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EL ESPESOR SOCIAL DEL LENGUAJE EN LAS PHILOSOPHISCHE

UNTERSUCHUNGEN
Hugo R. Mancuso
UBA - CONICET
IIRS - CNR (Roma)
e-mail: director@adversus.org

Resumen:
Conforme la hiptesis enunciada por Ferruccio Rossi-Landi en Per un uso marxiano di
Wittgenstein (1966), el descubrimiento de la visin gramsciana del lenguaje y de la cultura
en gran medida a travs de Piero Sraffa y de la lectura de algunos de los manuscritos de
Antonio Gramsci marca una reorientacin en el pensamiento de Ludwig Wittgenstein. El
presente artculo expone y ampla tal hiptesis a partir del anlisis de los principales
planteos tericos y metodolgicos presentados en las Philosophische Untersuchungen
[1953] mediante su lectura integrada con los conceptos de asimetra sgnica y alienacin
lingstica.
En tal sentido, las condiciones de produccin (e imposicin) de significados, las
consecuencias pragmticas del uso de los mismos y los lmites de la accin posible para un
sujeto responsable, permiten advertir la introduccin del espesor social en la reflexin
wittgensteiniana sobre el lenguaje y con ello, una socio-lingstica en el mbito de la teora
lgica. Esto ltimo posibilita destacar la importancia del Arte en cuanto intermediacin
entre la individualidad y la generalidad a partir de los gneros como una posibilidad de
resistencia y un resquicio de esperanza en el mar del poder de la hegemona.
Palabras clave:
Juegos del lenguaje - Pragmatismo - Hegemona - Alienacin
Summary:
According to Ferruccio Rossi-Landi's enunciated hypothesis at Per un uso marxiano di
Wittgenstein(1966), the discovery of gramscians's vision of language and culture -in a great
extent through Piero Sraffa and some of Antonio Gramsci's handwritten reading- points a
reorientation on Ludwig Wittgenstein's thought.
This article exposes and amplifies such hypothesis, from the analysis of the main
theoretical and methodological states presented in the Philosophische Untersuchungen
(1953) through its integrated reading with sign asymmetry and linguistic alienation concepts.
In that sense, the production and imposition conditions of meanings, the pragmatics
consequences of this and the limited possible action for a responsible person allows warning
the introduction of the social thickness in Wittgenstein's reflection about language and with
this, a social-linguistics at the ambit of the logic theory. This allows emphasizing the
importance of Art -as for the intermediation between individuality and generality from the
genres- as a possibility of resistance and a silver lining on the hegemony sea of power.
Key words:
Language Games - Pragmatism - Hegemony - Alienation
1. Introduccin
Tal vez se podra afirmar de un modo imparcial que Ludwig Josef Johann Wittgenstein,1 fue
uno de los filsofos ms influyentes del siglo XX.2 Producto de una familia notable en
cuanto a medios y riquezas simblicas, en un momento cultural tambin notable pero
trgico a la vez, comenz muy joven a estudiar ingeniera en Berln; a instancias del
lgico alemn Gottlob Frege ingres en la Universidad de Cambridge (el centro ms
importante de estudios lgicos de Europa en ese momento) y conoci a Bertrand Russell,
profesor en la institucin mencionada. Este ltimo, junto a Alfred N. Whitehead y a G.
Edward Moore apoyaron a Wittgenstein, quien permaneci unos aos en la universidad
inglesa asistiendo a seminarios hasta 1913. En 1914 volvi a Austria e inesperadamente se
enrol como voluntario en el ejrcito austriaco. Debido a su desempeo en la guerra obtuvo

el grado de oficial y varias condecoraciones. Cuando Austria se rindi ante Italia, fue
enviado a un campo de prisioneros, circunstancia en la que concluy su Tractatus LogicoFhilosophicus publicado en 1921 texto con el que finalmente obtuvo su doctorado en
Cambridge.
Sin embargo, Wittgenstein permaneci en Viena; aunque haba alcanzado su momento de
gloria, hasta un cierto punto, se llam a silencio y se dedic a ensear a leer y escribir a
hijos de campesinos.3 En 1929 retorn a Cambridge y fue aceptado con honores. Por
entonces comenz su relacin intelectual con Piero Sraffa y Nikolai Bachtin (profesor de
literatura eslava y hermano de Michail). El ascenso de Hitler en Alemania y poco despus la
anexin de Austria al Reich le imposibilitaron retornar a su pas residiendo desde entonces
en Gran Bretaa, hasta su muerte.
Una hiptesis de lectura de la obra de Wittgenstein que ser aqu expuesta y ampliada
enunciada en 1966 por Ferruccio Rossi-Landi, en su artculo Per un uso marxiano di
Wittgenstein,4 postula que el pensamiento de Wittgenstein se orient hacia posturas
tericas marxistas a partir de la lectura de manuscritos gramscianos a travs de Piero
Sraffa; orientacin que Wittgenstein no pudo revelar excesivamente debido a su particular
situacin de exiliado en un mbito aparentemente anti marxista como el de Cambridge. Esta
sospecha posteriormente ha sido corroborada por alguna serie de indicios fuertes en torno a
la relacin Wittgenstein-Gramsci-Sraffa (Mancuso 1995).
Piero Sraffa (economista italiano residente en Cambridge) haba aplicado algunas ideas
gramscianas en torno a elementos simblicos relacionados con procesos ms cercanos a la
hegemona que a la simple aplicacin de reglas econmicas abstractas. Precisamente su
crtica a Wittgenstein propia, pero basada en ese sustrato marxista gramsciano consista
en que la descripcin trazada en el Tractatus, era la de un lenguaje absoluta y totalmente
abstracto e idealizado, y por ello, inexistente.
Por otra parte, la conclusin de Gramsci acerca de la transmisin ideolgica e imposicin
esttica de significados, comprenda el lenguaje natural, sobre todo en su versin (y
expresin brillante) de sentido comn.
Segn Rossi-Landi, Wittgenstein desarrolla estas hiptesis, especficamente la idea de que
la ideologa se impone no solamente en cuestiones simblicas complejas sino incluso en
el lenguaje ms simple y cotidiano. Habra una especie de alienacin lingstica y sgnica en
el uso de las expresiones del lenguaje que tornara incuestionables o totalmente aceptables
determinados significados; la explicitacin de los significados implcitos en los juegos
lingsticos posibilitara evidenciar qu ideologas se estn transmitiendo en los usos del
lenguaje cotidiano.
Rossi-Landi parte de la idea de que no hay distincin (siguiendo a Gramsci y a Wittgenstein)
entre produccin de bienes y produccin de palabras, (produccin de sentido y produccin
de objetos en el fondo es un dualismo arbitrario); la produccin lingstica implica una
plusvala sgnica. En este punto se manifestara el marxismo de Wittgenstein; siempre que
hay una enunciacin lingstica, hay una alienacin en una serie de prcticas comunes y
una produccin de bienes comunes. No podemos imaginar nuestra existencia sin producir
bienes o mercancas y el mismo plusvalor de la produccin de las mercancas puede darse
tambin y de hecho se da en la produccin lingstica.
De alguna manera el Tractatus puede leerse como una especie de introduccin a las
Philosophische Untersuchungen [Investigaciones Filosficas], en las que, luego de esta
mediacin o contribucin gramsciana, Wittgenstein readapta su teora lingstica abstracta e
introduce el espesor social en su reflexin sobre el lenguaje y con ello, una socio-lingstica
en el mbito de la teora lgica.
Ahora bien, Wittgenstein al reflexionar sobre la alienacin del lenguaje evitando formular un
discurso alienante ms, llega al lmite de la interpretacin; de ah que, en rigor, este

