kWh generado, aumentando el rendimiento
de la planta, utilizando combustibles con baja relación carbono/hidrógeno como el gas natural, o
utilizando sistemas que obtengan electricidad sin utilizar compuestos derivados del petróleo.
Una de estas tecnologías que permiten incrementar los rendimientos y por lo tanto disminuir las
tasas de emisión por kWh de electricidad generado son las pilas de combustible, que comienzan a
tener un desarrollo importante en la producción de electricodad a pequeña y gran escala. Estas pilas
de combustible funcionan con Hidrógeno, que debe ser obtenido mediante algún proceso debido
a que no se encuentra de forma aislada en la Naturaleza. De esta forma, el producto residual de las
pilas de combustible es simplemente agua, lo que da idea de las importantes ventajas que su uso
puede tener tanto en el mercado de automoción (que no es objetivo de este estudio) como en el
mercado de la producción de energía. Es importante notar que la obtención del Hidrógeno, al no
encontrarse de forma asilada en la Naturaleza, supone una inversión de energía, para extraer las
moléculas de Hidrógeno aisladas del compuesto en que se encuentre (ya sea del oxígeno en el
Anexo XII. COTEC Energía

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La pila. aunque en la actualidad la que más se está utilizando es la obtención mediante reformado de hidrocarburos (gas natural o metanol).) Es decir. pero con un funcionamiento reversible (baterías de teléfonos móviles). estudios que fueron ampliados posteriormente por su discípulos Svante A. Christian Friederich Schoenbein. La Pila de Combustible produce electricidad mediante reacciones químicas. y fue el primero que reconoció su potencial como generador de electricidad. el Hidrógeno no es una fuente de energía por sí mismo. Wilhelm Ostwald formuló teóricamente los principios termodinámicos que gobiernan las pilas de combustible. lo que significa una emisión (aunque menor) de gases de efecto invernadero. y se obtenía una corriente eléctrica a partir de la reacción electroquímica del gas de hidrógeno y el gas de oxígeno produciendo agua Años más tarde. envió a Michael Faraday una carta en la cual mencionaba experimentos donde se demostraba que un electrolito ácido era capaz de generar corriente eléctrica a partir de Hidrógeno y Oxígeno sin que los electrodos de platino sufriesen cambios físicos. comenzó el Alemania el estudio de otros electrolitos a utilizar en las pilas de combustible. del carbono en los hidrocarburos. etc.) El segundo sería el mismo tipo. la producción de Hidrógeno para alimentar las pilas de combustible puede tener distintas fuentes. Sir William Robert Grove. utilizando ácido fosfórico como electrolito.) En 1838. Existen tres tipos de generadores de electricidad a partir de estas reacciones. sino que es lo que se denomina un vector energético. Arrenihius y Walter H. disponía de electrodos de platino poroso y ácido sulfúrico como electrolito. dando Anexo XII. etc. COTEC Energía 2 .) Como se comentará en los apartados posteriores. Nerst. cuyos reactantes se encuentran en el interior de la pila y no son reemplazados (tienen una vida útil marcada por la duración del combustible. En 1839. descubrió que el proceso descrito por Schoenbein no era más que el proceso inverso de la electrólisis del agua descubierto por Nicholson y Carlisle. 2. Hay que realizar una cierta inversión de energía para producir Hidrógeno utilizable en otras actividades energéticas (ya sea la producción de energía eléctrica. William White Jaques acuñó el término de pila de combustible (fuel cell). Desarrollo de la Pila de Combustible. En 1894.agua. la automoción. En 1920. catedrático de la Universidad de Basilea. y el tercero sería aquel donde los reactantes son suministrados desde el exterior y de forma continua para la producción de energía eléctrica (es a este último grupo donde pertenecen las pilas de combustible. un juez Galés y honorable científico. El primer grupo se denomina de baterías primarias (como las pilas secas en un transistor). bautizada como pila de gas.

(fuente Energuía. El CO2 del aire reaccionaba con el electrolito dando lugar a carbonato potásico. Mayo 2000) El problema de las Pilas de Combustible Alcalinas (electrolito alcalino) consistía en que no era posible su uso en aplicaciones terrestres. que consiste en la sustitución del electrolito ácido de la Pila de Grove por uno alcalino (Hidróxido de Potasio al 45% a alta presión). Además. sino con Hidrógeno y Oxígeno puros. COTEC Energía 3 . en los años 60 y en paralelo con los estudios de la NASA se comenzaron a estudiar las Pilas de Combustible de Ácido Fosfórico y de Óxido Sólido. conocidas también como Pilas de Combustible de Polímeros Sólidos. No fue hasta la década de los 60 cuando la Nasa lanzó de nuevo el uso de pilas de combustible para su aplicación aeroespacial.lugar al desarrollo inicial de las pilas de carbonatos fundidos y de óxidos sólidos. Bacon..Esquema de la pila de Bacon. y las pilas de Carbonatos Fundidos. que serán estudiadas en apartados posteriores. Paralelamente. al no poder operar con aire atmosférico. La función de las pilas fue la de abastecer de agua y electricidad a los transbordadores espaciales Apollo y a los STS Shuttle Orbiters. Este último tipo de Pilas de Combustible. Len Niedrach y Tom Grubb utilizaron membranas de intercambio iónico en Pilas de Combustible denominadas de Polímero Catiónico. Anexo XII. Desde este año. Esta pila de combustible se basó en el diseño del Dr. el uso de hidrógeno puro para su funcionamiento limitaba enormemente su utilización a gran escala. el interés de las pilas de combustible decreció sensiblemente ante el auge de la producción de energía eléctrica en sistemas centralizados utilizando los combustibles fósiles como materia prima. Figura 1. Todas ellas presentan la ventaja de poder utilizar el oxígeno del aire. son las idóneas para el desarrollo de la futura industria de automoción. que fueron utilizadas en los vehículos del programa espacial Géminis. debido a su baja temperatura de operación (menos de 100ºC) y a su bajo impacto ambiental. El esquema de la pila de Bacon viene dado en la figura 1. el cual no es tan corrosivo como el ácido dando menores problemas de funcionamiento. Para aplicaciones terrestres. En la década de los 90 se han desarrollado prototipos de vehículos que incluyen este tipo de Pilas. pero varían de unas a otras en función de la pureza de hidrógeno que necesita para su funcionamiento.

