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Historia de la ciencia en Colombia

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Las investigaciones sobre el desarrollo de la ciencia en Colombia se encuentran apenas en su fase


inicial. Aunque existe una copiosa literatura sobre algunos aspectos de las prcticas profesionales, ante
todo de la medicina y la ingeniera, y aunque los estudios sobre historia de la educacin han producido
resultados notables, las deficiencias metodolgicas de la mayora de los trabajos publicados muestran la
urgencia de un trabajo ms sistemtico y riguroso. Es preciso superar los estudios en los que apenas se
enumera una serie de practicantes notables de una disciplina, sin que sea sea posible establecer
realmente qu hicieron, cules fueron sus relaciones con el ambiente cientfico internacional, en qu
medida realizaron una incorporacin exitosa de metodologas ya desarrollas en otras partes del mundo,
hasta qu punto sus trabajos superaron un nivel puramente imitativo y repetitivo y condujeron a
aportes en sus reas respectiva. Y es importante que se desarrolle una historia de la actividad cientfica
que tenga en cuenta las complejas relajones de esta con el estado de desarrollo general del pas, tanto
desde el punto de vista social y econmico como desde el punto de vista de las mentalidades, los
prejuicios y saberes del sentido comn que entran en conflicto con una actitud cientfica moderna. Por
ltimo, las condiciones mismas de actividad cientfica -la existencia de instituciones cientficas,
laboratorios, grupos de trabajo, publicaciones, posibilidades de debate y crtica y de acceso al saber
internacional requieren un estudio preciso y sobrio En los ltimos aos, con el apoyo de Colciencias,
un grupo multidisciplinario ha hecho algunos avances notables en este sentido, aunque los primeros
resultados que se conocen son desiguales, se concentran en el periodo mejor conocido -el siglo XVIII- y
revelan a veces un dominio limitado de la literatura histrica general sobre el pas, lo que dificulta la
localizacin precisa de los procesos cientficos en la trama histrica colombiana Una revisin de estos
materiales, as como los trabajos clsicos de historia de la ciencia, permite sin embargo sealar algunos
elementos centrales del desarrollo cientfico colombiano y destacar algunas caractersticas generales de
ste, aunque en forma todava muy provisional.
Resulta evidente que el desarrollo de la ciencia en Colombia es ante todo el resultado de un proceso de
aprendizaje y transferencia a partir de los pases avanzados. Por una parte, se apoya en la
incorporacin de tecnologas productivas a la industria o la agricultura nacional. Tales tecnologas, al
generalizarse, se convierten en la base de una demanda de profesionales que eventualmente configuran
un grupo social amplio que ofrece un clima viable para el desarrollo cientfico; su aplicacin requiere
adems que estos profesionales tengan una formacin en la cual los conocimientos cientficos resultan
base necesaria para la accin puramente tecnolgica. Por otra parte, el proceso de aprendizaje se ha
dirigido especficamente a procurar que el pas adopte los resultados y mtodos propios de la ciencia
occidental. La incorporacin de tecnologa ha sido determinada en forma relativamente clara por el
desarrollo econmico nacional, y ha sido habitualmente el resultado de decisiones empresariales o
gubernamentales tomadas dentro de mrgenes muy estrechos, pues se trata de adquirir entre
tecnologas ya plenamente desarrolladas y probadas en otros pases, aquellas que resulten adecuadas a
las posibilidades de mercado y a las estructuras de costos de determinadas ramas de la actividad
productiva nacional. La adopcin de metodologas y conocimientos cientficos se ha hecho ante todo
mediante el impulso al sistema educativo nacional y el acceso a centros de formacin superior en los
pases avanzados. En ambos procesos la incorporacin de tecnologas y la adquisicin de los
elementos de la ciencia moderna han desempeado papel muy notable inmigrantes extranjeros, cuya
formacin, dado el desnivel muy grande entre las instituciones educativas nacionales y las de los pases
avanzados, era ms solida y rigurosa que la de la inmensa mayora de colombianos formados en el pas.

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El hecho de que el flujo tecnolgico y el sistema educativo hubieran estado ligados a centros
internacionales en forma directa e independiente, est relacionado con uno de los rasgos esenciales del
desarrollo de la ciencia en el pas: su escasa vinculacin con el sistema productivo nacional. La demanda
directa de innovacin tecnolgica o de conocimiento cientfico hecha por el sector productivo a los
cientficos nacionales ha sido nfima, pues ha podido satisfacerse en forma ms rpida y menos costosa
mediante la adquisicin de esas tecnologas en el exterior. De este modo, el desarrollo cientfico ha
tendido a vincularse esencialmente al sistema educativo, pero un sistema educativo sin lazos estrechos
con las demandas de la produccin o con la solucin de problemas nacionales. Esto ha dado al
desarrollo de la ciencia una aparente gratuidad e irrelevancia, y ha colocado con frecuencia a los
cientficos en una posicin defensiva: deben justificar, de un modo u otro, su pertinencia para un pas
que no la ve como evidente.
Esto ha generado varios tpicos relativos tanto a la utilidad de la ciencia como a la orientacin que sta
deba tener. Ejemplo recurrente ha sido el debate acerca de la ciencia bsica, la ciencia aplicada, el
desarrollo tecnolgico, etc. Las formas de este debate y las distintas posiciones de los participantes, as
como las decisiones de poltica que a veces se han tomado sobre este asunto, muestran cmo estos
argumentos se polarizan precisamente en la medida en que la escasa actividad cientfica no produce
resultados en un sentido o en el otro. Quienes desean respuestas urgentes a los problemas nacionales
tienden a despreciar las necesarias relaciones entre la actividad tecnolgica y un cuerpo cientfico
bsico, y quienes se orientan a la ciencia bsica tienden a desconocer la red de procesos que en todo el
mundo avanzado vinculan la investigacin desinteresada con el desarrollo histrico general de un pas,
con todos los aspectos prosaicos de la produccin, los ingresos y la asignacin de recursos. En forma
paralela, el sistema educativo ha sido visto por los dirigentes nacionales en forma alternativa como

orientado a preparar a los estudiantes para el trabajo productivo, o a crear las bases para un desarrollo
cientfico autnomo o independiente. En el primer caso, se tiende a privilegiar la expansin de la escuela
primaria, el desarrollo de escuelas de artes y oficios o aprendizaje tecnolgico y el estmulo a
profesiones definidas a partir de las exigencias del mercado de trabajo. En el segundo caso, la prioridad
va a las instituciones de educacin superior, a los centros de investigacin y a carreras con orientacin
cientfica o humanstica. Por supuesto, consideraciones polticas alteran esta tipologa, al menos durante
amplios perodos de la historia nacional: el liberalismo del siglo XIX, empeado en generar una lealtad
ciudadana a instituciones laicas, prefiri impulsar la educacin ele mental y la formacin de maestros,
dejando la formacin superior al libre juego del mercado y la actividad privada. Y el partido
conservador, pese a su predileccin por una educacin para el trabajo que fuera al mismo tiempo
escuela de moralidad, impuls vigorosamente instituciones de educacin superior como parte de un
proceso de control y orientacin ideolgicos de los grupos dirigentes. Ms recientemente, la expansin
del sistema universitario ha permitido un complejo entrecruce de tendencias, que se ven ya menos
excluyentes entre s: la formacin para el trabajo y la formacin cientfica empiezan a aparecer como
congruentes, al menos en los propsitos de las instituciones superiores.
Ahora bien, dada la desvinculacin tradicional entre sector productivo y ciencia y entre sector productivo
y sistema educativo, el desarrollo de este ltimo, que es en fin de cuentas el que est creando las bases
para una actividad cientfica autnoma, ha sido el resultado no tanto de una poltica cientfica, del deseo
o el inters por desarrollar la ciencia, como de un proceso impulsado por demandas de status social y de
formacin estrechamente profesional. En los niveles inferiores, la educacin fue ante todo una
educacin en la ideologa y los valores de los grupos directivos del pas: civilismo liberal en
competencia con escuelas estrechamente confesionales en el siglo XIX, civilismo de fuerte contenido
religioso y moralista en la primera parte del siglo XX. La educacin secundaria fue igualmente
irrelevante para la produccin o la ciencia: ha sido ante todo, hasta muy recientemente, antesala para
el acceso a la universidad de los hijos de la lite, que confirmaran con un ttulo profesional su derecho a
dirigir el pas y su deber de hacerlo dentro de ciertos marcos de servicio a la comunidad.
La primera fase de la expansin del sistema de educacin secundaria y universitaria, que lo abri a las
clases medias en formacin, y que se extiende hasta mediados de la dcada de 1960, mantuvo en
vigencia las motivaciones tradicionales, e hizo que fracasaran todos los esfuerzos por diversificar en
forma substancial el bachillerato: ste sigui siendo "humanstico", apenas un escaln en el proceso de
formacin del carcter y la personalidad para acceder al ttulo de "doctor" que validara una nueva
posicin social para los que lo obtuvieran.
Por lo anterior, los aspectos pasivos del sistema educativo originados en su carcter perifrico se
enseaba una ciencia desarrollada en otra parte, por maestros y docentes ajenos a la investigacin y la
produccin de conocimientos se consolidaban en una enseanza que slo era cuando lo era
formalmente cientfica, en cuanto los contenidos que se transmitan coincidan con los que aparecan en
los textos y manuales de los pases avanzados, pero que segua sin tener las condiciones propias del
pensamiento cientfico. La ciencia era un conjunto de conocimientos que deba memorizarse, cuya
validez dependa del principio de autoridad y cuya utilidad en muchos casos se orientaba a su capacidad
para reforzar el pensamiento tradicional: hasta la dcada de los cincuenta la biologa serva en el
bachillerato para refutar la teora de la evolucin y lo poco que se aprenda en clase de fsica o
psicologa deba enmarcarse en apologtica o filosofa, dentro del tomismo aguado de los textos del
padre Rafael Faras.
Sin embargo, dentro de este sistema educativo y fuera de l, hubo en los ltimos doscientos aos un
proceso de incorporacin creciente de la cultura cientfica universal. Pero este proceso fue en buena
parte el resultado de la actitud voluntarista de individuos o grupos restringidos, que trataron, en sus
respectivos campos, de aprender realmente de la ciencia extranjera, de aplicar metodologas
desarrolladas en otras partes a problemas genuinos del pas, de impulsar las actitudes cientficas en el
sistema educativo, de conformar grupos de investigadores que crearan las bases para una dinmica
ms autnoma de aprendizaje, reproduccin y creacin del conocimiento cientfico. Por eso una nueva
historia de la ciencia en Colombia tendr al menos algo en comn con la historia "hagiogrfica" hecha
hasta ahora; ser en buena parte la historia de pioneros, de entusiastas que tras formarse usualmente
en el extranjero, trataron de reproducir en el pas las condiciones para el trabajo cientfico. Por
supuesto, muchos fracasaron, y esa historia de la ciencia deber ser tambin la historia de esos
fracasos y de sus razones: de los obstculos ideolgicos sociales, econmicos, institucionales que han
bloqueado la accin de muchos cientficos, enfrentados a condiciones precarias de dotacin, a prejuicios
religiosos o polticos y ante todo, al desinters general de un pas para el cual la ciencia ha sido
marginal y, cuando se ha necesitado extranjera.
Este proceso de doscientos aos fue ante todo de aprendizaje y consolidacin de las bases para un
trabajo autnomo (que no independiente, dada la necesaria relacin de toda ciencia actual con la
comunidad cientfica internacional), y slo en forma muy tenue de creacin de saber. La bsqueda de
este aspecto ha dado a muchos estudios tradicionales un curioso sabor, pues en ellos se trata de
subrayar ante todo la genialidad de cientficos colombianos que lograron, en sus doscientos aos de
soledad, sin la formacin adecuada ni los instrumentos requeridos, inventar una y otra vez lo que ya
estaba inventado en otras partes. Sin embargo, es fcil advertir como en aquellos momentos en que
empez a consolidarse una comunidad cientfica nacional, una parte notable del esfuerzo estuvo dirigido
a la realizacin de una especie de inventario, cientficamente orientado, de la realidad nacional. La
Expedicin Botnica, la Comisin Corogrfica, las oficinas pblicas que realizaron el inventario geolgico
nacional, son buenos ejemplos de una actividad cientfica productiva, en la que la ausencia de
condiciones propicias no impidi la generacin y creacin de conocimientos vlidos y relevantes.
En los ltimos cincuenta o sesenta aos, justamente, el papel creciente del estado, que requiere para la
ejecucin de sus funciones administrativas o para el manejo de sus recursos, un conocimiento ms
exacto de stos, ha llevado a conformar ncleos de actividad cientfica separados de las universidades:
las labores desarrolladas por varios de los institutos pblicos, en su mayor parte de inventario, han
formado parte esencial de la actividad cientfica reciente, y han dado la base para la consolidacin de
varias disciplinas investigativas.

