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La Civilizacin Caral : Evolucin y historia

1.Introduccin al estudio de la Cultura Caral

En el territorio andino hubo, como en otras partes el mundo una amplia variedad de adaptaciones culturales, pero a
distancias relativamente prximas. Esta sociedades, que habitan reas geogrficas dismiles, siguieron diferentes
trayectorias

en

sus

modos

de

vida,

sus

culturas

desarrollo

sociopoltico.

El temprano desarrollo de la cultura Supe se debi a la creciente complejizacin de los sistemas sociales que se
consolidaron en las varias regiones del rea norcentral del actual Per, entre los valles costeos ubicados entre los
ros Chancay y Santa, en la zona serrana del Callejn de Huaylas y en las vertientes orientales, en las cuencas del
Maran y el Huallaga. Todas estas sociedades haban alcanzado excedentes productivos y un nivel de orgnizacin
que les permita cierta especializacin laboral, la construccin de edificios pblicos y su participacin en redes de
intercambio

interregional.

Alrededor de los 3000 aos a.C., las sociedades costeas del rea norcentral lograron avances significativos,
estimuladas en parte por la riqueza de recursos de la regin: un mar rico en peces y moluscos y valles frtiles con
ros que acarreaban nutrientes. Coadyuv a ello la tradicional comunicacin interregional entre los pobladores del
rea. Adems de la permanencia en la regin y la adquisicin de experiencias de vida compartidas, ya sea por
confrontacin o por integracin, las comunidades costeas incorporaron nuevos conocimientos tecnolgicos: canales
de riego y campos de cultivo y las redes de pesca. Innovaciones que aumentaron la productividad, fomentaron la
especializacin ocupacional y el intercambio de productos. Se crearon as las condiciones necesarias para el
desarrollo

civilizatorio.

Entre estas sociedades coetneas del rea norcentral, la de Supe logr sintetizar distintas experiencias adaptativas
y aprovech en su beneficio el excedente productivo de las poblaciones del rea. La cuantiosa inversin de trabajo
en obras monumentales y su permanente remodelacin haba sido sustentada por la produccin de las poblaciones
de los otros valles que el Estado prstino capt.

La primera civilizacin del Per y Amrica se form entre los 3000 y 2500 aos a.C. en el valle de Supe, sobre la
base de un conjunto de comunidades ubicadas en asentamientos urbanos. Este modelo de organizacin influy en
el desarrollo de futuras civilizaciones; entrelas principales podemos mencionar a las sociedades que construyeron
Huaca La Florida, Garagay en el Rmac, Cerro Sechn, Pampa de Llamas-Moxeque en el valle de Casma.
Posteriormente, el modelo se repiti en distintas zonas del territorio andino: Chavn, Moche, Lima, Nasca,
Tiahuanaco, Wari, Chincha, Ichma, Chimu y finalmente la Inca, ltima civilizacin del Per prehispnico, 4400 aos
despus de Caral.
2.LA CIVILIZACIN CARAL

Culturas ms antiguas
Hace 5 millones de aos que los seres humanos iniciaron el poblamiento del planeta, pero slo 6 mil aos atrs
empezaron a costruir centros urbanos y a integrar redes de interaccin a largas distancias.
Seis sociedades en todo el mundo pudieron cambiar sus modos de vida y generar las condiciones que hicieron
posible la civilizacin, el Estado y la formacin de las ciudades: Mesopotamia, Egipto, India, Per, China y
Mesoamrica.Es importante conocer cada una de estas civilizaciones porque ellas influyeron en el desenvolvimiento
de otras poblaciones contemporneas y tuvieron un rol fundamental en el desarrollo de las sociedades que las
sucedieron

en

el

tiempo.

Pero a diferencia de las civilizaciones del viejo mundo, que mantuvieron entre ellas un sistema de interaccin e
intercambio de bienes y conocimientos que les permiti aprovechar de las experiencias del conjunto, en el Per el
proceso se dio en total aislamiento, pues Caral se adelant en, por lo menos, 1500 aos a Mesoamrica, el otro foco
civilizatorio del Nuevo Continente.

3.Ubicacin de la civilizacion Caral

El sitio arqueolgico de Caral se encuentra en el departamento de Lima, provincia de Barranca, distrito de Supe, en
el valle medio del ro Supe, en la costa norcentral del Per, a 350 m sobre el nivel mar. Est ubicado en una terraza
aluvial, en la margen izquierda del ro. El clima es templado, el ro lleva agua slo en los meses de verano, aunque
en la zona hay afloramientos de agua por la poca profundidad de la napa fretica.
La ciudad de Caral fue construida por una de las ms importantes civilizaciones del planeta, creada por el trabajo
organizado de sus pobladores en un territorio de configuraciones geogrficas contrastadas.

4..Primeros Estudios en Caral


El primero que llam la atencin sobre Caral fue el estadounidense Paul Kosok, quien visit
el lugar junto con el arquelogo estadounidense Richard Schaedel en 1949. En su informe, publicado
en el libro Life, Land and Water in Ancient Peru, en 1965, mencion que Chupicigarro (como se le
conoca a Caral entonces) deba ser muy antiguo, pero no pudo mostrar cunto. En 1975 el arquitecto
peruano Carlos Williams hizo un registro de la mayora de los sitios arqueolgicos en el valle de Supe,
entre los cuales registr a Chupicigarro, a partir del cual hizo algunas observaciones sobre el desarrollo
de la arquitectura en los Andes, que present en el artculo A Scheme for the Early Monumental
Architecture of the Central Coast of Peru, publicado en 1985 en el libro Early Ceremonial Architecture
in the Andes. El arquelogo francs Frederic Engel visit el lugar en 1979, levantando un plano y
excavando en el mismo. En su libro De las Begonias al Maz, publicado en 1987, Engel afirm que
Chupacigarro (como an se conoca a Caral) pudo haber sido construido antes de la aparicin de la
cermica en los Andes (1800 aC), pero sus afirmaciones no fueron aceptadas por los arquelogos
andinos.

La

antropologa

arqueologa

Ruth

shady

(izquierda)

Paul

kosok,

antropologo

norteamericano, fue uno de los primeros en resaltar la importancia de la zona arqueologica


de Caral (Derecha)
En 1994 Ruth Shady recorri nuevamente el valle de Supe e identific 18 sitios con las mismas
caractersticas arquitectnicas, entre los cuales se encontraban los 4 conocidos como Chupicigarro
Grande, Chupicigarro Centro, Chupicigarro Oeste y Chupicigarro. Para diferenciarlos Shady los
denomin, Caral, Chupicigarro, Miraya y Lurihuasi. Caral, Miraya y Lurihuasi son los nombres quechua
de los poblados ms cercanos a los sitios. Chupicigarro es el nombre espaol de un ave del lugar.
Shady excav en Caral a partir de 1996 y present sus datos por primera vez en 1997, en el libro La
Ciudad Sagrada de Caral-Supe en los albores de la civilizacin en el Per. En ese libro sustent
abiertamente la antigedad precermica de Caral, afirmacin que consolid de manera irrefutable en
los aos siguientes, a travs de excavaciones intensivas en el lugar.
El Proyecto Especial Arqueolgico Caral-Supe est a cargo de los trabajos in situ. La arqueloga Ruth Shady, viaja a
esta ciudad en forma permanente para continuar el trabajo de las excavaciones y descubrimientos en esta parte de
un pas arqueolgicamente rico y de diversas culturas milenarias.

5.IMPORTANCIA DEL DESCUBRIMIENTO CARAL


El descubrimiento de Caral, por sus caractersticas, es uno de los ms importantes de los ltimos aos para la
arqueologa mundial. Una de las peculiaridades que hasta la fecha llama la atencin es que no se haya descubierto
ningn complejo militar en esta zona.
En Caral no hay indicios de violencia militar, aunque s hubo violencia para aquel que no cumpla con las normas de
la sociedad; el control se haca a travs de la religin. Fue la religin el instrumento de control y coercin que la
sociedad tuvo, y que fue ejercido por el grupo que la diriga. El poder en la poblacin de Caral lo detentaba un grupo
de individuos, sobre la base de sus conocimientos directamente vinculados con la reproduccin de las condiciones
materiales para la supervivencia de la poblacin. Este grupo de dirigentes era el encargado de hacer las
observaciones astronmicas para elaborar el calendario y as indicar los perodos de tiempo ms convenientes para
realizar las diversas actividades econmicas. Ellos fijaban las fechas de la siembra y de la cosecha; dirigan la
construccin de las terrazas de cultivo y la apertura de los canales de riego; conducan el comercio entre pescadores
y agricultores; y hacan llegar los productos hasta largas distancias, en la costa, sierra y selva
6. Descubridora de la cultura Caral : Ruth Shady

Nacida en el Callao, el 29 de Diciembre de 1946, es una de la ms destacada arqueloga peruana. Estudi en la


G.U.E. Juana Alarco de Dammert, y en la Universidad Mayor de San Marcos, se licenci en Educacin y se doctor
en arqueologa. Sigui diversos estudios de post grado en el extranjero y se dedic a la enseanza y al trabajo
arqueolgico en la Universidad de San Marcos y en el Museo Nacional de Arqueologa y Antropologa, donde
tambin fue directora. Desde el ao 1994, se ha dedicado al estudio de los establecimientos tempranos en el valle
Supe, ubicando 18 de estos a lo largo de todo el valle, siendo una de sus principales excavaciones, el sitio
arqueolgico de Caral.

2
MONOGRAFIA CARAL
1.

El Proyecto Caral (PEACS)

2.

Caral, cuna de la civilizacin andina

3.

Arqueologa de Caral-Supe

4.

Los Conjuntos Residenciales

5.

Tcnicas y materiales constructivos

6.

Los alteres del Fuego Sagrado

7.

Las Plazas Circulares

8.

Msica Ancestral: las Flautas y Trompetas

9.

