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HISTORIA MNIMA DE LA POBLACIN

MUNDIAL.
1. ESPACIO Y ESTRATEGIAS DEL CRECIMIENTO
DEMOGRFICO.
Hombres y animales.
La evolucin demogrfica no ha sido uniforme en el tiempo, pues se ha
desarrollado mediante ciclos de expansin, estancamiento y reduccin.
Las limitaciones y obstculos a las que tiene que hacerle frente los podemos
encontrar en los condicionamientos biolgicos y ambientales. As cada
colectividad desarrolla estrategias especficas de supervivencia y
reproduccin.
Los bilogos han identificado dos grandes categoras de estrategia vital:
-

TIPO R. Viven en ambientes inestables y pequeos, y aprovechan


perodos del ao para reproducirse con gran rapidez.
TIPO K. Colonizan en ambientes relativamente estables en cualquier
poca del ao.

Ambos estn asociados a organismos de caractersticas muy diferentes:


-

TIPO R. Pequeas dimensiones corporales, corta duracin de vida,


gestacin corta, camadas numerosas, intervalo corto entre partos etc.
TIPO K. Grandes dimensiones corporales, larga duracin de vida,
gestacin larga, partos individuales, intervalo largo entre partos etc.

Cuanto ms grande es la especie mayor es el intervalo entre


generaciones y, por lo tanto, menor la tasa de crecimiento. El ser
humano sigue una estrategia del tipo K.

Dividirse y multiplicarse.
Existen poblaciones en rpido crecimiento y disminucin y poblaciones ms
o menos estables. La especie humana seguir una variacin lenta de la
poblacin y a lo largo del tiempo se verifican largos ciclos de crecimiento o
inflexin.
La velocidad de variacin de la especie humana puede ser muy diferente
dependiendo el contexto en el que se encuentre.

Constitucin de una poblacin.


Una poblacin est constituida por muchas familias con trayectorias
diferentes las unas de las otras- El conjunto de estas experiencias
individuales determina la disminucin, el crecimiento o el estancamiento de
una poblacin a largo plazo.

El resultado de dicho crecimiento, disminucin o estancamiento es


consecuencia de esencialmente dos factores:
-

Nmero de hijos que cada individuo da a luz.


Intensidad de la mortalidad hasta el fin de la edad reproductiva.

La comprensin de estos dos es esencial para comprender los factores del


cambio demogrfico.

Reproducirse y sobrevivir.
La capacidad de crecimiento de una poblacin puede expresarse en funcin
de dos medidas:
-

Nmero de nacimientos.
Esperanza de vida al nacer.

Ambas medidas han variado a lo largo del tiempo:


ANTES.

ACTUALMENTE.

Nmero de
hijos.

Entre 5 y 8

En algunos pases
apenas 2.

Esperanza de
vida.

Entre 20 y
40.

En algunos pases
sobre 80.

En cuanto a la frecuencia de los nacimientos. En el rgimen de


fecundidad natural el intervalo entre los partos puede ser descompuesto en
4 segmentos:
-

Perodo de fecundidad despus de cada parto, debido a que la


ovulacin se interrumpe (un perodo de 2 meses)
Numero de meses transcurridos para que, una vez reanudada la
ovulacin normal, se vuelva a concebir.
Duracin del embarazo.
Mortalidad intrauterina, pues aproximadamente de cada 5 embarazos
1 es aborto espontneo.

CONCLUSIN, si sumamos estos 4 segmentos se obtiene el intervalo


medio entre partos que es entre 15 y 35 aos.
En cuanto a la edad en la que comienza la reproduccin la edad para el
matrimonio vara entre la pubertad (15 aos) y mximos que a menudo han
superado los 25 aos. El final del perodo frtil ser alrededor de los 50
aos.
CONCLUSIN, combinando mximos y mnimos y redondeando las uniones
a fines reproductivos puede variar entre los 15 y 25 aos.

El xito reproductivo de una poblacin (su crecimiento) depende del nmero


de hijos tenidos por las mujeres que han sobrevivido hasta la edad
reproductiva.