aunque la elección del material que forma el ánodo y el cátodo también será diferente según sea el modelo de celda de combustible.e.) Al no ser máquinas térmicas. El esquema de funcionamiento de una celda de combustible convencional viene descrito por la figura 2. dando lugar a calor que puede ser utilizado posteriormente. de la pila.8 kJ/mol ∆ G = -228. el fenómeno está gobernado por la ecuación de Faraday: ∆ G = ∆ H-T∆ ∆ S = -n⋅⋅F⋅⋅E Siendo G la energía libre. La variación total de la entalpía de la reacción se traduce en dos efectos. por lo que en teoría la eficiencia de la pila podría alcanzar el 100%. La diferencia entre los distintos tipos de celda se fundamenta en la elección del electrolito. Sin embargo. Un sistema generador de pilas de combustible está formado por una sucesión de celdas como la indicada en la figura (para poder multiplicar la potencia eléctrica generada por una única celda). En la práctica. Entre las distintas celdas que forman una pila se sitúan placas de separación. T la temperatura absoluta (grados Kelvin). Base Teórica de la Pila de Combustible y Sistema de Generación. E la f.4 kJ/mol La eficiencia teórica de la conversión es por lo tanto del 94%. el primero la generación de energía eléctrica (n⋅F⋅E) y el segundo un intercambio de calor con el entorno (T⋅∆S. compuestas de un ánodo. A temperatura y presión constante. se obtienen los siguientes valores teóricos: ∆ H = -241. puesto que la potencia eléctrica en este caso sería nula) reducen considerablemente esta eficiencia teórica. un cátodo y un electrolito. la conversión de energía química a electricidad no se encuentra limitada por el ciclo de Carnot. Las Pilas de Combustible son máquinas electroquímicas que generan electricidad directamente a partir de la energía liberada de la reacción química. las eficiencias alcanzadas son mayores en general al de los procesos de producción de energía eléctrica convencional.m. S la entropía.3. Anexo XII. Para el caso de la Oxidación del Hidrógeno. H la entalpía. como se verá posteriormente en la clasificación. COTEC Energía 4 . F la constante de Faraday. diversas irreversibilidades (el proceso no se puede realizar en un tiempo infinito y completamente reversible. n el número de electrones intercambiados en la reacción. que sirven como colectores de corriente.

Sistemas de un Generador de electricidad basado en Pilas de combustible. (fuente dodfuelcell) Anexo XII. además de la pila de combustible. que es el generador propiamente dicho de la electricidad. Figura 3.. el sistema total debe contener los diferentes subsistemas representados en la figura 3. COTEC Energía 5 . (fuente dodfuelcell) Parra su utilización como generador de energía eléctrica estático..Funcionamiento de una celda de combustible.Figura 2.

aunque conviene resaltar que en la actualidad el hidrógeno se obtiene de hidrocarburos (y en especial del gas natural) para su aplicación en Pilas de Combustible. En la actualidad existen seis tipos de tecnologías diferentes de Pilas de Combustible. de forma que optimice la eficiencia del proceso garantizando la calidad final del producto (energía eléctrica y calor). que recupera la energía térmica útil mediante un “ciclo de cola” o sistema de cogeneración. un sistema muy necesario en plantas de cogeneración con pilas de combustible es el sistema de control o gestor del sistema. variaciones ante la demanda de energía. El uso de Pilas de Combustible en el mercado de la generación eléctrica se encuentra en la actualidad en situación de desarrollo. la problemática asociada y la forma de solventar los problemas que aparecen durante el funcionamiento. cercano al 95%. dependiendo de su aplicación posterior. existe un sistema de procesamiento del combustible (Fuel Processor) para su obtención. sino que aparece formando compuestos. que convierte la corriente continua en alterna (Power Conditioner. donde se genera la potencia eléctrica (Power Section). parada. COTEC Energía 6 . Con la excepción de algunas plantas de generación ya en funcionamiento (unas 150 a nivel mundial). ya que en aplicaciones de alta temperatura se extrae de forma directa el Hidrógeno del combustible. Para poder utilizarlo como combustible en la celda. No todas las pilas necesitarán de este sistema. otro de los sistemas necesarios es un sistema acondicionador de potencia o inversor. El calor y el agua resultantes deben ser recogidos por un sistema de recuperación de calor. cuya diferencia estriba en el tipo de electrolito Anexo XII.) El rendimiento de este sistema es muy alto. En segundo lugar. el resto de sistemas de generación no pasan de ser prototipos. se necesita un procesamiento del combustible para la obtención de hidrógeno.En primer lugar. Tecnología de las Pilas de Combustible. Ya se ha comentado anteriormente que el hidrógeno no existe de forma aislada en la naturaleza. Puesto que la electricidad que se puede verter a la red tiene que ser en forma de corriente alterna. Este sistema debe responder a los diferentes modos de operación. con la entrada de un flujo rico en hidrógeno y del aire.) 4. y la adecuada alimentación de energía primaria (rendimiento y eficiencia. arranque. En un apartado posterior se ahondará en el estudio de sistemas para la generación de hidrógeno. el sistema de potencia formada por la pila de combustible. y la salida de calor y agua (reutilizable en procesos de energía o para una posterior generación eléctrica por medios convencionales). y de corriente eléctrica en forma de corriente continua. en los que se estudio la física del sistema. etc. Por último. la fiabilidad del suministro (proceso).

. Los electrodos están separados por una membrana de amianto..) (Fuente: Grupo de Pilas de Combustibles de Canarias) KOH Anexo XII. actuando como refrigerante. Denominación Eficiencia Temperatura de Electrolito Combustible Funcionamiento (ºC) Alcalinas (AFC) 50-65% < 120 KOH H2 Puro Polímeros Sólidos (PEMFC) 45-55% < 100 Membrana Gas Síntesis Pilas de Metanol (DMFC) 40% 120 Membrana Metanol Ácido Fosfórico (PAFC) 40% 200 PO4H3 H2 de Gas Carbonatos Fundidos (MCFC) 55-65% 650 CO3Li2+CO3K2 Gas Síntesis Óxidos Sólidos (SOFC) 45-60% 900 O2Zr Gas Síntesis A continuación se detallan cada una de las tecnologías. COTEC Energía 7 . 1. En aplicaciones energéticas o estacionarias el electrolito se encuentra en recirculación..Tipos de Tecnologías de Pila de Combustible. Las reacciones que se dan en el ánodo y en el cátodo son las siguientes: Ánodo: 2H2 + 4OH- 4H2O + 4e - Cátodo: O2 + 2H2O + 4e - 4OH- Figura 4. El electrolito consiste en una solución de un 35-40% en peso del Hidróxido de Potasio (KOH) en agua. etc.utilizado. distintos métodos de obtención de hidrógeno. Estas tecnologías se incluyen en la tabla 1.Funcionamiento de una Pila de Combustible Alcalina (AFC. lo que da lugar a su vez a diferentes temperaturas de funcionamiento.Pilas de Combustible Alcalinas (AFC). Tabla 1.

