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Proceso del poblamiento indígena venezolano

La gran mayoría de los investigadores que ha estudiado el pasado indígena venezolano han
coincidido en que el poblamiento de nuestro territorio se produjo a .través de oleadas
humanas provenientes del sur del continente hace aproximadamente 14 000 años.

– La primera oleada de poblamiento estuvo integrada por pequeñas hordas de cazadores y


recolectores de raíces y frutas silvestres, que se movilizaban de un lugar a otro en búsqueda de
alimento. Por esta razón, no construyeron viviendas estables y sólo dejaron algunos rastros de
su paso, como instrumentos de hueso y piedra.

– La segunda oleada poblacional se produjo hace 10 000 años aproximadamente, eran


pescadores, cazadores y recolectores de conchas marinas, que se localizaron en pequeñas
aldeas en la cuenca del `lago de Maracaibo, donde construyeron palafitos. Estos grupos
aprovecharon la palma de moriche Para la fabricación de sus viviendas e instrumentos de
trabajo. Esta oleada a diferencia de la primera dejo numerosos vestigios arqueológicos
constituidos por restos de conchas marinas instrumentos de huesos y espinas, así como
objetos de piedra

– La tercera oleada ingresó hace unos 4000 años proveniente de comunidades arawacas que
se desplazaron desde el sur del continente americano, y se extendieron por todo el territorio
venezolano, organizadas en pequeñas aldeas.

-La cuarta oleada estuvo integrada por comunidades de origen chibcha que se desplazaron
desde el territorio que hoy forma parte de Colombia hacia los Andes venezolanos. Estas
comunidades representadas por los timotes y las cuicas, se organizaron en pequeñas aldeas
agrícolas, y llegaron a constituir el grupo más avanzado desde el punto de vista cultural.

La quinta oleada estuvo integrada por comunidades de lengua caribe, procedente de


Centroamérica y el mar de las Antillas, llegó a las costas venezolanas. Los caribes se localizaron
en las costas orientales y centrales de Venezuela, donde formaron comunidades agrícolas.
Otros investigadores han señalado que los caribes provenían de la región amazónica y
navegaron por la costa de Brasil hasta llegar a nuestro territorio, desde donde se extendieron
hacia las islas antillanas.

áreas de procedencia de los grupos aborígenes que poblaron el territorio venezolano

Evolución Cultural De La Población Indígena Venezolana


Para el momento de iniciarse el proceso de conquista y colonización, la población indígena
venezolana, se encontraba en distintos periodos culturales. Según los estudios realizados por
diversos antropólogos, así como los testimonios de restos arqueológicos encontrados en
diferentes lugares del territorio venezolano, la evolución cultural de las comunidades indígenas
de Venezuela se puede clasificar de las siguientes etapas:

Etapa preagrícola: la conformaban pequeñas comunidades primitivas nómadas de cazadores,


pescadores y recolectores de frutos silvestres y conchas marinas, que poblaron el territorio
venezolano entre 14000 y 1000 años a.C. Se establecieron en los llanos, desde el centro del
país hasta el Delta del Orinoco y también en la Goajira, en el actual estado Zulia.

Etapa agrícola media: Se desarrolló en las Zonas Costeras, ciertas áreas de los llanos y parte de
Guayana. Eran comunidades que practicaron la agricultura mediante la técnica de la tala, la
quema y el barbecho (agricultura migratoria o itinerante). Cultivaban yuca, maíz, fríjol,
algodón, tabaco y otros frutos permanentemente. La actividad económica estaba
complementada por la recolección, la caza y la pesca. También desarrollaron la cestería, la
alfarería y el tejido. Ocuparon nuestro territorio entre el año 1000 a.C. y la llegada de los
españoles al territorio. Los principales grupos indígenas representantes de esta etapa fueron:

1.– Los caribes de la costa, que se extendían desde Paria (estado Sucre) hasta Borburata
(estado Carabobo).

2.– Los arawacos occidentales, que ocuparon parte de los actuales estados Falcón, Lara y
Yaracuy, y parte de los llanos occidentales y meridionales del país.