Los grandes hitos

1. La poca colonial. La llegada de los espaoles produjo una ruptura prcticamente total, en el terreno
de las formas de conocimiento, con las culturas indgenas. Durante los primeros dos siglos de la
dominacin espaola, los conquistadores impusieron a las poblaciones indgenas y africanas, y ante todo
a la creciente poblacin mestiza, los valores religiosos ideolgicos que regan en Espaa. Estos valores
resultaban bastante extraos, cuando no hostiles, a la ciencia moderna que surga entonces en Europa.
Para conservar la ortodoxia, amenazada por el protestantismo y el pensamiento racionalista y
mecanicista que empezaba a apoderarse de los cientficos, Espaa trat de mantenerse aislada de
Europa, y este aislamiento impidi la incorporacin de las formas nacientes de pensamiento cientfico en
las colonias americanas. Las instituciones universitarias se centraron en la teologa y el derecho, que
conducan a las nicas profesiones vlidas: el abogado y el sacerdote. Por lo tanto, ninguna disciplina
cientfica hizo parte de la enseanza universitaria, y el mantenimiento de la educacin superior no
requera la existencia de "cientficos".
Esta situacin se mantuvo hasta la dcada de 1760. Los esfuerzos espaoles por revitalizar la economa
colonial hicieron poner la atencin en tecnologas que elevaran la produccin. La separacin de oro y
plata, la bsqueda de sistemas de explotacin de minas de veta, la mejora de alambiques y trapiches
planteaban problemas que requeran conocimientos cientficos para su solucin, a diferencia de las
tecnologas tradicionales, apoyadas en un saber transmitido en el lugar de trabajo.
En la dcada de 1760, en el contexto de un rpido desarrollo econmico local, las autoridades y los
dirigentes intelectuales empiezan a adoptar una ideologa de progreso apoyada en el conocimiento til,
que da valor a las ciencias la matemtica, la qumica, la fsica, la astronoma, la botnica en !a
medida en que permiten un dominio mayor de la naturaleza y por lo tanto un desarrollo productivo ms
acelerado. Dos figuras se destacan entonces: Jos Celestino Mutis, llegado en 1761 como mdico del
virrey, traer al pas la medicina de la poca, la fsica, la cosmologa copernicana y newtoniana y la
matemtica moderna. El mayor impacto de la actividad se logr mediante la organizacin de la
Expedicin Botnica, en la cual un puado de criollos pudo hacer un ejercicio de prctica cientfica
moderna, al participar en el esfuerzo por recoger y clasificar la flora y la fauna locales, as como por
conocer la geografa del pas. Francisco Antonio Moreno y Escanden, un criollo que ocupaba la fiscala de
la Real Audiencia, impuls la modificacin del sistema universitario, para quitar el monopolio educativo
a las rdenes religiosas y establecer una universidad pblica, en la cual tendran lugar de preferencia las
ciencias exactas y se desterrara el dogmatismo escolstico. Aunque la universidad pblica no pudo
establecerse, un plan elaborado por Moreno tal vez con la colaboracin de Mutis estuvo en vigencia
entre 1774 y 1779, y en su breve aplicacin cambi el clima intelectual de la universidad y contribuy a
la formacin de la lite cientfica que particip en la Expedicin Botnica.
Este esfuerzo, que conform un primer grupo de criollos con intereses cientficos y una formacin
bsica, no logr sin embargo consolidarse. Aunque Jos Flix de Restrepo mantuvo una enseanza
moderna durante varios aos en el seminario de Popayn, y aunque se formaron individuos con
vocacin y talento cientfico tan claro como Francisco Jos de Caldas, las agitaciones polticas y sobre
todo las luchas de independencia destruyeron las condiciones para la actividad cientfica. Muchos de los
intelectuales fueron ejecutados por los espaoles -Caldas, Jorge Tadeo Lozano, Jos Mara Cabal, Miguel
Pombo, etc.-, mientras otros se orientaron a la poltica o la actividad jurdica Francisco Antonio Zea,
Jos Flix de Restrepo, Lino de Pombo.
2. La repblica incipiente. El establecimiento de una repblica independiente no afect la ideologa de
los sectores dirigentes, quienes siguieron proclamando la importancia de los conocimientos tiles para el
desarrollo de la nueva nacin. Sin embargo, los esfuerzos por crear un sistema educativo con buena
base cientfica y por impulsar la actividad cientfica tropezaron con mltiples dificultades. Los conflictos
ideolgicos relacionados con las formas que deba adoptar el estado atrajeron la atencin de los jvenes
que iban a las universidades, y las ideologas jurdicas y polticas reemplazaron en las nuevas
generaciones la preocupacin por el saber cientfico.
A pesar del optimismo inicial sobre las posibilidades de desarrollo econmico, los aos de 1820 a 1850
son de estancamiento, y esto limita tanto los recursos del estado como el inters de los empresarios por
la adquisicin de nuevas tecnologas. Los sistemas escolares se disean a partir de concepciones
ideolgicas generales y resultan con frecuencia claramente desligados de las posibilidades reales del
pas; son, por otra parte, modificados con mucha frecuencia, lo que rompe la continuidad de los pocos
esfuerzos que se estaban haciendo.
Una de las expresiones del inters gubernamental por la adquisicin de una base adecuada de
conocimientos tiles estuvo en la bsqueda de expertos extranjeros. As, en la dcada del veinte se
trajeron varios cientficos franceses para tratar de establecer una escuela avanzada de minera, donde
se enseara: qumica, matemticas, botnica, fsica, astronoma, anatoma, etc. La escuela no logr
funcionar, y los sabios franceses hicieron unos pocos estudios que apenas vinieron a divulgarse a
mediados del siglo. En la dcada del cuarenta, dentro del marco de una reforma de la educacin
superior que pretenda debilitar la atraccin por el derecho y fortalecer la enseanza cientfica, vinieron
varios profesores franceses de qumica, matemticas y ciencias naturales. Los estudiantes, los padres
de familia y las autoridades locales se opusieron con vehemencia a estudios que juzgaban sin ningn
inters, no pudieron conformarse laboratorios adecuados y al fin pocos resultados tuvo este esfuerzo. A
mediados del siglo el gobierno contrat al gegrafo italiano Agustn Codazzi, quien logr conformar y
dirigir una expedicin La Comisin Corogrfica, que hizo un primer estudio amplio de la geografa,
colombiana. A ms de Manuel Anczar, quien hizo el relato geogrfico conocido como Peregrinacin de
Alpha, participaron en la expedicin Jos Jernimo Triana y Santiago y Felipe Prez, y en ella hicieron su
aprendizaje cientfico. El inters por la geografa condujo a la publicacin de las primeras obras de
conjunto sobre el pas escritas por colombianos (en la dcada de los treinta se haba publicado la
geografa de Feliciano Montenegro Coln y un extenso artculo de Lorenzo Mara Lleras que sali
annimo en la Enciclopedia Britnica): la Memoria sobre la Geografa y la poltica de la Nueva
Granadade Toms Cipriano de Mosquera (1853) y los trabajos derivados de la misma expedicin, como
la geografa de Santander, publicada en 1857, y los diversos libros de Felipe Prez.
Durante este perodo, pocos colombianos se dedicaron a alguna forma de prctica cientfica estricta.
Algunos botnicos continuaron sus actividades de recoleccin de ejemplares y de enseanza. El

observatorio astronmico, creado en 1803, mantuvo alguna actividad, y don Benedicto Domnguez
prepar inexorablemente los calendarios anuales. Don Jos Manuel Restrepo public las primeras obras
histricas, apoyndose en un extenso material documental y en su propia participacin en muchos de
los sucesos estudiados en sus obras. Pero la figura ms importante fue sin duda Joaqun Acosta (18001852) quien, originalmente dedicado a la vida militar, dedic un viaje a Europa entre 1825 y 1830 a
asistir a cuanto curso estuvo a su alcance: fsica, qumica, matemticas, geologa, astronoma,
medicina, historia y hasta baile y chino. Acosta, al volver al pas en 1831, fue nombrado profesor de
qumica de la Universidad Central. Al comienzo tuvo sesenta estudiantes, pero poco dur el entusiasmo.
Acosta fue designado tambin miembro de la Academia Nacional, entidad de promocin cientfica creada
por el gobierno en 1.826 y reorganizada en 1832. Adems, ejerci en forma casi continua la direccin
del Observatorio Astronmico del Museo Nacional, desde 1832 hasta 1841, y fue profesor de
mineraloga en el Colegio del Rosario. La guerra de 1839 lo volvi a la milicia y la poltica, y ya coronel
fue enviado especial a los Estados Unidos y Secretario de Relaciones Exteriores en 1843-45. No lo alej
la poltica de su afn de aprender, y en 1845 viaj de nuevo a Europa, a dedicarse otra vez a seguir
cursos y a diversas tareas de divulgacin cientfica. En 1847 public un detallado mapa del pas, el ms
preciso y completo hasta entonces. El ao siguiente edit una cuidadosa obra de investigacin histrica,
el Compendio Histrico del Des cubrimiento y Colonizacin de la Nueva Granada. Basada en
manuscritos, constituy una de las primeras muestras de historia cientfica en el pas. En 1849 public
dos volmenes de estudios de J. B. Boussingault y Desire Roulin, dos de los jvenes franceses que
haban venido en los veintes; reedit tambin el Semanario del Nuevo Reino de Caldas. Al volver al pas
en 1849 se le ofreci un cargo en el Colegio Militar, pero prefiri dedicarse a sus propios estudios. Hizo
mediciones meteorolgicas y public cartas astronmicas para los almanaques de 1851 y 1852. Hombre
rico, trajo equipos y libros de Europa que don a la Biblioteca Nacional.
En resumen, durante estos primeros aos de vida independiente tienen lugar los esfuerzos frustrados
del gobierno por impulsar la enseanza de las ciencias, en un nivel que correspondera al de la
educacin secundaria, como requisito para el ingreso a la universidad o como parte importante de la
formacin militar. La carencia de docentes preparados, el elevado costo de traerlos, la falta de
laboratorios, y la escasa importancia social de la ciencia, en un pas en el que la nica aspiracin de los
jvenes de clase alta era la obtencin del doctorado en derecho (y poco a poco, en ingeniera y
medicina), crearon barreras muy elevadas para quienes pretendan que la ciencia era esencial para el
desarrollo del pas.
La prctica cientfica propiamente dicha no alcanz siquiera los niveles logrados bajo la Expedicin
Botnica y los aos del Semanario. Slo en el terreno de la historia emerge una disciplina creadora, y
en la geografa se inicia un esfuerzo riguroso de descripcin e inventario del pas. Las matemticas, la
astronoma, la qumica, la fsica, reciben aplicaciones poco complejas en el pas, sin que exista un
verdadero trabajo cientfico en ellas.
3. La consolidacin de las profesiones. Entre 1850 y finales de siglo el proceso principal es el de la
consolidacin de dos profesiones que requieren una base cientfica: la ingeniera y la medicina. Ambas
haban tenido algunos representantes modernos desde finales del perodo colonial, pero todava a
mediados del siglo XIX la mayora de los mdicos e ingenieros se haban formado en el exterior o eran
ellos mismos extranjeros.
Varios intentos de formacin profesional en estas ramas tuvieron lugar, sin mayores xitos. Uno de los
esfuerzos ms notables ocurri en el gobierno de Toms Cipriano de Mosquera, quien dio gran apoyo a
un Colegio Militar y lanz un programa de obras pblicas que gener una inesperada demanda de
ingenieros, en parte satisfecha con la llegada de varios europeos. La escuela militar funcion
razonablemente entre 1848 y 1854, bajo la orientacin, ante todo, de Lino de Pombo, y pese a su
nombre, se dirigi ms bien a preparar ingenieros civiles que miembros del ejrcito. Sus alumnos
contribuyeron a la tarea de la Comisin Corogrfica y realizaron trabajos grficos elementales, como un
mapa de Bogot. Sin embargo, la escuela tropez con la hostilidad de los liberales, que vean en ella un
ejemplo de elitismo, de militarismo y centralismo, y propusieron varias veces su abolicin. Como dijo un
representante a la Cmara, ellos no queran "obstculos, requisitos que conducan a la injusticia y
promovan el favoritismo", ni queran que existieran ttulos, especialidades o condecoraciones. Este
igualitarismo radical impidi que la escuela, cerrada durante la crisis poltica de 1854, tuviera el apoyo
requerido para su reapertura. Sin embargo, durante su breve existencia se entrenaron en ella algunos
de los ms importantes ingenieros nacionales del resto del siglo Como Manuel Ponce de Len, Juan
Nepomuceno Gonzlez Vsquez (que complet sus estudios en Francia) y otros quienes mantuvieron
la enseanza matemtica en los colegios bogotanos y luego, en 1868, organizaron la Facultad de
Ingeniera de la Universidad Nacional. Su prctica profesional consolid la ingeniera, en un contexto de
auge de las obras pblicas caminos, puentes, ferrocarriles, telgrafos, de esperanzas entusiastas de
desarrollo econmico y de apertura de algunas industrias con requerimientos tcnicos complejos. La
actividad del Observatorio Astronmico estuvo tambin por muchos aos en manos de ex alumnos del
Colegio Militar, como Indalecio Livano. Mientras tanto en Antioquia la minera tormo los primeros
ingenieros locales, y en 1874 la Universidad de Antioquia cre la Facultad de Ingeniera Ovil; en 1885 el
gobierno de Nez orden la creacin de una Escuela Nacional de Minas, la cual vino a abrirse en 1888.
En el campo mdico, la prctica profesional estuvo dominada por extranjeros hasta mediados de siglo. A
partir de estos aos regres al pas un grupo relativamente numeroso de mdicos formados en Pars
entre los cuales se destac especialmente Antonio Vargas Reyes. Ya en 1852 haba tratado de editar un
peridico cientfico, La Lanceta, que slo lleg al nmero seis. En 1864, y hasta 1867, edit la Gaceta
Mdica de Colombia que inicio la larga serie de revistas mdicas publicadas en Colombia, y que fue
seguida en 1870 por la Revista Mdica de Bogot y en 1887 por los Anales de la Academia de Medicina
de Medelln. Las campaas de Vargas Reyes y otros colegas tuvieron bastante que ver con la
reorganizacin de la Universidad Nacional en 1867; Vargas Reyes fue el primer rector de la Escuela de
Medicina, abierta en 1868. Desde este momento el pas cont con un centro permanente de formacin
mdica al cual se aadieron pronto las escuelas de Medelln, Popayn y Cartagena, todas orientadas por
el modelo de la Universidad Nacional. Desde entonces hasta finales de siglo se consolida una enseanza
mdica moderna orientada por las escuelas dominantes en Francia -la escuela clnica o anatomoclnica A partir de entonces las ciencias naturales encuentran un lugar de prctica en las facultades de
medicina, aunque la investigacin propiamente dicha se restringe a algunos aspectos de la medicina. A
finales de siglo comienzan a aparecer algunas nuevas concepciones sobre la enfermedad, que conducen
al desarrollo de la bacteriologa. Esta hace imprescindible la conformacin de laboratorios de anlisis,
como el Laboratorio Samper Martnez, creado en la dcada de 1910, cuyas prcticas estn en la base de

