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CULTURA CARAL

1. Introduccin al estudio de la Cultura Caral


En el territorio andino hubo, como en otras partes el mundo una amplia variedad de
adaptaciones culturales, pero a distancias relativamente prximas. Estas sociedades, que
habitan reas geogrficas dismiles, siguieron diferentes trayectorias en sus modos de
vida,
sus
culturas
y
desarrollo
sociopoltico.
El temprano desarrollo de la cultura Supe se debi a la creciente complejizacin de los
sistemas sociales que se consolidaron en las varias regiones del rea norcentral del actual
Per, entre los valles costeos ubicados entre los ros Chancay y Santa, en la zona serrana
del Callejn de Huaylas y en las vertientes orientales, en las cuencas del Maran y el
Huallaga. Todas estas sociedades haban alcanzado excedentes productivos y un nivel de
organizacin que les permita cierta especializacin laboral, la construccin de edificios
pblicos
y
su
participacin
en
redes
de
intercambio
interregional.
Alrededor de los 3000 aos a.C., las sociedades costeas del rea norcentral lograron
avances significativos, estimuladas en parte por la riqueza de recursos de la regin: un mar
rico en peces y moluscos y valles frtiles con ros que acarreaban nutrientes. Coadyuv a
ello la tradicional comunicacin interregional entre los pobladores del rea. Adems de la
permanencia en la regin y la adquisicin de experiencias de vida compartidas, ya sea por
confrontacin o por integracin, las comunidades costeas incorporaron nuevos
conocimientos tecnolgicos: canales de riego y campos de cultivo y las redes de pesca.
Innovaciones que aumentaron la productividad, fomentaron la especializacin ocupacional y
el intercambio de productos. Se crearon as las condiciones necesarias para el desarrollo
civilizatorio.
Entre estas sociedades coetneas del rea norcentral, la de Supe logr sintetizar distintas
experiencias adaptativas y aprovech en su beneficio el excedente productivo de las
poblaciones del rea. La cuantiosa inversin de trabajo en obras monumentales y su
permanente remodelacin haba sido sustentada por la produccin de las poblaciones de los
otros valles que el Estado prstino capt.

CULTURA CARAL
La primera civilizacin del Per y Amrica se form entre los 3000 y 2500 aos a.C. en el
valle de Supe, sobre la base de un conjunto de comunidades ubicadas en asentamientos
urbanos. Este modelo de organizacin influy en el desarrollo de futuras civilizaciones;
entre las principales podemos mencionar a las sociedades que construyeron Huaca La
Florida, Garagay en el Rmac, Cerro Sechn, Pampa de Llamas-Moxeque en el valle de Casma.
Posteriormente, el modelo se repiti en distintas zonas del territorio andino: Chavn,
Moche, Lima, Nasca, Tiahuanaco, Wari, Chincha, Ichma, Chimu y finalmente la Inca, ltima
civilizacin del Per prehispnico, 4400 aos despus de Caral.

2. LA CIVILIZACIN CARAL
Culturas ms antiguas
Hace 5 millones de aos que los seres humanos iniciaron el poblamiento del planeta, pero
slo 6 mil aos atrs empezaron a construir centros urbanos y a integrar redes de
interaccin a largas distancias.
Seis sociedades en todo el mundo pudieron cambiar sus modos de vida y generar las
condiciones que hicieron posible la civilizacin, el Estado y la formacin de las ciudades:
Mesopotamia, Egipto, India, Per, China y Mesoamrica. Es importante conocer cada una de
estas civilizaciones porque ellas influyeron en el desenvolvimiento de otras poblaciones
contemporneas y tuvieron un rol fundamental en el desarrollo de las sociedades que las
sucedieron
en
el
tiempo.
Pero a diferencia de las civilizaciones del viejo mundo, que mantuvieron entre ellas un
sistema de interaccin e intercambio de bienes y conocimientos que les permiti
aprovechar de las experiencias del conjunto, en el Per el proceso se dio en total
aislamiento, pues Caral se adelant en, por lo menos, 1500 aos a Mesoamrica, el otro foco
civilizatorio del Nuevo Continente.