Etapa agrícola avanzada: Comprende los pueblos de origen chibchas (timotos-cuicas) que,
procedentes del área andina, se establecieron en territorios de los Andes (estados Mérida y
Trujillo). Desarrollaron una agricultura tecnificada, mediante la construcción de terrazas o
andenes para el cultivo, no sólo de maíz y yuca, sino de papa y otras plantas desconocidas por
los indígenas de las demás regiones de Venezuela. Emplearon sistemas de riego y silos
subterráneos. La práctica de esta agricultura más compleja y avanzada hizo posible un uso más
racional de la tierra y una mejor organización de la actividad agrícola, que permitió mejor la
producción y los rendimientos necesarios para cubrir las necesidades alimentarias de las
comunidades indígenas, e incluso obtener excedentes para la comercialización. Formaron
aldeas permanentes en el piedemonte y valles andinos entre los años 1000 y 1500 d.C. en
adelante.

La evolución cultural de las comunidades aborígenes venezolanas se produjo lentamente


mediante el intercambio entre diferentes grupos. Ninguna de las etnias o grupos indígenas
asentados en el territorio actual de Venezuela logró alcanzar el grado de desarrollo que
representaron otras culturas americanas como la de los mayas, los aztecas o los incas.

Áreas Culturales Indígenas de Venezuela


Las poblaciones indígenas se establecieron próximas a los caudales de los ríos. Su desarrollo
predominante fue en los valles intramontañosos, Los Andes venezolanos, las estribaciones y
los valles del arco andino-costero conformaban una zona de elevada densidad demográfica, las
comunidades basaban su economía en las actividades agrícola, de pesca, caza y recolección,
desarrollaban embalses y canales artificiales que les aseguraban mayores rendimientos de las
cosechas, tenían aldeas autosuficientes con complejas viviendas fabricadas con los materiales
que la misma naturaleza les brindaba y cuyos habitantes oscilaban entre 500 y 1000
habitantes.

Debe entenderse por área cultural indígena un ámbito geográfico habitado por pueblos
aborígenes que representan rasgos culturales homogéneos en un tiempo determinado.

De acuerdo con el historiador y antropólogo venezolano Miguel Acosta Saignes, la población


indígena venezolana para el siglo XV se encontraba distribuida en 10 áreas culturales según sus
semejanzas en cuanto a lengua y formas de vida:

1.- Área de la costa caribe: formada por agricultores y pescadores que se localizaron al norte y
desde la península de Paria, en el estado Sucre, hasta Borburata, en el estado Carabobo;
incluye a los Otomacos, taparitas y parcialmente a los Yaruros, con tres subáreas: los
cumanagotos, palenques y caracas.

2.- Área de los ciparicotos: integrada por tribus de origen y lengua caribe que se localizaron en
la costa noreste del estado Falcón.

3.- Área de los arawacos occidentales: localizada en la región centro-occidental, en los actuales
estados Cojedes, portuguesa, Barinas, Apure, Falcón, Lara y Yaracuy, hasta la costa oriental del
lago de Maracaibo. Sus principales representantes fueron los caquetios.

4.- Área de los Jirajaras y Ayamanes: formada por tribus de recolectores, cazadores y
pescadores de los llanos centrales y montañas de Nirgua. Comprendía parte de los estados
Falcón, Lara y Yaracuy. También incluye a los axaguas.

5.- Área de la Guajira: integrada por tribus de recolectores, cazadores y pescadores


occidentales que se localizaron en la península de la Guajira y a todo lo largo de las costas del
lago de Maracaibo. El origen de las tribus guajiras corresponde a la cultura caribe, aunque
algunos señalan que son de la familia arawaca.
6.- Área de los caribes occidentales: formada por tribus de agricultores, cazadores y
pescadores localizados entre la sierra de Perijá y en la parte sur y oeste de la depresión del
lago de Maracaibo. En esta área se incluyen los motilones y los bobures.

7.- Área de los Otomacos: tribus relacionadas con las culturas de la América Central que se
localizaron en los llanos bajos de Apure y en las riberas del río Orinoco. Entre sus
representantes están los guamos. los taparitos. los Otomacos y los Yaruros.

8.- Área de la Guayana: formada por tribus de origen caribe que se localizaron al sur del río
Orinoco y en lo que es hoy el estado Bolívar y Amazonas.

9.-.- Área de los recolectores, cazadores y pescadores de los llanos: formada por diferentes
tribus independientes que se extendieron por los estados Portuguesa, Guárico, Anzoátegui,
Monagas y Delta Amacuro.

10.- Área de los Andes venezolanos: integrada por tribus agrícolas de gran desarrollo que
poblaron la región andina (Táchira, Mérida y Trujillo). Procedían de Colombia y sus
representantes más importantes fueron los timotes, los cuicas, y los totuis.