avances tanto en las ciencias biolgicas como en la qumica.


Buena parte de la consolidacin de estas profesiones se debi a colombianos que hicieron sus estudios
en el extranjero. A raz del cierre de las universidades en 1851, muchos de los padres de los grupos
acomodados prefirieron mandar sus hijos a Estados Unidos y Europa. Curiosamente, a pesar de que sus
propios valores los haban llevado a la poltica y el derecho, muchos insistieron en que sus herederos
aprendieran ciencias tiles, ante todo las ligadas a la ingeniera. As, Eustasio Santamara -quien sera
Ministro de Relaciones Exteriores a fines de siglo-, estudi qumica en Francia y Alemania. Vicente y
Pastor Restrepo, despus de estudiar minera y metalurgia, abrieron los primeros laboratorios qumicos
en 1858. A fin de siglo, Jos Mara Villa se gradu como ingeniero en los Estados Unidos, as como
Toms Herrn y los hermanos Tulio y Pedro Nel Ospina.
Una de las actividades de preparacin cientfica que se generaliz con la reorganizacin de la
Universidad Nacional fue la de las tesis de grado. Aunque no han sido estudiadas en forma detallada es
posible advertir que al menos algunas de las que se realizaron en Medicina se enfrentaban a problemas
locales con una metodologa cientfica adecuada, y contribuan al conocimiento de la epidemiologa local,
de las condiciones de vivienda y alimentacin de determinados grupos sociales, etc. Esto contrastaba
con las tesis realizadas en las facultades de derecho, las cuales desde el comienzo estuvieron marcadas
por rasgos claramente ajenos a todo espritu cientfico, la especulacin sin bases, la retrica
descontrolada, la copia de textos ajenos sin los reconocimientos debidos. La falta de claridad en el
planteamiento de los problemas y la erudicin puramente libresca caracterizaron desde entonces -y
siguen hacindolo hoy- la produccin de los estudiantes de las escuelas de derecho. Esta experiencia
investigativa inicial se continu en muchos casos en los docentes de las escuelas de medicina de la
primera mitad de este siglo. Profesores como Luis Patino Camargo, Federico Lleras Acosta, Roberto
Franco. Luis Montoya y Firez, Emilio Robledo, Jos Mara Lombana Barreneche, Alfonso Esguerra y
muchos ms, publicaron los resultados de trabajos de investigacin sobre enfermedades locales o
caractersticas biolgicas del hombre del pas que, dentro de parmetros modestos, constituan aportes
cientficos vlidos y rigurosos. Esta actitud fue muy explcita en la Facultad de Medicina de la
Universidad de Antioquia, que desde su fundacin en 1871 impuls el estudio de las enfermedades del
pas, la medicina indgena y la realizacin de monografas sobre flora regional, y en la Escuela Nacional
de Minas, cuyas tesis avanzaron el inventario geolgico y minero de Antioquia, propusieron soluciones a
los problemas locales de transporte (Alejandro Lpez propuso en 1899 el tnel de La Quiebra en su
disertacin de grado, lo cual slo fue adoptado dos dcadas despus), etc.
La actividad cientfica propiamente dicha estuvo limitada durante la segunda mitad del siglo XIX a reas
muy precisas. El Observatorio Astronmico continu realizando mediciones y observaciones en forma
ms exacta, bajo la direccin de Jos Mara Gonzlez Benito, un ingeniero formado en Europa. Un
amplio nmero de cientficos europeos recorrieron el pas, ante todo realizando estudios geolgicos y
geogrficos (H. Karstner, A. Hettner, A. Stbel, W. Reiss). En el rea de la botnica que tena algo de
tradicin, Jos Jernimo Triana, formado en la Comisin Corogrfica, viaj a Europa y desarroll all,
apoyado por el gobierno, una notable carrera cientfica. Public una introduccin a la flora colombiana y
diversos estudios, entre ellos uno muy detallado sobre las quinas nacionales. Otros colombianos hicieron
contribuciones menores en esta misma rea de la botnica.
Tambin en Europa se desarroll la mayor parte de la actividad cientfica de dos colombianos que
alcanzaron reconocimiento por la calidad de su trabajo: Ezequiel Uricoechea, quien hizo contribuciones a
la prehistoria colombiana y a la filologa, y el gramtico y fillogo Rufino Jos Cuervo, iniciador
delDiccionario de Construccin y Rgimen. La historia, que haba alcanzado un alto nivel en el perodo
anterior, con Jos Manuel Restrepo y Joaqun Acosta, se convirti en gran parte en arma de debate
poltico y apologtica religiosa, como en las obras de Jos Manuel Groot y Jos Mara Samper; slo a
finales del siglo pasado y comienzos de ste, bajo los estmulos de una orientacin ms positivista, que
se advierte en las obras de Vicente Restrepo, Gustavo Arboleda, Ernesto Restrepo Tirado y otros, vuelve
a orientarse en una direccin que pretende ser cientfica.
El gobierno mantuvo la actitud ya antigua de estimular estudios que pudieran ofrecer perspectivas de
utilidad para el pas. Por eso cre en 1881 una nueva expedicin cientfica, la Comisin Cientfica
Permanente. Fue entregada a la direccin de Jos Carlos Mano, un francs cuyas calificaciones no
parecen haber sido adecuadas y cuyos informes, que subrayaban la bsqueda de minerales explotables,
entre los que promovi los carbones de la Guajira y el Valle y los hierros de La Pradera en Boyac,
fueron sujetos a violenta critica por parte de los cientficos locales. Particularmente interesante fue el
informe de Jorge Isaacs sobre los indgenas de la Sierra Nevada, que reinauguraba una tradicin
etnogrfica perdida ya casi por completo. A esto se aadi el envo de cuatro estudiantes a Europa, los
cuales enviaron reportes sobre motores de gas, tcnicas mineras, electricidad, produccin artificial de
diamantes y otros temas similares.
Algunos elementos de institucionalizacin de la actividad cientfica surgieron durante estos aos,
adems de la consolidacin de la enseanza profesional en las universidades. Por una parte, se crearon
sociedades cientficas con actividad permanente, como la Sociedad de Medicina y Ciencias Naturales
(1873) y se regularizaron publicaciones como los Anales del Observatorio Astronmico (1880) y
losAnales de Ingeniera (1887).
4. La primera mitad del siglo XX. El avance de la ciencia durante el siglo XX, y en especial a partir de
1910, est marcado por el surgimiento de la industria moderna, con su impacto sobre profesiones como
la ingeniera y la economa y por la creciente presencia del estado, como usuario del conocimiento,
como empleador de cientficos y como orientador de un sistema educativo en constante aumento. El
estado reforz su capacidad de intervencin en la vida nacional ante todo a partir del gobierno de Rafael
Reyes, proceso que tuvo momentos de aceleracin en la dcada de 1920 (especialmente en la
administracin del ingeniero Pedro Nel Ospina), durante los gobiernos de Alfonso Lpez Pumarejo y
Eduardo Santos y bajo la administracin del tambin ingeniero Mariano Ospina Prez.
El gobierno cre oficinas e instituciones a las que encarg actividades de informacin y anlisis, y
nombr para manejarlas a cientficos ante todo extranjeros, aunque poco a poco fueron pasando a la
direccin de colombianos que haban completado su formacin en universidades europeas o
norteamericanas. Durante los primeros treinta aos de este siglo se consolid en primer lugar la
geologa, centrada en la Oficina de Longitudes dirigida por Ricardo Lleras Codazzi y luego en la Comisin
Cientfica Nacional (1916), puesta bajo la direccin de una serie de cientficos alemanes (Robert