El Ojo de Dios

10.

Economa y produccin

11.

Cronologa

Caral es la ciudad ms antigua del Per (ms de 5000 aos desde el presente) y sede de la
primera civilizacin andina que forj las bases de una organizacin social propia y singular, que
junto a Mesopotamia, Egipto, india, China y Mesoamrica son los focos originarios
de cultura en el mundo.

Vista panormica de tres de las pirmides del Sector Alto tomada desde la cima de la Pirmide
Mayor
Ser constructores de colosales edificios con forma de pirmide distingue a la gente de Caral de
los dems pueblos de su tiempo en los andes. La pirmide en los andes es un edificio de
grandes proporciones usado por los curacas (gobernantes) como el centro de sus actividades,
ya sean religiosas, polticas o econmicas. Era el smbolo y centro del poder. All se realizaron
las ceremonias que garantizaran el orden establecido en fechas sealadas por un calendario
ceremonial que emulaba el ritmo de la naturaleza.
Las pirmides de Caral son las ms antiguas encontradas hasta la fecha en los Andes: datan
de hace 5000 aos (3000 a.C. aproximadamente). Construir estructuras de este tipo necesit
de un alto grado de tecnologa y organizacin social para afrontar los problemas de
su construccin y el elevado gasto de materiales y energa.

Mapa de ubicacin.

Esta antigua ciudad de pirmides fue levantada en la margen izquierda del ro Supe sobre una
gran terraza que est a 350 metros sobre el nivel del mar. Este sitio ocupa un rea de alrededor
de 65 hectreas. El valle de Supe es una estrecha quebrada frtil que en ste lugar tiene un
ancho mximo de 1.5 kilmetros y alberga a lo largo de su recorrido un gran nmero de otros
sitios con pirmides contemporneos con Caral como: Era de Pando, Lurinhuasi, Miraya,
Allpacoto, Aspero, Chupacigarro, entre otros.
El Proyecto Caral (PEACS)
Hasta antes de las investigaciones arqueolgicas en Caral se consideraba que en los inicios de
la civilizacin andina los antiguos peruanos se organizaron en pequeas aldeas dedicados a la
recoleccin de tubrculos o mariscos y la caza en pequea escala. Se consideraba, tambin,
que en los momentos previos a la aparicin de la cermica (1800 a.C.) aparecieron las
primeras pirmides y templos, como La Galgada o Kotosh, respectivamente, y que los
grandes conjuntos de monumentales pirmides corresponden al perodo siguiente: Inicial (1800
a.C. a 800 a.C.).
Sin embargo todo esto cambi, pues los trabajos e investigaciones realizadas desde 1994 por
el Proyecto Especial Arqueolgico Caral - Supe (PEACS) dirigidos por la Dr. Ruth Shady han
demostrado, con fechados en base al mtodo de datacin del carbono 14, que en tiempos tan
remotos como hace 5000 aos (3000 a.C.) Caral era una vibrante ciudad de monumentales
pirmides.

Vista frontal de la Pirmide Menor


La Dra. Shady y los miembros del PEACS realizaron entre 1994 y 1995 una prospeccin en el
valle de Supe, identificando sitios arqueolgicos considerados muy antiguos, determinando sus
caractersticas, parecidos y diferencias. Fue entonces que eligen a Caral como punto de inicio
basados en la ausencia de restos de cermica en superficie, la diversidad arquitectnica del
sitio, el orden aparente en que estn ubicadas las pirmides y la monumentalidad de dichas
estructuras. En 1996 se iniciaron las excavaciones que no han parado hasta la actualidad (ao
2006). Ms an, han elaborado un "Plan Maestro", documento que da los lineamientos
necesarios para convertir el valle de Supe y su patrimonio cultural monumental en un eje
de desarrollo socioeconmico integral y sostenible en la regin costera nor-central del Per
(Shady 2004).
Caral, cuna de la civilizacin andina
Se ha planteado sobre Caral que fue cede de una comunidad formada por varios linajes y
dirigida por las cabezas o representantes de dichos linajes (Shady, Dolorier y Casas 2000) en
donde uno de ellos sera el "principal" (Curaca?) y los otros sus contrapartes. Los Curacas de
estos linajes conduciran y organizaran la vida de los habitantes de las diversas ciudades y
pueblos contemporneos a Caral como Aspero, Allpacoto, Miraya, Kotosh y La Galgada entre
otros. Todos ellos compartan una misma tradicin y formaron una amplia y bien

organizada red de reciprocidad e intercambio (Shady, Dolorier y Casas 2000). Caral debi ser
la cabeza de toda esta red.

Escalinata en el Templo del Altar Circular.


Lo que los mantuvo unidos fue la religin, que se us como medio de cohesin y coercin
(Shady 2004). La religin en esa poca fue la poltica del estado para el control de
la poblacin (Shady 2004), de la produccin de bienes y su circulacin. Ello est representado
en los grandes monumentos de carcter religioso (las pirmides) con sus plazas, atrios y
altares del fuego sagrado en donde se llevaron a cabo las diferentes festividades del calendario
ceremonial, smbolo de su identidad cultural (Shady 2004). Las peridicas reuniones y
actividades conjuntas como la renovacin de las pirmides permitan el reconocimiento del
poder y fortalecan la identidad cultural (Shady 2004).
Todo lo anterior es la base de la civilizacin andina y estn presentes en Caral como los
exponentes ms antiguos de las principales instituciones peruanas de la poca prehispnica,
como la reciprocidad (sistema de intercambio y circulacin de bienes y servicios), el calendario
ceremonial (ligado a la produccin, el cultivo y la pesca) o la construccin y renovacin de los
templos, entre las ms destacadas.
Caral hoy
Como hace 5000 aos Caral es de gran importancia en la historia del Per, como centro de
investigaciones permanentes, creadores de ciencia y cultura y como polo de desarrollo que
impulsar a su regin hacia el desarrollo econmico y social.

Festival turstico y cultural organizado por el PEACS con la participacin de la poblacin local
en Caral.
Arqueologa de Caral-Supe
La Ciudad de las Pirmides
En Caral destacan 7 grandes pirmides rodeadas de otras varias pequeas, sumando 32
montculos en total. Sus constructores organizaron esta ciudad en 2 sectores: uno alto (al
norte) y otro bajo (al sur). Un antiguo cause seco divide a ambas partes. En el sector alto se
ubican 6 pirmides principales rodeando un espacio vaco. En el sector bajo destaca la
Pirmide del Anfiteatro y varios edificios menores alineados con sta. La zona residencial es un
conjunto de casas donde habitaron los pobladores de Caral. Dichos conjuntos de casas estn
formados por muchas habitaciones interconectadas entre s. Sus muros son muy angosto y
estn hechos con caas entrelazadas recubiertas con barro (tcnica llamada quincha). En
algunas de estas habitaciones se han encontrado evidencias de que fueron usadas como
talleres para la produccin artesanal (Shady 2004).

Plano de Caral, sus sectores y pirmides

En cada una de las muchas pirmides de Caral se llevaron a cabo diferentes actividades
cumpliendo cada una de ellas un papel diferente en el orden social y religiosos de sus
habitantes. La Pirmide Mayor se ubica en el Sector Alto de Caral. Consta de
un volumen piramidal escalonado (pirmide) y una plaza circular adosada a su fachada. Una
larga escalera de 9 metros de ancho asciende hasta alcanzar los 28 metros de altura, en la
cima de la pirmide, uniendo a los dos anteriores elementos (pirmide + plaza circular),
principales componentes de esta edificacin.

La Pirmide Mayor.
En la cumbre, siguiendo el rumbo marcado por la escalera recibe al visitante el Atrio, pequeo
recinto que sirve de antesala. Ascendiendo un poco ms est el Recinto Principal. Se ubica en
la parte ms elevada, es el fin del recorrido iniciado en la Plaza Circular, seguido por el asenso
por la escalera pasando a travs del Atrio y finalmente llegando aqu, al Recinto Principal que
tiene sus paredes adornadas con pequeos nichos que por la forma en que estn ubicados
parecen formar una secuencia de rostros. Otros recintos menores se ubican a los lados del
Atrio y el Recinto Principal, como el Altar del Fuego Sagrado, tpico elemento arquitectnico de
Caral formado por una habitacin pequea sobre cuyo suelo se ha perforado un pequeo pozo
donde se han incinerado pequeos objetos como ofrendas. La Pirmide Mayor debi ser el
principal edificio del Sector Alto y por tanto par del Templo del Anfiteatro, principal edificio del
Sector Bajo.

Reconstruccin tridimencional computarizada de como pudo verse la Pirmide Mayor en su


menento de mayor esplendor

En la cima de la Pirmide de la Galera se construy un pasaje interior (como si fuera una


galera subterrnea) pintado de blanco y adornada con 7 nichos. Es tan pequea que solo cabe
una persona, por lo que la ceremonia aqu realizada debi ser individual. A un costado de la
misma se pueden observar estructuras residenciales asociadas a este edificio donde
posiblemente vivieron los funcionarios o sacerdotes al servicio de este templo. Estas
estructuras residenciales tambin tenan pequeos altares para el fuego sagrado.
La Pirmide de la Huanca lleva ese nombre pues est alineada con una huanca (piedra larga
hincada en el suelo) y seguramente su funcin debi ser astronmica. Una lnea imaginaria
ordena en una misma trayectoria la huanca con el atrio en la cima de la pirmide pasando por
el medio de la escalera principal que conduce del nivel suelo a la cima de la pirmide.

Vista que muestra el alineamiento entre la "huanca" y la Pirmide de la Huanca.


