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Seccin F. Crdoba, Argentina. Domingo 20 de septiembre de2015. 6 pginas.

entrevista a jaime Serra

La infografa
reinventada
Escribe: Juan Colombato
Es el infografista ms innovador y provocador del
mundo. Hace 10 aos lo apodaron el Maradona de la
infografa, porque las hizo todas y las reinvent. Su
trabajo puede ser definido como periodismo visual.
Pginas 2 y 3

Fotografa gentileza de Cristina Reche

distintos lenguajes infogrficos. Arriba, el grfico del pan, sobre los salarios en Argentina. Abajo, detalles de distintas infografas realizadas por Serra.

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2 | F | La Voz del Interior

CRDOBA. Domingo 20 de septiembre DE 2015

Juan colombato
jcolombato@lavozdelinterior.com.ar

entrevista a jaime Serra

La infografa

como periodismo de precisin


Fotografa gentileza de Cristina Reche

Jaime Serra es
considerado el
infografista ms
influyente de las
ltimas dos dcadas
en el mundo del
periodismo. A partir
de uno de sus trabajos,
conocido como La
ballena franca, cre
una nueva forma
de hacer periodismo
visual.

ntes, los grficos parecan


todos iguales. A partir de
Jaime Serra, cada infografa
puede mostrar una noticia
diferente a la otra por su enfoque y
presentacin visual; cada imagen puede transmitir un mensaje caracterstico de esa informacin.
Jaime Serra llev sus conocimientos de periodismo y cdigos universales al lmite para crear obras que introducen al lector en ambientes ms
accesibles.
Hace ms de tres aos transita en la
infografa de opinin, gnero indito
hasta entonces en el periodismo, crea
obras que mezclan lenguajes de la comunicacin entre el periodismo y el
arte. Muchas de estas columnas de opinin, actualmente, trascienden los soportes de la comunicacin para ser
exhibidos en exposiciones de arte. En
la actualidad es director adjunto de La
Vanguardia (Barcelona) y director de
grficos del mismo diario. Su trayectoria abarca consultora y formacin de
equipos de infografa en los medios ms
importantes del mundo.
En una charla con este diario, Serra
cuenta sus inicios en el cmic, cmo
entiende la infografa, su aporte fundamental en el periodismo actual y
como artista plstico desde su visin
del periodismo subjetivo.
Con tan slo 10 aos, sus manos recibieron de su padre el nmero 1 de
Spiderman. Y su cabeza hizo un clic.
La fusin entre dibujo y texto empezaba a invadir su vida. Sus primeros
trazos fueron con tinta china sobre
papel satinado, buscaba la pureza en
la imagen.
Empecemos desde el principio,
cmo puedo conocer a Jaime Serra
antes de que fuera Jaime Serra?
Cuando tena 13 aos slo quera
ser dibujante de cmic. Me la pasaba
dibujando a esa edad. Yo quera publicar, hasta que lo logr. Publiqu en
Divo y Cairo, en la poca que en Espaa esas revistas no eran muy conocidas.
Si tuviramos que hablar de tu
iniciacin en la infografa, cres
que se lo debs a tus orgenes en la
historieta?
Cuando yo estaba metido en la historieta quera estudiar diseo, no arte.
As estudi diseo cuando quera dedicarme al arte. No s por qu, algo me
haca pensar que la herramienta iba
ser el diseo. Yo pensaba: qu bueno
est el diseo si no fuera por los temas
que hay que tratar!
Pero en esa poca no te referas
al diseo periodstico, sino al diseo de marca, diseo grfico al fin,
no?
Claro, diseo grfico. Me gustaba
mucho el resultado formal del diseo,
la limpieza, el estilo, los pictogramas
Lo que no me gustaba era la finalidad,

Fusin de arte y periodismo. Quiero hacer lo que me apetece, pero quiero hacer periodismo. Yo quiero explicar con la infografa.
que pasaba por el mercado. Siempre
tena la idea: cmo utilizar el diseo
con un contenido libre? Porque siempre era muy estricto, muy rgido Eso
era lo que yo pensaba era cuando tena
18. Ya haba abandonado los cmics.
Qu te gust de aquella primera Spiderman que recibiste?
Esto fue a fines de los 70, y en Espaa el cmic fue muy importante.
Antes de que Espaa fuera culturalmente lo que es hoy, en Barcelona hubo
una movida del cmic muy fuerte. Y
por suerte se me pas pronto lo del cmic, porque nadie vive de eso. Mucho
trabajo y poco dinero.

