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Aspectos de la Teora de la Sintaxis Noam Chomsky (1965)

Distincin entre
COMPETENCIA conocimiento que el hablante oyente ideal tiene de su lengua.
ACTUACIN uso real de la lengua en situaciones concretas. Slo en la idealizacin es sta reflejo directo de la
competencia.
Para el lingista, el problema es determinar con los datos del uso, el sistema de reglas subyacente que el hablante
oyente domina y del que se vale en la actuacin concreta. Por lo tanto, la teora lingstica sera mentalstica, ya que
trata de descubrir la realidad mental subyacente en la conducta concreta.
Una G de una lengua pretende ser una descripcin de la competencia intrnseca del hablante oyente ideal. Si
proporciona un anlisis explcito podemos llamarla Gramtica Generativa.
Las gramticas estructurales, aunque pueden contener listas explcitas y completas de las excepciones e irregularidades,
respecto a los procesos sintcticos, slo, dan ejemplos y sugerencias.
Una propiedad del lenguaje es que proporciona los medios para expresar infinitos pensamientos y para reaccionar
apropiadamente en una infinidad de situaciones nuevas. La gramtica de una lengua concreta debe ser suplementada
por una gramtica universal que explique el aspecto creativo del uso lingstico. Esta es una de las caractersticas
revolucionarias de la GG. Chomsky expresa que estos aspectos creativos del lenguaje tan importantes para el estudio
lingstico no han sido nunca contemplados por la lingstica moderna.
Llamo gramtica generativa a un sistema de reglas que de manera explcita y bien definida, asigna descripciones
estructurales a las oraciones. Cada hablante de una lengua ha llegado a interiorizar y dominar una GG que exprese su
conocimiento de su lengua. Esto no quiere decir que tenga conciencia de las reglas de la gramtica. Toda GG, tratar de
procesos mentales que caen ms all del nivel de conciencia efectiva. Una GG especifica lo que el hablante sabe
efectivamente, no lo que diga acerca de su conocimiento. Nada decimos sobre la manera en la que el hablante-oyente,
habra de proceder de modo prctico al construir tal derivacin. stas son cuestiones de la teora del uso lingstico
(teora de la actuacin).
Usaremos el trmino aceptable para locuciones que son perfectamente naturales y comprensibles. Es obvio que la
aceptabilidad ser cosa de grado. Las oraciones ms aceptables son las que son ms probables y ms fciles de
entender. Se tiende a evitar oraciones inaceptables.
No hay que confundir la nocin de aceptable con gramatical. El concepto de aceptabilidad pertenece al estudio de la
actuacin, mientras que gramaticalidad al estudio de la competencia. Las escalas de gramaticalidad y de aceptabilidad
no coinciden. La gramaticalidad es slo uno de los factores que contribuyen a determinar la aceptabilidad.
La organizacin de una GG
El conocimiento de una lengua supone la habilidad implcita de entender infinitas oraciones. De ah que una GG, tenga
que ser un sistema de reglas capaz de reiteracin para generar un nmero infinito de estructuras. Este sistema de reglas
puede ser dividido en los 3 componentes principales de una GG:
Componente Sintctico: especifica un conjunto infinito de objetos formales abstractos, cada uno de los cuales
incorpora toda la informacin correspondiente a una interpretacin nica de una oracin concreta.
Componente Fonolgico: determina la forma fontica de una oracin generada por las reglas sintcticas. Relaciona
una estructura generada por el componente sintctico con una seal representada fonticamente.
Componente Semntico: determina la interpretacin semntica de una oracin. Relaciona una estructura generada
por el componente sintctico con una cierta representacin semntica.
Tanto el componente semntico como el fonolgico son interpretativos.

El comp sintctico de una gramtica debe especificar para cada oracin una estructura latente (profunda) que determina
su interpretacin semntica y una estructura patente (superficial) que determina su interpretacin fontica.
El comp sintctico debe generar una estructura latente y otra patente para cada oracin y debe tambin
interrelacionarlas.
Aunque el anlisis en constituyentes inmediatos de una cadena de formantes real, puede ser adecuado para dar razn
de la estructura patente, desde luego no lo es para dar razn de la estructura latente. La GG estudiar la estructura
latente.
La primera cuestin es cmo se ha de obtener informacin sobre la competencia del hablante-oyente sobre su
conocimiento de la lengua. No es accesible a la observacin directa ni extractable de los datos por procedimientos
inductivos de ninguna clase. El problema crtico no es hoy en da el corto nmero de datos sino ms bien la inadecuacin
de las teoras del lenguaje para dar cuenta de masas de datos que apenas se puede poner en duda.