3. Ubicacin de la civilizacin Caral


El sitio arqueolgico de Caral se encuentra en el departamento de Lima, provincia de
Barranca, distrito de Supe, en el valle medio del ro Supe, en la costa norcentral del Per, a
350 m sobre el nivel mar. Est ubicado en una terraza aluvial, en la margen izquierda del
ro. El clima es templado, el ro lleva agua slo en los meses de verano, aunque en la zona hay
afloramientos de agua por la poca profundidad de la capa fretica.
La ciudad de Caral fue construida por una de las ms importantes civilizaciones del planeta,
creada por el trabajo organizado de sus pobladores en un territorio de configuraciones
geogrficas contrastadas.

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4. Primeros Estudios en Caral
El primero que llam la atencin sobre Caral fue el estadounidense Paul Kosok, quien
visit el lugar junto con el arquelogo estadounidense Richard Schaedel en 1949. En su
informe, publicado en el libro Life, Land and Water in Ancient Peru, en 1965, mencion que
Chupicigarro (como se le conoca a Caral entonces) deba ser muy antiguo, pero no pudo
mostrar cunto. En 1975 el arquitecto peruano Carlos Williams hizo un registro de la
mayora de los sitios arqueolgicos en el valle de Supe, entre los cuales registr a
Chupicigarro, a partir del cual hizo algunas observaciones sobre el desarrollo de la
arquitectura en los Andes, que present en el artculo A Scheme for the Early Monumental
Architecture of the Central Coast of Peru, publicado en 1985 en el libro Early Ceremonial
Architecture in the Andes. El arquelogo francs Frederic Engel visit el lugar en 1979,
levantando un plano y excavando en el mismo. En su libro De las Begonias al Maz, publicado
en 1987, Engel afirm que Chupacigarro (como an se conoca a Caral) pudo haber sido
construido antes de la aparicin de la cermica en los Andes (1800 aC), pero sus
afirmaciones no fueron aceptadas por los arquelogos andinos.

La

antroploga y arqueloga Ruth Shady (izquierda). Paul kosok, antroplogo


norteamericano, fue uno de los primeros en resaltar la importancia de la zona
arqueolgica de Caral (Derecha)
En 1994 Ruth Shady recorri nuevamente el valle de Supe e identific 18 sitios con las
mismas caractersticas arquitectnicas, entre los cuales se encontraban los 4 conocidos
como Chupicigarro Grande, Chupicigarro Centro, Chupicigarro Oeste y Chupicigarro. Para
diferenciarlos Shady los denomin, Caral, Chupicigarro, Miraya y Lurihuasi. Caral, Miraya y
Lurihuasi son los nombres quechua de los poblados ms cercanos a los sitios. Chupicigarro
es el nombre espaol de un ave del lugar. Shady excav en Caral a partir de 1996 y
present sus datos por primera vez en 1997, en el libro La Ciudad Sagrada de Caral-Supe
en los albores de la civilizacin en el Per. En ese libro sustent abiertamente la antigedad
pre cermica de Caral, afirmacin que consolid de manera irrefutable en los aos
siguientes, a travs de excavaciones intensivas en el lugar.

CULTURA CARAL
El Proyecto Especial Arqueolgico Caral-Supe est a cargo de los trabajos in situ. La
arqueloga Ruth Shady, viaja a esta ciudad en forma permanente para continuar el trabajo
de las excavaciones y descubrimientos en esta parte de un pas arqueolgicamente rico y de
diversas culturas milenarias.