El espacio de crecimiento.
La fecundidad y la mortalidad mantienen vnculos objetivos con el ritmo de
crecimiento de las poblaciones. La combinacin de las cifras de ambas dar
lugar a un espacio de crecimiento que podr ser:
-

Negativo, si la mortalidad es mayor que la fecundidad.


Positivo, si la mortalidad es menor que la fecundidad.

Limitaciones ambientales.
Los mecanismos de crecimiento interactan con las condiciones
ambientales vindose frenados en cierta medida por stas.
Hasta la revolucin industrial el hombre ha utilizado casi exclusivamente
plantas y animales como fuentes de energa. Esta dependencia del
ambiente natural y sus recursos limitaba el aumento de la poblacin.
La utilizacin de los recursos naturales explica porque se pueden encontrar
densidades ms elevadas cerca del mar, lagos o ros.
Sin embargo el progreso (nuevas tcnicas, seleccin de semillas) ha
aumentado la disponibilidad de comida y energa.
Los lmites impuestos por el ambiente a la expansin demogrfica han sido
franqueados por el enorme aumento de las disponibilidades energticas
en la 2 mitad del s. XVIII con la revolucin industrial y tecnolgica y con la
invencin de mquinas que realizan la conversin de materia inanimada en
energa.

2. EL DESARROLLO DEMOGRFICO: Entre eleccin y


constriccin.
Constriccin, eleccin, adaptacin.
El crecimiento demogrfico se desarrolla en proporcin al crecimiento de los
recursos disponibles, que le interponen lmites.
Distinguimos tres grandes ciclos de poblamiento: de los primeros
habitantes a la transicin del neoltico, del neoltico a la revolucin industrial
y de la revolucin industrial a nuestros das. Pero qu es lo que determina
estas fases?
El desarrollo demogrfico se desenvuelve entre dos grandes sistemas de
fuerzas:
-

CONSTICCIN. Equivalen a los recursos que satisfacen las


necesidades primarias, como la comida, la tierra etc Tambin las
caractersticas ambientales tienen influencia sobre la capacidad de
crecimiento demogrfico y pueden ser modificados por el hombre
pero solo a largo plazo. A corto o medio plazo debemos adaptarnos.
ELECCIN. Significan el proceso de adaptacin, lo que supone
flexibilidad en los comportamientos (que son en parte automticos,
determinados socialmente y en parte derivados de elecciones
precisas).

En resumen, el ambiente establece obstculos al crecimiento ejerciendo


fuerzas constrictivas. Estos obstculos pueden ser desplazados mediante
acciones a largo plazo y amortiguados a corto o medio plazo.

De cazadores a agricultores: transicin demogrfica del


neoltico.
La transicin se produce a un ritmo desigual, y an en nuestro siglo algunos
grupos aislados sobreviven de la caza y la recoleccin como ocurra con los
primeros habitantes.
Al difundirse la agricultura la poblacin se multiplic y el lmite de los recursos
aument.
Una teora clsica parte del supuesto de que la aceleracin del crecimiento es
consecuencia del mejor nivel nutritivo asegurado por el sistema agrcola y por
la disminucin de la mortalidad.
Otra teora postula que la dependencia de cultivos poco variados disminuye la
calidad de la alimentacin aumentando los riesgos de transmisin de
enfermedades infecciosas, por lo que aumenta la mortalidad, pero an as la
fecundidad era ms elevada debido a que el bajo coste de la crianza de hijos
aumenta esta, permitiendo un rpido crecimiento.
Volviendo a la teora clsica esta se ha puesto en duda, pues comparando
agricultores y cazadores-recolectores se ha visto que los primeros tienen una

mayor mortalidad pese al aumento de las disponibilidades alimentarias. Pero


por qu la mortalidad es ms elevada entre los agricultores que entre los
cazadores? Esto se debe a dos causas:
- La alimentacin de los cazadores-recolectores es mucho ms
completa que la de los agricultores.
- Con la sedentarizacin se difunden y conservan enfermedades
infecciosas y parasitarias desconocidas. A su vez las enfermedades
transmisibles por contacto se ven favorecidas por una alta densidad. Por
otra parte aumenta la contaminacin del suelo y el agua.
Algunas tcnicas agrcolas seran responsables de la difusin de
determinadas patologas.
Si la mortalidad era mayor en los agricultores, su crecimiento demogrfico
tambin mayor solo se puede derivar de una mayor fecundidad. Pues debido
a los continuos desplazamientos de los cazadores-recolectores, la mujer no
poda trasladar a los hijos, por lo que hay poca fecundidad.