la eficiencia baja al 50%. con un revestimiento hidrófobo y una pequeña cantidad de Platino que actúa como catalizador tanto de las reacciones anódicas como catiónicas. impidiendo el paso de los electrones. En un principio la cantidad de Platino presente en el revestimiento era bastante elevada (de 4 a 5 mg/cm2). aunque por supuesto todo ello lleve parejo un incremento en los costes de operación. Sin embargo.. y el incremento de la presión en la pila da lugar a una mayor densidad de potencia y a una reducción del volumen. agua caliente sanitaria y aire acondicionado en el caso de la trigeneración. 2. Los aumentos en concentración de KOH dan lugar a incrementos en el rendimiento a temperaturas más elevadas. con un esqueleto de plástico moldeado actuando como manefold de gas. En la actualidad estas Pilas tienen una temperatura de trabajo de 60 a 90ºC. pero se produce una mejora tanto en los costes como en la seguridad del sistema.2 mg/cm2. en donde una pequeña cantidad de platino actúa como catalizador. aunque se ha logrado reducir hasta niveles cercanos a los 0. agua y electrolito. Esta pila funciona únicamente con Hidrógeno puro. Esto permite el uso del agua que aparece como producto de la reacción en aplicaciones como calefacción. que contiene grupos de ácidos con protones libres que pueden migrar a través del material. COTEC Energía 8 . Los electrodos están vinculados a una malla de Níquel como colector de corriente. aunque en un principio las temperaturas de operación eran más elevadas. El material básico de esta membrana es un polímero fluorocarbonado similar al Teflón. Si se utiliza aire en lugar de oxígeno puro. Esto hace que la aplicación de esta pila a la producción eléctrica sea menor que la de las siguientes pilas que se verán a continuación. aunque es cierto que la tecnología es muy cara comparadas con otras con las mismas características. donde las potencias necesarias no son tan altas como en el caso de producción eléctrica a gran escala. La eficiencia de estas pilas se acerca al 63% para conversión de energía eléctrica utilizando oxígeno e hidrógeno puros. Los electrodos están compuestos normalmente por un paño de base carbono. el modelo actual de ZEVCO utiliza una mezcla de carbono activado y PTFE en sus electrodos.En cuanto a los electrodos utilizados.) Utilizan una membrana de Polímeros con un componente ácido como electrolito.Los electrodos están sujetos a unas hojas de placas bipolares (normalmente grafito) que actúan como conductor de gas y que son Anexo XII. existe riesgo de formación de carbonato en el electrolito en presencia de CO2. De esta forma la membrana permite el paso de iones Hidrógeno H+ a través de ella. La más leve impureza provoca daños en la pila. aunque como se verá posteriormente es una de las tecnologías más baratas y puede ser utilizable en la generación distribuida (pequeño comercio y sector residencial).Pilas de Combustible de Polímeros Sólidos (PEMFC.

Funcionamiento de una Pila de Combustible de Polímeros Sólidos (PEMFC. La presencia de CO2 puede también generar problemas debido a que impide la difusión del Hidrógeno a través del ánodo. Estas temperaturas de funcionamiento permiten el uso del agua (que aparece como producto) en aplicaciones de calefacción.) (Fuente: Grupo de Pilas de Combustibles de Canarias) Membrana La eficiencia de estas pilas ronda el 55% utilizando hidrógeno puro.resistentes a la corrosión (necesario al estar en un medio ácido. La temperatura de operación de estas pilas está cercana a los 80ºC. es importante controlar la composición de gas a la entrada de la celda. al igual que la de CO en pequeñas cantidades (100 ppm) son los principales contribuidores del envenenamiento. abaratando mucho el coste de funcionamiento. Por todo ello. aunque este aumento provoca una evaporación del agua encargada de humedecer la membrana.) Estas placas han sido costosas y difíciles de fabricar hasta la fecha. Estas pilas pueden funcionar también con gas reformado. agua caliente sanitaria y aire acondicionado en el caso de la refrigeración. aunque desarrollos recientes han conseguido disminuir estos costes. aunque un aumento hasta temperaturas de 130ºC permite mejorar el comportamiento de la pila ante envenenamientos.. Las reacciones que se dan en el ánodo y en el cátodo son las siguientes: Ánodo: 2H2 4H+ + 4e - Cátodo: O2 + 4H+ + 4e - 2H2O Figura 5. pero la eficiencia se reduce a valores entre el 45 y el 50%. Anexo XII. causando un envenenamiento del platino del catalizador. Estas pilas se pueden contaminar con la presencia de pequeñas impurezas en el gas de alimentación. La presencia de Azufre. COTEC Energía 9 .

El electrolito. que sufre un decremento importante de la eficiencia a cargas parciales. pasándose de 100 W/kg hasta los valores actuales de 1000 W/kg (y valores similares por litro. Las reacciones que tienen lugar son las siguientes: Ánodo: 2H2 4H+ + 4e - Cátodo: O2 + 4H+ + 4e - 2H2O Este tipo de pila presenta la ventaja de poder utilizar como combustible el gas de síntesis producido por medio de un reformado de gas natural. Esto presenta una gran ventaja en el uso de estas pilas sobre las microturbinas de gas. Los electrodos son de la misma naturaleza que los adoptados por las pilas alcalinas: carbono activado para la reacción y como soporte. como el nombre de la pila indica. Además. Su desarrollo comenzó en los años 60 en los EEUU. aunque este no es el objetivo de este estudio. un incremento en la presión de funcionamiento provoca una mejora en la eficiencia. e incluso aumentando el mismo hasta valores del 50%.) A pesar de ser un componente ácido. El incremento de densidades de potencia en este tipo de pilas ha sido sustancial en estos últimos años. desde 9 mg/cm2 inicialmente hasta Anexo XII. La Pila puede funcionar por lo tanto como fuente de continuidad. COTEC Energía 10 .Al igual que en el caso de las pilas alcalinas. PTFE como capa hidrófoba para separar los reactivos y algo de Platino actuando como catalizador de la reacción. El electrolito se sustenta en un substrato de carbono de silicio soportado con PTFE. que suele contener aproximadamente un 80% de Hidrógeno y un 20% de Carbono. aunque al igual que todos los ácidos. tienen un comportamiento dinámico de forma que la pila PEM puede proporcionar toda su capacidad en menos de un segundo y el 110 por ciento de su potencia durante unos 10 segundos. es más fácil de manejar que mucho ácidos inorgánicos como el sulfhídrico o el clorhídrico. La cantidad de Platino utilizado ha disminuido drásticamente con el tiempo.Pilas de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC. requiere de un catalizador para acelerar las reacciones cinéticas. recibiendo un fuerte apoyo institucional. siendo adecuado el empleo de metales nobles que encarecen el coste. 3. es Ácido Fosfórico (PO4H3. Presenta una buena estabilidad térmica por encima de los 150ºC. Estas propiedades permite utilizarlas en vehículos. aunque incrementa los costes del conjunto.) Una importante ventaja del funcionamiento de esta pila es la capacidad de trabajar a cargas parciales manteniendo una buena eficiencia.) Esta es el único modelo de pila que se va a estudiar que se encuentra en un estado avanzado de comercialización..