Scheibe, Emil Grosse, Otto Stutzer, Enrique Hubach) y en el Servicio Geolgico Nacional. La Escuela
Nacional de Minas form tambin, bajo la orientacin de Tulio Ospina Vsquez, una notable generacin
de ingenieros con vocacin geolgica, como Juan de la Cruz Posada. Por otra parte, desde 1941 el
Instituto Geofsico de los Andes, vinculado a la Universidad Javeriana, realiz el registro sismolgico del
pas. Por su lado, las compaas petroleras realizaron estudios geolgicos cuyos resultados, por lo
regular, quedaron fuera del alcance de los cientficos colombianos.
En otros campos, se crea el Laboratorio Qumico Nacional, cuyas funciones de rutina en reas de
minera agricultura y drogas, permiten el ejercicio de una actividad qumica permanente; algunos de los
principales impulsadores de la qumica hacen parte de su planta de personal. Crea tambin el gobierno
el Instituto Geogrfico Militar (1934) que se convertira luego en el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi;
la seccin de biologa vegetal del Ministerio de Economa (1938) y adquiere el laboratorio Samper
Martnez (1925).
En el terreno educativo, comienza una diversificacin de las profesiones, sobre todo de aquellas
vinculadas a la ingeniera. Ya desde finales del siglo pasado se haba dado una marcada divergencia
entre las orientaciones de las facultades de ingeniera de la Universidad Nacional, en Bogot y la Escuela
Nacional de Minas, de Medelln. Mientras la primera, bajo la influencia de Julio Garavito Armero,
astrnomo y matemtico, propugnaba por una formacin matemtica elevada, con independencia de su
aplicacin profesional, la Escuela de Minas inicialmente independiente y luego parte de la Universidad de
Antioquia bajo la influencia de Tulio y Pedro Nel Ospina y luego de Jos Mara Villa, de Alejandro Lpez y
otros, propugnaba por una ingeniera vinculada a la solucin de problemas nacionales, capaz de usar
materiales locales, con un curriculum pragmtico, que formara al ingeniero para su actividad prctica e
incluso para una actividad empresarial. Curiosamente, a pesar del nfasis pragmtico de la Escuela de
Minas, que llev al desarrollo de ctedras de economa, estadstica, ingeniera industrial, etc., y que
permiti formar una generacin de ingenieros preocupados por la explotacin minera de Antioquia por
las vas de comunicacin y estrechamente libados a la modernizacin tecnolgica de Colombia, ya para
la dcada de 1930 se haba convertido en uno de los centros de excelencia en la formacin matemtica
en el pas.
En todo caso, en Antioquia se cre desde 1904 una Escuela de Agronoma. Alrededor de esta nueva
lnea profesional, y con el apoyo oficial, se establecieron en el pas algunas granjas experimentales, que
iniciaron la investigacin en esta rea: algunos antecedentes tmidos se haban dado a finales de la
dcada del setenta y comienzos de los ochentas en el Instituto Nacional de Agricultura dirigido por Juan
de Dios Carrasquilla y Carlos Michelsen U
En el rea de las ciencias sociales, poco avanz el pas hasta la dcada de 1930. En efecto, aunque
desde 1880 Rafael Nez haba propugnado el estudio de la sociologa en Colombia, con la idea de que
sera una disciplina conservadora, que ayudara a mostrar la necesidad y regularidad de los procesos
sociales y la arbitrariedad de los amantes de las revoluciones, y haba impulsado su enseanza en la
Universidad Nacional por don Salvador Camacho Roldan, no pas esta ciencia en sus primeros aos de
ser una reiteracin libresca de ideologas extranjeras. Los escasos anlisis sociales del pas pertenecen,
ante todo, a pensadores polticos y sociales que se enfrentan a algunos problemas nacionales con
sentido comn, buena informacin y algn apoyo terico. Entre estos anlisis sociales hay que recordar
ante todo al ingeniero Alejandro Lpez, autor del libro Problemas colombianos (1927).
En la dcada del 30, la Escuela Normal Superior de Bogot, dirigida por Jos Francisco Socarras, se
convirti por una dcada larga en una Facultad de Ciencias Sociales de alta calidad, aprovechando un
elevado nmero de docentes europeos que haban escapado del fascismo espaol o haban migrado en
esos aos. All se formaron sistemticamente, por primera vez en el pas, lingistas, antroplogos,
historiadores y otros cientficos sociales: por all pasaron Roberto Pineda Duque, Jaime Jaramillo Uribe,
Luis Duque Gmez, Virginia Gutirrez de Pineda, y muchos ms que, durante los cincuentas y los
sesentas, contribuiran en forma substancial a la consolidacin de la ciencia social en Colombia.
Los procesos de institucionalizacin cientfica que tuvieron lugar durante la primera mitad del siglo
resultan muy difciles de presentar en forma sucinta, y estuvieron ligados a la creciente densidad del
medio acadmico, a los procesos de urbanizacin, a la necesidad de intercambio de informacin en un
pas con varios ncleos culturales importantes, al crecimiento de las universidades, etc. En todo caso,
en estos aos se constituyeron varias sociedades cientficas, y los primeros centros de investigacin,
como la Academia Colombiana de las Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales (1933), la Sociedad de
Ciencias Naturales (1912), el Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional (1940) y el
Instituto Geofsico de los Andes (1941). Adems, fuera de las revistas que sobrevivan del perodo
anterior, surgieron los Anales de Ingeniera (1913), la Revista de la Academia Colombiana de Ciencias
Exactas, Fsicas y Naturales (1936), Caldasia (1940) y la Revista Colombiana de Qumica (1944).
Finalmente, la Universidad Nacional tuvo en 1936 una importante reorganizacin, que unific bajo una
sola administracin y en un solo campus las escuelas profesionales dispersas. Dentro de la nueva sede,
se crearon las facultades de Qumica (1939) y posteriormente de Ciencias (1946).
5. El perodo reciente. El pas que retorn a la vida republicana en 1957 presentaba rasgos que
indicaban un proceso incipiente pero muy acelerado de transformacin econmica, social y cultural. La
urbanizacin tom ritmos impensados, al calor de una elevadsima tasa de crecimiento y de flujos
migratorios muy altos muy altos Las necesidades polticas del rgimen que reemplaz al gobierno de
Rojas Pinilla llevaron a dar prioridad a la expansin de la educacin entre los programas sociales, lo que
condujo a un crecimiento sin antecedentes de la educacin universitaria, que casi podra definirse como
la aparicin de una verdadera universidad por primera vez en la historia nacional. Los elementos
tradicionalistas del pensamiento, tanto entre los intelectuales como en las mentalidades populares,
perdieron mucho peso o se transformaron drsticamente. Los sectores de la lite intelectual adoptaron
una mentalidad laica que dejaba atrs la subordinacin del pensamiento cientfico a las necesidades de
la ortodoxia religiosa. El rpido desarrollo industrial gener nuevas demandas profesionales economistas, ingenieros qumicos, ingenieros de petrleos, ingenieros industriales, ingenieros electricos,
etc.- aunque sigui sin exigir produccin cientfica. Y el fortalecimiento del estado, que alcanz su punto
ms fuerte bajo la administracin de Carlos Lleras Restrepo - ampli las fundones cientficas estatales y
dio mayor autonoma y poder a los institutos cientficos o tecnolgicos adscritos al gobierno
Por supuesto, algunos de estos institutos y casi todos estos procesos hundan sus races en los perodos

anteriores. En 1955, bajo el rgimen militar, se cre lo que sera el Instituto de Investigaciones
Tecnolgicas, y en 1959 se trat de vincular al pas a las tecnologas de la era atmica con la creacin
del Instituto de Asuntos Nucleares. La creacin de nuevas profesiones se hizo en buena parte por fuera
de la Universidad Nacional, que comenz a perder paulatinamente el cuasi monopolio de la educacin
que haba tenido hasta los treintas, aunque mantuvo una hegemona clara hasta finales de la dcada de
los sesentas. La nueva situacin. ya anunciada por la creacin de carreras como Ingeniera Qumica, que
apareci antes en la Universidad Pontificia Bolivariana, la Universidad de Antioquia y en la Universidad
del Valle que en la Nacional, est ms bien caracterizada por la existencia de cuatro grandes centros
universitarios de carcter pblico, de un nivel similar (Universidad Nacional, Universidad de Antioquia,
Universidad Industrial de Santander y Universidad del Valle), de una universidad privada con vocacin
investigativa (Los Andes) y varias universidades privadas en las que algunas de sus escuelas tienen una
actividad cientfica reconocible (Javeriana, Rosario, Bolivariana, etc.).
Estos aos recientes presentan en el terreno de la prctica cientfica propiamente dicha, varios rasgos
que me veo obligado a presentar en forma puramente enunciativa:
1. La aparicin, por primera vez, de un sistema universitario que dedica parte importante de sus
recursos y da condiciones, estrechas pero reales, para la prctica cientfica en sentido estricto, es decir,
para la investigacin, con independencia de las exigencias directas de formacin de profesionales.
2. El surgir de un grupo profesional vinculado laboralmente a las universidades (ante todo pblicas) con
intereses directos en la prctica cientfica: los profe sores de tiempo completo. Este profesorado,
resultado de las reformas de la dcada del sesenta y de las recomendaciones de misiones extranjeras,
as como de la expansin de las universidades, ha llegado a ver en la investigacin una de sus
actividades legtimas y necesarias.
3. La aparicin de esbozos de una poltica cientfica nacional, y la creacin de un organismo de apoyo a
la actividad cientfica (Colciencias, 1969).
4. El refuerzo de las actividades de investigacin de los organismos estatales y semiestatales (Instituto
Colombiano Agropecuario, Cenicaf, etc.) y la aparicin de centros de investigacin privados, apoyados
por la industria (Cenicaa).
5. La consolidacin de varias ramas de actividad cientfica. En la dcada de los sesentas y setentas la
historia alcanz un nivel de produccin y discusin crtica que la colocaron por primera vez a niveles
internacionales (Jaime Jaramillo Uribe, Germn Colmenares, etc.). Algo similar ocurri con la sociologa
(Orlando Fals Borda, Virginia Gutirrez de Pineda) y la antropologa (Gerardo Reichel Dolmatoff, sobre
todo) aunque la sociologa no parece haber mantenido una actividad con tinua de suficiente calidad. En
otras ramas sociales se destac la contribucin, de impacto internacional, del ingeniero Alvaro Lpez
Toro a la demografa matemtica. La economa form para finales de los sesentas y de all en adelante
un grupo numeroso de estudiosos de alto nivel, tanto en la vertiente neoclsica como en las nuevas
corrientes marxistas, cuyos trabajos han alcanzado el nivel de las contribuciones internacionales
normales.
6. El desarrollo de algunas reas de investigacin muy avanzadas, alrededor de la actividad pionera de
un grupo reducido de cientficos con buenas vinculaciones internacionales. En las ciencias mdicas se
han hecho notables los aportes de genetistas e inmunlogos.
7. La creacin de una situacin de investigacin habitual, una especie de "normalidad cientfica" en
reas como la biologa, las ciencias mdicas bsicas, la qumica y algunas ramas de la fsica: en estas
reas existen proyectos de investigacin que enfrentan problemas nuevos, hay un personal con
calificacin adecuada e instalaciones mnimas laboratorios, bibliotecas, revistas, sociedades
cientficas que permiten trabajar en condiciones que al menos hacen posible un dilogo con la
comunidad cientfica mundial.
Todo lo anterior permite sealar el perodo de 1960 a 1980 como el de despegue de la actividad
cientfica propiamente dicha en el pas. Sin embargo, para no parecer excesivamente optimista,
concluir con algunas de las condiciones negativas y las limitaciones de esa actividad:
1. El ethos investigativo, por llamarlo as, es an muy dbil, incluso entre el profesorado universitario ya
mencionado. Buena parte de las publicaciones y de los proyectos se hacen por motivos gremiales:
alcanzar remuneraciones determinadas por escalafones que premian las publicaciones y las actividades
investigativas. Como muchos de los profesores vinculados en la primera etapa de este perodo no tenan
experiencia ni formacin cientfica, criterios polticos y formas de clientelismo han subsistido en las
universidades, aunque hay razones para creer que se estn debilitando.
2. Las revistas y publicaciones del pas son de una calidad muy baja en trminos generales. En parte se
debe esto a la falta de tradicin y a celos institucionales, que han llevado a la absurda proliferacin de
revistas "de universidades", de contenidos miscelneos, o la multiplicidad de revistas de "facultad",
irregulares, con una distribucin inadecuada y en buena parte limitada a unos lectores cautivos
parroquiales y, por supuesto, sin ningn reconocimiento cientfico fuera del pas: cules revistas
colombianas figuran en los ndices normales internacionales? Otra razn obvia de la baja calidad de
mucha revista universitaria es la necesidad de publicar los artculos producidos en la propia institucin,
para que los colegas mejoren sus sueldos y para evitar los conflictos que provoca no publicar sus
artculos.
3. Del mismo modo, buena parte de los proyectos de investigacin en marcha son irrelevantes,
repetitivos, mal planeados o nunca se concluyen. La actividad cien tfica aparente, medida por los
proyectos aprobados porque las universidades o por Coldendas, es muy superior a la que realmente se
hace, y a falta de anlisis de los resultados de la investigacin en el pas, es fcil detectar esto cuando
se analizan las publicaciones.
4. Es preciso reiterar un lugar comn, y es que los recursos asignados a la actividad cientfica, de
cualquier manera que se midan incluso colocando en ella la actividad rutinaria de los funcionarios del
Catastro o de la CVC, como se hace en las cuentas oficiales son muy bajos, lo que se refleja en
laboratorios pobres, bibliotecas con colecciones incompletas y saltonas de revistas cientficas, proyectos

que fracasan por falta de algn elemento necesario e innumerables trabas burocrticas, que pretenden
obligar a un uso ms cuidadoso de los recursos escasos pero slo conducen al desperdicio de tiempo y
al aumento de los costos.
5. El hecho de que la comunidad cientfica que investiga y publica sea apenas una porcin todava
minoritaria del profesorado universitario que cree y siente que debe o tiene que investigar, lleva a la
proliferacin sospechosa de encuentros y simposios sobre las metodologas, las condiciones y la
situacin de la investigacin y en el campo de las ciencias sociales, a un florecimiento parasitario de
problemas filosficos y epistemolgicos, de marcos tericos y de modas que "agencian" las ltimas
novedades y jergas extranjeras. Pero para concluir con una nota optimista, quizs la mejor prueba de
que la ciencia y la investigacin prendieron definitivamente en el pas es, despus de todo, que quienes
no investan se dedican a hablar de investigacin
Jorge Orlando Melo
Conferencia de divulgacin leda en Santa Marta, 1987

Derechos Reservados de Autor. Jorge Orlando Melo. Bogot, Colombia.