5. IMPORTANCIA DEL DESCUBRIMIENTO CARAL


El descubrimiento de Caral, por sus caractersticas, es uno de los ms importantes de los
ltimos aos para la arqueologa mundial. Una de las peculiaridades que hasta la fecha llama
la atencin es que no se haya descubierto ningn complejo militar en esta zona.
En Caral no hay indicios de violencia militar, aunque s hubo violencia para aquel que no
cumpla con las normas de la sociedad; el control se haca a travs de la religin. Fue la
religin el instrumento de control y coercin que la sociedad tuvo, y que fue ejercido por el
grupo que la diriga. El poder en la poblacin de Caral lo detentaba un grupo de individuos,
sobre la base de sus conocimientos directamente vinculados con la reproduccin de las
condiciones materiales para la supervivencia de la poblacin. Este grupo de dirigentes era el
encargado de hacer las observaciones astronmicas para elaborar el calendario y as indicar
los perodos de tiempo ms convenientes para realizar las diversas actividades econmicas.
Ellos fijaban las fechas de la siembra y de la cosecha; dirigan la construccin de las
terrazas de cultivo y la apertura de los canales de riego; conducan el comercio entre
pescadores y agricultores; y hacan llegar los productos hasta largas distancias, en la costa,
sierra y selva

6. Descubridora de la cultura Caral: Ruth Shady


Nacida en el Callao, el 29 de Diciembre de 1946, es una de la ms destacada arqueloga
peruana. Estudi en la G.U.E. Juana Alarco de Dammert, y en la Universidad Mayor de San
Marcos, se licenci en Educacin y se doctor en arqueologa. Sigui diversos estudios de
post grado en el extranjero y se dedic a la enseanza y al trabajo arqueolgico en la
Universidad de San Marcos y en el Museo Nacional de Arqueologa y Antropologa, donde
tambin fue directora. Desde el ao 1994, se ha dedicado al estudio de los
establecimientos tempranos en el valle Supe, ubicando 18 de estos a lo largo de todo el
valle, siendo una de sus principales excavaciones, el sitio arqueolgico de Caral.
Caractersticas
La civilizacin

generales de
Caral: Caractersticas

los
habitantes
de
generales - Manifestaciones

Caral
culturales

La disponibilidad de un excedente productivo para la movilizacin de ingente fuerza de


trabajo en construcciones pblicas y de lite.

La organizacin social compleja, con divisin del trabajo y distribucin desigual del
excedente.

Un gobierno estatal.

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La habitabilidad en asentamientos urbanos con mejoras en la calidad de vida para


una clase social.

Un avanzado conocimiento en ciencias exactas y predictivas como aritmtica,


geometra, fsica, medicina, astronoma, etc.; y su aplicacin en la tecnologa
agraria, en la construccin de edificios monumentales, en la medicin del tiempo, en
el manejo apropiado del territorio, en la administracin pblica, en los trabajos
especializados, etc.

El cultivo de las artes y su expresin material en la elaboracin de objetos diversos


de uso suntuario.

La existencia de complejas y extensas redes de intercambio.

Las expresiones culturales compartidas por la poblacin de un extenso territorio.

7. EL ESTADO
Forma de desarrollo de la sociedad caracterizada por el ejercicio del poder de parte de
una clase social dominante sobre la poblacin de un determinado territorio, que es
organizada jerrquicamente y controlada por la fuerza militar o por la fuerza de la religin;
con lo cual se asegura la perduracin del sistema.
Una
sociedad
estatal
supone
la
existencia
de:

Una economa excedentaria: ya sea por sobre trabajo o por el desarrollo de los
medios de produccin para incrementar la productividad.

Una divisin social del trabajo y relaciones sociales de produccin que enfatizan lo
individual sobre lo social.

La apropiacin por unos grupos del producto social o excedente, derivada de la


divisin de la sociedad en clases, con sujetos apropiadores y sujetos expropiados.

El Estado cuenta con:

Un aparato, la burocracia poltico-religiosa para el control del excedente, la


circulacin de bienes y servicios, el uso de los recursos y para la ejecucin de las
diversas funciones y acciones.

8. Ciudades en la civilizacin Caral


Tipo de asentamiento denso, diverso y permanente de individuos socialmente heterogneos,
donde se concentra el poder de los gobernantes, la burocracia y los servidores de stos; es
un centro de poder religioso, poltico y administrativo. Forma parte de un conjunto
jerarquizado
de
asentamientos
que
muestra:

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Cierta extensin territorial derivada de una concentracin poblacional manifiesta en los


complejos residenciales.