problema slo puede ser mostrado, i.e . tiene que ser sentido y no explicado mediante una
teora. En otros trminos, hacer ver una parte de la semiosis, de la hegemona como gnero
como estilo construido, como constructo es producir un mnimo de desalienacin. Y esta
posibilidad de desalienacin (y resistencia) de un sujeto extremadamente condicionado pero
que no se diluye en la hegemona y lucha por mantener (en algunos casos) una cierta
responsabilidad, se da en el arte. En tal sentido, la relacin del artista con el lenguaje es a
travs de la utilizacin de formas previas de expresin, las que modifica a partir de un
trabajo interno. No hay posibilidad de construccin de la obra artstica sino es en la
semiosis, pero en un lugar donde la misma se retrotrae, se explicita, se muestra. El arte, al
producir un juego utilizando los gneros, los medios alienados, permitiendo mediante la
autorreferencia la desautomatizacin i.e. la deconstruccin, muestra los procedimientos
mediante los cuales se impone el consenso. Es asimismo, un acto responsable del creador,
del artista, pero tambin del lector que acepta las reglas del juego artificiales y limitadas
pero que puede al menos ver parcialmente el mecanismo por el cual la hegemona se
impone como natural.
2. Las Philosophische Untersuchungen: principales planteos tericos y metodolgicos
La hiptesis inicial de las Philosophische Untersuchungen (PU) es que el significado de un
trmino, de un signo, est determinado por su uso. En el Tractatus, la visin del lenguaje es
la clsica y abstracta de cualquier teora lingstica en la que, de alguna manera, no se
duda de que un trmino tiene un significado ms o menos estable. Esto es reformulado en
las Philosophische Untersuchungen, donde la dimensin pragmtica del lenguaje es la que
cuenta y slo a partir de ella ( i.e . cmo se usa un trmino y en qu condiciones) es posible
entender los significados. En otras palabras, los procesos histrico-culturales definen
construyen los significados y ellos slo tienen una actualizacin en el uso.
El lenguaje que presenta Wittgenstein en las PU no es el lenguaje ideal concebido por el
positivismo lgico o el presentado en la primera parte del Tractatus, sino que es un
instrumento imperfecto desde un punto de vista abstracto. Y adems es el nico posible, el
que funciona y acta efectivamente en procesos culturales y sociales. Los lenguajes ideales
son una especie de construccin ad-hoc de usos ms limitados; el lenguaje de la
comunicacin y el lenguaje que tiene mayor espesor, importancia e influencia en los
procesos sociales generales, es el lenguaje natural que acumula significados y sentidos de
una manera ms o menos desordenada. Precisamente, la acumulacin ilimitada de sentidos
y la validez limitada de los lenguajes especiales ordenados, perfectos, ideales, efectivos,
conforma uno de los planteos ms importantes de las PU.
Una idea fundamental es que en el anlisis especial del lenguaje que propone Wittgenstein
y que denomina juegos, es donde se pueden manifestar, exponer, mostrar los ncleos de
resistencia significativa o ideolgica del proceso social, del lenguaje y, por ende, de la
sociedad. El punto de partida de una investigacin emprica o de una reflexin filosfica
general est en los pequeos microtextos. Wittgenstein postula como metodologa de
investigacin social, la identificacin de determinados ncleos temticos problemticos en
los cuales se estn evidenciando, casi como una metonimia, problemas mucho ms
generales. Es decir, en un determinado momento y ante un problema emprico hay una
serie de pequeos indicios, a modo de pequeos eslabones de una cadena a reconstruir.5
Aquellos usos, situaciones o aspectos del lenguaje que nos producen cierta resistencia a la
comprensin o a la utilizacin en definitiva son los que nos sirven de punto de partida
para la reflexin: ah se nos est manifestando un problema y, eventualmente, un esquema
de investigacin y una solucin.
Un aspecto importante, es la idea del lenguaje como un laberinto de sentimientos. En las
prcticas lingsticas, estn presentes rasgos, huellas de sentimientos, problemas emotivos,
pasionales. La lengua es una construccin de significados relacionados por sentimientos y
por aires de familia, es decir, habra una especie de principio de continuidad en trminos
de Charles S. Peirce (1892,1893) en la definicin de los significados.

Otra idea en las PU y una respuesta a la observacin de Piero Sraffa es que los
procesos, los conflictos lingsticos (y por ende ideolgicos) slo pueden entenderse en los
usos cotidianos del lenguaje. Para Wittgenstein los grandes conflictos lgicos no se pueden
apreciar en las descripciones abstractas del lenguaje, sino en los usos cotidianos ms
inmediatos del mismo, pues all est (y aqu es donde el maridaje Gramsci-Wittgenstein
aparece de una manera indivisible) lo que Gramsci denomin (y recepta Wittgenstein) la
alienacin lingstica, entendida como el mecanismo tal vez fundamental de la construccin
de la hegemona.
Un punto central, obviado en gran parte por la historia de la lingstica y de la lgica y que
Wittgenstein enfatiza repitiendo prcticamente una frase de los Quaderni dal Carcere de
Gramsci [1975] es que en una teora del lenguaje es fundamental entender cmo se
adquiere y aprende el lenguaje. La lingstica clsica siempre eludi por distintos motivos
dos temas: la adquisicin y el origen del lenguaje. Wittgenstein se pregunta cmo entramos
en el proceso de sociabilizacin; esto explica, tambin, cmo nos introducimos en los
mecanismos de alienacin hegemnica.
Una tesis principal es que la casi totalidad de los problemas filosficos se podran reducir a
problemas lingsticos. Esta es una idea que ya estaba presente en el Tractatus, donde
Wittgenstein haba dado una solucin ms cercana a la del empirismo lgico; sin embargo,
ac la retoma y la ampla. Una de las proposiciones del Tractatus afirma que aquellas cosas
que no podemos investigar adecuadamente antes que falsas o verdaderas son un
sinsentido, frase que fue presentada como el resumen de la ideologa superficial del
Tractatus. En las PU , Wittgenstein trata de entender cul es el mecanismo que se esconde
y/o sobreentiende en la nominacin (i.e. explicitacin) de un significado como problema y
por ende como un sinsentido (nonsense).
Asimismo, reaparece otra idea peirceana, tal la concepcin de que no hay significado
posible sin un determinado contexto. Esto ya estaba implcito en la nocin de que el
significado est determinado por el uso (no hay significado si no hay uso); el significado
tiene, adems, una determinacin de tipo contextual. Ahora bien, esto lo lleva a plantear un
tema muy particular: la relacin entre el lenguaje y las distintas formas de vida. Aqu hay
una mediacin, un cruce muy interesante consistente en la postulacin de un lenguaje
privado. Wittgenstein, a diferencia tal vez de Peirce, de Gramsci o de Michail Bachtin,
reserva un mbito peculiar para lo que denomina lenguaje privado. Es decir, en la lnea
terica del pragmatismo todo significado es tal porque est en uso y porque manifiesta
algn comportamiento. Si embargo, Wittgenstein tal vez como un resabio de una visin
ms dualista trata de salvar la idea de que hay un mbito de la conciencia que es privado y
no tocado por el lenguaje pblico, por el lenguaje colectivo. Obviamente, en Wittgenstein es
una categora liminar, pero le interesa dejar planteada la posibilidad de que parte de nuestra
conciencia puede mantenerse ajena a las relaciones interlingsticas.6
Otra cuestin presente en las PU e implcita, hasta un cierto punto, en algn escrito de
Gramsci es la postulacin de un principio de relatividad lingstica. Cada forma de vida
tiene su propia forma de lenguaje y determinadas formas de vida que no interactan con
otras, presentan elementos intraducibles de un lenguaje a otro. Wittgenstein se inclinara
por un relativismo lingstico genrico, en el sentido de que si hay formas de vida que no
interaccionan materialmente con otras, engendrarn formas de expresin lenguajes
donde habr elementos que no sern comunes ni traducibles a otros. Postula una creacin
esttica muy ceida o determinada por los instrumentos materiales de esa creacin.
Las Philosophische Untersuchungen, en gran medida, pueden leerse como una correccin
al Tractatus. Es interesante plantear este texto como una reescritura del Tractatus a la luz
de la contribucin gramsciana a travs de Sraffa y en general, a la reflexin continental
marxista (o influida por el marxismo), porque adems de potenciar su lectura explica una de
sus tesis fundamentales, tal la suposicin de que a cada modo de vida le corresponde un
lenguaje. Es decir, el lenguaje no es un instrumento universal de conocimiento sino que es,
principalmente, la relacin con un modo de vida; en otros trminos, la estructura del

lenguaje se relaciona con una determinada ideologa. Esta ltima no es necesariamente


aquella explcita en un esquema de una escuela filosfica de prestigio, sino que es la de un
modo de vida como ideologa genrica, como filosofa de la mayora, de la poca o de la
masa (trmino que utiliza Gramsci en algunos escritos, para quien el lenguaje se relaciona
con lo que denomina, justamente, sentido comn). Ahora bien, los sistemas filosficos
acadmicamente hegemnicos obviamente tambin influyen en este modo de vida o en
esta estructura del lenguaje en determinados niveles o estratos; la visin de Gramsci y que
perdura en las PU es que esa influencia de nuevos pensamientos, sobre todo de aquellos
ms estructurados y acadmicos, se va a dar por estratos superpuestos, es decir, por una
acumulacin ms o menos desordenada de ideas o sentidos. Dicho de otra manera, la
evolucin del pensamiento colectivo (social) presente en la estructura y en la forma del
lenguaje natural, demostrara que los sentidos anteriores no se cancelan nunca totalmente y
hay una tendencia permanente a la acumulacin de los mismos.
Justamente, la imagen ms clara que puede tenerse del lenguaje es la de ste como una
ciudad viva, en crecimiento constante y cambio permanente:
Nuestro lenguaje puede verse como una vieja ciudad: una maraa de callejas y plazas,
de viejas y nuevas casas, y de casas con anexos de diversos perodos; y esto rodeado de
un conjunto de barrios nuevo, con calles rectas y regulares y con casas uniformes
(Wittgenstein PU:18).
El que se produzcan sentidos nuevos, incluso que adquieran un carcter ms o menos
hegemnico en determinado momento, no garantiza que perduren eternamente como
tampoco que desaparezcan sentidos precedentes.7