La gran peste y el declive demogrfico de Europa.


A partir del siglo XI se produce un crecimiento demogrfico, con nuevas
localidades y la poblacin europea se multiplica. Sin embargo, hacia finales del
siglo XIII y principios del XIV el crecimiento se ve afectado por crisis ms
frecuentes y la poblacin se estanca.
Hacia la mitad del siglo XIV un devastador acontecimiento catastrfico de larga
duracin provoca una disminucin de la poblacin: la peste, que supone
millones de vctimas.
La transmisin de la peste era fcil mediante el transporte de mercancas
donde albergaban pulgas (transmisoras de la peste) o ratones infectados. No
existen individuos inmunes por naturaleza a la peste, por lo que se producen
series anuales de muertes para numerosas zonas.
En los dos siglos posteriores la peste sigue teniendo efectos devastadores, sin
embargo no constituye el principal acontecimiento negativo, pues tiene lugar
otra crisis. As, en el siglo posterior a la peste negra la poblacin europea
retrocede como consecuencia de las epidemias sucesivas.
Debido a que la peste no est en relacin con el estado de salud, edad de las
personas o nivel nutritivo, esta afect por igual a poblaciones urbanas y rurales.
Las medidas que se tomaron fueron la cuarentena de personas y mercancas
en caso de peligro, aislamiento de los infectados y los sospechosos de estarlo,
medidas de higiene pblica etc.
El fuerte aumento de la mortalidad provoca una disminucin de los nacimientos
y matrimonios.
Al terminar la crisis se produce una especie de contraefecto, que se traduce
en un aumento transitorio de la natalidad.

La catstrofe de los indios de Amrica.


La poblacin americana disminuye a partir del descubrimiento de Coln. La
disminucin demogrfica se debe al contacto con los europeos.
Pues las poblaciones indgenas eran terreno virgen para muchas
enfermedades infecciosas, por lo que la enfermedad se difunde con gran
virulencia, virulencia debida a tres factores:
-

En individuos afectados y curados, cuando la enfermedad rebrota una


parte de la poblacin es inmune, pero en un terreno virgen los daos
son inmensos.
En una poblacin virgen la enfermedad tiende a seleccionar,
generacin tras generacin, a los individuos ms resistentes.
En una poblacin virgen no ha existido el proceso de adaptacin
recproca entre agente patgeno y organismo infestado, por lo que
convivencia entre ambos no ha tenido tiempo a realizarse.

Las infecciones en terrenos vrgenes a veces han causado su extincin.


La primera oleada grave fue de la viruela, la segunda gran epidemia de
sarampin, pero tambin hay que destacar la gripe y la varicela.

Los franceses del Canad, artfices de un xito demogrfico.


Despus de la gran peste y el exterminio de los indios volvemos a un xito
demogrfico. La emigracin ha contribuido al xito demogrfico de parte de la
poblacin americana y australiana.
En el Canad francs hubo una emigracin neta constante debido a que las
fuentes canadienses son muy ricas y han sido explotadas y la inmigracin
tiene un efecto reducidsimo sobre el crecimiento de la poblacin. Sin
embargo las razones de su xito demogrfico son: la elevada nupcialidad,
alta fecundidad natural y mortalidad relativamente baja.

Irlanda y Japn, dos islas, dos historias.


A largo plazo poblacin y recursos acaban por desarrollarse de una manera
paralela. Mientras en unos pases los factores que influyen en el cambio
demogrfico son independientes del sistema de recursos, en algunos casos
la interrelacin s que resulta muy evidente. Prueba de ello don los casos de
Irlanda y Japn en los siglos XVII al XIX.
Irlanda: Su poblacin vive en condiciones de grave atraso, y a pesar de la
miseria esta aumenta rpidamente.
Japn: Pese a su buen desenvolvimiento econmico conoce una notable
renovacin interna, pues tras triplicarse la poblacin sobreviene un largo
estancamiento.
Los irlandeses contaran con la gran difusin de la patata, decisivo por
derivar una mayor productividad y por su alto valor nutritivo. La disponibilidad
de nuevas tierras permite la baja edad al matrimonio y la elevada nupcialidad,
por lo que el crecimiento demogrfico es amplio y sostenido, pero la Gran