Diseo definido que denota planeamiento, zonificacin y manejo organizado del


espacio para su uso diferenciado, de parte de sus ocupantes, con connotaciones
fsicas o simblicas.

Expresiones arquitectnicas diversas en relacin con una divisin compleja del


trabajo y la presencia de especialistas en diversas actividades productivas y de
intercambio y donde el excedente se distribuye de modo desigual, segn la posicin
de cada uno en el proceso social productivo.

Indicadores que reflejen la posicin jerarquizada de sus ocupantes por estratos


sociales: residencia de autoridad, especialistas, servidores.

Desarrollo de la arquitectura pblica en concordancia con la presencia de


instituciones: templos, palacios, para funciones religiosas, administrativas y
polticas.

Evidencias de la prestacin de servicios para el desarrollo de procesos productivos:


calendario, obras pblicas, irrigacin y manejo de los campos de cultivo, intercambio
de bienes con el exterior.

9. Religin
La religin tuvo un rol predominante en la vida de los pobladores y en su organizacin social,
los templos destacaron en os centros urbanos y en torno a ellos se desenvolvieron las
actividades cotidianas de diverso orden. Cada asentamiento tuvo as un carcter sagrado y
los templos fueron el foco de la dinmica socioeconmica y poltica.
Estos templos sirvieron como fundamento de la cohesin social y recibieron una peridica
remodelacin, posiblemente en relacin con observaciones astronmicas, una de las
actividades efectuadas por los gestores de estas ciudades, encargados de la medicin del
tiempo y de la elaboracin del calendario agrcola. Las varias piedras paradas o huancas,
identificadas en las plazas y atrios, habran servido para esta funcin. El trabajo
permanente de construccin-destruccin y reconstruccin de las estructuras en medio de

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rituales, ofrendase incineraciones, era tambin un modo de mantener las obligaciones de la
poblacin con la religin y de utilizar a sta como medio de cohesin.
Los gestores o conductores de la ciudad de Caral reforzaron su poder con estas prcticas
ceremoniales y rituales, Todas las actividades efectuadas en la ciudad estuvieron teidas
de religiosidad, cada ambiente tuvo su fogn central donde se incineraban alimentos y otras
ofrendas.
Antes de la remodelacin de un ambiente se quemaban bienes y se esparcan los carbones y
las cenizas por el piso del recinto, que luego era enterrado. En algunos casos, se colocaba en
hoyos, tapados por alimentos quemados y cenizas, una especie de tamales, alimentos
preparados, envueltos en hojas. En un perodo tardo se puso unas canastas llenas de
piedras y alimentos quemados en medio del relleno de la habitacin que estaba siendo
enterrada.

10. Msica
La msica ha sido, desde los albores de la civilizacin andina, parte fundamental del
ceremonial y la religiosidad. Prueba de ello es el hallazgo de 32 flautas depositadas como
ofrendas bajo el piso de la plaza circular en la Pirmide del Anfiteatro. Fueron colocadas
sobre una piedra cortada acompaadas por un canto rodado a un lado y al otro por una
figurina de barro crudo sin rostro que se deshaca al tacto, todo cubierto por ms piedras
cortadas. Se les ha clasificado como "flautas traversas", pues son tubos delgados con un
orificio central de forma ovalada que sirve de embocadura.
Slo en dos casos dicha abertura es rectangular. En el fondo de la embocadura un tringulo
hecho de arcilla cruda sirve de tabique regulador que distribuye el aire entrante hacia
ambos extremos. Fueron elaboradas usando huesos de ala de pelcano. Las flautas estn
decoradas con representaciones de monos, aves, serpientes y figuras humanas. Algunas no
presentan ningn tipo de decoracin.
En otro sector de la misma Pirmide del Anfiteatro fue hallada otro conjunto de 38
instrumentos de vientos, posiblemente cornetas hechas con hueso de camlido o venado.
Estas no tienen embocadura sobre el tubo y su superficie est decorada con canales
horizontales.

