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ETNICIDAD

A) Etnicidad: etimologa del trmino.


Para clarificar estos conceptos se dar una definicin de cada uno de ellos empezando con el
trmino etnicidad. La etnicidad es una forma de identificacin social que parte de unas caractersticas de tipo cultural, fsico y lingstico, definicin que se relaciona con la racial. Es por ello que a
menudo etnia y raza se confunde, y separar el anlisis de ambos trminos puede resultar complejo. En primer lugar, nos referiremos a la etimologa de la palabra etnia. Del griego ethns (pueblo),
tnico procede del latn ethnicus (que a su vez procede del griego ethnikos). En el Diccionario de
la Real Academia y en el Diccionario del Uso del Espaol aparecen tres entradas para el trmino
tnico:
1) perteneciente a una nacin, raza, etnia o pueblo
2) en gramtica es un gentilicio aplicado a nombres y adjetivos
3) como gentil, idlatra, pagano
En ingls (ethnics) el trmino no comenz a utilizarse en su sentido de raza hasta el siglo XIX y
ya en el siglo XX empieza a relacionarse con la idea de folk, pasando a designar un estilo particular en las comidas, la ropa, la msica, etc.
B) Principales aproximaciones tericas al concepto de etnicidad:
Siguiendo los trabajos de Sokolowskii y Tishkov (1996), se han clasificado en tres las aproximaciones tericas al objeto que nos ocupa, cuyas lneas generales se detallan en el siguiente cua-

dro:
Teorias primordialistas, aproximacin instrumentalista o circunstancialista, teoras constructivistas
C) Hacia un entendimiento del concepto de etnicidad: aspectos fundamentales a tener en cuenta.
La etnicidad puede considerarse una forma de identificacin de uno con su grupo tnico, concepto
que veremos posteriormente, en cuya base existe una relacin o sentimiento de pertenencia. Kottak (1994) la define como identificacin con, y sentirse parte de, un grupo tnico y exclusin de
ciertos otros grupos debido a esta afiliacin (Kottat, 1994, 60).

A su vez, el concepto que nos ocupa puede definirse como un sistema clasificatorio basado en
distintos criterios o marcadores tnicos como son la cultura, las adscripciones religiosas, los rasgos raciales, el origen comn y actividades compartidas, etc.
La etnicidad funciona como mecanismo de segmentacin social ya que puede llegar a desplazar
en importancia a una clase social respecto a otra, provocando limitaciones de oportunidades a las
personas que buscan su grupo tnico. En este sentido, la idea de etnicidad podra ser considerada como una fuente de estratificacin social.
El fenmeno de la etnicidad es calificado como altamente subjetivo ya que puede ser que el grupo
no tenga ms notoriedad que la adquirida por las propias percepciones de sus miembros. Este
hecho se ejemplifica con el movimiento rastafari inspirado en ideas objetivas infundadas, lo cual
no impide que muchos individuos organicen su vida en torno a dicho movimiento.
La etnicidad puede servir de base para fijar el status de una minora que est siendo objeto de
una discriminacin. Cuando hablamos del status, estamos hablando de un status adscrito y no
adquirido el cual suele darse en ambientes donde existen relaciones de mayoras y minoras.
Por ltimo destacar que el concepto de etnicidad lleva asociado una carga multidimensional, distinguindose:
a) la etnicidad cultural, basada en la creencia de un lenguaje, de una religin y otras prcticas culturales compartidas
b) la etnicidad poltica o movilizacin poltica de un grupo cualquiera sobre la base de una identidad tnica comn.
En definitiva, podemos hablar de un concepto dinmico y cambiante en el que el contexto juega
un papel fundamental a la hora de su interpretacin. Esa variabilidad vendr dada en funcin de
los marcadores tnicos que en cada momento definan al grupo.
GRUPO TNICO
Un grupo tnico es aquel que se diferencia del conjunto de la sociedad dominante por sus prcticas socioculturales, sus costumbres y sus tradiciones. En las ciencias sociales se utiliza el trmino
para hacer referencia a los diversos conjuntos de personas que presentan notables diferencias
entre s, no slo a nivel de rasgos fsicos (color de piel, de ojos, tipo de cabello, complexin fsica)
si no tambin a nivel cultural (prcticas religiosas, formas de organizacin social)
En general, los grupos tnicos participan de las siguientes caractersticas:
Son grupos sociales o comunidades socioculturales.
Estn configurados social e histricamente.
Forman parte de una sociedad mayor en la que interactan con otros grupos tnicos de los cuales se diferencian.
Sus miembros comparten de forma dinmica y cambiante, ciertos rasgos culturales, fsicos,
lingsticos o religiosos, as como un determinado tipo de organizacin.
Esos rasgos o caractersticas pueden ser asumidos o adjudicados por otros.
Estn conformados por la estructura de relaciones con otros grupos.
Existe la conciencia de pertenencia o adscripcin al grupo ( identidad tnica).
Los intentos de superar la problemtica que surge en la sociedad receptora cuando se producen
flujos migratorios pueden llevar a los inmigrantes a configurar sus propios grupos tnicos al tratar
de superar situaciones de privacin comn y entendiendo que a travs de la conformacin del
grupo mejorarn las condiciones de vida del mismo. La endoculturacin se encargar de transmitir
a las sucesivas generaciones el bagaje cultural del grupo tnico creado aunque a veces se abandona, como en el caso de las segundas generaciones de inmigrantes.