Hambre seala el fin del rgimen demogrfico, pues las dcadas posteriores
vendrn marcadas por n rgimen inmobiliario nuevo y un retraso al matrimonio,
descendiendo rpidamente la poblacin.
En el caso de Japn antes la produccin se destinaba a pagar los impuestos
sobre la tierra, pero vender se convierte en el fin principal de la produccin. El
orden social antiguo se transforma.

En los umbrales del mundo contemporneo.


En el siglo XVIII Europa entra en una fase de transformacin econmica,
demogrfica y social de gran importancia. La natalidad y mortalidad
(generalmente muy elevados) se reducen hasta niveles bajsimos.
En una primera fase la poblacin europea experimenta una aceleracin que
afecta a todos los grandes pases. Esta aceleracin se puede deber bien a
un aumento de la natalidad como consecuencia de la mayor nupcialidad o
por la reduccin de la mortalidad (esta ltima la ms convincente debido a
la reduccin de las grandes crisis).
Las causas de la disminucin de las grandes crisis de mortalidad son:
-

Causas biolgicas, por el proceso de adaptacin mutuo entre


agentes patgenos y huspedes.
Causas sociales, por la menor transmisin de infecciones debido a
una mayor higiene.
Causas econmicas, debido al progreso tcnico.
Aunque la verdadera causa de la reduccin de la mortalidad es la mejora
del nivel alimentario de la poblacin. La mayor produccin agrcola
sostuvo el crecimiento demogrfico.

3. TIERRA, TRABAJO Y POBLACIN.


Rendimientos decrecientes y crecimiento demogrfico.
Las consecuencias del desarrollo demogrfico en el desarrollo econmico
tiene dos puntos de vista diferentes: el incremento demogrfico disminuye
los recursos fijos y que el crecimiento demogrfico incita el espritu de
innovacin e invencin.
El proceso de crecimiento en un ambiente fijo se acompaa de rendimientos
decrecientes (a mayor factor productivo, menos produccin). El concepto de
rendimiento decreciente se sita en el centro de las ideas de Malthus y
Ricardo. Tienen lugar innovaciones en las tcnicas productivas que suponen
un aumento de los recursos disponibles, aunque los efectos positivos de
este aumento son temporales.
Del modelo malthusiano se deduce:
-

Los alimentos constituyen un recurso principal y su escasez provoca


mortalidad.
La ley de rendimientos decrecientes es inevitable.

Los aumentos de produccin y productividad como consecuencia de


invenciones o innovaciones benefician solo temporalmente.

Cuando la poblacin aumenta se agudiza la demanda de alimentos y


aumenta su precio junto a una disminucin de los salarios. La consecuencia
de ambos fenmenos provoca el empeoramiento de las condiciones de vida
y debe conducir a un equilibrio.

Las confirmaciones de la historia.


El esquema propuesto por Malthus postula que en ausencia de la accin de
frenos preventivos la poblacin se ve sometida a un aumento de la
mortalidad debido al deterioro de las condiciones de vida, pero si se activan
estos frenos el crecimiento se somete a control y habr una mejora estable
de las condiciones de vida.
Los frenos preventivos actan lentamente y solo en poblaciones muy
civilizadas (igual que la actuacin del modelo malthusiano).

Presin demogrfica y crecimiento econmico.


El crecimiento demogrfico acta de freno al desarrollo. Aunque
anteriormente se pensaba que una poblacin numerosa y en crecimiento
era smbolo de riqueza, sin embargo fue la primera faso de la Revolucin
industrial la que indujo la idea de Malthus.
As nos planteamos la pregunta Puede el desarrollo demogrfico generar
desarrollo econmico? S, siempre y cuando los recursos sean sustituibles o
abundantes.
Por una parte pensamos que si crece el cultivo crece la poblacin, pero es al
revs, es el crecimiento demogrfico la causa, y no la consecuencia, del
cambio de los mtodos de cultivo.
Se producirn innovaciones en los sistemas de cultivo, las cuales conducen
a una mayor productividad de trabajo.