3. De la teora de los juegos a la teora del uso


3.1. Validez limitada de los lenguajes artificiales
La primera proposicin de las Philosophische Untersuchungen, es un largo comentario de
un fragmento central de las Confesiones de San Agustn. A Wittgenstein le interesa ese
diario personal, privado, ntimo en el que San Agustn narra la conversin de un joven
pagano con aptitudes filosficas literarias y, sobre todo, las reflexiones que contiene sobre
problemas de la cultura, de la ciencia y de la filosofa del momento. Uno de los grandes
problemas que recorren las Confesiones, es la discusin en torno a la naturaleza del
lenguaje (sus lmites y usos). No obstante, Wittgenstein critica la contradiccin a la que lleva
la teora del lenguaje de Agustn, esto es, la suposicin de que existen cosas a las cuales
les ponemos etiquetas
(...) En estas palabras obtenemos, a mi parecer, una determinada figura de la esencia del
lenguaje humano. Concretamente sta: las palabras del lenguaje nombran objetos las
oraciones son combinaciones de esas denominaciones.
En esta figura del lenguaje encontramos las races de la idea: cada palabra tiene un
significado. Este significado est coordinado con la palabra. Es el objeto por el que est la
palabra.
De una diferencia entre gneros de palabras, no habla Agustn. Quien as describe el
aprendizaje del lenguaje piensa, creo yo, primariamente en sustantivos como mesa, silla,
pan y en nombres de personas, y slo en segundo plano en los nombres de ciertas
acciones y propiedades, y piensa en los restantes gneros de palabras como algo que ya
se acomodar (Wittgenstein PU :1).
Son sonidos, dice Wittgenstein, con los que llamamos, pronunciamos o pretendemos
sealar, etiquetas de objetos; pero el mundo de objetos que supone ese lenguaje no est
puesto en cuestin; es ese y no podra ser otro. No es en un mundo posible de objetos, es

el mundo de los objetos. Esto parece funcionar sobre todo con el lenguaje ms elemental y
bsico; pues, si afirmamos la existencia de etiquetas para determinados objetos, bastara
imaginarnos una cultura en la que estos objetos no existieran para que entrara en crisis.
Entonces, obviamente, esa teora de lenguaje donde las palabras nombran objetos, y cada
palabra tiene un nico significado, no funciona ms all de casos extremadamente
limitados.
Lo que est en discusin en las PU es la cuestin de la oposicin entre lenguaje objeto y
metalenguaje (cuestin por otra parte, ya presente en el Tractatus). Wittgenstein quiere
superar el metalenguaje de la verdad, el metalenguaje de la ciencia con el cual el
positivismo supona que poda describir la realidad en su objetividad absoluta, en su
universalidad; se propone escribir un libro de filosofa del lenguaje (de la ciencia), sin
recurrir o recurriendo lo menos posible a un metalenguaje: los problemas filosficos no
pueden ser explicados en el sentido tradicional, pero se los puede mostrar. Ese mostrar las
contradicciones o las consecuencias prcticas que tiene la presentacin de proposiciones
que se consideran centrales en el sistema filosfico que se est analizando o criticando es,
justamente, lo que denomina juegos del lenguaje.
Es por eso que despus de presentar la cita de San Agustn y resumirla en la frase: las
palabras del lenguaje nombran objetos, se propone mostrar los supuestos de esta
proposicin: aceptar que las palabras nombran objetos, implica tambin aceptar que el
mundo, la realidad, est creada de una manera definitiva y para siempre; claro que
podramos llegar a aceptarlo, pero admitiendo tambin las consecuencias que tiene esta
proposicin, esto es, que el mundo (la realidad), exista tal como es antes del lenguaje
(antes que alguien lo nombrase).
3.2. Asimetra sgnica y alienacin lingstica
Planteado el problema y los lmites de esta teora, Wittgenstein presenta justamente sin
explicacin, una visin distinta del fenmeno mediante un ejemplo del lenguaje cotidiano.
Puede advertirse, por otra parte, que la consideracin de lenguaje en las PU empieza a ser
muy amplia, en el sentido que incluye el lenguaje hablado (el lenguaje natural), las acciones
que se derivan de su uso y los sistemas de comunicacin no verbales.Wittgenstein muestra
que los objetos que nombra el lenguaje como lo piensa San Agustn slo son posibles
porque existe un acuerdo no necesariamente simtrico en torno a los mismos.
(...) Piensa ahora en este empleo del lenguaje: envo a alguien a comprar. Le doy una
hoja que tiene los signos cinco manzanas rojas. Lleva la hoja al tendero, y ste abre el
cajn que tiene el signo manzanas; luego busca en una tabla la palabra rojo y frente a
ella encuentra una muestra de color; despus dice la serie de los nmeros cardinales
asumo que la sabe de memoria hasta la palabra cinco y por cada numeral toma del
cajn una manzana que tiene el color de la muestra. As, y similarmente se opera con
palabras (Wittgenstein PU : 1).
Describe escuetamente una situacin, prefiere mostrarla, dejando al lector la posibilidad de
reponerla y revivirla. Esta situacin cotidiana, elemental y muy simple implica toda una
estructura de significados y una estratificacin social en la que tiene sentido. Lo implcito en
ella es la asimetra, uno los procesos fundamentales de todo proceso lingstico, ms o
menos flexible pero casi un universal en la produccin textual. En esta situacin que es
comn, verosmil, alguien pide ordena a otro que haga algo; es la mediatizacin de la
produccin de cualquier proceso social. Podr discutirse posteriormente si esto est
realizado en condiciones de esclavitud, explotacin o cooperacin, pero en el momento de
la enunciacin hay una relacin asimtrica (que no tiene que ser anquilosadamente tal) y
una mediatizacin: alguien manda y otro obedece (obviamente quien obedece puede
responder, pero esa es otra instancia). Esas relaciones asimtricas se extienden muchas
veces en la sociedad y se fosilizan y puede ser que determinados grupos den ms rdenes
que otros y que otros obedezcan ms que algunos, con ms o menos conciencia o
complejidad; son posibilidades de desarrollo en las relaciones dialgicas.