La Pirmide del Anfiteatro es la estructura ms importante del Sector Bajo de Caral y como tal
es considerada como la contraparte o par de la Pirmide Mayor, con quien comparte la
caracterstica de tener una plaza circular. Esta pirmide es una plataforma ms bien pequea y
de poca altura sobre la cual se han construido varios recintos y est completamente rodeada
por una muralla que separa una amplia zona vaca a su alrededor. Se le adosa una
monumental plaza circular, que en uno de sus lados tiene una sucesin de pequeas
plataformas a modo de graderas, semejante a un anfiteatro (de all el nombre) y delante de
sta una plataforma rectangular. Esta pirmide tuvo una fuerte actividad ceremonial, pues
enterrado en el piso de la plaza circular se hall como ofrenda 32 flautas finamente trabajadas

y bellamente decoradas. Adems, dentro del permetro de la muralla que bordea la pirmide
est uno de los principales Altar del Fuego Sagrado (Shady 2003).

Vista frontal del Templo del Altar Circular.


Una pequea pirmide es muy importante, es el Templo del Altar Circular pues tiene un altar del
fuego sagrado cuya base tiene la mencionada forma. Para llegar hasta este altar se tiene que
subir a la cima del templo y por un acceso lateral llegar hasta el altar. Era un lugar de acceso
muy restringido al que podan ingresar pocas personas.

Los Conjuntos Residenciales


Son grupos de pequeas construcciones de un solo piso ubicados tanto en el Sector Alto como
en el Sector Bajo y sirvieron como viviendas de las personas que trabajaron para las
actividades de las pirmides o incluso como viviendas de los propios sacerdotes o gobernantes
de la ciudad. Son de forma cuadrangular y dimensiones variadas, oscilando entre los 49 metros
cuadrados y los 80 metros cuadrados. Una "residencia" est formada por un conjunto de
recintos interconectados entre s. Las residencias tienen una entrada principal orientada al
norte y otra "trasera" que comunica con patios o espacios abiertos. Algunos de los cuartos
tienen banquetas o pequeas plataformas (Shady 2003).

Vista de un Conjunto Residencial.


Uno de los Conjuntos Residenciales ms grandes es el llamado Sector Residencial A o Mayor.
Se ubica sobre una explanada en el Sector Alto, justo encima del cause seco que divide la
Ciudad. Fue construida usando postes de guarango o sauce con emparrillados de caa
recubiertos con una capa de barro gris. Las paredes estuvieron pintadas con capas sucesivas
de color blanco, gris claro, beige, rojo y amarillo claro (Shady 1997). Las residencias fueron
construidas de forma independiente unas de otras pero a causa de continuas remodelaciones
varias de ellas terminaron fusionadas en un solo conjunto. Por sus caractersticas y hallazgos
reportados de esta rea los arquelogos consideran que este Conjunto Residencial estuvo
habitado por familias integrantes de elite caralina (Shady 1997).

Reconstruccin tridimencional computarizada de dos conjuntos residenciales asociados a la


Pirmide de la Cantera.
Tcnicas y materiales constructivos
Las pirmides de Caral estn construidas como plataformas superpuesta para ganar altura. En
la cima estuvieron los lugares ms importantes y privados donde concurran pocas personas,
en la parte baja la plaza, lugar de grandes multitudes. Una escalera une ambas partes.

Vista de la Pirmide de la Huanca. Se observa la superposicin de muros de contencin que


forman las plataformas. El muro de la derecha es una remodelacin del muro de la izquierda.
Para construir estas plataformas se usaron muros de contencin de piedra unidas con barro
que alternan piedras grandes largas con otras ms pequeas. Para la obtencin de las piedras
se usaron canteras prximas a Caral. El interior se rellen con piedras y barro contenidas
en redes tejidas de fibras vegetales llamadas shicras. Fue la tcnica ms usada en su poca.
Se construyeron, principalmente, tres tipos de muros: estructurales, de contencin y fachadas.
A lo largo de su longa vida las pirmides fueron remodeladas muchas veces, para ello
enterraban el edificio antiguo y construan otro similar sobre el precedente (Shady 1997).

Muros de contencin de una plataforma en la Pirmide del Anfiteatro


Los alteres del Fuego Sagrado
Para los curacas de Caral poder predecir el clima y entender los indicadores que la naturaleza
ofrece para su comprensin (como el movimiento de los astros, por ejemplo) era importante
pues les permitira planificar la produccin (como el cultivo y la pesca) y de ese modo asegurar
la subsistencia. Poder predecir el comportamiento de la naturaleza no depende de la
adivinacin o la suerte, sino de poder entender las seales que ella misma nos ofrece.

Entender esas seales era "hablar" con las huacas. En Caral existe un lugar muy especial
donde se entabl esta comunicacin: el "Altar del Fuego Sagrado".

Vista del Altar del Fuego Sagrado del Templo del Anfiteatro.
Los arquelogos en Caral han encontrado varios de estos altares, ubicados no solo en las
pirmides ms importantes, sino tambin en edificios pequeos, como la Pirmide del Altar
Circular.
El "Altar del Fuego Sagrado" es una pequea habitacin de forma circular o rectangular con un
nico ingreso en cuyo interior hay un pequeo pozo (al centro, en el piso) donde en especiales
ceremonias se incineraron pequeas ofrenda. Un conducto de ventilacin corre por debajo del
piso y conecta el exterior del recinto con el interior del pozo alimentando de oxigeno la
flama producto de dicha incineracin. Es comn que el piso de este ambiente presente dos
niveles, uno ms alto, que corre pegado a los muros y otro nivel ms bajo, al centro, donde se
ubica el pozo de las incineraciones. Algunos altares del fuego sagrado estn asociados a otros
pequeos recintos que sirven de ambientes auxiliares y en algunos casos todo el conjunto est
rodeado por un muro perimtrico que lo asla del entorno y restringe su comunicacin con el
exterior a travs de un solo ingreso.

Reconstruccin tridimensional computarizada del Altar del Fuego Sagrado del Templo del
Anfiteatro.
En los siglos posteriores a la construccin de estos altares en Caral surgieron en varias zonas
de los andes peruanos muchos otros sitios que compartieron la tradicin de los "Altares del
Fuego Sagrado", como Huaricoto, Shillacoto, La Galgada, Piruro y principalmente: Kotosh. Fue
en este ltimo sitio donde en 1958 la misin arqueolgica de la Universidad de Tokio
encabezada por el Dr. Seiichi Izumi excava por primera vez una de estas estructuras y la

presenta como el principal elemento distintivo de una cultura muy antigua en los andes que
llamaron "Tradicin Mito".
Dcadas despus, la Dra. Ruth Shady y su equipo excavan aqu, en Caral. Uno de los primeros
hallazgos que les llam poderosamente la atencin fue descubrir la presencia de una estructura
similar a la ya muy conocida estructura de Kotosh, nombrada por ellos de aqu en adelante
como Altar del Fuego Sagrado.

Altar del Fuego Sagrado en el conjunto residencial asociado a la Pirmide de la Galera.


Uno de los principales es el Altar del Fuego Sagrado en la Pirmide del Anfiteatro. Se ubica al
interior del muro perimtrico de esta pirmide pero en una zona perifrica, aislada del conjunto
principal de estructuras de esta edificacin y del resto de la ciudad. El recinto principal es una
pequea estructura de planta circular de un solo ingreso y piso a doble nivel. Al centro, un pozo
para incineraciones. Este "Altar Circular" estuvo contenido dentro de otro recinto cuadrangular
ms grande, dndole la privacidad que un ambiente sagrado necesita.
A la pequea habitacin circular del fogn slo tendra permiso (y espacio) para acceder una
persona, la encargada de realizar las incineraciones como parte de una ceremonia de tributo o
pago por algn favor solicitado a los dioses. Debajo del pozo se ha reportado el hallazgo de
dos conductos de ventilacin, uno orientado con rumbo norte y el otro con rumbo sur. Al interior
del primero se hall ceniza blanca, probablemente producto de la quema de conchas (valvas de
moluscos o caracoles marinos) y huesos de pescado. Al interior del segundo (el de rumbo sur)
se hall ceniza de origen orgnico animal, probablemente mates, semillas o huesos (Shady,
Dolorier y Casas 2000).

Altar Circular del Fuego Sagrado en el Templo del Altar Circular.


Este Altar del Fuego Sagrado fue construido con muros de piedras unidas con argamasa de
barro y enlucidos con una gruesa capa, tambin de barro. Las paredes y el piso estuvieron
pintados y como parte del cuidado recibido fueron peridicamente repintados (Shady, Dolorier y
Casas 2000).
El Templo Mayor, la contraparte en el sector alto del Templo del Anfiteatro (sector bajo) tambin
tiene un Altar del Fuego Sagrado. Este se ubica en la cumbre de la pirmide, en el sector Este
del Atrio sobre una plataforma de 90 centmetros de alto construida a propsito para soportar
dicho altar. Su forma es cuadrangular (2,80 metros por lado) y su altura promedia los 1,70
metros. Los muros son de 40 centmetros de ancho y presentan, en su cara interna y externa,
una capa de 4 milmetros de barro muy fino como enlucido sobre el cual se aplic al menos 15
capas de pintura blanca-plomiza. Para las caras exteriores se ha reportado capas de pinturas
blanca-plomiza-crema y roja. El piso presenta el clsico diseo de doble nivel y estuvo
protegido por una esterilla tejida con fibra vegetal. Por debajo de ste piso corre un conducto
de ventilacin que lleva oxgeno al pozo, ubicado en el nivel bajo del piso al centro del recinto.
Un angosto vano de 35 centmetros de ancho en la pared sur es la nica va de ingreso o salida
(Shady, Machacuay y Lpez 2003).

Reconstruccin tridimensional computarizada del Templo del Altar Circular.