Funcionamiento de una Pila de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC. por lo que estrategias de optimización deben ser analizadas...) Esta Pila es una variante de la pila PEM.5 mg/cm2. el uso de tecnologías de reformado previene estas situaciones. se puede utilizar para producir vapor y turbinarlo en un sistema similar a los del ciclo combinado.1 a 0. En cuanto a los efectos que provoca el aumento de presión en la pila. Se suele utilizar una mezcla de un 3% de metanol en agua como combustible y aire u oxígeno como oxidante. La eficiencia de estas pilas se suele situar en el 40%. A pesar de que contenidos superiores pueden provocar el envenenamiento del catalizador. COTEC Energía 11 .Pilas de Combustible de Metanol Directo (DMFC. lo que da lugar a eficiencias en conversión a electricidad de hasta el 80%. esto provoca un incremento en la inversión. se produce un incremento de potencia al aumentar la concentración de Oxígeno en el cátodo.valores actuales de 0. y la diferencia principal se basa en la utilización de metanol como combustible de alimentación. Los electrodos se separan unos de otros por medio de una placa de carbón vítreo que permite la conducción eléctrica pero restringe la mezcla de los gases de la reacción. Esto permite que no sea necesario la presencia del reformador en el sistema (para Anexo XII. y para temperaturas por encima de los 190ºC resiste corrientes de entrada de combustible con contenidos de hasta un 1% en CO. y al igual que en los casos anteriores. aunque como la temperatura de operación es suficientemente alta. Figura 6. 4.) (Fuente: Grupo de Pilas de Combustibles de Canarias) PO4H3 Las pilas de combustible de ácido fosfórico suelen trabajar a temperaturas comprendidas entre los 180 y los 210 ºC. Sin embargo.

De esta forma. biogás procedente de la degradación biológica de residuos y otros combustibles gaseosos procedentes de la gasificación del carbón. unos 120ºC. estas sales aparecen fundidas.+ H2 H2O + CO2 + 2e - Cátodo: CO2+ 1/2O2 + 2e - CO32- Que las temperaturas de operación sean tan altas posibilita la utilización directa de combustibles ricos en hidrógeno. con una eficiencia del 40%. con aprovechamiento de altas temperaturas de funcionamiento para cogeneración. Uno de los problemas es que la baja temperatura hace que se necesite una mayor presencia de catalizador (Platino) lo que encarece el coste. donde se mezcla Anexo XII. 5. Estos combustibles pueden ser gas natural. generando cationes de carbonatos que migran del cátodo al ánodo.Pilas de Combustible de Carbonatos Fundidos (MCFC.) Las pilas de Carbonatos Fundidos. el combustible se alimenta directamente al ánodo. junto con las pilas de Óxidos Sólidos que veremos a continuación.. estos combustibles producen directamente hidrógeno en el ánodo de la pila. gas de refinería. entran dentro de un grupo de Pilas de Combustible que se pueden denominar de alta temperatura (por encima de los 600 ºC. El electrolito utilizado en estas pilas son carbonatos. donde se reforma debido a las altas temperaturas y de la capa de catalizador existente.) Este tipo de pilas presentan características que las hacen más idóneas para su utilización en centros de producción de energía eléctrica.) Las reacciones que se dan en el ánodo y en el cátodo son las siguientes: Ánodo: CH3OH+ H2O Cátodo: CO2 + 6H+ + 6e - 3/2O2 + 6H+ + 6e- Reacción total en la celda: CH3OH+ 3/2O2 3H2O CO2 + 2H2O Estas pilas funcionan a una temperatura ligeramente superior a las PEM.alimentar de hidrógeno al sistema. Por otra parte el cátodo se alimenta con el oxígeno del aire. Por encima de los 600 ºC. Las reacciones que tienen lugar en la celda son: Ánodo: CO32. COTEC Energía 12 . A tan alta temperatura. Este tipo de celdas presenta una opción muy interesante para su aplicación en automoción. aunque este incremento es compensado con creces con el importante ahorro que supone la desaparición del sistema de reformado de gas natural.

con el fin de evitar que el gas se desplace hacia otros lugares. En el ánodo. La gestión del electrolito (distribución optimizada sobre los componentes de las distintas celdas) constituye pues un aspecto fundamental en los sistemas de pilas de carbonatos fundidos. Este último componente es muy Anexo XII. con el fin de optimizar el rendimiento e incrementar el tiempo de vida del propio sistema. debido a las volatilizaciones. Al aumentar la temperatura se produce un estado plástico en la teja. provocando un rápido deterioro de la pila. los cationes reaccionan con el Hidrógeno del combustible para producir agua. La distribución del electrolito en la matriz debe ser homogénea y no debe caer por debajo de un determinado nivel. el cátodo está compuesto por óxido de Níquel y el ánodo por una aleación de Níquel-Cromo. alcanzando un 10% de Cromo en peso.) (Fuente: Grupo de Pilas de Combustibles de Canarias) Carbonatos En cuanto a los electrodos.Funcionamiento de una Pila de Combustible de Carbonatos Fundidos (MCFC. CO2 y electrones.que migran hacia el ánodo de la pila. El CO2 producido en el ánodo se recircula al cátodo (cuestión que debe ser objeto de investigación para la optimización del proceso) El electrolito de carbonato se encuentra en forma de teja o matriz. que permite un sellado firme para el gas. El electrolito consiste en una mezcla de carbonatos de metales alcalinos fundidos (litio-sodio o litio-potasio) que se inmoviliza en el polvo cerámico.. COTEC Energía 13 . Figura 7. Consiste en una mezcla de polvos cerámicos y garantiza una estructura sólida.con el CO2. corrosiones y migraciones del electrolito. Esta gestión también requiere mejorar los procesos de pérdidas que tienen lugar en el apilamiento. El oxígeno del cátodo reacciona con el CO2 dando lugar a CO32. aunque no realiza ninguna función eléctrica o electroquímica en las reacciones que tiene lugar dentro de la pila.

ya que permite mantener unidos los compuestos sin tener que utilizar un proceso de sinterización a alta temperatura. esta es una pila de alta temperatura. La principal característica de esta pila es que.importante. La eficiencia de estas pilas se encuentra entre el 55 y el 65%. 6. COTEC Energía 14 .Pilas de Combustible de Óxidos Sólidos (SOFC.) Al igual que el tipo de Pila anterior. pues puede depositarse en el electrolito y en el ánodo de la pila y provocar un cortocircuito.) (Fuente: Grupo de Pilas de Combustibles de Canarias) ZrO2 Anexo XII. Se están investigando materiales alternativos para el cátodo. aunque la conductividad se mejora mediante dopaje con elementos como el Cobalto. con lo que se podría disminuir la temperatura de operación y solventar los problemas de corrosión y disolución del Óxido de Níquel. aún siendo de alta temperatura. Las reacciones que tienen lugar en la celda son: Ánodo: H2 + O2- H2O + 2e - CO + O2Cátodo O2 + 4e - CO2 + 2e 2O2- Figura 8. La disolución del Óxido de Níquel en el cátodo durante la operación es un problema muy importante.. Estos materiales alternativos son Sales de Litio. sin tener en cuenta el aprovechamiento posterior de los fluidos a alta temperatura. que puede dar lugar a eficiencias en la producción de electricidad por encima del 80%. el Cobre o el Manganeso. Esto simplifica la operación de la pila y da lugar a menores riesgos de corrosión. todos sus componentes están en estado sólido.Funcionamiento de una Pila de Combustible de Óxidos Sólidos (SOFC..