Por otra parte, los modelos lingsticos ms pragmticos, dice Wittgenstein en el pargrafo
2, residen en una imagen muy primitiva del modo y manera en que funciona el lenguaje: el
concepto filosfico de significado implica siempre algn tipo de significacin o de lenguaje
ms primitivo (en el sentido de anterior, precedente) que el que estamos utilizando. Es decir,
todo significado utilizado en un determinado momento est sobrentendiendo significados
anteriores. Cualquier uso del lenguaje implica usos precedentes y tiene algn tipo de
consecuencia prctica (acuerdo, desacuerdo e, incluso, indiferencia). En la produccin
lingstica, potencialmente hay fuentes de conflictos permanentes, sobre todo cuando las
relaciones asimtricas son acentuadas.
El mundo adquirira as una especie de estructura derivada de las prcticas. El lenguaje
verbal no es tan slo la etiqueta de ciertas cosas que suponemos atmicas (o que algunas
teoras suponen que son atmicas), sino que define prcticas.
Ahora bien, este proceso tan simple descrito en el ejemplo, slo es posible porque existe un
acuerdo generalizado, aquello que Gramsci denomina alienacin lingstica, es decir, la
aceptacin de cierto nivel o mbito de naturalidad de determinados procesos de la realidad.
En cualquier situacin cotidiana, es posible explicitar una cantidad de supuestos;
Wittgenstein pretende mostrar que el uso ms simple del lenguaje supone un acuerdo o
estructura social extendida mayoritariamente aceptada. Traducido en trminos gramscianos,
este simple hecho no podra producirse si no hubiera una hegemona reconocida. El
lenguaje funciona porque hay un concepto o principio de realidad alienado y esto es
inevitable (aqu no hay una consideracin negativa del concepto de alienacin); no
podemos imaginar una situacin en la cual no haya un margen de alienacin o acuerdo no
necesariamente simtrico. De alguna manera, una especie de principio de falsa conciencia
impidi ver este fenmeno; durante siglos parte importante del pensamiento filosfico
occidental estuvo alienado en una teora del lenguaje que no slo describa lo que pasaba
sino que ratificaba la alienacin. Y ac advertimos y esto tambin es gramsciano que una
teora cientfica, una teora social, no es slo una descripcin objetiva de hechos sino
adems el modo ms poderoso para reaceptar naturalmente esa descripcin de hechos.
Esto ltimo adquiere dimensin con la escritura. Ciertas lenguas (no todas, pero es una
tendencia muy extendida) a partir de un punto de su desarrollo han generado sistemas
escriturarios;8 es decir, parecera ser que en un determinado momento las lenguas
necesitan perpetuarse por escrito. Y esa parte de produccin escrita tiende a afirmar un
ltimo eslabn de esta construccin de alienacin y ratificacin de la misma que busca, de
alguna manera, la imposicin y la clausura de una determinada cosmovisin. Sin embargo,
la escritura tambin puede ser el modo por el cual esas categoras alienadas, implcitas, se
pueden explicitar.
La alienacin para Wittgenstein es el no poder sentir una forma por la aceptacin de ciertos
principios que organizan nuestra vida y que constituyen imposiciones sociales. De un modo
muy poco ingenuo, entiende que es muy difcil desembarazarse de cualquier mecanismo de
alienacin axiolgica.9 Si no podemos sentir como forma un mensaje, y particularmente un
mensaje esttico, no es debido a un supuesto poder efectivo de descripcin de los hechos
de la realidad, sino que tal facilidad en la lectura da cuenta de que estamos habituados a
producir o recibir mensajes en ese mbito estilstico. Y ms an, Wittgenstein llega a pensar
que todo lo que se acepta como natural, es porque de alguna manera aparece justificado
por un lenguaje no verbal o por mecanismos de adquisicin del lenguaje extremadamente
arcaicos. Esta alienacin de las formas lingsticas y estticas empieza a funcionar
entonces como una cantidad de significados implcitos, no explcitos.
3.3. Lenguajes verbales y no verbales como programas de comportamiento
Wittgenstein reflexiona sobre los sistemas o mecanismos de comunicacin no verbal
principalmente a partir de las observaciones de Sraffa; el lenguaje no verbal (que excede lo
corporal o gestual, que es lo ms evidente),10 es una especie de lgica implcita (no
natural) que le da sentido. Asimismo, en esa transmisin de mensajes no verbales que
naturaliza tantos elementos importantes y fundamentales (tantos significados, en definitiva),

hay una aceptacin de cierta ideologa.11


Wittgenstein toma microtextos, pequeas, breves, simples situaciones de uso cotidiano del
lenguaje, y juega sobre ellas. Las rdenes particularmente son un buen ejercicio inicial, se
pregunta sobre ellas o lo que hay detrs de sus usos; tambin se pregunta sobre
actividades que hacemos coordinadamente, implcitamente incluso, sin hablar, en las que
se advierte una destreza, un entrenamiento. Mostrar estos fenmenos, estos usos del
lenguaje cotidiano verbal e incluso no verbal,12 es lo que permite ver no teorizar la
estructura del lenguaje. Y este es el mximo de desalienacin posible al que podemos
aspirar.
De alguna manera, para Wittgenstein, los procesos no verbales implican significados
implcitos y programas de comportamiento (programas que inducen a la accin, a la praxis
social), cuestin relacionada desde el punto de vista epistemolgico con otro de los temas
centrales en las PU: la cuestin relativa a una teora que admite que el conocimiento
funciona a partir de la definicin de modelos no necesariamente incompatibles entre s,
inclusive muchas veces sustituibles y complementarios.13 Los programas de
comportamiento, (i.e. los lenguajes verbales y no verbales) se explican justamente por la
alienacin. No nos damos cuenta, dado el uso altamente automatizado que tenemos del
lenguaje natural y de los lenguajes no verbales en general, que stos no slo son formas de
describir el mundo (los hechos) y de establecer comunicaciones interpersonales, sino que
adems (y tal vez antes que nada) son modos de organizacin social. Son programas por
los cuales podemos funcionar socialmente.14
Esta idea desarrollada en las PU , en realidad es una de las preocupaciones constantes de
Gramsci en los Quaderni del Carcere.15 Es decir, Wittgenstein toma estas cuestiones
presentes en Gramsci (a travs de Pietro Sraffa), las reelabora y convierte lo podramos
ver as, desde una perspectiva socio-epistemolgica en un tema central de la
epistemologa en el siglo XX.
3.4. Adquisicin del lenguaje
La gran duda de Wittgenstein es cmo adquirimos la destreza de lenguaje y cmo la
perfeccionamos, en funcin de determinado ideal lingstico, cmo entramos al mundo de lo
lingstico o de lo lgico propiamente dicho. De alguna manera, en las Philosophische
Untersuchungen sugiere que lo elidido en las teorizaciones del lenguaje, e incluso las
teorizaciones que hacemos cotidianamente, es justamente, el modo en que lo aprendimos.
Y esto, en definitiva, implica la reposicin de la dimensin social del lenguaje, no slo verbal
sino tambin del no verbal.
Para Wittgenstein hacemos recortes aproximativos y polismicos de los significados;
funcionan como si fueran etiquetas pero son recortes imperfectos. Y principalmente, en la
adquisicin del lenguaje (la adquisicin de cualquier destreza a lo largo de nuestra vida) hay
una dimensin material que implica un adiestramiento.
Los significados hacen permanentemente referencia a otros significados y slo tienen
sentido porque hay una estructura, un proceso que funciona debido a que implica un
mnimo de relaciones jerrquicas asimtricas. La adquisicin del lenguaje (que se da de
padres a hijos desde el momento del nacimiento, por ejemplo) es un proceso simple pero
posible slo porque estn naturalizados otros sentidos que le dan efectividad.16 Esto es
importante y a considerar en la relacin aqu desarrollada entre el pensamiento de
Wittgenstein y Gramsci; en efecto para Gramsci toda relacin de hegemona es siempre
tambin una relacin pedaggica. Es decir, las relaciones pedaggicas son procesos de
hegemona; puede haber distintos niveles pero hay un inicio que es hegemnico, la
adquisicin del lenguaje, la adquisicin del conocimiento tiene un principio: la aceptacin de
una hegemona. No significa que despus no pueda haber un proceso ms democrtico,
pero el inicio de la relacin pedaggica es una relacin de fuerte hegemona y por ello
asimtrica. La adquisicin del lenguaje es, tal vez, el momento donde ms
descarnadamente se presenta.

No hay comunicacin si alguien no enuncia y otro no escucha, aunque escuchar a veces