Este Altar del Fuego Sagrado fue incluido dentro del diseo del Templo Mayor en sus ltimas
fases de remodelacin. En forma y diseo es similar y contemporneo en el tiempo a los
altares de los sitios arqueolgicos de La Galgada y Kotosh (alrededor del 2000 a.C.). Es muy
probable, segn los reportes publicados, que las ceremonias realizadas en este altar incluyeran
la incineracin (en el pozo ya mencionado) de conchas de moluscos marinos, vegetales y telas
de algodn, que son representantes de los principales productos consumidos y producidos aqu
en Caral. Sobre el piso del altar se menciona el hallazgo de valvas (enteras y fragmentadas) de
moluscos como el "Choro" (Choromythilus sp.) y la "Macha" (Mesodesma donacium), huesos
de pescado, como la "Sardina" (Sardinops Sagax) y la "Anchoveta" (Engraulis ringens), as
como semillas y restos de otros vegetales (Shady, Machacuay y Lpez 2003).
Los Altares del Fuego Sagrado son uno de los elementos que distinguen a Caral y su
civilizacin (junto a la pirmide, la plaza circular y la escalera que une ambas) y se les pueden
encontrar en casi todas las estructuras de esta ciudad. No slo estn presentes en las grandes
construcciones (como los dos ejemplos anteriormente tratados), tambin estn en pequeas
pirmides, como el llamado Templo del Altar Circular. Tambin se han reportado la presencia de
dichos altares inclusive en pequeas estructuras consideradas como domsticas.
Las Plazas Circulares
Otro importante lugar de encuentro ceremonial donde debieron participar grandes cantidades
de personas fueron las plazas circulares, que son grandes espacios amurallados con dicha
forma. En Caral existen 2: delante de la pirmide Mayor (en el sector alto) y en la Pirmide del
Anfiteatro (en el sector Bajo). A la plaza circular se accede del exterior por una escalera que
llega a la parte alta del muro con dicha forma que las rodea y baja al interior de la plaza por otra
escalera gemela. Frente a ella, en el lado opuesto de la plaza, otra escalera similar conduce a
la parte alta del muro (nuevamente) donde se inicia la "escalinata principal" (escalera) que lleva
a la cima de la pirmide.

Vista de la Plaza Circular de la Pirmide Mayor. Foto tomada desde la cima de la pirmide.
Las festividades y ceremonias celebradas en esta especie de anfiteatro (plaza circular) usaron
de la msica para expresarse. Enterrados en un sector de la plaza circular de la Pirmide del
Anfiteatro se reporta el hallazgo como ofrenda de 32 flautas decoradas con bellos diseos.
Dichas flautas se tocan por un nico orificio central y estn decoradas con diseos de monos,
serpientes y cndores (Shady 2003). Las plazas circulares construidas en la parte frontal de las
pirmides fueron una tradicin arquitectnica que por largo tiempo se us en esta regin.

Reconstruccin tridimencional computarizada de la Pirmide del Anfiteatro.

Vista de la Plaza Circular de la Pirmide del Anfiteatro.


Msica Ancestral: las Flautas y Trompetas
La msica ha sido, desde los albores de la civilizacin andina, parte fundamental del
ceremonial y la religiosidad. Prueba de ello es el hallazgo de 32 flautas depositadas como
ofrendas bajo el piso de la plaza circular en la Pirmide del Anfiteatro (Shady 2004). Fueron
colocadas sobre una piedra cortada acompaadas por un canto rodado a un lado y al otro por
una figurina humano de barro crudo sin rostro que se deshaca al tacto, todo cubierto por ms
piedras cortadas (Shady 2004). Se les ha clasificado como "flautas tubulares horizontales o
traversas", pues son tubos delgados con un orificio central de forma ovalada que sirve de
embocadura. Slo en dos casos dicha abertura es rectangular. En el fondo de la embocadura
un tringulo hecho de arcilla cruda sirve de tabique regulador que distribuye el aire entrante
hacia ambos extremos. Fueron elaboradas usando huesos de ala de pelcano, cubito para las
mas delgadas y cortas y hmero para las ms grandes y anchas (Shady, Leyva y otros 2003).
Las flautas estn decoradas con representaciones de monos, aves, serpientes y figuras
humanas. Algunas no presentan ningn tipo de decoracin.

Flautas encontradas en Caral. Foto tomada de internet.


En otro sector de la misma Pirmide del Anfiteatro fue hallado otro conjunto de 38 instrumentos
de vientos, posiblemente cornetas hechas con hueso de camlido o venado. Estas no tienen
embocadura sobre el tubo y su superficie est decorada con canales horizontales (Shady
2003).

Diseos realizados sobre algunas de las flautas.


El Ojo de Dios
De los muchos objetos recuperados por los arquelogos en Caral, uno de ellos es singular por
su forma y significado. Se le ha llamado "el ojo de dios". Lo forma una armazn de carricillos o
palitos colocados en forma de cruz o equis sobre la que se ha tejido una cobertura con hilo de
algodn de varios colores a modo de espiral, partiendo de la unin de la interseccin de los
palitos. El aspecto final es con forma de rombo o rectngulo.

Arriba izquierda: "Ojo de Dios" contemporneo de la nacin Ashaninka de la amazonia


peruana. Arriba derecha: Los encontrados en Caral (tomado de "Caral, La Civilizacin ms
Antigua de Amrica"). Abajo: Dibujo esquemtico de los artefactos publicada en el Boletn de
Museo de Arqueologa y Antropologa de la UNMSM (ao 4, n 4, 2001).
La importancia y significado de estos objetos en la vida de los pretritos caralinos se relaciona
con la concepcin del mundo y el papel que cumplan algunas personas con trabajos
especializados (como la de astrnomos) dentro de esa sociedad. Los "ojos de dios" fueron
hallados como ofrendas en rellenos usados para remodelar construcciones en un conjunto
residencial del Sector Bajo (Shady 2004).
Objetos similares, pero no tan antiguos como los de Caral, se han encontrado en la baha de
Paracas asociadas a tumbas del perodo precermico, en Huaca San Marcos, pirmide de la
cultura Lima y en tumbas en el valle de Chancay. Cabe resaltar que la tradicin de los "ojos de
dios" no se ha perdido y an supervive en algunas tribus amaznicas como los Shipibos,
quienes las confeccionan para venderlas a los turistas (Shady 2004).
Economa y produccin
Caral debe su xito y crecimiento al ser el centro de una amplia red de intercambio y
reciprocidad que se extenda por la costa, la sierra e inclusive la selva. El principal cultivo en
Caral fue el algodn (Gossypium barbadense), el que usaron para elaborar ropa y redes de
pesca y para intercambiar por productos de otras regiones. Por ejemplo, lo intercambiaron por
grandes cantidades de pescado (sobre todo anchoveta) con las poblaciones del litoral (como
con la huaca de Aspero, por ejemplo). Su amplia red de intercambio les permiti a los Caralinos
obtener el "mullu", molusco bivalvo que habita solo en las aguas calientes del Ocano Pacfico,
desde California hasta Ecuador. Fue muy usada como smbolo de riqueza y en ceremonias
para la prediccin climtica (Shady 2000).

Diversas fuentes para la obtencin de recursos tuvieron los caralinos en las proximidades de su
ciudad. Terrenos pantanosos en la margen del ro donde crecen bosques de caa brava,
carrizo y "cola de caballo" que usaron como material para construir los muros de estructuras
pequeas como los conjuntos residenciales. Lagunas cercanas de donde cosecharon totora y
junco con los que elaboraban canastas y esteras. Bosques de guarango y algarrobo de donde
obtuvieron la madera para ser usada como combustible o como postes en la construccin de
casas. Los desiertos prximos donde crece en abundancia la "achupalla" (Cardo de loma)
usada como alimento y combustible. El ro Supe, donde abundan los peces y camarones y
finalmente el valle, frtil y prdigo lo usaron para el cultivo del zapallo, frjol, camote, pacay y
guayaba (Shady 2000).

Caral fue el centro de una amplia red de intercambio de productos.


El mar y sus frutos fueron una de las principales fuentes de alimentacin de la poblacin
caralina. Sin embargo la ciudad de Caral se encuentra a ms de 23 kilmetros tierra adentro
lejos del litoral. Una apreciable distancia, tomando en cuenta que el abastecimiento de
productos marinos debi ser diario. En la costa se han podido encontrar algunos sitios
contemporneos con Caral, como Aspero, con quienes mantuvieron estrechas relaciones de
reciprocidad e intercambio (Shady 2003).
El mar frente a las costas del valle de Supe es rico y productivo en especies aptas para
el consumo humano. Los Curacas (gobernantes) de Aspero debieron mantener un lazo de
intercambio y reciprocidad con los de Caral, pues en el primero se puede encontrar redes
y tejidos de algodn provenientes del valle y en Caral restos de los productos preferidos por
ellos: anchoveta, sardina, choro y macha. Hay que mencionar que la variedad de productos
marinos hallados en Aspero es mucho ms grande y por tanto slo usaron para el intercambio
los productos ms solicitados. Es de destacar que no se ha reportado el hallazgo en Caral de
redes o cualquier otro implemento de pesca (Bearez y Miranda 2003), reafirmando el hecho
que los productos marinos hallados en Caral provinieron por intercambio y no como labor
propia de los pobladores de Caral.
Cronologa
Caral tuvo una larga vida de al menos mil aos entre el 3000 a.C. y el 1800 a.C. (Shady 2004)
y durante esa longa existencia sus edificios pasaron por varias remodelaciones. Los
arquelogos del PEACS han dividido su historia en 6 perodos (Shady 2004):

