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Velocidad e informacin. Alarma en el ciberespacio!

Paul Virilio, CTheory, 27.08.1995 (Arthur and Marilouise Kroker, Editors).

Los fenmenos asociados de la inmediatez y la instantaneidad son hoy uno de los problemas ms apremiantes de las estrategias polticas y militares. El tiempo real prevalece sobre el espacio real y la geosfera. La primaca del tiempo real la inmediatez- sobre espacio y superficie es un hecho consumado y tiene un valor fundacional (anuncia una nueva poca). Algo muy bien evocado en un anuncio francs que elogiaba con estas palabras la telefona mvil: el planeta Tierra nunca ha sido tan pequeo. Este es un momento dramtico en nuestra relacin con el mundo y de nuestra visin del mundo. Hay tres barreras fsicas establecidas: el sonido, el calor y la luz. Las dos primeras ya han sido superadas. La barrera del sonido ha sido vencida por los aviones sper e hipersnicos, mientras la barrera del calor es penetrada por el cohete que saca a los seres humanos fuera de la rbita de la Tierra para aterrizar en la Luna. Pero la tercera barrera, la de la luz, no es algo que se pueda traspasar: te estrellas contra ella. Es precisamente la barrera del tiempo la que hoy confronta la historia. Haber alcanzado la barrera de la luz, haber alcanzado la velocidad de la luz, es un hecho histrico que deja la historia en desorden y confunde la relacin del ser viviente con el mundo. El sistema poltico que no hace esto explcito desinforma y engaa a sus ciudadanos. Tenemos que reconocer aqu un cambio principal que afecta a la geopoltica y la geoestrategia, pero tambin, por supuesto, a la democracia, ya que sta ltima es muy dependiente de un lugar concreto: la ciudad. El gran suceso que amenaza para el siglo XXI en conexin con esta velocidad absoluta es la aparicin de una perspectiva del tiempo real, que suplantar a la perspectiva del espacio real que fue creada por los artistas italianos del Quattrocento. An no ha sido suficientemente enfatizada la importancia revolucionaria que para la ciudad, la poltica, la guerra y la economa del mundo medieval tuvo la invencin de la perspectiva. El ciberespacio es una nueva forma de perspectiva. No coincide con la perspectiva audiovisual que ya conocemos. Es una perspectiva completamente nueva, libre de cualquier referencia previa: es una perspectiva tctil. Ver a distancia, or a distancia: esa fue la esencia de la antigua perspectiva audiovisual. Pero tocar a distancia, sentir a distancia, equivale a cambiar la perspectiva hacia un dominio que todava no se abarca: el del contacto, el contacto a distancia, el tele-contacto. Una prdida fundamental de la orientacin Junto con la creacin de las autopistas de la informacin aparece un nuevo fenmeno: la prdida de orientacin. Una prdida de la orientacin fundamental que complementa y concluye la liberacin social y la realizacin de los mercados financieros cuyos nefastos efectos son bien conocidos. Se est haciendo una duplicacin de realidad sensible entre la realidad y la virtualidad. Amenaza una estreo-realidad de gneros. Una prdida total de las referencias del individuo que va en aumento. Existir es existir -in situ-, aqu y ahora, -hic et nunc-. Esto es precisamente lo que est siendo amenazado por el ciberespacio y lo instantneo: los flujos informativos globalizados. Lo que hay delante es una distorsin en la percepcin de la realidad, un shock, una conmocin mental. Un resultado que debera interesarnos. Por qu? Porque nunca ningn progreso de una

tcnica ha sido llevado a cabo sin tener en cuenta sus aspectos negativos especficos. El aspecto negativo de estas autopistas de la informacin es precisamente la prdida de la orientacin en lo que se refiere en la alteridad (el otro), la perturbacin en la relacin con el otro y con el mundo. Es obvio que esta prdida de la orientacin, esta no-situacin, va a anunciar una profunda crisis que afectar a la sociedad y, por consiguiente, a la democracia. La dictadura de la velocidad al lmite chocar cada vez ms con la democracia representativa. Cuando algunos ensayistas se dirigen a nosotros en trminos de ciber-democracia, de democracia virtual; cuando otros afirman que la democracia de opinin va a reemplazar a la democracia de partidos polticos, uno no puede dejar de ver nada que no sea esa falta de orientacin en asuntos de poltica, de los cuales el golpe meditico de mayo de 1994 de Silvio Berlusconi fue una prefiguracin al estilo italiano. La llegada de la era del espectador y los sondeos de opinin avanzarn necesariamente con este tipo de tecnologa. La misma palabra globalizacin es una farsa. No hay globalizacin, sino slo virtualizacin. Lo que est siendo efectivamente globalizado es el tiempo. Ahora todo sucede dentro de la perspectiva del tiempo real: de hoy en adelante estamos pensados para vivir en un nico-sistema-temporal. Por primera vez, la historia va a desarrollarse dentro de un sistema de tiempo nico: el tiempo global. Hasta ahora la historia transcurra dentro de tiempos locales, estructuras locales, regiones y naciones. Pero ahora, en cierto modo, la globalizacin y la virtualizacin estn inaugurando un tiempo universal que prefigura una nueva forma de tirana. Si la historia es tan rica, es debido a que era local, esto es, gracias a la existencia de tiempos limitados espacialmente que no hicieron caso a algo que hasta ahora slo ha ocurrido en la astronoma: el tiempo universal. Pero en un futuro muy cercano, nuestra historia suceder nicamente en tiempo universal, que es el resultado de la instantaneidad. Vemos al tiempo real sustituyendo al espacio real. Un fenmeno que est haciendo la distancia y la superficie algo irrelevante en favor del tiempo til, hacindolo un tiempo extremadamente corto. Por otro lado tenemos, hay un tiempo global, perteneciente al multimedia, al ciberespacio, dominando increblemente la estructura del tiempo local de nuestras ciudades, de nuestros barrios. Tanto es as que hay un debate para sustituir el trmino global por glocal, una concatenacin de las palabras local y global. Esto surge de la idea de que lo local ha llegado, por definicin, a ser global y lo global, a ser local. Tal deconstruccin de la relacin con el mundo no deja de tener consecuencias en la relacin entre los propios ciudadanos. Nada se obtiene sin que se tenga que perder algo. Qu se ganar de la informacin y la comunicacin electrnicas, si necesariamente provocar una prdida en alguna otra cosa? Si no somos conscientes de esa prdida y no la tenemos en cuenta, lo que ganemos carecer de valor. Esta es la leccin que debe aprenderse de la evolucin en la tecnologa de los transportes. La realizacin del tren de alta velocidad ha sido posible slo porque los ingenieros del siglo XIX haban inventado el sistema de bloqueo automtico, que es un mtodo para regular el trfico de forma que los trenes circulan sin riesgo de catstrofes ferroviarias. Pero hasta ahora la ingeniera de control del trfico en las autopistas de la informacin brilla por su ausencia. Hay aqu otra cuestin muy importante: no existe ninguna informacin sin desinformacin, y ahora un nuevo tipo de desinformacin est abrindose paso y es totalmente distinta a la censura voluntaria. Tiene que ver con cierto tipo de obstruccin de los sentidos, una prdida de control sobre la razn de todo tipo. Aqu aparece un nuevo y mayor riesgo para la humanidad procedente