Ultima actualizacin abril de 2015
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Historia de la ciencia en Colombia

Las investigaciones sobre el desarrollo de la ciencia en Colombia se encuentran apenas en su fase inicial. Aunque existe una copiosa literatura sobre algunos
aspectos de las prcticas profesionales, ante todo de la medicina y la ingeniera, y aunque los estudios sobre historia de la educacin han producido resultados
notables, las deficiencias metodolgicas de la mayora de los trabajos publicados muestran la urgencia de un trabajo ms sistemtico y riguroso. Es preciso
superar los estudios en los que apenas se enumera una serie de practicantes notables de una disciplina, sin que sea sea posible establecer realmente qu
hicieron, cules fueron sus relaciones con el ambiente cientfico internacional, en qu medida realizaron una incorporacin exitosa de metodologas ya
desarrollas en otras partes del mundo, hasta qu punto sus trabajos superaron un nivel puramente imitativo y repetitivo y condujeron a aportes en sus reas
respectiva. Y es importante que se desarrolle una historia de la actividad cientfica que tenga en cuenta las complejas relajones de esta con el estado de
desarrollo general del pas, tanto desde el punto de vista social y econmico como desde el punto de vista de las mentalidades, los prejuicios y saberes del
sentido comn que entran en conflicto con una actitud cientfica moderna. Por ltimo, las condiciones mismas de actividad cientfica -la existencia de
instituciones cientficas, laboratorios, grupos de trabajo, publicaciones, posibilidades de debate y crtica y de acceso al saber internacional requieren un
estudio preciso y sobrio En los ltimos aos, con el apoyo de Colciencias, un grupo multidisciplinario ha hecho algunos avances notables en este sentido, aunque
los primeros resultados que se conocen son desiguales, se concentran en el periodo mejor conocido -el siglo XVIII- y revelan a veces un dominio limitado de la
literatura histrica general sobre el pas, lo que dificulta la localizacin precisa de los procesos cientficos en la trama histrica colombiana Una revisin de estos
materiales, as como los trabajos clsicos de historia de la ciencia, permite sin embargo sealar algunos elementos centrales del desarrollo cientfico colombiano
y destacar algunas caractersticas generales de ste, aunque en forma todava muy provisional.

Resulta evidente que el desarrollo de la ciencia en Colombia es ante todo el resultado de un proceso de aprendizaje y transferencia a partir de los pases
avanzados. Por una parte, se apoya en la incorporacin de tecnologas productivas a la industria o la agricultura nacional. Tales tecnologas, al generalizarse, se
convierten en la base de una demanda de profesionales que eventualmente configuran un grupo social amplio que ofrece un clima viable para el desarrollo

cientfico; su aplicacin requiere adems que estos profesionales tengan una formacin en la cual los conocimientos cientficos resultan base necesaria para la
accin puramente tecnolgica. Por otra parte, el proceso de aprendizaje se ha dirigido especficamente a procurar que el pas adopte los resultados y mtodos
propios de la ciencia occidental. La incorporacin de tecnologa ha sido determinada en forma relativamente clara por el desarrollo econmico nacional, y ha
sido habitualmente el resultado de decisiones empresariales o gubernamentales tomadas dentro de mrgenes muy estrechos, pues se trata de adquirir entre
tecnologas ya plenamente desarrolladas y probadas en otros pases, aquellas que resulten adecuadas a las posibilidades de mercado y a las estructuras de
costos de determinadas ramas de la actividad productiva nacional. La adopcin de metodologas y conocimientos cientficos se ha hecho ante todo mediante el
impulso al sistema educativo nacional y el acceso a centros de formacin superior en los pases avanzados. En ambos procesos la incorporacin de tecnologas
y la adquisicin de los elementos de la ciencia moderna han desempeado papel muy notable inmigrantes extranjeros, cuya formacin, dado el desnivel muy
grande entre las instituciones educativas nacionales y las de los pases avanzados, era ms solida y rigurosa que la de la inmensa mayora de colombianos
formados en el pas.

El hecho de que el flujo tecnolgico y el sistema educativo hubieran estado ligados a centros internacionales en forma directa e independiente, est relacionado
con uno de los rasgos esenciales del desarrollo de la ciencia en el pas: su escasa vinculacin con el sistema productivo nacional. La demanda directa de
innovacin tecnolgica o de conocimiento cientfico hecha por el sector productivo a los cientficos nacionales ha sido nfima, pues ha podido satisfacerse en
forma ms rpida y menos costosa mediante la adquisicin de esas tecnologas en el exterior. De este modo, el desarrollo cientfico ha tendido a vincularse
esencialmente al sistema educativo, pero un sistema educativo sin lazos estrechos con las demandas de la produccin o con la solucin de problemas
nacionales. Esto ha dado al desarrollo de la ciencia una aparente gratuidad e irrelevancia, y ha colocado con frecuencia a los cientficos en una posicin
defensiva: deben justificar, de un modo u otro, su pertinencia para un pas que no la ve como evidente.

Esto ha generado varios tpicos relativos tanto a la utilidad de la ciencia como a la orientacin que sta deba tener. Ejemplo recurrente ha sido el debate acerca
de la ciencia bsica, la ciencia aplicada, el desarrollo tecnolgico, etc. Las formas de este debate y las distintas posiciones de los participantes, as como las
decisiones de poltica que a veces se han tomado sobre este asunto, muestran cmo estos argumentos se polarizan precisamente en la medida en que la escasa
actividad cientfica no produce resultados en un sentido o en el otro. Quienes desean respuestas urgentes a los problemas nacionales tienden a despreciar las
necesarias relaciones entre la actividad tecnolgica y un cuerpo cientfico bsico, y quienes se orientan a la ciencia bsica tienden a desconocer la red de
procesos que en todo el mundo avanzado vinculan la investigacin desinteresada con el desarrollo histrico general de un pas, con todos los aspectos prosaicos
de la produccin, los ingresos y la asignacin de recursos. En forma paralela, el sistema educativo ha sido visto por los dirigentes nacionales en forma alternativa
como orientado a preparar a los estudiantes para el trabajo productivo, o a crear las bases para un desarrollo cientfico autnomo o independiente. En el primer
caso, se tiende a privilegiar la expansin de la escuela primaria, el desarrollo de escuelas de artes y oficios o aprendizaje tecnolgico y el estmulo a profesiones
definidas a partir de las exigencias del mercado de trabajo. En el segundo caso, la prioridad va a las instituciones de educacin superior, a los centros de
investigacin y a carreras con orientacin cientfica o humanstica. Por supuesto, consideraciones polticas alteran esta tipologa, al menos durante amplios
perodos de la historia nacional: el liberalismo del siglo XIX, empeado en generar una lealtad ciudadana a instituciones laicas, prefiri impulsar la educacin ele
mental y la formacin de maestros, dejando la formacin superior al libre juego del mercado y la actividad privada. Y el partido conservador, pese a su
predileccin por una educacin para el trabajo que fuera al mismo tiempo escuela de moralidad, impuls vigorosamente instituciones de educacin superior
como parte de un proceso de control y orientacin ideolgicos de los grupos dirigentes. Ms recientemente, la expansin del sistema universitario ha permitido
un complejo entrecruce de tendencias, que se ven ya menos excluyentes entre s: la formacin para el trabajo y la formacin cientfica empiezan a aparecer
como congruentes, al menos en los propsitos de las instituciones superiores.

Ahora bien, dada la desvinculacin tradicional entre sector productivo y ciencia y entre sector productivo y sistema educativo, el desarrollo de este ltimo, que
es en fin de cuentas el que est creando las bases para una actividad cientfica autnoma, ha sido el resultado no tanto de una poltica cientfica, del deseo o el
inters por desarrollar la ciencia, como de un proceso impulsado por demandas de status social y de formacin estrechamente profesional. En los niveles
inferiores, la educacin fue ante todo una educacin en la ideologa y los valores de los grupos directivos del pas: civilismo liberal en competencia con
escuelas estrechamente confesionales en el siglo XIX, civilismo de fuerte contenido religioso y moralista en la primera parte del siglo XX. La educacin
secundaria fue igualmente irrelevante para la produccin o la ciencia: ha sido ante todo, hasta muy recientemente, antesala para el acceso a la universidad de
los hijos de la lite, que confirmaran con un ttulo profesional su derecho a dirigir el pas y su deber de hacerlo dentro de ciertos marcos de servicio a la
comunidad.

La primera fase de la expansin del sistema de educacin secundaria y universitaria, que lo abri a las clases medias en formacin, y que se extiende hasta
mediados de la dcada de 1960, mantuvo en vigencia las motivaciones tradicionales, e hizo que fracasaran todos los esfuerzos por diversificar en forma
substancial el bachillerato: ste sigui siendo "humanstico", apenas un escaln en el proceso de formacin del carcter y la personalidad para acceder al ttulo
de "doctor" que validara una nueva posicin social para los que lo obtuvieran.

Por lo anterior, los aspectos pasivos del sistema educativo originados en su carcter perifrico se enseaba una ciencia desarrollada en otra parte, por
maestros y docentes ajenos a la investigacin y la produccin de conocimientos se consolidaban en una enseanza que slo era cuando lo era
formalmente cientfica, en cuanto los contenidos que se transmitan coincidan con los que aparecan en los textos y manuales de los pases avanzados, pero que
segua sin tener las condiciones propias del pensamiento cientfico. La ciencia era un conjunto de conocimientos que deba memorizarse, cuya validez dependa
del principio de autoridad y cuya utilidad en muchos casos se orientaba a su capacidad para reforzar el pensamiento tradicional: hasta la dcada de los cincuenta
la biologa serva en el bachillerato para refutar la teora de la evolucin y lo poco que se aprenda en clase de fsica o psicologa deba enmarcarse en apologtica
o filosofa, dentro del tomismo aguado de los textos del padre Rafael Faras.

Sin embargo, dentro de este sistema educativo y fuera de l, hubo en los ltimos doscientos aos un proceso de incorporacin creciente de la cultura cientfica
universal. Pero este proceso fue en buena parte el resultado de la actitud voluntarista de individuos o grupos restringidos, que trataron, en sus respectivos
campos, de aprender realmente de la ciencia extranjera, de aplicar metodologas desarrolladas en otras partes a problemas genuinos del pas, de impulsar las
actitudes cientficas en el sistema educativo, de conformar grupos de investigadores que crearan las bases para una dinmica ms autnoma de aprendizaje,
reproduccin y creacin del conocimiento cientfico. Por eso una nueva historia de la ciencia en Colombia tendr al menos algo en comn con la historia
"hagiogrfica" hecha hasta ahora; ser en buena parte la historia de pioneros, de entusiastas que tras formarse usualmente en el extranjero, trataron de
reproducir en el pas las condiciones para el trabajo cientfico. Por supuesto, muchos fracasaron, y esa historia de la ciencia deber ser tambin la historia de

esos fracasos y de sus razones: de los obstculos ideolgicos sociales, econmicos, institucionales que han bloqueado la accin de muchos cientficos,
enfrentados a condiciones precarias de dotacin, a prejuicios religiosos o polticos y ante todo, al desinters general de un pas para el cual la ciencia ha sido
marginal y, cuando se ha necesitado extranjera.

Este proceso de doscientos aos fue ante todo de aprendizaje y consolidacin de las bases para un trabajo autnomo (que no independiente, dada la necesaria
relacin de toda ciencia actual con la comunidad cientfica internacional), y slo en forma muy tenue de creacin de saber. La bsqueda de este aspecto ha dado
a muchos estudios tradicionales un curioso sabor, pues en ellos se trata de subrayar ante todo la genialidad de cientficos colombianos que lograron, en sus
doscientos aos de soledad, sin la formacin adecuada ni los instrumentos requeridos, inventar una y otra vez lo que ya estaba inventado en otras partes. Sin
embargo, es fcil advertir como en aquellos momentos en que empez a consolidarse una comunidad cientfica nacional, una parte notable del esfuerzo estuvo
dirigido a la realizacin de una especie de inventario, cientficamente orientado, de la realidad nacional. La Expedicin Botnica, la Comisin Corogrfica, las
oficinas pblicas que realizaron el inventario geolgico nacional, son buenos ejemplos de una actividad cientfica productiva, en la que la ausencia de
condiciones propicias no impidi la generacin y creacin de conocimientos vlidos y relevantes.