implica obedecer o aceptar el sentido del otro. Despus podemos refutar pero antes
tenemos que entender, asimilar hasta un cierto punto. Con respecto a esto ltimo aparece
tambin en discusin otro punto: la adquisicin de los lenguajes (adems de asimtrica)
implica un adiestramiento de las ausencias, de las pertinencias y de los intereses.[17]
Si tenemos que producir mensajes y particularmente mensajes estticos, reales, efectivos,
slo podemos hacerlo en una lengua que justamente, no es como la que describen filsofos
como Russell es decir, precisa, sin ambigedades o contradicciones, en la que cada hecho
de la realidad es descrito por signos autnomos que se corresponden sin residuos. De esta
manera, Wittgenstein toma distancia del contractualismo rousseauniano, concepcin del
lenguaje que oculta y cercena el disenso en la medida en que afirma ciertos significados
como correctos. Tambin Gramsci duda de este contractualismo; para Gramsci hay una
imposicin de un contrato en relaciones que son esencialmente asimtricas y con ello, una
legitimacin de la ideologa del contrato primigenio (proceso complejo y extendido en el
tiempo).
Wittgenstein toma estas ideas gramscianas; no cita a Gramsci, posiblemente por cuestiones
polticas, simplemente lo aplica y da ejemplos. Y precisamente, el ejemplo de que el
contrato rousseauniano no se condice con ningn hecho, segn Wittgenstein, es la
adquisicin del lenguaje. La adquisicin del lenguaje no se produce por una interaccin
simtrica del nio, el nio est obligado a aprender ese lenguaje, no puede producir o
rectificar las normas. Es decir que la adquisicin del lenguaje en su fase originaria, para
Wittgenstein y lo dice literalmente tiene la forma de un adiestramiento. Ahora bien, ese
adiestramiento en el nio, en su fase ms simple, ms primitiva, es un adiestramiento
ostensivo, mostrado. Pero adems, en este hecho tan simple de una adquisicin
(asimtrica) del lenguaje, donde se impone mediante un adiestramiento una definicin
ostensiva, no es ni ms ni menos que la adquisicin de una pertinencia de la realidad:
cuando adquirimos el lenguaje, se nos est diciendo a qu aspectos de la realidad tenemos
que dar primaria importancia.
La enseanza ostensiva no es slo la instruccin de lo explcito (la presencia) sino tambin
de lo implcito, i.e. la ausencia. Y sobre todo, lo que ms se aliena en la instruccin del
lenguaje (de la cultura o de las formas estilsticas ms complejas de la misma como el arte)
es ni ms ni menos que la pertinencia, el inters que hay en esa adquisicin. Entonces, lo
que estamos adquiriendo no es slo una etiqueta, es un uso de etiqueta (cmo se usa) y
sobre todo el contexto en el cual esa etiqueta se usa. El gran implcito es el contexto y el
uso, el inters, la prctica (Prieto 1975).
Mostrar este proceso, a Wittgenstein le resulta absolutamente relevante; pues es un modo
de entender que si los mecanismos ms elementales de la construccin lgica de la mente
humana tienen un origen como este es decir, mediante adquisiciones asimtricas de
programas de comunicacin y de pertinencias, adquiridos desde lo ms remoto de nuestro
desarrollo personal y del desarrollo como especie, con ms razn lo tienen las teoras
completas. Entonces, las teoras de la ciencia son, obviamente, mucho ms construbles y
deconstrubles que estas elementales concepciones de la realidad bsica.
Segn el esquema que desarrolla Wittgenstein en las Philosophische Untersuchungen, una
pregunta no tiene por contrapartida una respuesta. Tendemos a asociar pregunta a
respuesta y conforme su planteo a una pregunta es realmente una orden.
Podramos imaginarnos un lenguaje en el que todas las aserciones tuviesen la forma y el
tono de preguntas retricas; o toda orden la forma de la pregunta: Querras hacer esto?
Quizs entonces se dira: Lo que l dice tiene la forma de una pregunta, pero es realmente
una orden esto es, tiene la funcin de una orden en la prctica del lenguaje.
(Similarmente se dice Hars esto no como profeca, sino como orden. Qu la convierte
en una cosa y qu en la otra?) (Wittgenstein PU: 21).

Las preguntas terminan siendo redundantes, dice Wittgenstein; son el ltimo modo en que
se ratifica la redundancia. Muchas veces preguntamos sabiendo ya la respuesta y para
ratificar un comportamiento. Porque, adems es necesario en ese proceso de redundancia
creciente verificar la eficiencia del aprendizaje. Es decir, no slo se ensea o se repite para
ratificar, sino que, en muchos casos lo que se hace es verificar la eficiencia del aprendizaje.
Obviamente, como todo funciona ostensivamente, es necesaria la redefinicin continua,
pues las mismas traslaciones de significado que se pueden producir para ratificar algo, se
pueden producir para refutarlo.
Esto es parte de la lgica de que el significado se puede abrir ilimitadamente y hay un
intento desesperado por controlar esas aperturas. Este es un fenmeno muy claro que se
ha visto repetidamente en la segunda mitad del siglo XX: vanguardias fagocitadas,
reproducidas, imgenes, smbolos que se han divulgado e incluido en la lgica de la
redundancia. Tal vez, esta ltima sea la expresin: entran en la lgica de la redundancia y
pierden el significado, no producen ningn tipo de contrastacin con los mismos.
Wittgenstein afirma que nunca existe una explicacin final, siempre se puede agregar una
explicacin ms. Prueba de ello es la redundancia; la redundancia no quiere que haya una
explicacin ms, quiere repetir la misma explicacin; si la repeticin es necesaria y
constante es porque siempre, potencialmente, hay respuestas en el sentido bachtiniano a
la hegemona.
La respuesta, entendida como la capacidad responsiva de explicitacin de la diferencia, de
reposicin de la ausencia, es, en todo caso, una consecuencia no deseada por la
hegemona en el proceso de redundancia. Es decir, la verdadera respuesta es la que se da
a la aseveracin que implica la proposicin. Cada vez que afirmamos algo, aseveramos
intentando imponer lo afirmado como natural; la respuesta es la desnaturalizacin de la
aseveracin de una proposicin. Y en tal sentido, la alienacin se profundiza cuando se
cercena no slo una pertinencia sino la capacidad responsiva; es decir, cuando se limita la
posibilidad de respuesta, por lo menos inmediata, se produce un efecto de mayor alienacin
(como dice Bachtin, en la recepcin inmediata este es el mecanismo). Si bien existe un
proyecto ms o menos marcado de la cultura de la sociedad para imponer un modelo de
lenguaje de este tipo, no se puede evitar el disenso; slo se puede controlar aqu y ahora,
pero queda siempre abierta la posibilidad de otra lectura (Mancuso 2005). Por eso,
justamente, Bachtin habla de contextos lejanos [1997]. Hoy no podremos responder a esto,
pero algn da ser respondido, ser contada otra versin. Y ser imposible de acallar.
(Bachtin [1979]:323).
No es posible evitar la alienacin, pero tampoco es posible nunca evitar el disenso, la
respuesta, el carcter responsivo de la lengua. Y esto se explica porque en definitiva la
semiosis (como la denomina Peirce) el sentido comn (Gramsci) o el lenguaje (como lo est
llamando aqu Wittgenstein), es acumulacin de significados (es acumulativo).
Diacrnicamente, todos los sentidos posibles son aceptables, imposible de eliminar.18
3.5. Plusvala sgnica
Segn Rossi-Landi, el esquema lingstico gramsciano-wittgensteniano presenta un
proceso por el cual advertimos que producimos o reproducimos significados en una lengua
que no nos pertenece totalmente porque de alguna manera nos viene impuesta (y es
imposible que esto no sea as); nacemos y nos sumergimos paulatinamente en una
estructura simblica que se nos impone ms o menos coercitivamente y que, hasta donde
podemos imaginar, es difcil pensar que funcione de otra manera. La utilidad de un proceso
de extraamiento del lenguaje natural, es que precisamente posibilita reducir el plusvalor
lingstico. En trminos simples, si tenemos conciencia de cmo funciona el lenguaje,
reducimos el plusvalor.
El ncleo ms importante de la produccin lingstica, es justamente el de las mercancas
como mensajes (descripto en la proposicin 1 de las PU). Lo que ah se pone de manifiesto