RAZA
Raza es una palabra polismica que define desde una lnea de descendencia hasta un grupo de
animales o de hombres con unas mismas caractersticas fsicas adems de un concepto construido socioculturalmente que denota asimismo identidades, valoraciones del otro y autopercepcin
de determinados grupos humanos.
Carlos Linneo y su Sistema Naturae (Sistema de la Naturaleza )15 constituye el punto de partida
de todas las clasificaciones sobre raza, las cuales fueron clasificadas a partir del color de piel en
grupos de europeos, asiticos, africanos y americanos. No es hasta 1775 cuando Johann Blumenbach16 habl de cinco variedades del gnero humano, basadas en el peso, el color, el cabello, la estructura del cuerpo y la forma del crneo. A estas variedades las llam la blanca o caucsica, la amarilla o monglica, la cobriza o americana, la parda o malaya y la negra o etopica.
Referente al concepto de raza surgi una polmica entre monogenistas los cuales consideraban
que las diferencias raciales son el producto de un proceso evolutivo influenciado por el medio, y
los poligenistas que piensan que estas son atribuibles a actos de creacin separada.
Ya a finales del siglo XVIII, la idea de que las caractersticas fsicas o biolgicas determinan las
caractersticas sociales o morales, en definitiva culturales, era una realidad, adquiriendo el concepto de raza una clara utilizacin ideolgica de lucha social.
El racismo cientfico del siglo XIX y primeras dcadas del XX naci en el contexto de la revolucin
industrial, la urbanizacin y la migracin rural a una Europa que se consolidaba como nacinestado, aunque es a mitad del siglo XIX cuando el concepto de raza se convierte en el centro de
los discursos sociales. En este momento ya se puede hablar cientficamente de una ideologa racista para la que las diferencias y semejanzas socioculturales de importancia entre las poblaciones humanas son variables y dependientes de tendencias y actitudes hereditarias exclusivas de
cada grupo.
Las clasificaciones raciales han estado y estn influenciadas por las circunstancias polticas y las
relaciones internacionales de cada poca. A. Szimansky (1983) define a la raza aria, germnica o
teutnica, nrdica o caucsica como la raza dominante. La idea de una raza aria nace de la supuesta unidad que existe entre la mayora de los europeos con las poblaciones poseedoras de
lenguas indoeuropeas.
A principios del siglo XX se presenta la teora de la raza nrdica que engloba a los ingleses, alemanes y estadounidenses. Posteriormente, los idelogos racistas oponen la raza blanca a los de
color, grupo en los que incluyen a los latinoamericanos, llamados hispanics en Estados Unidos.
En la tarea de diferenciar etnia y raza o grupo tnico y grupo racial es interesante hacer la reflexin siguiente:
grupo racial: viene definido por aquellos rasgos fsicos, biolgicos o fenotpicos transmitidos
genticamente y compartidos por una determinada poblacin.
grupo tnico: conjunto de rasgos culturales transmitidos generacionalmente a travs del aprendizaje social y la socializacin.
Algunas concepciones incluyen al grupo racial como un subconjunto del grupo tnico, entre ellas
la de Kottak (1994), el cual argumenta que cuando se asume que un grupo tnico tiene una base
biolgica, se llama raza (Kottak, 1994: 64).
Otros autores como Michael Banton (1987) diferencian el grupo tnico de la raza argumentando
que el primero refleja muy bien las tendencias positivas de identificacin y exclusin mientras que
el segundo refleja las tendencias negativas de disociacin y exclusin.