de los multimedia y los ordenadores. Albert Einstein, de hecho, ya lo haba profetizado en la dcada de los cincuenta, cuando habl sobre la segunda bomba. La bomba electrnica, despus de la atmica. Una bomba por la cual la integracin del tiempo real sera a la informacin lo que la radioactividad es a la energa: la desintegracin no afectar solamente a las partculas de materia sino tambin a la gente que compone nuestras sociedades. Esto es precisamente lo que se puede ver en el trabajo con el desempleo masivo, los trabajos conectados y las empresas deslocalizadas. Uno podra imaginar que del mismo modo que el surgimiento de la bomba atmica provoc la rpida elaboracin de una poltica de disuasin militar para evitar la catstrofe nuclear, la bomba de la informacin requiere tambin una modalidad de disuasin adaptada al siglo XXI. Una forma social de disuasin para contrarrestar los daos de una explosin descontrolada. ste ser el mayor accidente del futuro, que sucede a los accidentes ms especficos de la era industrial (barcos, trenes, aviones, naufragios, descarrilamientos, accidentes de aviacin y el desastre de Chernobyl). Despus de la globalizacin de las comunicaciones se debera esperar un tipo generalizado de accidente, un accidente jams visto. Tan sorprendente como el tiempo global. Un accidente generalizado sera algo as como lo que Epicuro llam el accidente de accidentes y Saddam Hussein llamara, seguramente, la madre de todos los accidentes. El colapso de la bolsa es una mera figura de ello sin importancia. Nadie ha visto este accidente generalizado todava. Pero preste atencin si oye hablar de la burbuja financiera en economa: una metfora muy significativa es utilizada aqu que recuerda de algn modo a las espantosas nubes txicas de Chernobyl Cuando se plantea la cuestin de los riesgos de accidentes en las autopistas de la informacin la finalidad no es la informacin en s misma sino la absoluta velocidad de los datos electrnicos. El problema aqu es la interactividad. La informtica no es el problema, sino la comunicacin de la informtica, o ms bien el potencial, an no completamente conocido, de la comunicacin entre ordenadores. En Estados Unidos, el Pentgono, creador de internet, est hablando en trminos de una revolucin de lo militar junto con una guerra de conocimiento, que podra sustituir a la guerra de cerco, de la cual Sarajevo es un trgico recordatorio. Cuando Eisenhower dej la Casa Blanca, en 1961, tach al complejo militar-industrial como una amenaza contra la democracia. Saba de lo que estaba hablando, ya que l ayud a construirlo en primer lugar. Pero llega 1995, momento en el que el complejo militar informtico est tomando forma con algunos lderes polticos americanos, especialmente con Ross Perot y Newt Gingrich, que hablan sobre la democracia virtual en un espritu con reminiscencias del misticismo fundamentalista. Cmo no alarmarse? Cmo no ver que los entornos de la ciberntica giran hacia las polticas sociales? El narco-capitalismo del mundo interconectado El poder sugestivo de las tecnologas virtuales no tiene parangn. Junto a la fabricacin ilcita de drogas basada en el narco-capitalismo, que est actualmente desestabilizando la economa mundial, se est construyendo rpidamente una narco-economa de comunicacin. La cuestin sera saber si los pases desarrollados no estn jugando con tecnologas virtuales para devolver la pelota a los pases subdesarrollados que estn, especialmente en Latinoamrica, viviendo de la produccin ilcita de drogas qumicas. Cuando uno observa que el esfuerzo de investigacin en tecnologas avanzadas se ha canalizado hacia el campo del ocio (videojuegos, gafas de realidad virtual, etc.), se pregunta si no debera ser controlado este seductor potencial como ha ocurrido en otros momentos de la historia- cuyas consecuencias sobre la poblacin son desconocidas? Algo est flotando entre nosotros que parece una cybercult. Tenemos que saber que las nuevas tecnologas de la comunicacin slo contribuirn a la democracia nicamente si nos oponemos desde el principio

a la caricatura de la sociedad global que se nos ofrece desde las grandes empresas multinacionales, lanzadas a un ritmo de vrtigo a travs de las autopistas de la informacin.
[Traduccin iA10]