es la asimetra, la orden y el acuerdo que existe entre un adulto que manda a alguien a
comprar manzanas y otro adulto el tendero que puede entender lo que se dice en ese
papel acerca de qu tipo y cuntas manzanas debe entregar a cambio de la transferencia
de un signo monetario. Slo porque hay un acuerdo es que esta simple accin se produce.
En ese punto, Wittgenstein aborda de una manera bastante original una cuestin que haba
sido discutida por los gramticos durante mucho tiempo y que, de alguna manera,
reaparece en la segunda mitad del siglo XX, tal el problema de la elipsis. Para Chomsky, la
elipsis demostrara que existe una estructura profunda que es la que organiza la lengua y
que slo se explicita parcial o totalmente, segn los casos y segn los usos de cada
hablante (1957).19 Para este autor, la elipsis es un problema de la estructura superficial; en
definitiva toda proposicin est siempre realizando la misma estructura lingstica lgica
profunda y todas las otras proposiciones son variantes derivadas de la misma. Todo lo que
podemos sobrentender, para Chomsky son transformaciones en la realizacin de la
estructura profunda.
La visin de Wittgenstein es distinta. De hecho no entra exactamente en esta discusin;
desde una perspectiva mucho ms social en realidad gramsciana advierte en la elipsis un
acuerdo o consenso previo (no necesariamente pacfico, por el contrario, muchas veces es
producto de una imposicin social). Es decir, que funcionemos simblicamente a partir de
sobrentender ciertos elementos y que igualmente podamos entendernos, en el fondo para
Gramsci y para Wittgenstein demuestra que existe un sentido comn y una hegemona y no
una gramtica universal implcita. Esta conclusin a la que llega en este punto Wittgenstein
es producto de su anlisis de los juegos del lenguaje, demostracin por la que hace ver en
pequeas situaciones lingsticas cotidianas el funcionamiento de la comunicacin al
sobrentenderse un acuerdo simblico del cual se participa. El proceso de incomunicacin,
justamente, es producto de una discusin de ese consenso.
La oracin abreviada, la elipsis o la pregunta en determinados juegos del lenguaje o en
ciertas situaciones comunicativas, busca reafirmar el acuerdo, el consenso; intenta
reconstruir, llegado el caso, la hegemona sin la cual no funciona el lenguaje, la cultura o la
sociedad humana. Como mecanismo, para Gramsci o para Wittgenstein, esa hegemona es
la que permite el funcionamiento del lenguaje, sino no podramos comunicarnos, al menos
en el sentido tradicional que se le dio al trmino. En ltima instancia, la verdadera estructura
profunda, parafraseando a Chomsky, no es una lgica universal segn Wittgenstein, sino
que es un consenso, una hegemona que por muchsimos motivos de un modo u otro
aceptamos, incluso involuntariamente.
Una elipsis simple que comenta Rossi-Landi para entender a qu apunta Wittgenstein
cuando habla de ella, es la exhibicin en una vidriera de algo; el slo hecho de exhibir algo
en el contexto de un comercio es el primer paso (y el ltimo, segn la perspectiva) de un
complejo proceso comunicativo en el que hay implcitos una gran cantidad de mensajes. La
condicin de posibilidad de la elipsis es, justamente, el consenso. Consenso que se funda a
partir de la hegemona, que no es natural ni permanente pero es histrico.20 Por eso para
Gramsci, la importancia de construir una hegemona alternativa es que entraa la
posibilidad de reconocer a la mayor cantidad posible de individuos el derecho de produccin
sgnica (De Mauro 1982).
Entonces, la elipsis se sostiene por el consenso, la hegemona. Y la hegemona, en
definitiva, se reconstruye constantemente por la redundancia o repeticin. Los procesos
comunicativos, en particular algunos, son redundantes justamente para naturalizar y
renaturalizar la hegemona. El ncleo ms importante de ratificacin de la hegemona es,
justamente, la repeticin, la redundancia.21
3.6. Juegos lingsticos
En la proposicin 19, Wittgenstein aborda un punto central de la teora del lenguaje:
Puede imaginarse fcilmente un lenguaje que conste slo de rdenes y partes de batalla.

O un lenguaje que conste slo de preguntas y de expresiones de afirmacin y de


negacin. E innumerables otros. E imaginar un lenguaje significa imaginar una forma de
vida (Wittgenstein PU:19).
El lenguaje a veces funciona como rdenes y partes de batallas y esto puede ser visto
como el ncleo central de los lenguajes naturales.
Wittgenstein combati en la Primera Guerra Mundial, experiencia muy significativa y
trascendental en su vida. En el momento de la batalla, no se puede dudar; en muchas otras
situaciones parecidas aunque de menor cuanta, el lenguaje funciona de ese modo: alguien
ordena y otro, sin reflexionar, obedece.22 Esta explicacin es una dramatizacin del poder
de la hegemona, tal como lo entiende Gramsci: qu es lo que nos hace ir a la guerra,
aplaudir a un dictador o votar a un gobernante autoritario? Precisamente, la hegemona;
para Gramsci, por lo menos, son procesos hegemnicos que se introducen en el lenguaje
explcito e implcito.
Y posteriormente dice:
(...) La expresin juego de lenguaje debe poner de relieve aqu que hablar el lenguaje
forma parte de una actividad o de una forma de vida (...) (Wittgenstein PU: 23).
Esa forma de vida es ratificada en cada uno de los juegos del lenguaje ms simples y ms
cotidianos.
El lenguaje es un juego y como todo juego, tiene reglas. Reiteradamente Wittgenstein se
pregunta Qu significa aprender a jugar un juego? Significa aprender las reglas y sobre
todo, aceptar la pertinencia de ese juego (considerar que jugar ese juego tiene algn
inters).
Para que el lenguaje funcione deben seguirse sus reglas; pero esas reglas no son
naturales, fueron adquiridas y no necesariamente tienen que valer para todos los usos del
lenguaje. Claro que podemos buscar o querer que se produzcan interferencias en una
comunicacin, pero en determinados momentos, por contestatarios que seamos, queremos
que las reglas se cumplan.
El juego del lenguaje sobrentiende acciones que se estn entretejiendo, dice Wittgenstein
(PU: 7). A veces nos desconcierta la uniformidad de accin (PU: 11), es decir, ante un
signo todos hacen lo mismo (ante la recepcin de una determinada obra todos leen lo
mismo); y a veces nos desconcierta su lectura extraa. En otros trminos, ante un proceso
comunicativo podemos acatar las reglas o podemos romperlas, pero cuando rompemos las
reglas en un juego del lenguaje, no debemos creer que no tenemos reglas; estamos
rompiendo las reglas porque estamos siguiendo otras reglas.
Es decir, Wittgenstein no puede concebir un proceso social, un proceso significativo, un
proceso lingstico semitico en el cual no exista algn tipo de reglas. En trminos
gramscianos, la hegemona tiene como posible respuesta una hegemona alternativa; ante
la naturalizacin de un discurso social determinado, podemos acatarlo o podemos
responder con una hegemona alternativa. Esta ltima, que Gramsci a veces describe de
manera complementaria y no sistemtica sera, en definitiva, una reversin, una
modificacin de la hegemona; nunca su anulacin. Claro que esta modificacin, por otra
parte, para Wittgenstein nunca ser total; lo ser de algunas reglas, de cierta tonalidad, de
ciertos usos y nunca una refundacin de un lenguaje ednico (proyecto por otra parte
imposible). Por eso, el lenguaje nunca es definitivo; como una vieja ciudad, la sociedad, la
cultura es una acumulacin de sentidos diversos donde algunos son predominantes, otros
no, pero estn en constante reformulacin.
Jugar es aceptar las reglas de cada juego y aceptar la pertinencia. Puede imaginarse, dice
Wittgenstein, que alguien haya aprendido el juego sin aprender las reglas o sin

formularlas (PU: 31). En realidad, ah las reglas no fueron explicitadas, estn tan
alienadas que son aceptadas y estn funcionando como tales.
Una expresin de Eco, de alto inters y que ayuda a entender el planteo de Wittgenstein, es
la del significado como programa narrativo implcito (1979). El significado empez
discutiendo en las PU no es una etiqueta para algo que existe; esa es una concepcin
simplista, rudimentaria y que valdra para muy pocos casos. En realidad, un significado es
un programa narrativo implcito, que se puede explicitar ms, menos, o no explicitarse. Los
significados, los juegos (que son el modo ms patente de comprender los significados) son
una serie de pertinencias, de intereses (creados, legtimos relevados como tales) y modos,
instrucciones para proceder en torno a esos intereses; adems altamente alienados i.e.
naturalizados. Obviamente, las posibilidades de explicitacin de esos programas narrativos
varan segn las circunstancias.
Todo uso del lenguaje, en el fondo, el uso de cualquier significado, implica una asercin,
una afirmacin, dice Wittgenstein. La cantidad de significados implcitos en una aseveracin
es incontrolable; decimos algo, en eso que decimos hay una suposicin de cmo ese algo
es. Y si aceptamos que ese algo es as (una hiptesis) estamos suponiendo cmo es y por
lo tanto actuamos en consecuencia con esa suposicin. Obviamente hay situaciones en la
que estos significados son ms endebles o no estn generalizados, pero hay circunstancias
(tal vez no muy numerosas pero s trascendentales) en las cuales participamos
mayoritariamente de un significado (aceptndolo como tal y actuando en consecuencia).
Aqu aparece una cuestin trascendental, otro punto de inters en el cual coinciden, no slo
Gramsci y Wittgenstein, sino tambin Bachtin. Y es que las organizaciones de los
significados, y las acciones que se derivan de los significados del lenguaje, tienden a
estabilizarse en gneros. Es decir, entre el lenguaje universal de los significados generales
y las prcticas lingsticas efectivas y sus prcticas derivadas hay una intermediacin que
son los gneros.23
En la proposicin 23, Wittgenstein se pregunta
Pero cuntos gneros de oraciones hay? Acaso asercin, pregunta y orden? Hay
innumerables gneros: innumerables gneros diferentes de empleo de todo lo que
llamamos signos, palabras, oraciones. Y esta multiplicidad no es algo fijo, dado de una
vez por todas; sino que nuevos tipos de lenguaje, nuevos juegos de lenguaje, como
podemos decir, nacen y otros envejecen y se olvidan. (Una figura aproximada de ello
pueden drnosla los cambios de la matemtica) (Wittgenstein PU: 23).
Los gneros son juegos de lenguajes, modos prefabricados por los cuales determinadas
ideas encuentran un contexto ms o menos flexible. Los gneros, en definitiva, funcionan
como construcciones estticas.
En toda esta primera parte de las PU, Wittgenstein gira en torno a una cuestin fundamental
en una teora del lenguaje, tal la naturalizacin del significado. Es decir, cmo es posible
que los significados, en determinadas circunstancias, adquieran un consenso tan alto o qu
procesos ocurren para que determinados significados se naturalicen, hasta el punto de que
no es necesario explicitarlos para producir una reaccin social concordada. Wittgenstein
llega a la conclusin de que el lenguaje y cuando habla de lenguaje est hablando de la
cultura, de la sociedad y de procesos comunicativos que no slo son los del lenguaje
natural fabrica esquemas de sentido ms o menos estables que se van repitiendo, que se
adecuan segn las circunstancias pero que muchas veces son tomados como estructuras
de sentido previo y familiar para la accin; ellos son los gneros discursivos.
Pero qu define el juego de lenguaje? Qu es lo que hace elegir un gnero y no otro?
Precisamente, la pertinencia, la focalizacin (establecer a qu se va a dar relevancia). La
decisin del gnero i.e. la decisin del juego de lenguaje a utilizar, implica ni ms ni menos
que dar prioridad a una cuestin.