En los ltimos cincuenta o sesenta aos, justamente, el papel creciente del estado, que requiere para la ejecucin de sus funciones administrativas o para el
manejo de sus recursos, un conocimiento ms exacto de stos, ha llevado a conformar ncleos de actividad cientfica separados de las universidades: las labores
desarrolladas por varios de los institutos pblicos, en su mayor parte de inventario, han formado parte esencial de la actividad cientfica reciente, y han dado la
base para la consolidacin de varias disciplinas investigativas.

Los grandes hitos

1. La poca colonial. La llegada de los espaoles produjo una ruptura prcticamente total, en el terreno de las formas de conocimiento, con las culturas
indgenas. Durante los primeros dos siglos de la dominacin espaola, los conquistadores impusieron a las poblaciones indgenas y africanas, y ante todo a la
creciente poblacin mestiza, los valores religiosos ideolgicos que regan en Espaa. Estos valores resultaban bastante extraos, cuando no hostiles, a la ciencia
moderna que surga entonces en Europa. Para conservar la ortodoxia, amenazada por el protestantismo y el pensamiento racionalista y mecanicista que
empezaba a apoderarse de los cientficos, Espaa trat de mantenerse aislada de Europa, y este aislamiento impidi la incorporacin de las formas nacientes de
pensamiento cientfico en las colonias americanas. Las instituciones universitarias se centraron en la teologa y el derecho, que conducan a las nicas
profesiones vlidas: el abogado y el sacerdote. Por lo tanto, ninguna disciplina cientfica hizo parte de la enseanza universitaria, y el mantenimiento de la
educacin superior no requera la existencia de "cientficos".

Esta situacin se mantuvo hasta la dcada de 1760. Los esfuerzos espaoles por revitalizar la economa colonial hicieron poner la atencin en tecnologas que
elevaran la produccin. La separacin de oro y plata, la bsqueda de sistemas de explotacin de minas de veta, la mejora de alambiques y trapiches planteaban
problemas que requeran conocimientos cientficos para su solucin, a diferencia de las tecnologas tradicionales, apoyadas en un saber transmitido en el lugar
de trabajo.

En la dcada de 1760, en el contexto de un rpido desarrollo econmico local, las autoridades y los dirigentes intelectuales empiezan a adoptar una ideologa de
progreso apoyada en el conocimiento til, que da valor a las ciencias la matemtica, la qumica, la fsica, la astronoma, la botnica en !a medida en que
permiten un dominio mayor de la naturaleza y por lo tanto un desarrollo productivo ms acelerado. Dos figuras se destacan entonces: Jos Celestino Mutis,
llegado en 1761 como mdico del virrey, traer al pas la medicina de la poca, la fsica, la cosmologa copernicana y newtoniana y la matemtica moderna. El
mayor impacto de la actividad se logr mediante la organizacin de la Expedicin Botnica, en la cual un puado de criollos pudo hacer un ejercicio de prctica
cientfica moderna, al participar en el esfuerzo por recoger y clasificar la flora y la fauna locales, as como por conocer la geografa del pas. Francisco Antonio
Moreno y Escanden, un criollo que ocupaba la fiscala de la Real Audiencia, impuls la modificacin del sistema universitario, para quitar el monopolio educativo
a las rdenes religiosas y establecer una universidad pblica, en la cual tendran lugar de preferencia las ciencias exactas y se desterrara el dogmatismo
escolstico. Aunque la universidad pblica no pudo establecerse, un plan elaborado por Moreno tal vez con la colaboracin de Mutis estuvo en vigencia
entre 1774 y 1779, y en su breve aplicacin cambi el clima intelectual de la universidad y contribuy a la formacin de la lite cientfica que particip en la
Expedicin Botnica.

Este esfuerzo, que conform un primer grupo de criollos con intereses cientficos y una formacin bsica, no logr sin embargo consolidarse. Aunque Jos Flix
de Restrepo mantuvo una enseanza moderna durante varios aos en el seminario de Popayn, y aunque se formaron individuos con vocacin y talento
cientfico tan claro como Francisco Jos de Caldas, las agitaciones polticas y sobre todo las luchas de independencia destruyeron las condiciones para la
actividad cientfica. Muchos de los intelectuales fueron ejecutados por los espaoles -Caldas, Jorge Tadeo Lozano, Jos Mara Cabal, Miguel Pombo, etc.-,
mientras otros se orientaron a la poltica o la actividad jurdica Francisco Antonio Zea, Jos Flix de Restrepo, Lino de Pombo.

2. La repblica incipiente. El establecimiento de una repblica independiente no afect la ideologa de los sectores dirigentes, quienes siguieron proclamando la
importancia de los conocimientos tiles para el desarrollo de la nueva nacin. Sin embargo, los esfuerzos por crear un sistema educativo con buena base
cientfica y por impulsar la actividad cientfica tropezaron con mltiples dificultades. Los conflictos ideolgicos relacionados con las formas que deba adoptar el
estado atrajeron la atencin de los jvenes que iban a las universidades, y las ideologas jurdicas y polticas reemplazaron en las nuevas generaciones la
preocupacin por el saber cientfico.

A pesar del optimismo inicial sobre las posibilidades de desarrollo econmico, los aos de 1820 a 1850 son de estancamiento, y esto limita tanto los recursos del
estado como el inters de los empresarios por la adquisicin de nuevas tecnologas. Los sistemas escolares se disean a partir de concepciones ideolgicas
generales y resultan con frecuencia claramente desligados de las posibilidades reales del pas; son, por otra parte, modificados con mucha frecuencia, lo que
rompe la continuidad de los pocos esfuerzos que se estaban haciendo.

Una de las expresiones del inters gubernamental por la adquisicin de una base adecuada de conocimientos tiles estuvo en la bsqueda de expertos
extranjeros. As, en la dcada del veinte se trajeron varios cientficos franceses para tratar de establecer una escuela avanzada de minera, donde se enseara:
qumica, matemticas, botnica, fsica, astronoma, anatoma, etc. La escuela no logr funcionar, y los sabios franceses hicieron unos pocos estudios que apenas
vinieron a divulgarse a mediados del siglo. En la dcada del cuarenta, dentro del marco de una reforma de la educacin superior que pretenda debilitar la
atraccin por el derecho y fortalecer la enseanza cientfica, vinieron varios profesores franceses de qumica, matemticas y ciencias naturales. Los estudiantes,
los padres de familia y las autoridades locales se opusieron con vehemencia a estudios que juzgaban sin ningn inters, no pudieron conformarse laboratorios
adecuados y al fin pocos resultados tuvo este esfuerzo. A mediados del siglo el gobierno contrat al gegrafo italiano Agustn Codazzi, quien logr conformar y
dirigir una expedicin La Comisin Corogrfica, que hizo un primer estudio amplio de la geografa, colombiana. A ms de Manuel Anczar, quien hizo el
relato geogrfico conocido como Peregrinacin de Alpha, participaron en la expedicin Jos Jernimo Triana y Santiago y Felipe Prez, y en ella hicieron su
aprendizaje cientfico. El inters por la geografa condujo a la publicacin de las primeras obras de conjunto sobre el pas escritas por colombianos (en la dcada
de los treinta se haba publicado la geografa de Feliciano Montenegro Coln y un extenso artculo de Lorenzo Mara Lleras que sali annimo en la Enciclopedia
Britnica): la Memoria sobre la Geografa y la poltica de la Nueva Granada de Toms Cipriano de Mosquera (1853) y los trabajos derivados de la misma
expedicin, como la geografa de Santander, publicada en 1857, y los diversos libros de Felipe Prez.
Durante este perodo, pocos colombianos se dedicaron a alguna forma de prctica cientfica estricta. Algunos botnicos continuaron sus actividades de
recoleccin de ejemplares y de enseanza. El observatorio astronmico, creado en 1803, mantuvo alguna actividad, y don Benedicto Domnguez prepar
inexorablemente los calendarios anuales. Don Jos Manuel Restrepo public las primeras obras histricas, apoyndose en un extenso material documental y en
su propia participacin en muchos de los sucesos estudiados en sus obras. Pero la figura ms importante fue sin duda Joaqun Acosta (1800-1852) quien,
originalmente dedicado a la vida militar, dedic un viaje a Europa entre 1825 y 1830 a asistir a cuanto curso estuvo a su alcance: fsica, qumica, matemticas,
geologa, astronoma, medicina, historia y hasta baile y chino. Acosta, al volver al pas en 1831, fue nombrado profesor de qumica de la Universidad Central. Al
comienzo tuvo sesenta estudiantes, pero poco dur el entusiasmo. Acosta fue designado tambin miembro de la Academia Nacional, entidad de promocin
cientfica creada por el gobierno en 1.826 y reorganizada en 1832. Adems, ejerci en forma casi continua la direccin del Observatorio Astronmico del Museo
Nacional, desde 1832 hasta 1841, y fue profesor de mineraloga en el Colegio del Rosario. La guerra de 1839 lo volvi a la milicia y la poltica, y ya coronel fue
enviado especial a los Estados Unidos y Secretario de Relaciones Exteriores en 1843-45. No lo alej la poltica de su afn de aprender, y en 1845 viaj de nuevo a
Europa, a dedicarse otra vez a seguir cursos y a diversas tareas de divulgacin cientfica. En 1847 public un detallado mapa del pas, el ms preciso y completo
hasta entonces. El ao siguiente edit una cuidadosa obra de investigacin histrica, el Compendio Histrico del Des cubrimiento y Colonizacin de la Nueva
Granada. Basada en manuscritos, constituy una de las primeras muestras de historia cientfica en el pas. En 1849 public dos volmenes de estudios de J. B.
Boussingault y Desire Roulin, dos de los jvenes franceses que haban venido en los veintes; reedit tambin el Semanario del Nuevo Reino de Caldas. Al volver
al pas en 1849 se le ofreci un cargo en el Colegio Militar, pero prefiri dedicarse a sus propios estudios. Hizo mediciones meteorolgicas y public cartas
astronmicas para los almanaques de 1851 y 1852. Hombre rico, trajo equipos y libros de Europa que don a la Biblioteca Nacional.
En resumen, durante estos primeros aos de vida independiente tienen lugar los esfuerzos frustrados del gobierno por impulsar la enseanza de las ciencias, en
un nivel que correspondera al de la educacin secundaria, como requisito para el ingreso a la universidad o como parte importante de la formacin militar. La
carencia de docentes preparados, el elevado costo de traerlos, la falta de laboratorios, y la escasa importancia social de la ciencia, en un pas en el que la nica
aspiracin de los jvenes de clase alta era la obtencin del doctorado en derecho (y poco a poco, en ingeniera y medicina), crearon barreras muy elevadas para
quienes pretendan que la ciencia era esencial para el desarrollo del pas.

La prctica cientfica propiamente dicha no alcanz siquiera los niveles logrados bajo la Expedicin Botnica y los aos del Semanario. Slo en el terreno de la
historia emerge una disciplina creadora, y en la geografa se inicia un esfuerzo riguroso de descripcin e inventario del pas. Las matemticas, la astronoma, la
qumica, la fsica, reciben aplicaciones poco complejas en el pas, sin que exista un verdadero trabajo cientfico en ellas.

3. La consolidacin de las profesiones. Entre 1850 y finales de siglo el proceso principal es el de la consolidacin de dos profesiones que requieren una base
cientfica: la ingeniera y la medicina. Ambas haban tenido algunos representantes modernos desde finales del perodo colonial, pero todava a mediados del
siglo XIX la mayora de los mdicos e ingenieros se haban formado en el exterior o eran ellos mismos extranjeros.