A una gramtica se la puede considerar como una teora de la lengua, y es descriptivamente adecuada en la medida en
que se describe correctamente la competencia intrnseca del hablante nativo idealizado.
Para facilitar esta cuestin, es til considerar el problema de construir un modelo de la adquisicin para el lenguaje. Un
nio que ha aprendido una lengua ha configurado una representacin interior de un sistema de reglas que determina
cmo son formadas, usadas y entendidas las oraciones. El nio ha conformado una GG, tomando como base la
observacin de los datos lingsticos primarios.
El nio construye una gramtica (las oraciones bien-formadas) a partir de los datos lingsticos primarios. Para aprender
una lengua, el nio debe poseer:
a) una teora ling que especifica la forma de la gramtica de una posible lengua humana;
b) una estrategia para seleccionar una gramtica de la forma apropiada que sea compatible con los datos ling primarios.
Cuando la teora ling acierta a seleccionar una gramtica descriptivamente adecuada sobre la base de datos ling
primarios, podemos decir que satisface la condicin de adecuacin explicativa. ofrece una explicacin de la intuicin
del hablante nativo sobre la base de una hiptesis acerca de la predisposicin innata del nio para configurar un cierto
tipo de teora a partir de los datos que le son presentados.
Sera utpico esperar alcanzar adecuacin explicativa en gran escala en el estado actual de la lingstica.
Cmo justificar una GG? A partir de 2 aspectos:
1) en el nivel de adecuacin descriptiva, la gramtica est justificada cuando describa correctamente su objeto: la
intuicin ling del hablante nativo;
2) en el nivel de adecuacin explicativa, la gramtica est justificada en la medida en que es un sistema
descriptivamente adecuado fundamentado (la teora ling selecciona esta gramtica sobre las otras, dados los datos ling
primarios).
El problema de la adecuacin explicativa es el de construir una teora de la adquisicin del lenguaje, un da cuenta de las
habilidades innatas especficas que hacen posible este logro.
Universales formales y sustantivos
Una teora ling que aspira a la adecuacin explicativa da razn de los universales ling y atribuye conocimiento tcito de
estos universales al nio. Sugiere que el nio se enfrenta a los datos. El problema del nio es determinar cul de las
lenguas (humanamente) posibles es la de la comunidad que le ha tocado en suerte.
El estudio de los universales ling es el estudio de las propiedades de cualquier GG para una lengua natural.
Los universales lingsticos se clasifican en:
a) Sustantivos sostiene que los elementos de cierto tipo en cualquier lengua deben ser extrados de una clase de
elementos fija. Ej: rasgos distintivos de Jakobson, hace asercin sobre universales sustantivos respecto al componente

fonolgico de la GG.
b) Formales la propiedad de tener una gramtica que satisface una cierta condicin abstracta podra llamarse un
universal lingstico formal si se demuestra que es propiedad general de la lenguas naturales.
Ej: universales sustantivos se refieren al vocabulario para la descripcin del lenguaje, pero los universales formales
implican ms bien el carcter de las reglas que aparecen en las gramticas.
El nio que adquiere una lengua de esta manera sabe mucho ms de lo que ha aprendido. Su conocimiento de la lengua,
tal como est determinada por su gramtica interiorizada, va mucho ms all de los datos lingsticos primarios
presentados y no es una generalizacin inductiva a base de estos datos (estructuralismo).
El verdadero progreso de la lingstica consiste en el descubrimiento de que ciertos rasgos de lenguas dadas pueden ser
reducidos a propiedades universales del lenguaje y explicados en trmios de estso aspectos ms profundos de la forma
lingstica.
Para adquirir una lengua, el nio tiene que inventar una hiptesis compatible con los datos que le son presentados
debe elegir entre las gramticas potenciales una especfica que sea apropiada para los datos de que dispone.
Medida evaluativa de las gramticas
El problema ms importante en la construccin de una medida evaluativa para las gramticas es el de determinar qu
generalizaciones respecto al lenguaje son significativas; una medida evaluativa debe ser seleccionada de modo que las
favorezca. El problema est en elaborar un procedimiento que asigne una medida numrica de evaluacin a una
gramtico en trminos del grado de generalizacin lingsticamente significativa que esta gramtica alcanza.
Resulta claro que ninguna teora del lenguaje actual puede alcanzar adecuacin explicativa ms all de dominios muy
restringidos. Estamos muy lejos de poder presentar un sistema de universales lingsticos formales y sustantivos que sea
lo suficientemente rico y detallado para dar razn de los hechos del aprendizaje del lenguaje.