Las altas temperaturas permiten un reformado “in situ”. actúa en el ambiente reductor producido por el gas combustible. Estas pilas superan en operación temperaturas de 1000 ºC. en lugar de los costosos materiales cerámicos actualmente demandados. el cátodo sufre importantes oxidaciones. donde Anexo XII. se obtienen eficiencias del 45 al 60% (debido a caídas de tensión en la celda. Los iones O2provenientes del aire de entrada. ) Las pilas de óxidos sólidos trabajan con Hidrógeno seco o humedecido y con CO como combustible. sin embargo. sobre todo en los casos en que se disminuye la temperatura nominal de operación. este valor es menor que en el caso de carbonatos fundidos). no es necesario el reciclado de CO2. En el caso de funcionamiento a alta temperatura. se podría utilizar acero inoxidable para construir placas bipolares que unieran los electrodos a temperaturas inferiores a los 750 ºC. se debe hacer un exhaustivo análisis de los materiales que se pueden utilizar (por ejemplo.El principio de operación es muy similar para todas las pilas de óxidos sólidos. El electrolito utilizado en estas pilas está compuesto por materiales cerámicos capaces de soportar altas temperaturas. u óxidos conductores o semiconductores. y la utilización de combustibles con un alto grado de impurezas. La resistencia de estos electrodos constituye la mayor fuente de pérdidas y caída de tensión en las pilas. y alcanzan el ánodo. los contenidos en azufre permitidos son muy superiores al del resto de tecnologías. migran del cátodo al ánodo a través del electrolito. Por otra parte. además de poder utilizar el CO como combustible.) De esta forma desaparece el módulo de prerreformado para la obtención de Hidrógeno. COTEC Energía 15 . aumentar el tiempo de vida y la captación de nuevos mercados (Generación Distribuida. En cuanto a los electrodos. lo cual mejora los costes de la celda (sobre todo en cuanto a gastos en materiales se refiere). lo que hace necesario el uso de metales nobles. lo que presenta una gran ventaja frente a las pilas de carbonatos fundidos. por lo que se permite el uso de un gran rango de materiales. Es por esto que la investigación en pilas de óxidos sólidos de menor temperatura pasa por la investigación de electrodos con una menor resistencia térmica.) En el caso de reducir la temperatura al nivel mencionado antes. tales como gasóleo o gas de carbón (aunque estos necesitarán de un prerreformado.) Este problema con los materiales ha llevado a reducir la temperatura de diseño en algún prototipo de estas pilas (hasta unos 450 ºC). donde se recombinan con el Hidrógeno para formar agua (o en menor medida con el CO para formar CO2. Para poder soportar estas temperaturas tan altas. El más utilizado en el material cerámico compuesto por Óxido de Zirconio. lo que simplifica el sistema y abarata costes. el uso de aceros inoxidables en la pila queda descartado. En ánodo. siendo el Níquel poroso el más utilizado hasta la fecha. Además.

COTEC Energía 16 .Alta eficiencia. Basándose en los datos de las pilas de ácido fosfórico actualmente en funcionamiento (desde 50 kW hasta 500 kW). Los bajos niveles de NOx que pudieran aparecer son debidos a la acción del reformado del combustible (si es necesario.Modularidad. y a excepción de las pilas de ácido fosfórico .) En cuanto a los niveles de CO2 al utilizar combustibles hidrogenados y no Hidrógeno puro. La propia celda no es contaminante. ya que no están limitadas por las limitaciones que impone el ciclo de Carnot a las máquinas térmicas. 3.Muy baja emisión de contaminantes. Esta flexibilidad puede ser muy importante en aplicaciones como la generación distribuida. Las principales ventajas de este tipo de sistemas de generación son: 1. Antes de hablar de ventajas y desventajas. cabe destacar que la tecnología de pilas de combustible es muy novedosa. dando lugar a altas eficiencias.. se obtiene un rendimiento eléctrico de un 38%. el resto de tecnologías estudiadas en el apartado anterior no han alcanzado el grado de desarrollo suficiente como para llegar al nivel comercial. se minimiza la emisión por kWh producido. ya que deben ser eliminados a la entrada de la Anexo XII.. 5. Ventajas y Desventajas de las Pilas de Combustible para la Generación de Electricidad. al tener una alta eficiencia. está en la actualidad en desarrollo. y un rendimiento térmico del 42%. en teoría. Permite aumentar la potencia de la pila de combustible simplemente con la adición de celdas a la pila original. 2.además se le puede sumar una turbina de gas a la que se acople un ciclo combinado. depende del modelo de la pila. Se espera que algunos de los prototipos de alta temperatura aumenten estos valores.. por lo que se alcanza un rendimiento global del 80%. obteniéndose eficiencias de producción de energía eléctrica altísimas (mayores del 80%.) Esto presenta grandes ventajas para su utilización en la generación a gran escala o distribuida. Tampoco se emiten Óxidos de Azufre. el mal funcionamiento de una celda permite extraerla de la pila y sustituirla rápidamente sin que se vea mermada la capacidad de producir electricidad por la pila. presentando una alta garantía de funcionamiento. Las pilas de combustible. uniéndolas eléctricamente sin que la eficiencia quede prácticamente alterada y sin hacer ninguna inversión adicional que no sea la propia compra de la celda o celdas adicionales. encontrándose todas ellas en fase de experimentación. Además. presentan eficiencias siempre mayores que los ciclos térmicos convencionales.