Completando este planteo, Wittgenstein dice:


Podemos decir: solo pregunta con sentido por la denominacin quien ya sabe servirse de
ella (Wittgenstein PU: 31).
Slo se puede poner en conflicto un sentido, se puede desnaturalizar un significado, cuando
ya lo hemos adquirido. No podemos deconstruir el significado antes de haberlo adquirido,
mxime si son procesos sociales.
La legitimacin, entonces, de los significados naturalizados se afianza por la redundancia,
se conforma y se asegura mediante los procesos escriturarios y se pone en discusin, se
puede deconstruir o desnaturalizar slo en este punto, es decir, cuando se puede enunciar
un interpretante que de cuenta de los elementos anteriores del proceso. La verdadera
deconstruccin de un proceso social se da desde el momento de la comprensin del mismo,
no simplemente con su rechazo.
4. Conclusiones
En definitiva en esta primera parte y de alguna manera a lo largo de las PU, Wittgenstein
trata las consecuencias efectivas de la utilizacin de un determinado signo en una
determinada situacin de uso (las consecuencias pragmticas, aquello que queremos decir
cuando utilizamos un signo). Y esto slo se puede saber a partir de la deconstruccin del
uso de ese signo en un determinado contexto histrico real.
Otra cuestin que le interesa a Wittgenstein se relaciona con las condiciones de posibilidad
de produccin de ciertos significados, es decir, cmo es que se logra imponer los mismos.
Generalmente se plantea el acuerdo o el desacuerdo, pero a Wittgenstein le interesa ms
plantearse cmo es que algunos significados se naturalizan, cmo se construyen incluso
los alternativos y cules son las consecuencias efectivas de la aceptacin o la puesta en
prctica de los mismos.
Un tercer tema importante, reiteradamente tratado en las PU es, justamente, el de los
lmites posibles de desalineacin; en definitiva, cul es la posibilidad de actuar en esta
situacin, que adems, desde mediados del siglo XX (fecha de escritura de las
Philosophische Untersuchungen) aparentemente tiende a ser cada vez ms asfixiante,
obsesiva y omnmoda.
Y hay un punto ms que es central (adems de ser una respuesta filosfica y tica) y es
que el sujeto para Wittgenstein, si bien extremadamente condicionado, no desaparece. En
otros trminos, no se diluye como el sujeto posmoderno; tal vez porque Wittgenstein es
contemporneo al nacimiento del postmodernismo, tal vez los autores posmodernos que
afirman la disolucin del sujeto terminan siendo extremadamente pesimistas o han
capitulado por as decirlo ante esta masividad de la significacin hegemnica o
imposibilidad de diferenciacin ante el pensamiento nico. Para Wittgenstein el sujeto
permanece. Es un sujeto fracturado, atravesado, cruzado, como quiera definirse,
fuertemente condicionado por su historia individual, general y social; que tiene muy
limitadas sus prcticas pero su responsabilidad no desaparece.24
Y este sujeto intermedio, que no se diluye en la hegemona y lucha por mantener (en
algunos casos) una cierta responsabilidad, se relaciona con la semiosis (con la hegemona)
a travs de los gneros. Los gneros discursivos son, precisamente, las intermediaciones
entre la totalidad (que aniquilara al sujeto) y la individualidad absoluta (prcticamente
imposible, porque ese sujeto est condicionado y alienado por el desarrollo social de la
sociedad en que vive).
La intermediacin entre la individualidad y la generalidad o la hegemona que se da a
partir de los gneros (formas semi-construidas o prefabricadas de expresin) es,
justamente, muy importante en la Esttica, la que para Wittgenstein es una posibilidad de

resistencia (c 1929 (1989). El arte, en definitiva, es el laboratorio donde se crean nuevos


significados; el lugar donde no slo empiezan a forjarse esos significados sino tambin los
que despus, mutata mutandis, a lo largo de un proceso muy complejo se imponen como
(mayoritariamente) naturalizados y producen prcticas. Ese sera, en todo caso, un
resquicio de esperanza en el mar del poder de la hegemona; es un momento, un uso muy
particular y se logra mediante la deconstruccin de un determinado gnero, explicitando el
mismo y el modo en que se est montando, i.e. mostrndolo (y es, de alguna manera, el
mecanismo utlizado por Wittgenstein en las Philosophische Untersuchungen).
Hay una aclaracin final en el prlogo del Tractatus sobre la dificultad en la compresin de
lo expuesto para quien no haya pensado por s mismo algo parecido. Esto es vlido para las
PU. Dicho de otra manera: si no repensamos esto en nuestro propio lenguaje, ser difcil
entender algo. Wittgenstein pone nfasis en una especie de no teora, en el sentido
tradicional, sino de pensamiento filosfico que tiene que ser hecho por un lector modelo
cooperante; apela a un lector que tiene que experimentar lo que lee, por s mismo, en su
propio lenguaje, casi en una suerte de repeticin de la praxis que lo llev a escribir sus
reflexiones .
Ustedes dice Wittgenstein tienen que revivirlo; si no lo reviven, la lectura es casi inocua;
no la van a sentir.
Notas:
[1] Viena (Austria) 1889-Cambridge (Gran Bretaa) 1951.
[2] En algn sentido, se lo convirti en un autor de culto debido al elogio absoluto del que
fue objeto por una serie de autores. Por otra parte tambin es cierto que algunos grupos y
esto es interesante y significativo para una reflexin sobre las corrientes epistemolgicas
del siglo XX quisieron apropiarse de la lectura oficial del filsofo viens, incluso falsificando
y ocultando hechos de su vida privada.
[3] Perodo en el que escribe Wrterbuch fr Volks- und Brgerschulen (1926), una
gramtica para escolares.
[4] En este artculo, Rossi-Landi expande su primer intento formulado en Significato,
comunicazione e parlare comune (1961) de insertar algunas tcnicas wittgenstenianas en
el tronco comn del historicismo europeo continental
[5] La de Wittgenstein es una propuesta anloga a la peirceana: la duda aparece bajo una
forma de aparente paradoja, de anomala, que nos llama la atencin y necesitamos
resolver. Algo similar propone el mtodo o la visin de la deconstruccin contempornea,
sobre todo cuando analiza obras artsticas, particularmente literarias. Esta corriente, postula
que en toda expresin artstica la intencin autoral choca en un determinado momento con
un problema, una decisin textual o una paradoja; un punto en el cual, como lectores
activos, decidimos cmo vamos a decodificar o entender tal obra.
[6] Podemos pensar que hay un lenguaje que no es afectado por el lenguaje pblico
(i.e.aquel con el que necesariamente nos comunicamos cuando estamos interactuando con
los otros), pero a su vez, cmo podemos imaginar que existe un lenguaje privado? Y, si
existe, en qu condiciones? Wittgenstein se inclina, evidentemente, por su existencia: hay
un punto en nuestra conciencia que no interacciona con el mundo.
[7] Esta ltima es una idea similar a la concepcin peirceana de semiosis: en la semiosis los
sentidos circulan con ms o menos libertad, pero circulan; es difcil controlar o predecir el
origen, el resultado y el destino de esos sentidos que se reconstruyen e incluso se
contaminan permanentemente. Es tambin salvando las distancias y con algunas
connotaciones distintas la idea que aparece en algunos escritos posmodernos, por
ejemplo en Deleuze y Guattari (1972). Es decir, esta idea que est presente en