Varios intentos de formacin profesional en estas ramas tuvieron lugar, sin mayores xitos. Uno de los esfuerzos ms notables ocurri en el gobierno de Toms
Cipriano de Mosquera, quien dio gran apoyo a un Colegio Militar y lanz un programa de obras pblicas que gener una inesperada demanda de ingenieros, en
parte satisfecha con la llegada de varios europeos. La escuela militar funcion razonablemente entre 1848 y 1854, bajo la orientacin, ante todo, de Lino de
Pombo, y pese a su nombre, se dirigi ms bien a preparar ingenieros civiles que miembros del ejrcito. Sus alumnos contribuyeron a la tarea de la Comisin
Corogrfica y realizaron trabajos grficos elementales, como un mapa de Bogot. Sin embargo, la escuela tropez con la hostilidad de los liberales, que vean en
ella un ejemplo de elitismo, de militarismo y centralismo, y propusieron varias veces su abolicin. Como dijo un representante a la Cmara, ellos no queran
"obstculos, requisitos que conducan a la injusticia y promovan el favoritismo", ni queran que existieran ttulos, especialidades o condecoraciones. Este
igualitarismo radical impidi que la escuela, cerrada durante la crisis poltica de 1854, tuviera el apoyo requerido para su reapertura. Sin embargo, durante su
breve existencia se entrenaron en ella algunos de los ms importantes ingenieros nacionales del resto del siglo Como Manuel Ponce de Len, Juan
Nepomuceno Gonzlez Vsquez (que complet sus estudios en Francia) y otros quienes mantuvieron la enseanza matemtica en los colegios bogotanos y
luego, en 1868, organizaron la Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional. Su prctica profesional consolid la ingeniera, en un contexto de auge de las
obras pblicas caminos, puentes, ferrocarriles, telgrafos, de esperanzas entusiastas de desarrollo econmico y de apertura de algunas industrias con
requerimientos tcnicos complejos. La actividad del Observatorio Astronmico estuvo tambin por muchos aos en manos de ex alumnos del Colegio Militar,
como Indalecio Livano. Mientras tanto en Antioquia la minera tormo los primeros ingenieros locales, y en 1874 la Universidad de Antioquia cre la Facultad de
Ingeniera Ovil; en 1885 el gobierno de Nez orden la creacin de una Escuela Nacional de Minas, la cual vino a abrirse en 1888.

En el campo mdico, la prctica profesional estuvo dominada por extranjeros hasta mediados de siglo. A partir de estos aos regres al pas un grupo
relativamente numeroso de mdicos formados en Pars entre los cuales se destac especialmente Antonio Vargas Reyes. Ya en 1852 haba tratado de editar un
peridico cientfico, La Lanceta, que slo lleg al nmero seis. En 1864, y hasta 1867, edit la Gaceta Mdica de Colombia que inicio la larga serie de revistas
mdicas publicadas en Colombia, y que fue seguida en 1870 por la Revista Mdica de Bogot y en 1887 por los Anales de la Academia de Medicina de Medelln.
Las campaas de Vargas Reyes y otros colegas tuvieron bastante que ver con la reorganizacin de la Universidad Nacional en 1867; Vargas Reyes fue el primer
rector de la Escuela de Medicina, abierta en 1868. Desde este momento el pas cont con un centro permanente de formacin mdica al cual se aadieron
pronto las escuelas de Medelln, Popayn y Cartagena, todas orientadas por el modelo de la Universidad Nacional. Desde entonces hasta finales de siglo se
consolida una enseanza mdica moderna orientada por las escuelas dominantes en Francia -la escuela clnica o anatomo-clnica A partir de entonces las
ciencias naturales encuentran un lugar de prctica en las facultades de medicina, aunque la investigacin propiamente dicha se restringe a algunos aspectos de
la medicina. A finales de siglo comienzan a aparecer algunas nuevas concepciones sobre la enfermedad, que conducen al desarrollo de la bacteriologa. Esta hace
imprescindible la conformacin de laboratorios de anlisis, como el Laboratorio Samper Martnez, creado en la dcada de 1910, cuyas prcticas estn en la base
de avances tanto en las ciencias biolgicas como en la qumica.

Buena parte de la consolidacin de estas profesiones se debi a colombianos que hicieron sus estudios en el extranjero. A raz del cierre de las universidades en
1851, muchos de los padres de los grupos acomodados prefirieron mandar sus hijos a Estados Unidos y Europa. Curiosamente, a pesar de que sus propios
valores los haban llevado a la poltica y el derecho, muchos insistieron en que sus herederos aprendieran ciencias tiles, ante todo las ligadas a la ingeniera. As,
Eustasio Santamara -quien sera Ministro de Relaciones Exteriores a fines de siglo-, estudi qumica en Francia y Alemania. Vicente y Pastor Restrepo, despus
de estudiar minera y metalurgia, abrieron los primeros laboratorios qumicos en 1858. A fin de siglo, Jos Mara Villa se gradu como ingeniero en los Estados
Unidos, as como Toms Herrn y los hermanos Tulio y Pedro Nel Ospina.

Una de las actividades de preparacin cientfica que se generaliz con la reorganizacin de la Universidad Nacional fue la de las tesis de grado. Aunque no han
sido estudiadas en forma detallada es posible advertir que al menos algunas de las que se realizaron en Medicina se enfrentaban a problemas locales con una
metodologa cientfica adecuada, y contribuan al conocimiento de la epidemiologa local, de las condiciones de vivienda y alimentacin de determinados grupos
sociales, etc. Esto contrastaba con las tesis realizadas en las facultades de derecho, las cuales desde el comienzo estuvieron marcadas por rasgos claramente
ajenos a todo espritu cientfico, la especulacin sin bases, la retrica descontrolada, la copia de textos ajenos sin los reconocimientos debidos. La falta de
claridad en el planteamiento de los problemas y la erudicin puramente libresca caracterizaron desde entonces -y siguen hacindolo hoy- la produccin de los
estudiantes de las escuelas de derecho. Esta experiencia investigativa inicial se continu en muchos casos en los docentes de las escuelas de medicina de la
primera mitad de este siglo. Profesores como Luis Patino Camargo, Federico Lleras Acosta, Roberto Franco. Luis Montoya y Firez, Emilio Robledo, Jos Mara
Lombana Barreneche, Alfonso Esguerra y muchos ms, publicaron los resultados de trabajos de investigacin sobre enfermedades locales o caractersticas
biolgicas del hombre del pas que, dentro de parmetros modestos, constituan aportes cientficos vlidos y rigurosos. Esta actitud fue muy explcita en la
Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia, que desde su fundacin en 1871 impuls el estudio de las enfermedades del pas, la medicina indgena y la
realizacin de monografas sobre flora regional, y en la Escuela Nacional de Minas, cuyas tesis avanzaron el inventario geolgico y minero de Antioquia,
propusieron soluciones a los problemas locales de transporte (Alejandro Lpez propuso en 1899 el tnel de La Quiebra en su disertacin de grado, lo cual slo
fue adoptado dos dcadas despus), etc.

La actividad cientfica propiamente dicha estuvo limitada durante la segunda mitad del siglo XIX a reas muy precisas. El Observatorio Astronmico continu
realizando mediciones y observaciones en forma ms exacta, bajo la direccin de Jos Mara Gonzlez Benito, un ingeniero formado en Europa. Un amplio
nmero de cientficos europeos recorrieron el pas, ante todo realizando estudios geolgicos y geogrficos (H. Karstner, A. Hettner, A. Stbel, W. Reiss). En el
rea de la botnica que tena algo de tradicin, Jos Jernimo Triana, formado en la Comisin Corogrfica, viaj a Europa y desarroll all, apoyado por el
gobierno, una notable carrera cientfica. Public una introduccin a la flora colombiana y diversos estudios, entre ellos uno muy detallado sobre las quinas
nacionales. Otros colombianos hicieron contribuciones menores en esta misma rea de la botnica.

Tambin en Europa se desarroll la mayor parte de la actividad cientfica de dos colombianos que alcanzaron reconocimiento por la calidad de su trabajo:
Ezequiel Uricoechea, quien hizo contribuciones a la prehistoria colombiana y a la filologa, y el gramtico y fillogo Rufino Jos Cuervo, iniciador del Diccionario
de Construccin y Rgimen. La historia, que haba alcanzado un alto nivel en el perodo anterior, con Jos Manuel Restrepo y Joaqun Acosta, se convirti en
gran parte en arma de debate poltico y apologtica religiosa, como en las obras de Jos Manuel Groot y Jos Mara Samper; slo a finales del siglo pasado y
comienzos de ste, bajo los estmulos de una orientacin ms positivista, que se advierte en las obras de Vicente Restrepo, Gustavo Arboleda, Ernesto Restrepo
Tirado y otros, vuelve a orientarse en una direccin que pretende ser cientfica.

El gobierno mantuvo la actitud ya antigua de estimular estudios que pudieran ofrecer perspectivas de utilidad para el pas. Por eso cre en 1881 una nueva
expedicin cientfica, la Comisin Cientfica Permanente. Fue entregada a la direccin de Jos Carlos Mano, un francs cuyas calificaciones no parecen haber sido
adecuadas y cuyos informes, que subrayaban la bsqueda de minerales explotables, entre los que promovi los carbones de la Guajira y el Valle y los hierros de
La Pradera en Boyac, fueron sujetos a violenta critica por parte de los cientficos locales. Particularmente interesante fue el informe de Jorge Isaacs sobre los
indgenas de la Sierra Nevada, que reinauguraba una tradicin etnogrfica perdida ya casi por completo. A esto se aadi el envo de cuatro estudiantes a
Europa, los cuales enviaron reportes sobre motores de gas, tcnicas mineras, electricidad, produccin artificial de diamantes y otros temas similares.

Algunos elementos de institucionalizacin de la actividad cientfica surgieron durante estos aos, adems de la consolidacin de la enseanza profesional en las
universidades. Por una parte, se crearon sociedades cientficas con actividad permanente, como la Sociedad de Medicina y Ciencias Naturales (1873) y se
regularizaron publicaciones como los Anales del Observatorio Astronmico (1880) y los Anales de Ingeniera (1887).

4. La primera mitad del siglo XX. El avance de la ciencia durante el siglo XX, y en especial a partir de 1910, est marcado por el surgimiento de la industria
moderna, con su impacto sobre profesiones como la ingeniera y la economa y por la creciente presencia del estado, como usuario del conocimiento, como
empleador de cientficos y como orientador de un sistema educativo en constante aumento. El estado reforz su capacidad de intervencin en la vida nacional
ante todo a partir del gobierno de Rafael Reyes, proceso que tuvo momentos de aceleracin en la dcada de 1920 (especialmente en la administracin del

ingeniero Pedro Nel Ospina), durante los gobiernos de Alfonso Lpez Pumarejo y Eduardo Santos y bajo la administracin del tambin ingeniero Mariano Ospina
Prez.

El gobierno cre oficinas e instituciones a las que encarg actividades de informacin y anlisis, y nombr para manejarlas a cientficos ante todo extranjeros,
aunque poco a poco fueron pasando a la direccin de colombianos que haban completado su formacin en universidades europeas o norteamericanas. Durante
los primeros treinta aos de este siglo se consolid en primer lugar la geologa, centrada en la Oficina de Longitudes dirigida por Ricardo Lleras Codazzi y luego
en la Comisin Cientfica Nacional (1916), puesta bajo la direccin de una serie de cientficos alemanes (Robert Scheibe, Emil Grosse, Otto Stutzer, Enrique
Hubach) y en el Servicio Geolgico Nacional. La Escuela Nacional de Minas form tambin, bajo la orientacin de Tulio Ospina Vsquez, una notable generacin
de ingenieros con vocacin geolgica, como Juan de la Cruz Posada. Por otra parte, desde 1941 el Instituto Geofsico de los Andes, vinculado a la Universidad
Javeriana, realiz el registro sismolgico del pas. Por su lado, las compaas petroleras realizaron estudios geolgicos cuyos resultados, por lo regular, quedaron
fuera del alcance de los cientficos colombianos.

En otros campos, se crea el Laboratorio Qumico Nacional, cuyas funciones de rutina en reas de minera agricultura y drogas, permiten el ejercicio de una
actividad qumica permanente; algunos de los principales impulsadores de la qumica hacen parte de su planta de personal. Crea tambin el gobierno el Instituto
Geogrfico Militar (1934) que se convertira luego en el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi; la seccin de biologa vegetal del Ministerio de Economa (1938) y
adquiere el laboratorio Samper Martnez (1925).

En el terreno educativo, comienza una diversificacin de las profesiones, sobre todo de aquellas vinculadas a la ingeniera. Ya desde finales del siglo pasado se
haba dado una marcada divergencia entre las orientaciones de las facultades de ingeniera de la Universidad Nacional, en Bogot y la Escuela Nacional de Minas,
de Medelln. Mientras la primera, bajo la influencia de Julio Garavito Armero, astrnomo y matemtico, propugnaba por una formacin matemtica elevada, con
independencia de su aplicacin profesional, la Escuela de Minas inicialmente independiente y luego parte de la Universidad de Antioquia bajo la influencia de
Tulio y Pedro Nel Ospina y luego de Jos Mara Villa, de Alejandro Lpez y otros, propugnaba por una ingeniera vinculada a la solucin de problemas nacionales,
capaz de usar materiales locales, con un curriculum pragmtico, que formara al ingeniero para su actividad prctica e incluso para una actividad empresarial.
Curiosamente, a pesar del nfasis pragmtico de la Escuela de Minas, que llev al desarrollo de ctedras de economa, estadstica, ingeniera industrial, etc., y
que permiti formar una generacin de ingenieros preocupados por la explotacin minera de Antioquia por las vas de comunicacin y estrechamente libados a
la modernizacin tecnolgica de Colombia, ya para la dcada de 1930 se haba convertido en uno de los centros de excelencia en la formacin matemtica en el
pas.