Encuentro con la infografa

Cuando Jaime Serra se encontr con


la infografa, se maravill con Nigel
Holmes, que era el director de grficos
en USA Today y en Times Magazine.
Encantado con esta forma de hacer
periodismo, ingres en El Peridico
de Catalua, donde inici sus primeros pasos y adquiri sus primeras armas para luego ensearle al mundo
que las noticias se pueden contar de
otra manera.
Para los Juegos Olmpicos de Grecia,
en 1992, realiz una serie de ilustraciones a mano en la que los grficos de los

La ballena
franca.
Publicada en
Clarn, en 1996,
es considerada
la infografa
ms influyente
de las ltimas
dos dcadas.
De confeccin
plstica, marc
un paradigma a
la hora de hacer
infografas
periodsticas.

Actualmente, Jaime Serra, expone en la Fundacin


Telefnica de Buenos Aires, titulada Big Bang Data, que
estar abierta hasta el 28 de noviembre.
http://espacio.fundaciontelefonica.com.ar/big-bang-data/

deportes estaban hechos en scratchboard (tcnica que elimina la tinta del


color negro para exponer arcilla blanca
mediante una herramienta afilada), que
simulan las cermicas antiguas de Grecia. Le dieron un oro en los premios Malofiej, considerado el Pulitzer de la infografa. En aquella poca ya haba, de
una forma un poco inconsciente, una
voluntad de llevar la cuestin esttica y
convertirla en tica. Haba una bsqueda por convertir la forma en contenido.
Un poco ms tarde, en Clarn, termin por definir su estilo revolucionario.
En El Peridico, de Catalua,
seguas el estilo del diario, cmo
cambi tu estilo cuando entraste a
Clarn?
A m me interesaba emplear la tcnica plstica. Estaba cansado de trabajar con el ordenador. Me gusta trabajar a mano y acabar el dibujo de
determinada manera. Esa idea fue madurando y cuando llegu a Clarn, lo
que me permite hacer todo eso es que
no haba parmetros. As que pens:
Voy a replantearme todo lo que estos
aos venimos definiendo! Y es ah donde apareci esta idea y la de hacer un
estilo personal. Y en un ao y medio,
estaba todo hecho.

La inquietud, que es
algo muy de
periodistas
pero que no
se ensea en
ninguna universidad, es
lo que me daba esta necesidad de
plantear
otros contenidos.

Tuviste una bsqueda.


S, claro, hubo un trabajo intelectual por detrs. Yo quiero hacer lo que
me apetece, pero quiero hacer periodismo. Yo quiero explicar con la infografa.
Tambin veo en tu trabajo que
aparecen temas que antes no eran
muy explotados.
La inquietud, que es algo muy de
periodistas pero que no se ensea en
ninguna universidad, es lo que me daba esta necesidad de plantear otros
contenidos.
Me permito traer uno de tus
trabajos para ejemplificar mejor.
En la infografa del mate, por ms
que vos ests respetando la informacin rigurosa, por el hecho de
trabajar los elementos de manera
ms artstica ests opinando. Se
puede decir eso?
Lo que pienso es que de esa manera ests interviniendo, participando
de esa informacin. De una manera
uno pone su huella, no?
Y eso surgi a partir de la ballena (la infografa elegida como la
ms inf luyente de los ltimos 20
aos). Porque ese grfico marc un
antes y un despus a la hora de hacer una infografa.

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CRDOBA. Domingo 20 de septiembre DE 2015