11. Habitantes de Caral

Los constructores de Caral tuvieron conocimientos de arquitectura, geometra y


astronoma. Supieron combinar formas y pianos, ordenar los edificios en el espacio, de
acuerdo a un plan preconcebido, en un contexto artstico de intenso carcter religioso.

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Se hace evidente que la sociedad tuvo una organizacin jerarquizada, con estamentos
sociales bien definidos: campesinos pescadores y los especialistas, que eran autoridades
religiosas o gestores. En algunos casos, los edificios estuvieron cercados por murallas que
separaban al personal que los ocupaban del resto de la comunidad, Asimismo, en los
complejos excavados existen ambientes que contienen estructuras escalonadas, que
recuerdan al usnu incaico, smbolo del poder o importancia de la autoridad social.
Los trabajadores, adems de realizar las actividades econmicas de subsistencia,
agricultura, pesca, recolecta de mariscos y de aprovechar de los recursos naturales del
monte ribereo, de los pantanos y de las lomas, estaban obligados a prestar servicios
permanentes en las obras pblicas: explotacin de canteras, traslado de los bloques de
piedra, algunos de grandes dimensiones, para la construccin y remodelacin permanente de
las edificaciones. Ellos tambin tuvieron a su cargo el acarreo de piedras y tierra en
grandes volmenes, para el enterramiento ritual de las construcciones, actividad realizada
peridicamente.

12. Aporte Cultural de Caral al Mundo


En cuanto al continente americano, el Per se presenta como el foco civilizatorio ms
antiguo de Amrica, con arquitectura monumental y organizaciones sociales complejas, que
anteceden en, por lo menos. Mil aos a las sociedades de similar nivel en Mesoamrica.
El Per ha sido considerado como uno de los seis focos civilizatorios a nivel mundial, al lado
de Egipto, Mesopotamia, China, India y Mesoamrica (Service 1968). Sin embargo, las
investigaciones arqueolgicas, en el caso peruano, no son todava suficientes para conocer
las caractersticas, condiciones y factores que intervinieron para configurar ese alto nivel
de desarrollo.
En el plano mundial, podemos sealar que, cuando se construa en Egipto las pirmides de
Keops y florecan las ciudades sumerias de Mesopotmia, hacia los 2550 aos antes de
Cristo, en Supe, Per, se edificaba el centro urbano monumental de Caral.
Tambin podramos decir que, si los filsofos presocrticos de Grecia discutan sobre el
origen de la vida hacia los 600 aos antes de Cristo, en el centro urbano de Caral por lo
menos 2000 aos antes, annimos filsofos explicaban a su pueblo diversos aspectos
relacionados con la existencia de los hombres, los recursos naturales, el origen de la vida y
de las cosas.

13. El Quipu ms antiguo es hallado en Caral

CULTURA CARAL

El quipu, el sistema de
contabilidad que usaban los
habitantes
peruanos
de hace 5000 aos y que forma
parte de la exposicin "La civilizacin de Caral - Supe, 5000 aos de identidad cultural en
Per"
en
Lima.
Se inform que los arquelogos del Proyecto Caral hallaron recientemente un quipu con una
antigedad aproximadamente de dos mil aos antes de Cristo, una cangrejera, antaras,
sonajeras
y
pelotas,
entre
otras
cosas.
Los quipus son ramales de cuerdas, con nudos y varios colores, con los que los antiguos
peruanos
daban
razn
de
las
historias,
noticias
y
de
las
cuentas.
Segn el arquelogo Carlos Leiva, miembro del proyecto Caral, son una forma de registro
igual de vlida que la cuneiforme o jeroglfica usada por los mesopotmicos o los egipcios.
El Quipu es un mecanismo de nudos utilizado para transmitir informacin detallada. El
haber encontrado uno en la ciudad ms antigua de Amrica, revela que hace 5.000 aos ya
exista un sistema de escritura en esta parte del mundo. En la imagen, la arqueloga
peruana Ruth Shady muestra una figura durante una exhibicin en el Museo Nacional de
Lima el 18 de julio de 2005.|