De nuevo sobre presin demogrfica y desarrollo.


Durante miles de aos la humanidad de aliment solamente de los
productos animales y vegetales ofrecidos por el ecosistema, pero la
transicin ha permitido pasar al sistema de produccin artificial de los
recursos.
La explicacin de esta transicin se confa a dos mecanismos: el de la
invencin o innovacin y el de su difusin. Pues la invencin de nuevas
tcnicas, siembra y recoleccin ha permitido una produccin mayor y ms
estable, lo que provoca la aceleracin demogrfica.
En definitiva, el hombre modifica el ambiente y crea condiciones para el
aumento de la poblacin

La idea de que la invencin de la agricultura fue consecuencia de la primera


gran revolucin demogrfica, asigna a la poblacin el papel de estmulo
para el desarrollo.

Nmero y bienestar.
Las dimensiones de una poblacin producen sus efectos mediante dos
mecanismos bien conocidos por los economistas clsicos:
-

Principio de la divisin del trabajo y mejor utilizacin de las


capacidades individuales.
Constatacin de que la complejidad de la organizacin de una
sociedad es funcin tambin de las dimensiones demogrficas tanto
absolutas como relativas.

Los beneficios de la divisin del trabajo han sido ilustrados por Adam
Smith y William Petty. Smith observa que las dificultades de desarrollo de
los caseros aislados donde las reducidas dimensiones no permiten la
especializacin tiene como consecuencia la imposibilidad de dividir el
trabajo, por lo que se una amplia densidad es en parte favorable.
Un segundo aspecto favorable de la densidad de la poblacin est
constituido por las economas de escala. En la actualidad estas ventajas
estn en crisis debido a las deseconomas de escala.
Las relaciones entre divisin de trabajo, economa de escala y
dimensiones demogrficas son fcilmente intuibles, y la historia ofrece
numerosos ejemplos.

Rendimientos crecientes o decrecientes?


A lo largo de la historia la poblacin ha conseguido multiplicarse,
aumentando tambin los recursos a disposicin de cada individuo. Se
considera que esto ha sucedido porque los lmites de los recursos fijos no
han sido alcanzados (ya sea porque se han desplazado o por el cultivo de
nuevas tierras). Sin embargo hay recursos limitados insustituibles que
puede suponer a la larga empobrecimiento.
Un punto de vista opuesto opina que Por qu un nmero de individuos
mayor no podra conseguir lo que consiguieron poblaciones menos
numerosas del pasado?

4. LA DEMOGRAFA CONTEMPORNEA: Hacia el orden y la


eficiencia.
De la dispersin a la economa.
En las poblaciones occidentales el crecimiento era lento y las mujeres
deban dar a luz a unos 6 hijos para poder ser remplazados por la
generacin posterior, pues pocos sobrevivan hasta la edad reproductiva. En
resumen, las sociedades del antiguo rgimen eran insuficientes desde el
punto de vista demogrfico, pues para un nivel bajo de crecimiento se
necesitaban muchos nacimientos y haba un elevado nmero de muertes.
Adems, el antiguo rgimen demogrfico se caracterizaba tambin por el
desorden, pues las posibilidades de que un nio muriese antes que su padre
o abuelo alterando el orden de muerte son muy amplias (dicho as es un
poco fuerte, pero es como lo entiendo).
Durante los ltimos dos siglos nace, se desarrolla y finaliza el ciclo
demogrfico moderno de Occidente, en donde la poblacin europea se
cuadriplica y la esperanza de vida se duplica. Mortalidad y natalidad
descienden. Este conjunto de transformaciones han adoptado el nombre de
transicin demogrfica. En los pases en vas de desarrollo este proceso est
en curso, en los pases ms atrasados, apenas se ha iniciado.
En los pases europeos la transicin se ha dado como una modificacin
gradual y en parte paralela de la mortalidad y la fecundidad. En un
comienzo se da una alta fecundidad y mortalidad, y seguidamente ambas
bajan.
La transicin demogrfica ha presentado diversas fases, primero desciende
la mortalidad mantenindose una alta natalidad, por lo que el crecimiento
natural aumenta, sin embargo despus la natalidad cae empicada mientras
la mortalidad se sigue reduciendo junto al crecimiento natural. En este
proceso el cambio de las elecciones de las parejas se debe a una serie de
transformaciones sociales, que empujan a la restriccin de la fecundidad.
En el final del siglo XX, la sociedad no parece dispuesta a producir siquiera
los pocos nacimientos necesarios requeridos por el equilibrio demogrfico.