Perodo Remoto: Est fechado antes de 3000 a.C. y corresponde al tiempo anterior a la
construccin de Caral cuando grupos familiares se asentaron en el valle de Supe adecuando
terrenos para el cultivo aprovechando zonas de humedales.
Perodo Antiguo: (2900 a.C. a 2600 a.C.) Se funda Caral y otros asentamientos en la parte
central del valle de Supe. Se construyen grandes edificios con espacios abiertos como plazas.
Perodo Medio Inicial: (2600 a.C a 2400 a.C.) Se reestructura el diseo de Caral y se
remodelan sus pirmides agregndoles ms volumen. Se construyen las Plazas Circulares. Se
forma un gobierno estatal.
Perodo Medio: (2400 a.C. a 2200 a.C.) Nuevas ampliaciones y remodelaciones en las
pirmides y dems estructuras. Se construyen grandes plataformas y plazas.
Perodo Medio Tardo: (2200 a.C. a 2100 a.C.) Ms remodelaciones en los edificios pblicos.
Se construyen plazas inscritas en plataformas rectangulares. El sitio arqueolgico de Era de
Pando crece en prestigio y surge como posible nuevo polo de desarrollo del valle de Supe.
Perodo Tardo: (2100 a.C. a 1800 a.C.) Los edificios son remodelados usando piedras ms
pequeas que en perodos anteriores, quiz por una reduccin en la disponibilidad de mano de
obra. Algunas estructuras de la ciudad son enterradas. La ciudad es abandonada.
En el tiempo que Caral viva sus ltimos momentos ya haban surgido en la costa norte, norcentral y central del Per nuevos polos de desarrollo que continuaron con algunas de las
aejas tradiciones caralinas, como la construccin de pirmides y el uso de plazas circulares.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos94/civilizacion-caral-supe/civilizacion-caral-supe.shtml#ixzz3s0lIK0rt

3
bicacin Geogrfica de Caral.
El sitio arqueolgico de Caral se encuentra en el departamento de Lima, provincia de Barranca, distrito
de Supe, en el valle medio del ro Supe, en la costa norcentral del Per, a 350 m sobre el nivel mar. Est
ubicado en una terraza aluvial, en la margen izquierda del ro. El clima es templado, el ro lleva agua slo
en los meses de verano, aunque en la zona hay afloramientos de agua por la poca profundidad de la
napa fretica.
Caral es considerada por la UNESCO como Patrimonio Cultural de la Humanidad. Se encuentra situada
en el Valle de Supe, 200 kilmetros al norte de Lima (Per), tiene aproximadamente 5.000 aos de
antigedad y fue la capital de la Civilizacin Caral.1
Caral-Supe o Norte Chico fue contempornea de otras civilizaciones como las de China, Egipto, India y
Mesopotamia; este sitio tuvo una organizacin teocrtica, estuvo rodeada por otras civilizaciones
enmarcadas an en lo que se denomina "sociedad aldeana".

La Civilizacin Caral y su Trascendencia en el Contexto Cultural y Mundial


Para comprender el desarrollo e importancia de Caral-Supe es necesario conocer tres conceptos
importantes:
LA CIVILIZACIN
La Civilizacin se identifica por: La disponibilidad de un excedente productivo para la movilizacin de
ingente fuerza de trabajo en construcciones pblicas y de lite. La organizacin social compleja, con
divisin del trabajo y distribucin desigual del excedente. Un gobierno estatal. La habitabilidad en
asentamientos urbanos con mejoras en la calidad de vida para una clase social.
EL ESTADO
Forma de desarrollo de la sociedad caracterizada por el ejercicio del poder de parte de una clase social
dominante sobre la poblacin de un determinado territorio, que es organizada jerrquicamente y
controlada por la fuerza militar o por la fuerza de la religin; con lo cual se asegura la perduracin del
sistema.
Una sociedad estatal supone la existencia de: Una economa excedentaria: ya sea por sobretrabajo o por
el desarrollo de los medios de produccin para incrementar la productividad.
Una divisin social del trabajo y relaciones sociales de produccin que enfatizan lo individual sobre lo
social. La apropiacin por unos grupos del producto social o excedente, derivada de la divisin de la
sociedad en clases, con sujetos apropiadores y sujetos expropiados. El Estado cuenta con: Un aparato,
la burocracia poltico-religiosa para el control del excedente, la circulacin de bienes y servicios, el uso
de los recursos y para la ejecucin de las diversas funciones y acciones.

Un avanzado conocimiento en ciencias exactas y predictivas como aritmtica, geometra, fsica,


medicina, astronoma, etc; y su aplicacin en la tecnologa agraria, en la construccin de edificios
monumentales, en la medicin del tiempo, en el manejo apropiado del territorio, en la administracin
pblica, en los trabajos especializados, etc. El cultivo de las artes y su expresin material en la
elaboracin de objetos diversos de uso suntuario. La existencia de complejas y extensas redes de
intercambio. Las expresiones culturales compartidas por la poblacin de un extenso territorio.
LA CIUDAD
Tipo de asentamiento denso, diverso y permanente de individuos socialmente heterogneos, donde se
concentra el poder de los gobernantes, la burocracia y los servidores de stos; es un centro de poder
religioso, poltico y administrativo. Forma parte de un conjunto jerarquizado de asentamientos que
muestra: Cierta extensin territorial derivada de una concentracin poblacional manifiesta en los
complejos residenciales. Diseo definido que denota planeamiento, zonificacin y manejo organizado del
espacio para su uso diferenciado, de parte de sus ocupantes, con connotaciones fsicas o simblicas.
Expresiones arquitectnicas diversas en relacin con una divisin compleja del trabajo y la presencia de
especialistas en diversas actividades productivas y de intercambio y donde el excedente se distribuye de
modo desigual, segn la posicin de cada uno en el proceso social productivo. Indicadores que reflejen
la posicin jerarquizada de sus ocupantes por estratos sociales: residencia de autoridad, especialistas,
servidores. Desarrollo de la arquitectura pblica en concordancia con la presencia de instituciones:
templos, palacios, para funciones religiosas, administrativas y polticas. Evidencias de la prestacin de
servicios para el desarrollo de procesos productivos:calendario, obras pblicas, irrigacin y manejo de los
campos de cultivo, intercambio de bienes con el exterior.
Primeros Estudios en Caral
El primero que llam la atencin sobre Caral fue el estadounidense Paul Kosok, quien visit el lugar junto
con el arquelogo estadounidense Richard Schaedel en 1949. En su informe, publicado en el libro Life,
Land and Water in Ancient Peru, en 1965, mencion que Chupicigarro (como se le conoca a Caral
entonces)
deba
ser
muy
antiguo,
pero
no
pudo
mostrar
cunto.
En 1975 el arquitecto peruano Carlos Williams hizo un registro de la mayora de los sitios arqueolgicos
en el valle de Supe, entre los cuales registr a Chupicigarro, a partir del cual hizo algunas observaciones
sobre el desarrollo de la arquitectura en los Andes, que present en el artculo A Scheme for the Early
Monumental Architecture of the Central Coast of Peru, publicado en 1985 en el libro Early Ceremonial
Architecture
in
the
Andes.
El arquelogo francs Frederic Engel visit el lugar en 1979, levantando un plano y excavando en el
mismo. En su libro De las Begonias al Maz, publicado en 1987, Engel afirm que Chupacigarro (como
an se conoca a Caral) pudo haber sido construido antes de la aparicin de la cermica en los Andes
(1800 aC), pero sus afirmaciones no fueron aceptadas por los arquelogos andinos.

La antropologa Ruth shady y arqueologa Paul kosok, fueron uno de los primeros en resaltar la
importancia de la zona arqueologica de Caral.
En 1994 Ruth Shady recorri nuevamente el valle de Supe e identific 18 sitios con las mismas
caractersticas arquitectnicas, entre los cuales se encontraban los 4 conocidos como Chupicigarro
Grande, Chupicigarro Centro, Chupicigarro Oeste y Chupicigarro. Para diferenciarlos Shady los
denomin, Caral, Chupicigarro, Miraya y Lurihuasi. Caral, Miraya y Lurihuasi son los nombres quechua
de los poblados ms cercanos a los sitios. Chupicigarro es el nombre espaol de un ave del lugar.
Shady excav en Caral a partir de 1996 y present sus datos por primera vez en 1997, en el libro La
Ciudad Sagrada de Caral-Supe en los albores de la civilizacin en el Per. En ese libro sustent
abiertamente la antigedad precermica de Caral, afirmacin que consolid de manera irrefutable en los
aos siguientes, a travs de excavaciones intensivas en el lugar.
El Proyecto Especial Arqueolgico Caral-Supe est a cargo de los trabajos in situ. La arqueloga Ruth
Shady, viaja a esta ciudad en forma permanente para continuar el trabajo de las excavaciones y
descubrimientos en esta parte de un pas arqueolgicamente rico y de diversas culturas milenarias.

ECONOMA DE LA CULTURA CARAL.


Una economa agrcola-pesquera, articulada por el intercambio, sustent el desarrollo de la Civilizacin
Caral. Los pobladores del litoral pescaron y recolectaron diversas especies marinas, principalmente
anchoveta, choros y machas; los agricultores del valle produjeron algodn, mates y especies alimenticias
como achira, frijol, camote, zapallo, calabaza, papa, man, palta, aj, pacae, guayaba, maz, etc.

Ecosistemas y produccin:
La poblacin de Caral realiz distintas actividades en los ecosistemas que formaban parte de su medio
circundante, para aprovechar los recursos.
En el litoral, la actividad se concentr en la pesca y recoleccin, en el valle, la agricultura fue la actividad
preponderante, en los humedales fue la recoleccin, pesca y cultivo; en las lomas y monte ribereo, la
caza y recoleccin; y en la terraza aluvial desrtica, la construccin con piedra, arcilla, madera y caa.
El rol de la ideologa.
Los funcionarios encargados de cada edificio, identificados con determinada deidad, convocaban a la
poblacin para la realizacin de mltiples actividades, de acuerdo con un calendario de celebraciones.
A estas reuniones masivas, de las poblaciones sujetas a los gobernantes, habran concurrido tambin
grupos de peregrinos y comerciantes, procedentes de diferentes lugares del rea norcentral y del resto
del pas.
Importancia de la especializacin.
La poblacin de Caral realiz distintas actividades en los ecosistemas que formaban parte de su medio
circundante, para aprovechar los recursos.