El problema ms decisivo para la teora ling parece ser abstraer de gramticas descriptivamente adecuadas asertos y
generalizaciones y siempre que sea posible, atribuirlos a la teora general de la estructura lingstica (teora de los
universales ling o GG). Se debe formular supuestos generales sobre la naturaleza del lenguaje de los que quepa deducir
rasgos concretos de las gramticas de las lenguas particulares.
Teora lingstica y aprendizaje del lenguaje
Histricamente podemos distinguir dos lneas generales en el enfoque del problema de la adquisicin del lenguaje:
a) El enfoque empirstico supone que el ingenio tiene ciertos mecanismos procesadores de datos o principios
inductivos muy elementales, como tambin principios taxonmicos de segmentacin y clasificacin como los
desarrollados cuidadosamente en la ling moderna. Para esta concepcin el lenguaje sera un conjunto de todos los
componentes auditivamente distinguibles de la impresin auditoria completa.
b) El enfoque racionalstico sostiene que, adems de los mecanismos procesadores, hay ideas y principios innatos de
varias clases que determinan la forma del conocimiento adquirido de una manera que puede ser bastante restringida y
muy organizada. Una condicin para que los mecanismos innatos sean activados es que exista la estimulacin adecuada.
Aplicando este enfoque racionalstico al caso especial del aprendizaje del lenguaje, Humboldt concluye que no se puede
ensear el lenguaje, sino slo presentar las condiciones en las que se desarrollar espontneamente en la mente a su
propio modo. As que la forma del lenguaje, el esquema para su gramtica, nos viene en gran medida dada, aunque no
se podr usar sin la experiencia apropiada para poner en operacin los procesos formadores del lenguaje. Humboldt
reitera el punto de vista platnico segn el cual aprender, para el individuo es en gran medida extraer lo que est innato

en la mente.
Por otra parte, la especulacin racionalstica ha supuesta que la forma general de un sistema de conocimiento est fijada
de antemano como disposicin d ela mente y la funcin de la experiencia es hacer que se realice y diferencia ms
completamente esta estructura esquemtica general.
Una teora lingstica general del tipo imperfectamente descrito en este libro, puede ser considerada como una
hiptesis especfica, de molde esencialmente racionalstico, respecto a la naturaleza de las estructuras y procesos
mentales.
Me parece correcto decir que las teoras empirsticas acerca de la adquisicin del lenguaje son refutables siempre que
son claras y que otras especulaciones empirsticas son completamente vacas e ininformativas. El enfoque racionalstico
aplicado en las investigaciones ms recientes de la teora de la gramtica transformacional parecen haber resultado
relativamente productivo, estando de acuerdo con lo que se sabe sobre el lenguaje y ofreciendo alguna esperanza de
proporcionar una hiptesis acerca de la estructura intrnseca de un sistema de adquisicin del lenguaje.
El ingenio de adquisicin del lenguaje es slo uno de los componentes del sistema total de estructuras intelectuales que
se puede aplicar a la resolucin de problemas y a la formacin de conceptos. En otras palabras, la facult de langage es
slo una de las facultades de la mente.
El problema de delinear las capacidades cognoscitivas intrnsecas de un organismo e identificar los sistemas de creencia
y de organizacin de la conducta, debera ser central en la psicologa experimental. Sin embargo este campo no se ha
desarrollado as. La teora del aprender se ha centrado en la que parece una cuestin mucho ms marginal: la cuestin
de las regularidades independientes de la especie en la adquisicin de los elementos de un repertorio conductual bajo
condiciones experimentalmente manipulables. A este tipo de tareas extrnsecas a las capacidades cognoscitivas de un
organismo, slo cabe acercarse de manera tortuosa, indirecta y fragmentaria.
En suma, parece claro que la situacin acual respecto al estudio del aprendizaje ling es en esencia, la siguiente: tenemos
ciertos datos respecto al carcter de las GG, que tiene que ser un modelo de la adquisicin del lenguaje. Estos datos
muestran que la concepciones taxonmicas de la estructuras lingsticas son inadecuadas y que el conocimiento de la
estructura gramatical no puede surgir de la aplicacin de operaciones inductivas.
La consideracin del carcter de la gramtica que se adquiere, la degradacin y la limitadsima extensin de los datos
disponibles, la uniformidad de las gramticas resultantes y su independencia respecto a inteligencia, motivacin o
estados emotivos en grandes extensiones de variacin, dejan poca esperanza de que mucha de la estructura del
lenguaje pueda ser aprendida por un organismo inicialmente no informado respecto a su carcter general.