Del desorden al orden: el alargamiento de la vida.


En la segunda mitad del s. XVIII la mortalidad comienza a dar signos de
disminucin y la duracin de vida se alarga. Esto introduce al orden natural
y cronolgico de la muerte, conexo a la edad.
Un primer aspecto de la transicin de la mortalidad est relacionado con la
disminucin de la intensidad y frecuencia de las crisis de mortalidad, pues
durante el s XIX a los progresos en la organizacin econmico-social se
aaden los obtenidos en el control de las enfermedades infecciosas,
vacunacin contra la viruela, identificacin de agentes patgenos etc.
La reduccin de la mortalidad puede analizarse desde dos ngulos:

Una disminucin de las enfermedades (sobre todo las infantiles).


En el caso de que las haya, saber tratar las enfermedades.

La transicin de mortalidad en los pases desarrollados fue relativamente


lenta, de hecho esta an no ha finalizado aunque si se ha ralentizado.

De la alta a la baja fecundidad.


La disminucin de la fecundidad de ha producido de manera gradual igual
que la de mortalidad. Esta se difunde rpidamente a toda Europa durante la
segunda mitad del siglo XIX.
El indicador de fecundidad resume la intensidad de la fecundidad femenina
en el matrimonio, y puede garantizar el descenso continuo del nivel de
fecundidad legtima.
El indicador de nupcialidad es una medida de la proporcin de mujeres en
edad fecunda casadas.
La intensa reduccin de la fecundidad asegura que las generaciones nacidas
posteriormente tendrn descendencias finales inferiores a 2 y, por
consiguiente, por debajo del nivel de reemplazo. La bajsima fecundidad
suscita hoy en da preocupacin y atencin.
En los ltimos dos siglos la transformacin social y econmica ha tenido
grande importancia en la determinacin del descenso de la fecundidad, la
cual se inicia en un pas rural como Francia, menos avanzado que Inglaterra
que estaba en plena Revolucin Industrial.
Sin duda, la transicin demogrfica ha formado parte integrante de la
transformacin de la sociedad.

La emigracin y los resultados de la transicin.


La necesidad de tierras y de espacio se convierte en aguda cuando la
transicin demogrfica multiplica su poblacin. En dicho contexto la
emigracin ha tenido ciertamente consecuencias demogrficas positivas:
-

Ha permitido un crecimiento econmico ms rpido.


Ha permitido utilizar el recurso trabajo donde este era ms productivo
etc.

La transicin demogrfica y los fenmenos migratorios ligados a ella dejan


las poblaciones europeas profundamente cambiadas.
La disminucin de la natalidad provoco la redaccin de las clases de edad
ms jvenes y la correspondiente ampliacin de las clases de edad
ancianas. Este proceso se denomina envejecimiento demogrfico.

Relaciones entre crecimiento demogrfico y crecimiento


econmico.
El aumento de la poblacin ya no genera, al aumentar la demanda, la
elevacin de los precios y diminucin de salarios, pues los precios sern

decrecientes y los salarios crecientes, y crecimiento econmico y


demogrfico se sostienen.
A partir de esto se puede pensar razonablemente que en el futuro la
escasez de recursos naturales puede obstaculizar el desarrollo.

Los factores conexos al crecimiento demogrfico, que pueden haber


contribuido a acelerar el desarrollo, se pueden agrupar en tres categoras:
-

Factores estrictamente demogrficos. Agrupa los cambios que se


produjeron con la transicin demogrfica. Primero la diminucin de la
mortalidad y fecundidad ms prematura. En segundo lugar que la
mortalidad no sea tan aleatoria y siga ms un orden cronolgico. En
tercer lugar disminucin de la natalidad y por ltimo la estructura por
edades se ha modificado.
Factores de escala y de magnitud general. Los factores escala no
se derivan nicamente del crecimiento demogrfico, sino tambin del
aumento de las dimensiones de la economa y de la mayor
integracin entre los mercados. A pesar de estas limitaciones, la
contribucin de la demografa a las economas de escala debe haber
sido significativa. Finalmente el crecimiento demogrfico parece tener
un efecto positivo no tanto por las economas de escala que conlleva,
si no por las perspectivas de ampliacin de mercado que genera.
Stock de conocimiento y progreso tcnico. El progreso del
conocimiento experimental se produce porque existen individuos con
ingenio que crean nuevos conocimientos.