En el litoral, la actividad se concentr en la pesca y recoleccin, en el valle, la agricultura fue la actividad


preponderante, en los humedales fue la recoleccin, pesca y cultivo; en las lomas y monte ribereo, la
caza y recoleccin; y en la terraza aluvial desrtica, la construccin con piedra, arcilla, madera y caa.
Actividades complementarias.
Los materiales recuperados de Caral y los otros asentamientos del valle tambin evidencian la prctica
de otras actividades menores, como la recoleccin y la caza, practicadas para complementar su dieta
alimenticia.
Inversin de los excedentes productivos.
La sistematizacin de los procesos y las especializaciones generaron excedentes en la produccin y
permitieron la acumulacin de riquezas. El excedente fue invertido en proyectos de beneficio pblico y en
el mantenimiento de las autoridades, funcionarios y los familiares de estos.
AGRICULTURA DE LA CULTURA CARAL.
La Agricultura y la Pesca, Tecnologa y Productos Agrcolas y del Litoral.
Hace 5000 aos los habitantes del valle de Supe lograron un aprovechamiento intensivo de las especies
marinas (pescados y moluscos), mediante el desarrollo de una avanzada tecnologa de pesca con redes
de algodn, cordeles, anzuelos y embarcaciones.
Esta innovacin tecnolgica fue posible debido a la alta productividad de los agricultores de algodn del
interior del valle. Asimismo, la capacidad econmica de los pescadores, como los de spero, contribuy
al sostenimiento de la poblacin agricultora del valle.
Instrumentos de Pesca de Caral.

La economa complementaria, pesquero-agraria, articulada por el comercio que se extendi no slo a


nivel local sino interregional, sustent al sistema social, promovi la especializacin laboral, el
intercambio interregional, la acumulacin de riqueza y la produccin de conocimientos. Foment el
desarrollo de la ciencia y su aplicacin para mejorar las condiciones de vida.

EL COMERCIO DE LA CULTURA CARAL.


El Comercio y el Manejo Transversal del Territorio y sus Recursos.
El manejo transversal del territorio y sus recursos potenci la economa de los pobladores del valle de
Supe. Favorecidos por la ubicacin central de la cuenca de Supe y su corta extensin entre el litoral y el
altiplano (espacio articulador), los pobladores se desplazaron hacia otras regiones y valles del rea. El
comercio local e interregional permiti el flujo de recursos agrcolas y marinos, as como el intercambio
de otros bienes, conocimientos y elementos culturales.
El cambio de anchovetas secas y moluscos (choros y machas) por algodn y otros productos agrcolas,
industriales o alimenticios (mate, algodn, frijol, achira, zapallo, camote, etc.), inici la cadena del
comercio, que se extendi a las otras regiones.
Algunos productos fueron intercambiados a grandes distancias, como el Spondylus de las playas del
Ecuador. A Caral llegaron lloque, cactus, perico cordillerano y cndor de los andes, as como congompe,
achiote, ttumo y huarumo de la selva.
Este sistema econmico tambin se evidencia en el spero, donde se han recuperado numerosos
artculos elaborados con materiales exticos, provenientes de la sierra (palos cavadores de lloque), de la
selva (congompe) y de la costa ecuatorial (cuentas de mullu o Spondylus).
La agricultura fue una innovacin tecnolgica que aprovech el potencial combinado de la tierra, el
agua y el medio ambiente para producir vegetales que pueden almacenarse; proporciona ventajas sobre
la caza y recolecta de plantas nativas.

Su prctica intensiva, en el valle de Supe, benefici a los pobladores porque les permiti obtener fibras
de algodn en gran escala y otros productos en cantidades mayores a las necesidades de su consumo,
que fueron destinadas al comercio.
Las investigaciones arqueolgicas en los asentamientos de la zona capital y spero indican que los
habitantes del litoral y del valle sostuvieron un intercambio permanente de productos.
Prueba este comercio local el consumo de ingentes cantidades de pescados y moluscos en los
asentamientos del valle como Caral, Chupacigarro, Miraya y Lurihuasi, as como el uso de algodn y
mates, adems de zapallo, achira, mate, guayaba y pacae, entre otros, en el asentamiento del litoral.
Instrumentos Utilizados para la Agricultura Caral.

Con el algodn se hicieron cordeles, redes de pescar, ropa, y con los mates, flotadores. Estos materiales
mejoraron la tecnologa pesquera y optimizaron su produccin
ORGANIZACIN SOCIAL Y POLTICA DE CARAL
Organizacin Social y Poltica de la Cultura. El prestigio del sistema social de las poblaciones de Caral y
su rea de influencia lo convirti en modelo y trascendi ms all de su espacio y tiempo; marc al

proceso cultural en el mundo andino hasta el imperio Inca, ltimo Estado prehispnico, formado 4400
aos despus.
La organizacin social y poltica de Caral se caracteriz por:
- La divisin del trabajo, una mayora dedicada a la produccin de alimentos y los especialistas
encargados de la conduccin poltica y religiosa de la poblacin, as como de la produccin de
conocimientos y su aplicacin.
- Una distribucin desigual de la productividad econmica, en relacin con el ordenamiento jerarquizado
de los estratos sociales.
- La organizacin centralizada de la poblacin, distribuida en asentamientos urbanos, conducidos por
autoridades polticas.
Ayllus
Grupos de familias emparentadas, que trabajaban una misma porcin de tierras en el valle y pertenecan
a un determinado asentamiento o pachaca.
Tuvieron sus autoridades de linaje y su edificio pblico propio, sede de actividades multifuncionales,
polticas, religiosas, econmicas y administrativas. Trabajaban para su propio sustento, ya sea en la
agricultura o en la pesca, y daban a los principales parte de los bienes que producan. Adems, de
prestar servicios en las tierras asignadas a los dioses, participaron en las construcciones para la
renovacin de los templos.
Curacas y principales
Cada asentamiento o pachaca estaba representado por una autoridad o curaca, adems de los
principales de sus ayllus.
Estas autoridades retornaban servicios a los principales e integrantes de sus ayllus prediciendo y
asegurndoles determinadas condiciones naturales y sociales. Fueron los conductores de las actividades
agrarias, econmicas, religiosas y constructivas.
Pachacas
Los pobladores del valle de Supe estuvieron organizados en centros urbanos de diverso tamao y
complejidad, mantenidos por una economa autosuficiente, y conducidos en lo poltico y administrativo
por sus propias autoridades, los curacas. Tenan sus dioses y prcticas religiosas, en los que
sustentaban su identidad. Estaban integrados por vnculos econmicos (la tierra y el agua), religiosos y
culturales (dioses y ancestros) reforzados en ceremonias pblicas colectivas, de peridica realizacin.
Sayas
Los asentamientos del valle de Supe estuvieron distribuidos en cada margen del ro, en nmero similar,
segn el patrn dual de la cosmovisin de la sociedad de Supe. Cada saya (mitad) estaba integrada por
un nmero de pachacas (asentamientos), tanto en la margen izquierda como en la derecha.

Icho huari y Allauca huari


Cada parcialidad o saya estuvo bajo la autoridad del icho Huari y del Allauca Huari, la primera o la
segunda persona, como refieren los cronistas.
Huno
Por encima de las autoridades de ambas parcialidades estaba el curaca del valle, que era el Huno o Uno.
Este mandaba sobre las autoridades de las parcialidades, de las pachacas y ayllus, en un sistema
jerarquizado; representaba la unificacin de la cuenca y la nacionalidad de sus pobladores; conduca el
gobierno del Estado y resida en la ciudad capital.
La presencia de edificios pblicos con plaza circular hundida en casi todos los asentamientos urbanos
estara relacionada con determinadas funciones pblicas, de reconocimiento al Estado.
El poder poltico del curaca principal mantuvo, sin embargo, descentralizadas las funciones de la
pachaca, ya sea en lo poltico, econmico o ideolgico: cada una tena sus propios seores,
especialistas, agricultores y servidores. Al curaca principal le bastaba el cumplimiento de la tributacin,
en bienes y, sobre todo, en prestacin de servicios. Su influencia y prestigio se habran extendido al rea
norcentral durante este perodo.
La Importancia de la Especializacin
En la sociedad de Caral se dieron las condiciones para que las actividades estuvieran a cargo de grupos
especializados; esto potenci el desarrollo de los conocimientos y las tcnicas, que junto a la
organizacin del trabajo gener una mayor productividad. Los excedentes fueron invertidos en proyectos
de beneficio pblico y en el mantenimiento de las autoridades, funcionarios y los familiares de estos.
Los estudios sobre las construcciones arquitectnicas y los materiales culturales asociados con ellas,
recuperados en Caral, Chupacigarro, Miraya, Lurihuasi y spero (Supe), y Vichama (Huaura), permiten
identificar a personajes de la sociedad, que desempeaban diversas funciones como:

1. Curacas, quienes fueron los encargados del manejo poltico y econmico de los asentamientos y de
los servicios religiosos,
2. Especialistas en registro codificado de la informacin de los quipus",