Wittgenstein, encuentra un antecedente directo en Gramsci y uno ms remoto en Peirce y


marca uno de los supuestos epistemolgicos discutidos actualmente.
[8] Wittgenstein anticipa ciertas proposiciones de autores como Lvi-Strauss, quien adverta
cierta cosmologa en los sistemas de descripcin del mundo en determinadas culturas
( conf , Les mythologiques: Le cru et le cuit, 1964). En realidad esto ya lo haba intuido
Giambattista Vico, filsofo italiano contemporneo a Descartes y uno de los inspiradores de
la dialctica marxista, en De antiquissima italorum sapienti .(1710). La misma cuestin
puede advertirse en la crtica de Derrida (1967) al logocentrismo de la cultura (europea)
occidental.
[9] En este sentido, el planteo de Gramsci y de Wittgenstein, tal vez, es menos ingenuo del
que aparece en los Manuscritos Filosficos Econmicos de Marx (1844).
[10] El lenguaje corporal es una mnima parte de lenguaje no verbal.
[11] Wittgenstein no utiliza el trmino ideologa, Gramsci si; no obstante la teorizacin es
idntica; es decir, es el lenguaje del sentido comn del que para Wittgenstein es imposible
escapar.
[12] Justamente, entre las cuestiones que no estaban explicadas en el Tractatus y que a los
russellianos no les interesaba se explicara (pues quedaba fuera de la teora lingstica del
empirismo lgico) se encontraba el lenguaje no verbal y al que apuntaba Sraffa en algunas
de sus crticas
[13] Precisamente, el ncleo central de la tesis de Sraffa sobre la produccin y los valores,
radicaba en que ninguna teora puede ser interpretada como lgica autosuficiente y
simultneamente ser reconciliada con los hechos en su totalidad. Es decir en toda teora
siempre habr aquello que posteriormente se denomin residuos: hechos de los cuales el
lenguaje no puede dar cuenta, fenmenos que nuestro lenguaje (especializado o cotidiano)
no puede nominar o nombrar; no lo hace de hecho; son significados elididos, eventualmente
centrados en el justificativo ideolgico de ese sistema de significacin.
[14] Gran cantidad de lingistas fuera de la tradicin filosfica en que se inscribe
Wittgenstein, trataron en algn punto, de abordar esta cuestin. Son aquellos que se
abrieron a algn tipo de estudio sociolingstico, como Jakobson o Coseriu , uno los padres
de la sociolingstica. Otros autores tambin mencionaron este tema, si bien no lo
estudiaron exhaustivamente. Es decir hasta pocas recientes, la lingstica no se ocup
sistemticamente de la idea del lenguaje como un programa de comportamiento o modo de
organizacin social.
[15] En efecto, a Gramsci le interesa la cuestin de los dialectos diastrticos, los distintos
usos de lenguaje segn las clases sociales, niveles de educacin, etctera; eso era, en
definitiva, lo que construa para l la hegemona. Esta cuestin de los usos del lenguaje
tambin aparece en Wittgenstein, ya en el Tractatus , pero se transforma en un problema
explcito slo despus discutirlo durante aos con Sraffa.
[16] El nio no elige el lenguaje que hablar, hay una aceptacin de la hegemona de la
estructura del lenguaje (ni siquiera tiene posibilidad de eleccin).
[17] Claro que en esto no significa que haya un acuerdo de significados. Precisamente, este
es uno de los supuestos de las teoras ednicas del lenguaje, esto es, que los seres
originarios acordaron democrticamente esas primeras etiquetas para los objetos No es as
como se crearon los lenguajes en las hordas primitivas; primero hubo una imposicin, hubo
alguien que decidi denominar algo de una determinada manera. En Opera Aperta (1962)
hay un interesantsimo apndice de Eco en el que habla de la produccin de lenguajes en
una lengua ednica. Eco, cuando escribe este texto , est muy influido por Wittgenstein
(sobre todo por el Tractatus ) y por Gramsci. Del mismo modo, gran parte de los

parlamentos ms importantes de algunos de los personajes de Il nome della rosa (1980) son citas textuales de Wittgenstein, mnimamente transformadas ( conf. Postille al nome
della rosa (1983)).
[18] Y ah la escritura, en vez de funcionar como represiva, funciona, por el contrario, como
condicin de posibilidad de la apertura. Precisamente porque qued escrito, puede ser
respondido mediatamente.
[19] En definitiva, la estructura profunda, gramatical, es una estructura comn, universal y
natural (por lo menos en los planteos de Chomsky en los aos cincuenta-sesenta).
Chomsky retoma el proyecto de los lingistas jansenistas del siglo XVII quienes opinaban
que exista una gramtica universal, proyecto en el que nunca deja de creer; como
naturalista del lenguaje, afirma la existencia de una estructura lgica comn a todos los
seres humanos, nica y permanente desde pocas remotas. Justamente es una teora
universalista del lenguaje donde las variantes sociolgicas, sociolingsticas, histricas y las
distintas lenguas, a su vez, funcionan como transformaciones de la estructura profunda. De
alguna manera, flexibiliza este planteo bastante duro y mecnico hacia los aos ochenta,
pero no hay un cambio muy radical de su concepcin del lenguaje. Las concepciones
chomskianas fueron refutadas y atacadas desde distintos grupos: la lingstica sovitica por
ejemplo, lo consideraba un absurdo; para los marxistas europeos era una teora
reaccionaria del lenguaje, de la cultura. En definitiva es el cartesianismo aplicado a la
lingstica.
[20] Por ejemplo, si un nio, un ladrn o un anarquista expropiador toman lo que est en
una vidriera y se lo llevan, estn quebrando (o pretenden quebrar) ese acuerdo o consenso:
el nio porque todava no fue instruido, adiestrado, educado en el respeto a ese signo que
slo se puede tener si se dan ciertas condiciones; el ladrn porque simplemente se quiere
apropiar de lo que no tiene y el anarquista apropiador porque quizs querra refutar la
legalidad o la justicia de ese proceso comunicativo. Pero muchos de nosotros normalmente
aceptamos esos procesos comunicativos y hasta los naturalizamos en gran medida.
[21] De ah la razn de ser de los ttulos de dos de los libros ms importantes de Deleuze,
Diffrence et Rptition (1968) y Loguique du Sens (1969): la lgica del sentido se entiende
a partir de la repeticin de y la diferencia. Esta es una idea wittgensteniana en definitiva;
cualquier lgica del sentido se quiebra a partir de la diferencia, la explicitacin de lo implcito
que no necesariamente es lo que no est presente en la elipsis; sta simplemente es el non
plus ultra de la alienacin (cuando se puede producir una correcta elipsis). Uno de los casos
extremos de elipsis o de alienacin en un determinado sistema sgnico, es la situacin en la
que dos operarios estn haciendo un trabajo y slo se comunican por un lenguaje
mnimamente gestual. La diferencia, por el contrario, si bien tambin es una elipsis, explicita
lo que la redundancia acalla, lo que la repeticin oculta, a veces ms o menos
intencionalmente. O sea, la diferencia es la apertura posible de todo mensaje.
[22] Ese es un fenmeno curiossimo desde el punto de vista del Wittgenstein: hay
situaciones en las cuales la obediencia es total. Cmo se llega a esa obediencia total?
Cmo es que lenguaje tiene ese poder? Cmo es que se llega a ese nivel de consenso
en las prcticas cotidianas?
[23]La teora de los gneros es el ncleo central de la teora bachtiniana (confr. El
problemas de los gneros discursivos [1979] (1982): 248:293 ).
[24] Es un sujeto no entregado, si bien tiene a veces una postura un poco tibia, un poco
ambigua en su propia vida, pero tal vez es una forma de resistencia. Para Gramsci esto
ltimo es muy importante; en esas situaciones totalitarias o cuasi totalitarias, que a veces se
transforman en dominio o hegemona la nica posibilidad muchas veces es la resistencia
dentro de ciertas perspectivas propias.

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