S, yo no veo claro cul es el despus que marc Lo que s veo es que


hoy todo se trabaja con el ordenador,
con la computadora, ms que nunca
antes. Los que no lo hacen son bichos
raros, como t, igual que Josemi
Bentez (El Correo), Adolfo Arranz
(SCHMP, diario de China).
Y al recibir el premio contaste
que habas realizado el grfico en
un cuartito muy pequeo y oscuro...
En una despensa. Yo viva en el
barrio de Once, en Buenos Aires, y
tena una cocina con un cuarto muy
pequeo, de un metro por un metro, en
donde se guardaba la mercadera, y
puse una tabla y lo hice. No era un lugar de trabajo. Estuve seis meses en
ese piso y no me dio tiempo para montarme un estudio.
Un valor agregado en tus trabajos es que uss elementos para
abordar el tema y para atrapar al
lector. Por ejemplo, la infografa de
la autopsia del asesinato de Cabezas, de 1997.
Se us una imagen de un mueco
de madera para no entrar en lo escabroso de un cadver calcinado, como
era ese caso.
En esa noticia hubo una serie
de trabajos en los que combinabas
diferentes tcnicas. Como por ejemplo, una escena del crimen con muequitos de Playmobil.
En esa poca no haba 3D, entonces
haba que probar y buscar un resultado
un poco ms impactante para el lector.
Hay mucho de diversin, y se nota. Trabajbamos un montn de horas, pero la
estbamos pasando muy bien. Entonces
se te ocurran cosas nuevas. A m me
hace gracia cuando dicen: El lector,
nuestros lectores, como si fueran de tu
propiedad. En realidad, el lector eres
t. Qu es lo que a ti, como lector que
eres, te gustara ver publicado en un
medio de comunicacin es un buen parmetro para trabajar.
La importancia de la infografa
en la comunicacin es tanta que ya
se considera imprescindible cuando
tenemos que explicar algo.
Eso ocurre en la visualizacin de
datos. Si t tienes todos esos datos en
periodismo y no lo puedes traducir a
lo visual, no te sirven de nada. Es uno
de los problemas que est empezando
a pasar con el big data (*). Se recoge
tal cantidad de informacin que es excesiva para procesarla. Entonces, si
no puedes visualizarla, no sirve de
nada. Y la visualizacin de datos es
una forma de hacer infografa. All es
fundamental.
Pero estamos verdes con el big
data. Es difcil darles efectividad
a las visualizaciones. Falta ms
edicin multidisciplinaria, visuales, eruditos y programadores.
Muchas de las visualizaciones que
se hacen no tienen como finalidad la divulgacin general. Y no hay una edicin,
es toda la informacin que se convierte
en una imagen. Porque si no, es ciertamente incomprensible. Pero no es periodismo, al final, es una rama cientfica.
Se podra decir que The New
York Times no hace periodismo en
sus infografas? Digo por la cantidad de grficos estadsticos cercanos al big data.
Hacen visualizacin. No cualquier
cantidad de datos es interesante como
periodismo. Pero no, The New York
Times no slo hace periodismo, sino
que hace el mejor periodismo en grficos que se hacen hoy.
El periodismo es objetivo?
No, porque interviene el ser humano. El periodismo es subjetivo.
Siempre interviene el hombre, y mientras ms interviene la mirada del
hombre, ms subjetiva es. Pasa por el
individuo y lo procesa de una manera.
As, t tomas datos, haces una grfica, los agrupas, los desagrupas por
sexo, por edades. Cuanto mayor sea la
intervencin, mayor ser la subjetividad.
Se trata de manejar los datos,
pero en definitiva, la infografa

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requiere mayor precisin.


Pero no slo los datos, la palabra,
la mirada. Es cierto que la infografa
puede ser el periodismo de ms precisin, porque es una representacin de
origen cientfico. Este es un mapa, la
fotografa es un hombre mirando; y la
palabra es muy poco precisa. Y la infografa muchas veces no la podemos
hacer porque tienes que representar
algo muy concreto que son los datos y
los datos no opinan. Pero tambin hay
niveles.
Cres que los grficos pueden
opinar a partir de tu trabajo sobre
los salarios en Argentina, elaborado con la imagen de un pan en rebanadas?
No, eso es anterior. Uno va creciendo, va madurando. Lo que haca Nigel
Holmes tena un nivel de subjetividad
enorme. Muchos de sus dibujos, que a
veces son graciosos, son una serie de
mensajes que a l le parecen con sentido
del humor. Lo del pan es como Nigel Holmes, pero es la imagen la que est mandndote el mensaje. Es una fotografa,
lo cual es diferente a una caricatura.
Cul es la diferencia entre hacer una
torta en forma de crculo o hacer una
torta en forma de pan: una fotografa.