3. Especialistas en astronoma, elaboraban el calendario de actividades y de festividades y predecan los


cambios climticos.
4. Especialistas en el manejo de los canales de riego, la administracin de las aguas y la
experimentacin para el mejoramiento de la produccin agrcola.
5. Especialistas en medicina.
6. Especialistas en el diseo y construccin de obras pblicas.
7. Msicos.
8. Comerciantes.
9. Artesanos de textiles de algodn.
10. Artesanos de cestera.
11. Artesanos de adornos personales en piedras semipreciosas y conchas
12. Artesanos de la piedra.
13. Agricultores.
14. Pescadores.
ARQUITECTURA DE LA CULTURA CARAL
Planificacin, Diseo y Construccin de Obras Pblicas.
En los diversos asentamientos, los especialistas que gobernaron Caral materializaron, a travs de la
arquitectura monumental, el poder que ejercieron. Ellos contaron con las condiciones para dedicarse a la
produccin de conocimientos y a su aplicacin tecnolgica.
Dichos especialistas manejaron la mano de obra de grandes cantidades de personas, para la
construccin y remodelacin de los edificios piramidales y sus recintos.
Por ello, en la arquitectura de la Civilizacin Caral, representada por los edificios piramidales, puede
observarse una lnea de pensamiento y coherencia interna. La definicin de las formas arquitectnicas,
como por ejemplo los edificios escalonados, reflejan un alto grado de conocimiento; mientras la
monumentalidad indica la complejidad organizativa alcanzada por esta sociedad.
En el diseo y construccin de las ciudades se plasmaron los cnones sociales y culturales, en
concordancia con la concepcin del mundo. En los edificios se expresa la conjuncin de los
conocimientos de ciencia, tecnologa y arte aplicados en esa poca.
La permanente construccin y remodelacin de los edificios en la Ciudad Sagrada de Caral, en medio de
ceremonias y ritos, en asociacin con actividades sociales y econmicas, revelan la importancia que le
dieron a la articulacin de la sociedad con los dioses y los ancestros: estos fueron convertidos en
smbolos de identidad cultural y de cohesin social.
Residencias Diferenciadas
Los estudios sobre las viviendas muestran sectores residenciales diferenciados. Unas fueron ubicadas
en relacin con los edificios pblicos o con las mitades del rea nuclear de la ciudad; otras, en cambio,
estuvieron en el rea marginal, que colinda con el valle. Asimismo, aquellas muestran espacios ms
formalizados y finos acabados; en tanto stas fueron acomodadas al terreno irregular, con menores
dimensiones y manufactura ms sencilla.

Una vrtebra de ballena fueencontrada en el interior de La Galera, en el edificio de este nombre,


probablemente para uso de la persona a cargo de los actos que all se realizaban.

La Importancia De La Especializacin
En los varios edificios de la Ciudad Sagrada de Caral y Miraya se ha encontrado, en contextos
ceremoniales, ms de un centenar y medio de figuras modeladas con representaciones humanas,
manufacturadas en arcilla no cocida, de 4,7 a 10,5 centmetros de altura.
Estas figuras modeladas, mayormente rotas y con ausencia de algunas piezas, como brazos, piernas o
cabeza, formaron parte de rituales relacionados con la renovacin de los edificios y la propiciacin de
fertilidad. Habran sustituido a los humanos en los sacrificios rituales.
A travs de su anlisis se viene obteniendo informacin sobre la vestimenta, tocados y peinados de los
personajes representados; se pueden apreciar los estilos diferentes en el atuendo personal, de acuerdo
a las distinciones de gnero, edad y posicin social, que revelan la compleja estructura social que
caracteriz a la Civilizacin Caral.

LA SOCIEDAD DE CARAL
Produccin de Conocimiento la Ciencia y Su Aplicacin. La aplicacin prctica de los conocimientos
producidos por los especialistas mejor las condiciones de vida de la sociedad de Caral. Desarrollaron
una serie de tecnologas sustentadas en la investigacin cientfica.
Utilizaron conocimientos de aritmtica y geometra en el diseo y ejecucin arquitectnica, los estudios
astronmicos en la medicin del tiempo y la prediccin del clima; y un sistema codificado en el registro
de la informacin.
Sistema de Registro.
En el Edificio Piramidal La Galera se recuper una compleja ofrenda enrejada, que tena entre sus
componentes un quipu de antigedad milenaria. Su uso en tiempos de Caral testimonia un registro
codificado que antecede a los del Imperio Inca.
A este hallazgo singular se suman seis representaciones pictricas de otros ejemplares de quipus
realizados sobre tres bloques lticos que formaron parte de dos plataformas de la esquina noreste del
Edificio Piramidal Menor de Caral. Estos habran sido dibujados por personas vinculadas, por parentesco
o servicio, a los funcionarios encargados de este edificio menor, quienes conocan los instrumentos de
registro, ya sea por manipulacin o porque los vieron usndolos a los funcionarios del monumento.
Astronoma
Uno de los campos de investigacin estuvo vinculado con la astronoma, aplicada a la elaboracin de los
calendarios anual y de mediano y largo plazo, relacionados con la celebracin de festividades y otras
actividades econmicas, religiosas y cvicas.

Este conocimiento fue aplicado, tambin, a la orientacin de los edificios pblicos. Al lado de los
geoglifos y lneas, distribuidos en las llanuras desrticas, enmarcadas por cerros, se han hallado piedras
talladas dispersas; un recinto subterrneo que estuvo techado, a modo de un laboratorio espacial, y un
sendero o camino de 12 metros de ancho.
El Geoglifo de Chupacigarro
Ubicado en el vecino asentamiento de Chupacigarro, a 1 kilmetro de la Ciudad Sagrada de Caral; est
trazado con piedras angulares. Representa la conocida cabeza de perfil de estilo Sechn (valle de
Casma); la cara se orienta hacia el Este y muestra el ojo cerrado, la boca abierta y el cabello batido por
el aire o la sangre que flua de la cabeza.
Su ubicacin en un lugar destacado, en medio de la pampa, entre dos alineamientos de piedras, sugiere
un tratamiento social especial, en directa vinculacin con observaciones astronmicas y actos religiosos.
Medicina
El conocimiento mdico est evidenciado en la presencia recurrente de plantas conocidas por sus
propiedades curativas; muchas de ellas fueron enterradas en contextos de ofrendas.
Son numerosos los paquetes doblados de tallos y hojas de sauce (Salix humboldtiana), dejados en
diversos contextos, y dentro de hoyos. Los habitantes de la zona los usan para atenuar los dolores de
cabeza. Es interesante recordar que el principio activo de la Aspirina es el cido acetilsaliclico, cuya
versin natural se extrae del sauce.
Alimentacin Balanceada
Consumieron vegetales combinados con productos marinos, peces, moluscos y crustceos. Entre los
peces seleccionaron a las anchovetas y sardinas, especies conocidas por su alto contenido proteico, as
como por su fcil deshidratacin para fines comerciales. El intercambio interregional favoreci la
diversidad de productos complementarios.
La Anchoveta
En pocas prehispnicas, la anchoveta (Engraulis ringens) tuvo una presencia muy importante en la
alimentacin. Se han recuperado evidencias de su consumo en varios asentamientos desde el perodo
Precermico Medio (7000 a 3000 a.C.).
Entre todas las especies marinas consumidas, la anchoveta tuvo un lugar preferencial debido a su
abundancia, a sus condiciones fsicas que facilitan su deshidratacin y conservacin, y a su alto valor
nutritivo.
Mediante tcnicas de secado y salado se logr conservar y almacenar el pescado por largo tiempo.
Esta abundante especie marina sustent el intenso intercambio entre pescadores y agricultores y
foment una compleja esfera de interaccin, que integr a poblaciones de costa, sierra y selva.
AGRICULTURA CARAL.

Tecnologas Agrcolas, Produccin y Manejo Gentico de Algodn


Se produjeron conocimientos en ingeniera agraria, que se aplicaron a la construccin de canales de
riego, la habilitacin de reservorios de agua, el acondicionamiento de terrazas para el cultivo, la
manufactura de instrumentos de labranza y la probable fertilizacin de los suelos con guano de las aves
marinas y con desechos de cabezas de anchovetas, entre otros

Manejo gentico y el incremento de la produccin


Con la civilizacin se form un nuevo grupo social que tena por objetivo mejorar las especies y el
rendimiento de los cultivos con fines alimentarios e industriales, como el algodn de varios colores.
La experimentacin gentica permiti la produccin de plantas con frutos de mejor calidad y tamao y
con mayor resistencia a las plagas. Con este manejo se obtuvo una mayor produccin, tanto en
alimentos cuanto en productos para el intercambio con el litoral y otros pisos ecolgicos. Uno de los
productos importantes para el intercambio fue el algodn, muy apreciado por su fibra. Este debi pasar
por un proceso de mejoramiento gentico para obtener fibra ms larga, variedad de colores y mayor
rendimiento. As lo testimonia el registro arqueolgico de Caral.

Combustible vegetal

En el asentamiento de Miraya se recuper una bolsa de junco o shicra, que contena cuatro envoltorios
tejidos de dimensiones menores y forma alargada. Cada uno de ellos tena en su interior un paquete de
fibras de color pardo, que pertenecen a la cactcea
Espostoa melanostele. En Ancash, esta fibra es llamada pumpush o pua y en Hunuco la denominan
cahuay. Informantes de Conchucos la describen como una planta de puna, usada para mantener
encendido el fuego. Fue empleada por los pobladores de Supe y es testimonio del intercambio
interregional.

Tecnologas Constructivas Sismo resientes y Mecnica de Fluidos


Tecnologas constructivas sismorresistentes.

Para construir edificios piramidales monumentales y garantizar su estabilidad aplicaron conocimientos


de ingeniera, tanto estructural cuanto de resistencia de materiales. Destaca la forma geomtrica
aplicada al trazado y construccin de las plazas circulares de Caral.
En su aplicacin combinaron los conocimientos de matemticas, geometra, astronoma e ingeniera con
el arte y las creencias religiosas. Para ello usaron instrumentos de piedra y madera, sogas y bolsas de
fibras fibras vegetales llenas de piedras. Con pigmentos minerales prepararon las pinturas de los muros.
La Quincha de Caral

Los recintos de quincha de Caral se caracterizan por el uso de postes de huarango (15 a 30 cm de
dimetro) como soportes principales. En base a ellos se teji un armazn al que se atravesaron, de
manera horizontal, caas y carrizos en pares y en menor grado otros tallos menores.