Sin embargo. En el funcionamiento de las pilas de combustible se pretende una eficiencia de operación muy alta. puede llegar a alcanzarse precios de venta competitivos con el resto de las tecnologías de producción eléctrica (tanto en sistemas centralizados como en el caso de Generación Distribuida. agua caliente sanitaria o aire acondicionado en la trigeneración para aplicaciones de baja temperatura. 7.. Un valor característico son 45 decibelios a una distancia de 10 m. COTEC Energía 17 . pero minimiza las emisiones de la pila. la entrada de combustible con contaminantes (por ejemplo el azufre. si aumenta la demanda de estos productos. Puesto que estos equipos no tienen partes móviles. gas de refinería. que puede ser gas natural.. o la de utilización de ciclos combinados en las de alta temperatura. 5. lo que supone por supuesto un coste. especialmente las que utilizan catalizadores. Su versatilidad permite cubrir aplicaciones diversas. ya que las de alta este problema no es tan restrictivo).. pequeñas bombas. etc). el CO o Anexo XII. Debido a lo reciente de la tecnología. Éste proviene de los equipos auxiliares: soplantes.Bajo Nivel de Ruido.. como la generación de energía eléctrica masiva o dispersa. Para muchas de las tecnologías (especialmente para las de baja temperatura. y a que su implantación en el mercado es mínima (sólo las pilas de ácido fosfórico).. etc.Aplicaciones Diversas. Esto permite situar estos equipos en zonas residenciales o comercios en la Generación Distribuida. con mayor contenido en impurezas) sin la necesidad de un módulo de reformado. Las principales desventajas son: 1.celda de combustible si no se quiere dañar su funcionamiento. otros como el gasóleo y el gas de carbón.Bajo mantenimiento. 8. las celdas de alta temperatura son capaces de admitir muy diferentes combustibles (además de los mencionados. metanol. el coste actual es muy alto.Sensibles a los Contaminantes.) 2.Admisión de diversos combustibles.. producción de calefacción.Alto Coste. el nivel de ruido es muy bajo. 4. ya que las altas temperaturas hacen posible la formación de hidrógeno directamente en el electrodo. Aunque existen algunas celdas alimentadas casi exclusivamente por hidrógeno (y para las cuales es necesaria un reformado del combustible.. Únicamente se prevé el recambio de las botellas de tratamiento del agua. No requieren grandes obras de infraestructura para su instalación. y debido al bajo nivel de ruido y la falta de emisiones contaminantes se puede situar en una zona cercana al consumo (Generación Distribuida. de forma que sea mínimo el mantenimiento necesario.Facilidad de Instalación.) 6. inversor.

Aplicaciones de las Pilas de Combustible. aprovechando el calor bien en procesos industriales.el CO2) puede provocar daños a la pila. se puede hacer una primera clasificación inicial atendiendo a la temperatura de funcionamiento de la celda. etc.Tecnología en Desarrollo. de Polímeros Sólidos y de Metanol directo) y las de alta (donde se encontrarían las de Carbonatos Fundidos y las de Óxidos Sólidos. bien en sistemas de producción de vapor y posterior turbinado para la producción de energía eléctrica. 3. aunque esto deberá mejorar con el paso del tiempo y la introducción a nivel comercial de las Pilas de combustible. que no entran dentro de este estudio de la energía. los diseños parecen abogados a la obtención de energía eléctrica en sistemas centralizados de gran potencia (entre 100 kW y 50 MW). se obtiene el hidrógeno mediante un sistema de reformado que incrementa el coste de la pila. entre 1 kW (e incluso menores) hasta los 500 kW.. 6. Además. De esta forma se obtienen eficiencias en la producción cercanas o mayores del 80%. aparecen problemas de fiabilidad.) En cuanto a las pilas de baja temperatura. parecen (aunque el desarrollo tecnológico de las mismas puede dar un vuelco a tal aseveración) estar destinadas a aplicaciones de baja y media potencia. en aplicaciones industriales y de seguridad de suministro. Las de baja temperatura (donde se encontrarían las Pilas de electrolitos de Ácido Fosfórico. la vida útil. hay que notar que en las aplicaciones de baja temperatura. COTEC Energía 18 . Las tecnologías que operan a alta temperatura (aunque se recuerda que tanto en el caso de Carbonatos Fundidos como el de Óxidos Sólidos se están obteniendo diseños en un rango de temperaturas intermedio). Puesto que la tecnología de las pilas de combustible no está totalmente desarrollada. aparte de las aplicaciones móviles y de automoción. Anexo XII. existen muy diferentes variantes dentro de cada modelo de pila de combustible. Alcalinas. por lo que hay que realizar un pretratamiento del mismo. Sus objetivos. Debido al escaso desarrollo de la tecnología. Sin embargo. podrían ser aplicaciones residenciales y de pequeños comercios (Generación Distribuida). en aplicaciones remotas (como por ejemplo su utilización en zonas de difícil acceso).

Pilas de Combustible de Ácido Fosfórico.74 cent/kW ¿? ¿? ¿? Operación 46. con una pila de combustible de 50 kW.Aplicaciones de baja temperatura. Las tecnologías englobadas en este apartado tienen un desarrollo tecnológico mayor que las de alta temperatura. En función de la temperatura de funcionamiento.1.000 horas 17. interesada en acumular experiencia propia en este modelo de pilas combustibles. con instalaciones con una capacidad eléctrica de 200 kW.000 euros/kW 1.000 euros/kW 30.000 euros/kW 15.Pilas Alcalinas. Actualmente. En dichas pruebas se confirmó la eficiencia.7. Situación Tecnológica Actual. que se estudiarán a continuación.500 euros/kW 1.. casi con las mismas características que el anterior pero en un modelo mucho más reducido. Tiene en la actualidad una aplicación a nivel comercial. El modelo utilizado fue el PC25A. Se estudia cada una por separado: 1.500 eutos/kW Gastos producción 1. Los primeros fabricantes fueron la empresa Japonesa FUJI.2. Ácido Fosfórico Polímeros Sólidos Carbonatos Fundid Óxidos Sólidos 40% 40% 65% 60-65% -Actual 2. Tiene unas muy alta eficiencia.086 horas 9.. Se realizaron pruebas de campo con 56 instalaciones.Características actuales y de futuro de las Pilas de Combustible. 1.600 horas Situación Disponible en el I+D a gran escala Versión mercado año 2004. COTEC Energía 19 comercial Versión comercial 2004 . Han demostrado su fiabilidad durante las aplicaciones espaciales en las que desarrollado su tecnología.000 euros/kW 1.500 euros/kW 5.500 horas 12.000 euros/kW -Futuro 1. Tabla 2. Las características actuales vienen dadas en la tabla 2. el modelo es el PC25C. Una de las primeras instalaciones en Europa fue adquirida por Thyssengas GMBH. la calidad de electricidad generada y el buen comportamiento de esta pila ante cambios de carga que predecían los ensayos iniciales. y la Norteamericana ONSI Corporation (filial de Intenational Fuel Cells IFC). pero su coste hace al menos por el momento muy difícil su aplicación en la producción de energías tanto a pequeña como a gran escala.. se tiene una primera clasificación: 1. Eficiencia (electri) Costes Instalación: Anexo XII..