Es posible, entonces, que a lo largo de los dos siglos, el crecimiento


demogrfico haya constituido ms un incentivo que un obstculo al
crecimiento econmico. Por razones tericas podemos suponer que en las
dcadas prximas, la recesin y el envejecimiento demogrfico pueden
tener efectos opuestos.

De nuevo sobre las relaciones entre crecimiento demogrfico


y crecimiento econmico: observaciones empricas.
Observando la evolucin demogrfica de los ltimos dos siglos observamos:
a) Un aumento sustancial de la poblacin, la cual se multiplica por 4
o 5.
b) Disminucin muy considerable de la dedicacin media al trabajo
por individuo activo ocupado.
c) Rpido aumento de la produccin per cpita, duplicndose y
aumentando an ms la produccin por hora de trabajo, o
productividad.

El desarrollo demogrfico no est condicionado por el econmico, aunque


como hemos visto estas dos se pueden influir mutuamente.
Que no estn condicionadas no implica la ausencia de relacin, sino la
ausencia de relaciones visibles. Pues en el curso de los ltimos dos aos, el
crecimiento demogrfico no
ACTUALMENTE.
PAISES
PAISES
ha impedido el desarrollo
RICOS
POBRES
econmico.
Esperanza de
Casi 80
Casi 60
vida.
Nmero de
hijos.

1,9

4,2

5. LAS POBLACIONES DE LOS PAISES POBRES.


Una fase extraordinaria.
Cuando finaliza el ciclo de crecimiento de las poblaciones ricas, las
poblaciones pobres inician uno extraordinario e irrepetible.
-

En el mundo rico la transicin demogrfica se ha producido


lentamente bajo el impulso de una reduccin gradual de la
mortalidad, que se ha acompaado de una reduccin gradual de la
natalidad.
En el mundo pobre los niveles de mortalidad han permanecido
altsimos hasta pocas relativamente recientes y la esperanza de vida
no alcanzaba los 40 aos.

Las condiciones de la supervivencia.


No existira desarrollo sin diminucin de la mortalidad. Los progresos de la
supervivencia pasan:
-

Por la reduccin de la mortalidad infantil en los primeros aos de vida.

La eliminacin de las diferencias en la supervivencia infantil eliminara gran


parte de las diferencias en la esperanza de vida en las diferentes reas.
El crecimiento del bienestar material tiene efectos progresivamente menores
sobre el alargamiento de la esperanza de vida.

Breve geografa de la fecundidad.

CHINA. De 62 a 24.
47.
FRICA. Ha permanecido igual con + de 6.
LATINA. 59 a 4.
ASIAIDIONAL. De 61 a 51.
SUDORIENTAL. 6 a 43.

INDIA. De 6 a
AMRICA

ASIA

Disminucin de la fecundidad. Polticas demogrficas.


En los pases pobres se ha producido una disminucin considerable de la
mortalidad, pero no de fecundidad. Esto se debe a: bajo coste de crianza de
los hijos, los hijos de consideran una garanta de ayuda econmica y material
para el futuro, en el contexto cultural en numerosas ocasiones se requiere un
gran nmero de hijos, ignorancia de mtodos de control sobre los
nacimientos
Pero, el aumento de coste de crianza de los hijos, creacin de mecanismos de
proteccin social (que elimina la idea de hijo como recurso sustentador de los
padres ancianos) etc, supone que el nivel de fecundidad disminuya.

India y China.
CHINA, natalidad se ha reducido a la mitad. INDIA, apenas una cuarta
parte.
FALTAN LOS APARTADOS:
6. Fertilia y Esterilia.
7. Las razones de una
paradoja.