Mecnica de fludos
En la Ciudad Sagrada de Caral se han encontrado cinco altares con fogones, especialmente diseados.
Todos presentan conductos de ventilacin subterrneos, que tenan la funcin de mantener el fuego
encendido por un tiempo prolongado, mediante el aprovechamiento de la fuerza de los vientos.

BIENES MANUFACTURADOS PARA LA VIDA COTIDIANA

En cada uno de los siete asentamientos que vienen siendo excavados se han recuperado instrumentos
que fueron usados en las actividades cotidianas preparacin y consumo de alimentos. Al igual que en las
sociedades tardas, la organizacin de grandes festines y banquetes por parte de la clase gobernante
habra permitido afianzar los lazos de cohesin de la poblacin.

El registro arqueolgico demuestra que los caralinos usaron mates como contenedores, botellas, tazas y
platos; tambin, cucharas de madera tallada, platos, tazones y morteros de piedra. Para contener
algunas sustancias tambin usaron valvas de moluscos.
Textilera de la Cultura Caral
Produccin e Innovacin Tecnologa de Textiles
Una de las actividades ms importantes que caracteriz a la sociedad de Caral fue la produccin y el
almacenamiento de algodn en gran escala. Esto se evidencia en el hallazgo de abundantes semillas y
motas de algodn (Gossypium barbadense) en sus diversos asentamientos. Destacan los grandes
atados compactos de algodn de colores, pardo, marrn, crema y beige, procedentes de Miraya y la
Ciudad Sagrada de Caral.

Con la introduccin del algodn se optimiz la industria textil de los


inicios de la civilizacin. La incorporacin de este producto agrcola aadi nuevas posibilidades y

variantes al proceso del tejido: con la docilidad del algodn y de el hilado se obtuvieron fibras ms finas,
y, al mismo tiempo, de acuerdo al grado de torsin y retorsin, mayor resistencia.
Sin embargo, no se dej de lado el uso de otras fibras vegetales (totora, junco, cabuya, enredadera,
corteza de madera, etc.) que antecedieron al uso de algodn en la produccin textil. Ms bien, con la
mezcla de los materiales se aadieron nuevas posibilidades al tejido, como en el caso del quipu,
recuperado en el Edificio Piramidal La Galera de la Ciudad Sagrada de Caral.
Uso y valor simblico de los textiles

En la sociedad Caral se ha registrado el uso de textiles con diferentes fines:

- Domstico, para vestidos, calzado, etc.


- Intercambio, con fibras, cordeles, etc.
- Como marcador de status social, mediante elaboradas prendas y tocados con diseos estructurales.
- Ritual, con objetos como los ojos de dios y telas para incinerar.
- Registro de informacin: quipus.
- Material de construccin: para aplicar capas de pinturas en los enlucidos.
Taller textil
El registro arqueolgico evidencia el uso de telares, agujas de hueso y madera, ruecas de diferentes
materiales, punzones y espadas de tejer de hueso, as como ovillos, hilos, cuerdas e hilos retorcidos.
Elaboraron textiles de distintos colores naturales, con variadas tcnicas (torzal, anillado, llano, etc.) y
diseos estructurales.
Cestera, fibras vegetales y shicras

La cestera fue una de las actividades artesanales de importancia en la


sociedad Caral. Consisti en la manufactura de cestas, sogas, esteras y, principalmente, bolsas o shicras
con fibras vegetales como totora (Schoenoplectus sp. y Typha sp.), junco (Cyperus laevigatus), caa
brava (Gynerium sagittatum), carricillo (Phragmites australis), cabuya (Furcraea sp.) y cortadera
(Cortaderia sp.). Este ltimo material fue obtenido en las regiones altoandinas (2500-3000 m s. n. m.).
Manufactura de Bienes de Prestigio, Cuencas, Collares, Etc.
El sistema econmico de la Civilizacin Caral, sumado al sistema sociopoltico, gener especializaciones
que, a su vez, crearon excedentes en la produccin y permitieron la acumulacin de riquezas. Los
excedentes fueron invertidos en proyectos de beneficio pblico y en el mantenimiento de una lite que
asumi funciones administrativas, religiosas, polticas y tecnolgicas.
La lite se diferenci por los adornos personales (collares de cuentas de concha de moluscos) y los
bienes de prestigio (tejidos de algodn, utensilios, entre otros), de uso exclusivo

Talleres.
Mediante la divisin y sistematizacin del trabajo en la sociedad de Caral contaron con especialistas
encargados de la produccin de bienes de prestigio. Ellos se instalaron en diversos talleres donde
elaboraron collares, cuentas, dijes y otros objetos para el arreglo personal de vivos y muertos.
En la manufactura usaron diversos instrumentos, como percutores, alisadores y perforadores de piedra y
hueso.
La materia prima utilizada para los adornos personales era trada de diferentes lugares: huesos de
animales marinos y conchas del litoral, piedras semipreciosas y otros minerales de la sierra, caracoles y
madera de la selva andina y mullu del Ecuador.

Cosmovisin e ideologa de la Cultura Caral


El Rol de la Religin en el Sistema Social de Caral
Todas las actividades emprendidas por los habitantes de Caral estaban, de una u otra forma, asociadas
con ceremonias y ritos.
Se reunan peridicamente en las plazas y los salones ceremoniales con fogones de los edificios
pblicos y viviendas, quemaban ofrendas, colocaban objetos en las hornacinas y enterraban cabellos,
fragmentos de cuarzo y otros valores apreciados por ellos.
Modo de entender el mundo
La sociedad de Caral tuvo una cosmovisin del mundo en armona con la preservacin del medio
geogrfico y sus recursos, as como, tambin, con el orden observado en el espacio sideral. Teniendo en
cuenta esas dimensiones, el ser humano ubic su verdadera condicin, de ser parte de la naturaleza y
del universo.

Ideologa
Todas las acciones de la vida social, en la poltica, religin, economa, ciencia, etc., estaban relacionadas
entre s. Los lderes religiosos eran, a la vez, lderes polticos especializados en astronoma o medicina,
entre otros campos.
Los seores eran los mediadores entre el grupo social que representaban, y el poder sobrenatural de los
ancestros y dioses. La religin era el instrumento de gran efectividad para la cohesin pero tambin la
coercin de la poblacin; aseguraba el poder poltico, la jerarqua y el orden social. La sociedad
participaba en las ceremonias calendarizadas por las autoridades y trabajaba para servir a sus dioses y a
las autoridades, que los representaban ante ellos.

Mitos, ceremonias, ritos y ofrendas Parafernalia religiosa.


Los encargados de las ceremonias utilizaron materiales y objetos a los que dieron significados
simblicos, segn el tipo de celebracin. Usaron cuarzos, flautas, figuras modeladas, moluscos,
anchovetas y textiles quemados, artefactos de piedra, hueso, madera, junto con mechones de cabello
humano.
Tambin han sido encontrados objetos en forma de inhaladores, elaborados con huesos de camlidos, y
contenedores de conchas de caracol de selva (Megalobulimus spp.). Asimismo, se han hallado ofrendas
compuestas por numerosos caracoles de loma (Scutalus proteus), que viven en parajes desrticos, en
asociacin con el cactus San Pedro (Trichocereus pachanoi), conocido por sus propiedades
alucingenas y por ser consumido tradicionalmente durante los rituales religiosos.
Ofrendas.
Gran parte del material arqueolgico recuperado ha sido encontrado en contextos de ofrendas. Es
recurrente el hallazgo de conglomerados de vegetales, fragmentos de cuarzo, choros y alimentos,
acomodados, enterrados y muchas veces quemados.

Ofrendas Enrejadas
Se trata de complejas ofrendas, consistentes en ejes florales de cabuya amarrados entre s a modo de
una litera. Estn asociadas con numerosos y diversos componentes: minerales, como cuarzos,
vegetales, plumas, fibras, algodn, as como diversos objetos manufacturados. Ellas revelan un profundo
contenido simblico.
Arte y Msica de la Cultura Caral.
Importancia del Arte y La Msica de la Cultura Caral. Se han recuperado tres conjuntos musicales,
conformados por instrumentos de viento, que ratifican la prctica musical colectiva y la organizacin
compleja en la sociedad de Caral. Ellos estuvieron asociados con caracoles, como instrumentos de
percusin.
Las actividades religiosas y sociales incluyeron ejecuciones musicales, a cargo de grupos especializados
en esta elaborada expresin artstica.
El arte musical tuvo un rol importante en las actividades de la poblacin; esta tradicin ha continuado
como parte de la herencia cultural de las sociedades andinas de todos los tiempos.

La msica ha sido, desde los albores de la civilizacin andina, parte fundamental del ceremonial y la
religiosidad. Prueba de ello es el hallazgo de 32 flautas depositadas como ofrendas bajo el piso de la
plaza circular en la Pirmide del Anfiteatro. Fueron colocadas sobre una piedra cortada acompaadas

por un canto rodado a un lado y al otro por una figurina de barro crudo sin rostro que se deshaca al
tacto, todo cubierto por ms piedras cortadas. Se les ha clasificado como "flautas traversas", pues son
tubos delgados con un orificio central de forma ovalada que sirve de embocadura.
Slo en dos casos dicha abertura es rectangular. En el fondo de la embocadura un tringulo hecho de
arcilla cruda sirve de tabique regulador que distribuye el aire entrante hacia ambos extremos. Fueron
elaboradas usando huesos de ala de pelcano. Las flautas estn decoradas con representaciones de
monos, aves, serpientes y figuras humanas. Algunas no presentan ningn tipo de decoracin.

En otro sector de la misma Pirmide del Anfiteatro fue hallado otro conjunto de 38 instrumentos de
vientos, posiblemente cornetas hechas con hueso de camlido o venado. Estas no tienen embocadura
sobre el tubo y su superficie est decorada con canales horizontales.
Fuente: Ministro de Cultura del Per Zona Arqueolgica de Caral.

CARAL, LA CIUDAD MAS ANTIGUA DE


AMERICA