Las firmas ALSTOM Ballard y EnBW participan desde el año 1999 de forma activa en el proyecto EDISON auspiciado por el gobierno Alemán. Se diseñó una pila PEM de 250 kW en funcionamiento en paralelo con dos plantas de cogeneración en paralelo. ya en funcionamiento (Pilas ONSI de 200 kW modelo PC25C). A su vez. el funcionamiento de un Hospital. agua caliente y calefacción. 1. Eléctrico Otra de las aplicaciones de este tipo de pilas es la residencial. Para ello. en la empresa Alemana GEW koln AG. Una depuradora en Colonia. y es idóneo para casas particulares o pequeños comercios (Generación Distribuida. Suiza y Holanda. El calor producido se utiliza en el calentamiento de una piscina cubierta. donde participan Thyssengas. y una capacidad térmica de 7 kW. se realizó una alianza con la empresa Plug Power. etc. Bélgica. Figura 9.) El Hidrógeno puro libre de CO2 que se utiliza en las Anexo XII. Este es uno de los 6 proyectos que en la actualidad la firma ALSTOM Ballard está llevando a cabo. existen proyectos piloto en Alemania. La firma Vaillant anunció hace unos años que iba a desarrollar una pila de combustible que generase electricidad.Ejemplos de utilización de esta tecnología son.Pilas de Combustibles de Polímeros Sólidos. COTEC Energía 20 . El modelo tiene una potencia eléctrica de 4. (Fuente: Energética XXI. con el mismo modelo. y otras compañías como DBI Gas-und.3.Pila de Combustible PEM. Julio-Agosto 2001) Refrigeración Humidificador Reformador Control Potencia Conjunto de Pilas Módulo Reactor Comp. e instalada por Thyssengas.6 kW... y que tiene previsto terminar en el año 2004. que utiliza gas residual de depuradora.

Fue en Westervoort. la potencia es muy baja (210 W) sin embargo. La segunda es que a tan alta temperatura no hay peligro de escape de gas.1. El objetivo es la producción centralizada de electricidad mediante cogeneración. y están actualmente en fase de I+D. COTEC Energía 21 . Tiene un módulo central que se mantiene a una temperatura de 600 ºC. Una comparación inicial con otras tecnologías apunta a que puede sobrepasar en eficiencia a otras tecnologías como las de ciclo combinado. En el año 2000. Es decir. aunque este no sea un combustible muy puro. A presión atmosférica. Uno de los grupos que con más fuerza apoya esta tecnología es el consorcio Siemens-Westinghouse.Pilas PEM se produce mediante generadores de gas natural. en funcionamiento a presión. 2. hace que el desarrollo de esta tecnología sea muy atractivo.. unido a la baja emisión de contaminantes. La empresa MTU lleva años investigando en la tecnología de la pila de combustible modelo MCFC. 2. 2.Pilas de Combustible de Carbonatos Fundidos. es la producción directa de Hidrógeno a partir del combustible hidrogenado. La primera. el diseño se enfoca en una gama desde los 250 kW hasta los 20 MW alimentada por gas natural. A finales de 1997. al igual que en el caso de Carbonatos Fundidos. En tercer lugar. Tiene unas medidas de 2. La primera. Esta alta temperatura presenta las tres ventajas principales. con una temperatura de hasta 850 ºC para alimentar una microturbina. Las tecnologías englobadas en este apartado tienen un desarrollo tecnológico menor... con una potencia de 100 kW. lo que les hace ideales para la cogeneración. La pila. aumentando la eficiencia del ciclo por encima incluso de los ciclos combinados. la alta temperatura de funcionamiento (1000 ºC) permite la obtención de hidrógeno directamente del combustible. En la actualidad.5 m de alto y 9 m de alto. Las características actuales y de futuro de este tipo de pilas viene dado en la tabla 2. Holanda. Este nuevo sistema Anexo XII. La segunda es la utilización de los gases de escape. los gases de escape salen a 450-600 ºC. Siemens Westinghouse ha diseñado un sistema de pila de combustible cerámicas de forma tubular que permite obtener resultados óptimos a altas temperaturas. tiene dos ventajas importantes. el modelo más desarrollado en el Hot-Module.2. el proyecto más ambicioso se emprendió en Pittsburg.Aplicaciones de alta temperatura. no puede existir una acumulación de gases explosivos. porque este se quemaría de forma inmediata. entró en operación la primera pila con esta tecnología. En un principio. la potencia se incrementa hasta los 280W.Pilas de Combustible de Óxidos Sólidos. Esto. y su aplicación es tanto en la cogeneración como en la trigeneración.

con una temperatura de funcionamiento de 1000 ºC. Anexo XII. A ambos lados de los discos se les suministra aire o gas natural tratado.. empleando las altas temperaturas de operación de la celda. Cada disco cerámico cubierto es una pila de combustible. tiene una potencia de 200 kW y está acoplada a una turbina de gas de 50 kW.Pila de Combustible SOFC Planar. Los gases de escape suministran el calor necesario para la preparación del gas combustible. Estos aparatos pueden abastecer la carga base eléctrica y la demanda total de calor de una casa particular. La figura siguiente ilustra la aplicación de este tipo de celdas. Julio-Agosto 2001) El corazón de la instalación. con un sistema de calefacción de 16 kW térmicos. denominado stack de celdas. (Fuente: Energética XXI.de pila opera a sobrepresión (3 bar). En 1998 Thyssengas diseñó un modelo de pruebas de una pila de combustible de tecnología SOFC. está formado por aproximadamente 70 discos cerámicos muy fino de un diámetro de 120 mm. Figura 10. Figura 11.Tecnología SOFC para una casa particular.. COTEC Energía 22 . para producir 1 kW eléctrico. (Fuente: Energética XXI. cubiertos ambos lados por catalizadores. Julio-Agosto 2001) También existen aplicaciones de menor potencia para el uso doméstico de esta tecnología.