En todo caso, en Antioquia se cre desde 1904 una Escuela de Agronoma. Alrededor de esta nueva lnea profesional, y con el apoyo oficial, se establecieron en
el pas algunas granjas experimentales, que iniciaron la investigacin en esta rea: algunos antecedentes tmidos se haban dado a finales de la dcada del
setenta y comienzos de los ochentas en el Instituto Nacional de Agricultura dirigido por Juan de Dios Carrasquilla y Carlos Michelsen U

En el rea de las ciencias sociales, poco avanz el pas hasta la dcada de 1930. En efecto, aunque desde 1880 Rafael Nez haba propugnado el estudio de la
sociologa en Colombia, con la idea de que sera una disciplina conservadora, que ayudara a mostrar la necesidad y regularidad de los procesos sociales y la
arbitrariedad de los amantes de las revoluciones, y haba impulsado su enseanza en la Universidad Nacional por don Salvador Camacho Roldan, no pas esta
ciencia en sus primeros aos de ser una reiteracin libresca de ideologas extranjeras. Los escasos anlisis sociales del pas pertenecen, ante todo, a pensadores
polticos y sociales que se enfrentan a algunos problemas nacionales con sentido comn, buena informacin y algn apoyo terico. Entre estos anlisis sociales
hay que recordar ante todo al ingeniero Alejandro Lpez, autor del libro Problemas colombianos (1927).

En la dcada del 30, la Escuela Normal Superior de Bogot, dirigida por Jos Francisco Socarras, se convirti por una dcada larga en una Facultad de Ciencias
Sociales de alta calidad, aprovechando un elevado nmero de docentes europeos que haban escapado del fascismo espaol o haban migrado en esos aos. All
se formaron sistemticamente, por primera vez en el pas, lingistas, antroplogos, historiadores y otros cientficos sociales: por all pasaron Roberto Pineda
Duque, Jaime Jaramillo Uribe, Luis Duque Gmez, Virginia Gutirrez de Pineda, y muchos ms que, durante los cincuentas y los sesentas, contribuiran en forma
substancial a la consolidacin de la ciencia social en Colombia.

Los procesos de institucionalizacin cientfica que tuvieron lugar durante la primera mitad del siglo resultan muy difciles de presentar en forma sucinta, y
estuvieron ligados a la creciente densidad del medio acadmico, a los procesos de urbanizacin, a la necesidad de intercambio de informacin en un pas con
varios ncleos culturales importantes, al crecimiento de las universidades, etc. En todo caso, en estos aos se constituyeron varias sociedades cientficas, y los
primeros centros de investigacin, como la Academia Colombiana de las Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales (1933), la Sociedad de Ciencias Naturales (1912), el
Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional (1940) y el Instituto Geofsico de los Andes (1941). Adems, fuera de las revistas que sobrevivan del
perodo anterior, surgieron los Anales de Ingeniera (1913), la Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales (1936), Caldasia (1940)
y la Revista Colombiana de Qumica (1944).

Finalmente, la Universidad Nacional tuvo en 1936 una importante reorganizacin, que unific bajo una sola administracin y en un solo campus las escuelas
profesionales dispersas. Dentro de la nueva sede, se crearon las facultades de Qumica (1939) y posteriormente de Ciencias (1946).

5. El perodo reciente. El pas que retorn a la vida republicana en 1957 presentaba rasgos que indicaban un proceso incipiente pero muy acelerado de
transformacin econmica, social y cultural. La urbanizacin tom ritmos impensados, al calor de una elevadsima tasa de crecimiento y de flujos migratorios
muy altos muy altos Las necesidades polticas del rgimen que reemplaz al gobierno de Rojas Pinilla llevaron a dar prioridad a la expansin de la educacin
entre los programas sociales, lo que condujo a un crecimiento sin antecedentes de la educacin universitaria, que casi podra definirse como la aparicin de una
verdadera universidad por primera vez en la historia nacional. Los elementos tradicionalistas del pensamiento, tanto entre los intelectuales como en las
mentalidades populares, perdieron mucho peso o se transformaron drsticamente. Los sectores de la lite intelectual adoptaron una mentalidad laica que
dejaba atrs la subordinacin del pensamiento cientfico a las necesidades de la ortodoxia religiosa. El rpido desarrollo industrial gener nuevas demandas

profesionales -economistas, ingenieros qumicos, ingenieros de petrleos, ingenieros industriales, ingenieros electricos, etc.- aunque sigui sin exigir produccin
cientfica. Y el fortalecimiento del estado, que alcanz su punto ms fuerte bajo la administracin de Carlos Lleras Restrepo - ampli las fundones cientficas
estatales y dio mayor autonoma y poder a los institutos cientficos o tecnolgicos adscritos al gobierno
Por supuesto, algunos de estos institutos y casi todos estos procesos hundan sus races en los perodos anteriores. En 1955, bajo el rgimen militar, se cre lo
que sera el Instituto de Investigaciones Tecnolgicas, y en 1959 se trat de vincular al pas a las tecnologas de la era atmica con la creacin del Instituto de
Asuntos Nucleares. La creacin de nuevas profesiones se hizo en buena parte por fuera de la Universidad Nacional, que comenz a perder paulatinamente el
cuasi monopolio de la educacin que haba tenido hasta los treintas, aunque mantuvo una hegemona clara hasta finales de la dcada de los sesentas. La nueva
situacin. ya anunciada por la creacin de carreras como Ingeniera Qumica, que apareci antes en la Universidad Pontificia Bolivariana, la Universidad de
Antioquia y en la Universidad del Valle que en la Nacional, est ms bien caracterizada por la existencia de cuatro grandes centros universitarios de carcter
pblico, de un nivel similar (Universidad Nacional, Universidad de Antioquia, Universidad Industrial de Santander y Universidad del Valle), de una universidad
privada con vocacin investigativa (Los Andes) y varias universidades privadas en las que algunas de sus escuelas tienen una actividad cientfica reconocible
(Javeriana, Rosario, Bolivariana, etc.).
Estos aos recientes presentan en el terreno de la prctica cientfica propiamente dicha, varios rasgos que me veo obligado a presentar en forma puramente
enunciativa:

1. La aparicin, por primera vez, de un sistema universitario que dedica parte importante de sus recursos y da condiciones, estrechas pero reales, para la
prctica cientfica en sentido estricto, es decir, para la investigacin, con independencia de las exigencias directas de formacin de profesionales.

2. El surgir de un grupo profesional vinculado laboralmente a las universidades (ante todo pblicas) con intereses directos en la prctica cientfica: los profe
sores de tiempo completo. Este profesorado, resultado de las reformas de la dcada del sesenta y de las recomendaciones de misiones extranjeras, as como de
la expansin de las universidades, ha llegado a ver en la investigacin una de sus actividades legtimas y necesarias.

3. La aparicin de esbozos de una poltica cientfica nacional, y la creacin de un organismo de apoyo a la actividad cientfica (Colciencias, 1969).

4. El refuerzo de las actividades de investigacin de los organismos estatales y semiestatales (Instituto Colombiano Agropecuario, Cenicaf, etc.) y la aparicin
de centros de investigacin privados, apoyados por la industria (Cenicaa).

5. La consolidacin de varias ramas de actividad cientfica. En la dcada de los sesentas y setentas la historia alcanz un nivel de produccin y discusin crtica
que la colocaron por primera vez a niveles internacionales (Jaime Jaramillo Uribe, Germn Colmenares, etc.). Algo similar ocurri con la sociologa (Orlando Fals
Borda, Virginia Gutirrez de Pineda) y la antropologa (Gerardo Reichel Dolmatoff, sobre todo) aunque la sociologa no parece haber mantenido una actividad
con tinua de suficiente calidad. En otras ramas sociales se destac la contribucin, de impacto internacional, del ingeniero Alvaro Lpez Toro a la demografa
matemtica. La economa form para finales de los sesentas y de all en adelante un grupo numeroso de estudiosos de alto nivel, tanto en la vertiente neoclsica
como en las nuevas corrientes marxistas, cuyos trabajos han alcanzado el nivel de las contribuciones internacionales normales.

6. El desarrollo de algunas reas de investigacin muy avanzadas, alrededor de la actividad pionera de un grupo reducido de cientficos con buenas vinculaciones
internacionales. En las ciencias mdicas se han hecho notables los aportes de genetistas e inmunlogos.

7. La creacin de una situacin de investigacin habitual, una especie de "normalidad cientfica" en reas como la biologa, las ciencias mdicas bsicas, la
qumica y algunas ramas de la fsica: en estas reas existen proyectos de investigacin que enfrentan problemas nuevos, hay un personal con calificacin
adecuada e instalaciones mnimas laboratorios, bibliotecas, revistas, sociedades cientficas que permiten trabajar en condiciones que al menos hacen
posible un dilogo con la comunidad cientfica mundial.

Todo lo anterior permite sealar el perodo de 1960 a 1980 como el de despegue de la actividad cientfica propiamente dicha en el pas. Sin embargo, para no
parecer excesivamente optimista, concluir con algunas de las condiciones negativas y las limitaciones de esa actividad:

1. El ethos investigativo, por llamarlo as, es an muy dbil, incluso entre el profesorado universitario ya mencionado. Buena parte de las publicaciones y de los
proyectos se hacen por motivos gremiales: alcanzar remuneraciones determinadas por escalafones que premian las publicaciones y las actividades
investigativas. Como muchos de los profesores vinculados en la primera etapa de este perodo no tenan experiencia ni formacin cientfica, criterios polticos y
formas de clientelismo han subsistido en las universidades, aunque hay razones para creer que se estn debilitando.

2. Las revistas y publicaciones del pas son de una calidad muy baja en trminos generales. En parte se debe esto a la falta de tradicin y a celos institucionales,
que han llevado a la absurda proliferacin de revistas "de universidades", de contenidos miscelneos, o la multiplicidad de revistas de "facultad", irregulares, con
una distribucin inadecuada y en buena parte limitada a unos lectores cautivos parroquiales y, por supuesto, sin ningn reconocimiento cientfico fuera del pas:
cules revistas colombianas figuran en los ndices normales internacionales? Otra razn obvia de la baja calidad de mucha revista universitaria es la necesidad
de publicar los artculos producidos en la propia institucin, para que los colegas mejoren sus sueldos y para evitar los conflictos que provoca no publicar sus
artculos.

3. Del mismo modo, buena parte de los proyectos de investigacin en marcha son irrelevantes, repetitivos, mal planeados o nunca se concluyen. La actividad
cien tfica aparente, medida por los proyectos aprobados porque las universidades o por Coldendas, es muy superior a la que realmente se hace, y a falta de
anlisis de los resultados de la investigacin en el pas, es fcil detectar esto cuando se analizan las publicaciones.

4. Es preciso reiterar un lugar comn, y es que los recursos asignados a la actividad cientfica, de cualquier manera que se midan incluso colocando en ella la
actividad rutinaria de los funcionarios del Catastro o de la CVC, como se hace en las cuentas oficiales son muy bajos, lo que se refleja en laboratorios pobres,
bibliotecas con colecciones incompletas y saltonas de revistas cientficas, proyectos que fracasan por falta de algn elemento necesario e innumerables trabas
burocrticas, que pretenden obligar a un uso ms cuidadoso de los recursos escasos pero slo conducen al desperdicio de tiempo y al aumento de los costos.

5. El hecho de que la comunidad cientfica que investiga y publica sea apenas una porcin todava minoritaria del profesorado universitario que cree y siente que
debe o tiene que investigar, lleva a la proliferacin sospechosa de encuentros y simposios sobre las metodologas, las condiciones y la situacin de la
investigacin y en el campo de las ciencias sociales, a un florecimiento parasitario de problemas filosficos y epistemolgicos, de marcos tericos y de modas
que "agencian" las ltimas novedades y jergas extranjeras. Pero para concluir con una nota optimista, quizs la mejor prueba de que la ciencia y la investigacin
prendieron definitivamente en el pas es, despus de todo, que quienes no investan se dedican a hablar de investigacin

Jorge Orlando Melo

Conferencia de divulgacin leda en Santa Marta, 1987

Derechos Reservados de Autor. Jorge Orlando Melo. Bogot, Colombia.


Ultima actualizacin abril de 2015
Diseo, concepcin y gestin de contenido: Katherine Ros