Las columnas de opinin

Ahora transita por los mltiples caminos de las columnas de opinin. All
deja su impronta artstica, su sello humorstico y su huella periodstica. Ensambla piezas de un modo tal que finalmente terminan expuestas en galeras de arte.
Pasemos a otra etapa de tu carrera, ms actual. Contame sobre
las columnas de opinin que publics semanalmente en La Vanguardia, tituladas Una paradoja dominical.
Es un proceso. Llego a esto por todo lo que vena haciendo. Aunque, en
la actualidad, hacer la columna es un
conflicto. Soy una persona muy estricta, qu es periodismo, qu es arte? Y
el periodismo no es arte, para m. No
puede ser arte, y esta columna est
justo en el borde.
Y cmo te adapts para llevar
a cabo una columna en los tiempos
del periodismo?
Todo el tiempo estoy pensando en
ellas. Anteayer estaba leyendo un libro
de Williams S. Burroughs, que a m me
parece una influencia total, y hablaba
de que quien controla la subjetividad
es el espacio de poder, y es quien tiene
el poder. Y con ese concepto, yo le hice
una traslacin grfica. Entonces ests
todo el tiempo en eso. Ests en el cine,
y te viene una idea. Cuando un trabajo
te apasiona, no hay horarios. Ests
trabajando todo el tiempo.
Y sos consciente del cambio
que se produjo a raz de esta forma
de contar historias desde lo artstico o lo subjetivo? Lo que lograste a partir de eso?
No lo s, porque cuando te pones
muy al lmite, pasa a ser un nuevo gnero. La pregunta es evidente, eso ser
periodstico? Se me habr ido la mano,
estar en otro lugar? Y te queda la duda.
Porque luego hay colegas que me dicen:
Es el periodismo que necesita el papel
ahora que la gente se va directamente a
la Web. Hay una cosa que es cierta. Para comprar el diario, le tienes que dar
algo que nadie ms te lo va a dar. Si no
compras el diario papel, no lo vas a tener.
Ese es un valor aadido. Hay otros colegas que te dicen: Ah, pero esto es periodismo sin dudas. Es el periodismo humano que hace falta. Yo leo esas cosas
y me quedo alucinado. Pues cuando t
ests ah hacindolo, no tienes mucha
perspectiva, lo haces y listo.
Hiciste una columna que slo
era una composicin de determinados colores, que era la traduccin
de un poema de Rimbaud. Es una
infografa, aunque no tiene texto.
S lo es. La mejor infografa debera ser la que no tiene texto. Es perfecta. Lo que pasa es que es imposible, lo
necesitas. Pero yo no s si esa es una
infografa. Es una traslacin de las

Una paradoja dominical. Columnas visuales de opinin. Publicadas en el suplemento Tendencias del diario
La Vanguardia, de Barcelona, abordadas desde una narracin visual.

A m me hace gracia
cuando dicen: El lector, nuestros
lectores, como si fueran
de tu propiedad. En realidad, el lector eres t.
Qu es lo que
a ti, como
lector que
eres, te gustara ver publicado.

palabras a colores. De un cdigo de


comunicacin, a otro.
Y en los casos de columnas que
muestran datos, estadsticos o descriptivos de algo, son verdicos?
Y eso es relevante para la idea? Si
te fijas, los datos son comunes y tendrs que creer en los datos del autor,
pero lo importante es la reflexin de
ese grfico. Porque, aqu de nuevo,
creo que no es relevante que lo sean
reales o no. Yo creo que a la gente le
gusta pensar que son ciertos. Yo no
digo que no lo sean.
Una de las razones de que la
gente crea que son ciertas es porque salen en la seccin Tendencias (Sociedad). Si las columnas
salieran en Cultura, la gente hara otra interpretacin.
S, pero est como opinin. Es
opinin, no es un reportaje. La opinin
es un gnero.
Pero en definitiva es algo diferente y logra su objetivo de comunicar.
Pero muchas veces es como cuando te cuentan un chiste que se entiende pero no tiene gracia. Y muchas veces dices: no lo entiendo. Y no es que
no lo entiendes. No hay nada que explicar, te lo cont y no te hizo gracia.
Ah, bueno. Y es que no era para ti. Y
yo me doy cuenta de que no es un trabajo de masas, para todo el mundo. Y
no todos los medios son para todo el
mundo. Aunque eso con la infografa
no debe pasar. A la infografa periodstica la debe entender todo el mundo.
Pero los artculos de opinin, de finanzas, yo no las leo, no me interesan. Y
como yo, hay mucha gente.
(*) Big data: datos masivos o a gran
escala.

Fragmento de
Lo vivido y lo
sucedido.
(Una
cartografa del
Buenos Aires de
1998 a 2015).
Mapa vivencial
que traza una
cartografa del
recuerdo
experimentada
por Serra. Obra
expuesta
actualmente en
Fundacin
Telefnica
Buenos Aires.

Radiografa de una autopsia. Sobre el asesinato de Jos Luis Cabezas. Oro verde. Infografa pintada con yerba mate.