8.4 O2 → 0.CALOR . Es decir. Aparece de forma masiva tanto oxidado en el agua como formando hidrocarburos.1 CO2 + H2 + CALOR. Estas plantas están también muy desarrolladas. se necesita invertir una cierta energía para obtener hidrógeno puro.9 CO + 0. especialmente en las aplicaciones de baja temperatura Anexo XII.. En todas las aplicaciones de pilas de combustible estudiadas. Ejemplos son el Metano CH4 del gas natural. con plantas de capacidad similar a las de reformado. gas de carbón e incluso combustibles líquidos como el metanol o el gasoil. Como se ha comentado anteriormente. En la actualidad existen empresas químicas como Uhde. A esto se le une costes en procesos de desulfuración y limpieza de gases. COTEC Energía 23 . De esta forma se produce Hidrógeno con combustibles más baratos o que no tienen otra aplicación sin necesidad de invertir energía adicional. Métodos de Obtención del Hidrógeno.4 + 0. mediante separación por membranas o por absorción. Las tecnologías de Reformado y Gasificación se aplican a menor escala que las plantas antes mencionadas en Pilas de Combustible. 2. El CO2 (veneno para algunas pilas de combustible. Se utiliza con Hidrocarburo Ligeros.La tecnología de Reformado está muy extendida. al igual que las anteriores. No es por lo tanto una fuente energética.. mediante una reacción exotérmica que produce calor. como ya se ha mencionado) se elimina del hidrógeno. gases de refinería. CH1. el Hidrógeno no existe de forma aislada en la naturaleza. 1.Shift: CO + H2O → CO2 + H2 + CALOR. el Hidrógeno se obtiene a través de combustibles con una gran relación de átomos H/C.Reforming: CnHm + nH2O → n CO + (n+m/2) H2 .Otra técnica de obtención de hidrógeno es la Gasificación u Oxidación parcial de Hidrocarburos Pesados. mediante las reacciones: . sino que se denomina un vector energético.3 H2O + 0. Linde KTI cuyas plantas alcanzan niveles de producción de 105 Nm3/h.

firma Noruega que ha desarrollado un sistema denominado “plasma arc procecss”. donde el precio del kWh es mucho mayor. No es una tecnología consolidada. Esta técnica actualmente no puede competir con la utilización de combustibles mencionados en el apartado anterior. si puede ser una posibilidad atractiva si se utiliza energía barata (horas valle) para la producción de H2 que después puede ser empleado en producción de energía eléctrica en pilas de combustible en horas punta. la producción de Hidrógeno es directa a través del combustible. COTEC Energía 24 . como Noruega). La principal ventaja de este método es la utilización de una fuente de energía renovable.Mediante el Proceso Kvaerner. A parte de los métodos de obtención del Hidrógeno por Hidrocarburos.(pilas alcalinas. Sin embargo. agua y electricidad y está exento de contaminantes. ya que el rendimiento neto de todo el proceso sería negativo debido a las pérdidas en ambos mecanismos. ya que tan solo un 1% del mercado del H2 se satisface mediante la electrólsis. de Polímeros Sólidos o de Ácido Fosfórico. 3. y la aplicación de plantas modulares podrían incrementar la producción hasta los niveles de reformado y gasificación. se utiliza un mecanismo inverso a la pila de combustible.) El proceso necesita delcombustible primario. aunque cabe nombrar la Gasificación (reformado) de Biomasa. muy similar a la anterior.) En aplicaciones de alta temperatura. la Producción Fotobiológica y la Fotoelectroquímica. Con presiones de trabajo de 5 bar..Producción de H2 a partir de Biomasa. como por ejemplo la de ELCOGÁS. la Fermentación de Biomasa Residual. donde se necesita preparar el carbón mediante una molienda para que esté suficientemente pulverizado antes de entrar en el gasificador. que a alta temperatura (1600 ºC) separa HC en sus constituyentes (H2 y C puro. Este mecanismo no sería nunca útil para la producción de H2 para pilas de combustible. existen otros métodos basados en la electrólisis del agua. Los diferentes métodos difieren del tipo de combustible utilizado. la eficiencia del proceso relativa al PCI del H2 es Anexo XII. Existen tecnologías disponibles en fase pre-comercial. pero existen plantas de demostración. Existe una planta demostrativa funcionando desde 1992. 5. donde mediante electricidad se obtiene el Hidrógeno puro. 4.. Esto es debido a que la electricidad es muy cara (excepto en países con precios muy bajos de electricidad debido a la existencia de grandes sistemas hidráulicos. En el proceso convencional.Otra técnica es la Oxidación Parcial del Carbón.. bien en seco bien en suspensión con agua. y por lo tanto la tecnología no es rentable.

donde las pilas de baja temperatura tienen una gran aplicación. 9. donde aplicaciones como la energía solar con concentradores o la energía nuclear pueden presentar un cierto atractivo. debido a los problemas asociados de corrosión. Aunque las pilas con electrolito de Ácido Fosfórico están actualmente comercializadas.) En el proceso a alta presión (50 bar) aumenta el rendimiento del proceso.del 65%. por empresas como Electrlyser Corporation LTD (Canada. Esta tecnología tiene que competir con la de las microturbinas y los pequeños motores de cogeneración. especialmente las de Ácido Fosfórico y las de Polímeros Sólidos. pero se encarecen los costes de la instalación. En cuanto a generación de alta potencia (estacionaria). Incluso en esta tecnología se está estudiando la posibilidad de disminuir la temperatura de funcionamiento y el nivel de potencia. hasta que no se produzca un incremento en la demanda las pilas de combustible no pueden competir en precio con las anteriores. casi nula emisión de contaminantes. Las aplicaciones se pueden dividir en dos grandes grupos. El primero de baja y media potencia (Generación Distribuida para pequeños grupos cogeneradores y de trigeneración). las pilas deben ser de alta energía (tecnología de Óxidos Sólidos y Carbonatos Fundidos. Conclusiones. con potencias variables desde 1 kWe hasta 125 kWe. Anexo XII. Sin embargo. Esto aumenta enormemente los costes a corto plazo. al ser tecnologías que no emiten gases de efecto invernadero. modularidad. Sistemas de electrólisis del agua se comercializan desde hace décadas. una muy alta eficiencia (mayor que la de las microturbinas o motores). aunque se han apuntado otras tecnologías de futuro para su obtención. Las pilas de combustible es una tecnología novedosa y en proceso de desarrollo. La producción de Hidrógeno para esta Pilas de Combustible se obtiene principalmente mediante reformado del gas natural. por lo que su implantación no llegará hasta el medio-largo plazo. COTEC Energía 25 . y presentan las ventajas de un nivel mínimo de ruido. etc. Sin embargo. aceptación de distintos combustibles para la producción de Hidrógeno y un mínimo mantenimiento. Existe asimismo un proceso de alta temperatura. para poder entrar en el mercado de la Generación Distribuida. materiales capaces de soportar estas altas temperaturas. en aplicaciones de generación de electricidad y cogeneración se están desarrollando tecnologías de alta temperatura que a priori presentan características muy atractivas. estas pilas se encuentran todavía en un estado inicial de I+D. capacidad de cogeneración.) La ventaja principal de la operación a altas temperaturas es la producción directa del Hidrógeno en la pila sin necesidad de un sistema de gasificación-reformado.

Anexo XII. se está hablando por lo tanto de una tecnología con grandes promesas a futuro pero que necesita todavía una inversión importante en I+D para su aplicación a nivel comercial.Para las pilas de Combustible. COTEC Energía 26 .