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Lewis Terman y los tests de inteligencia

() Esa malhadada herencia entraa una doble carga para las personas que
padecen de debilidad mental, porque la falta de inteligencia, ya bastante
perjudicial de por s, conduce a la inmoralidad. Si hemos de eliminar la patologa
social, debemos localizar su causa en la constitucin biolgica de los propios
socipatas, y luego eliminar a estos ltimos mediante su reclusin en
instituciones, y, sobre todo, prohibiendo que se casen y tengan descendencia.
No todos los criminales son dbiles mentales, pero todas las personas que
padecen de debilidad mental son al menos criminales en potencia. Parece
indiscutible que toda mujer que sufre de debilidad mental es una prostituta en
potencia. El juicio moral, como el juicio comercial, el juicio social o cualquier otro
proceso mental superior, es una funcin de la inteligencia. La moralidad no puede
florecer ni fructificar si la inteligencia sigue siendo infantil (1916, pg. 11).
Los dbiles mentales, o sea las personas socialmente incompetentes, son por
definicin ms una carga que un beneficio, y no slo desde el punto de vista
econmico, sino sobre todo porque dichos individuos tienden a convertirse en
delincuentes o criminales... La nica forma eficaz de tratar al dbil mental
incurable consiste en tenerlo permanentemente vigilado. Las obligaciones de la
escuela pblica estriban ms bien en la educacin del grupo ms amplio, y ms
prometedor, de los nios que slo presentan una inferioridad relativa (1919,
pgs. 132-133).
En un alegato en favor de la aplicacin universal de los tests, Terman afirm lo
siguiente (1916, pg. 12): "Si se toma en cuenta el coste tremendo del vicio y el
crimen, que con toda probabilidad asciende a no menos que 500 millones de
dlares por ao slo en los Estados Unidos, es evidente que sta constituye una
de las ms productivas aplicaciones de los tests psicolgicos.
Despus de haber marcado a los socipatas para que sean apartados de la
sociedad, los tests de inteligencia deban encauzar a las personas biolgicamente
aptas hacia las profesiones adecuadas a sus diferentes niveles mentales. Terman
confiaba en que sus especialistas en tests podran "determinar el cociente de
inteligencia mnimo requerido para desempearse con xito en cada una de las
principales profesiones" (1916, pg. 17). Todo profesor concienzudo trata de
colocar a sus discpulos, pero pocos tienen la audacia de presentarlos como
apstoles de un nuevo orden social: Sin duda, las empresas industriales sufren
prdidas enormes por emplear a personas cuya capacidad mental no se
corresponde con las tareas que deben realizar... Toda empresa que emplee no
menos de 500 a 1.000 obreros, como por ejemplo un gran almacn, podra
ahorrar de esta manera el sueldo de un psiclogo experimentado.
Terman ved prcticamente el desempeo de profesione? Prestigiosas o bien
remuneradas a las personas que tenan un CI inferior a 100 (1919, pg. 282), y
sostuvo que para alcanzar "xitos positivos" era preciso tener probablemente un
CI superior a 115 o 120. Pero le interesaba ms establecer distinciones en el
extremo inferior de la escala, entre aquellos que haban calificado de "meramente
inferiores".

La moderna sociedad industrial necesita su equivalente tecnolgico de la


metfora bblica, acorde con pocas ms buclicas, los desbastadores de madera
y extractores de agua. Y no son pocos: La evolucin de la moderna organizacin
industrial junto con la mecanizacin de los procesos a travs de la maquinaria
posibilita la utilizacin cada vez ms amplia de personas mentalmente inferiores.
Un solo hombre capaz de pensar y planear dirige el trabajo de diez o veinte
obreros, que hacen lo que se les indica, y necesitan disponer de muy poco
ingenio o capacidad de iniciativa (1919, pg. 276).
Las personas con un CI de, o inferior a, 75 deberan desempear tareas no
calificadas; las que tienen un CI que vara entre 75 y 85 deberan alinearse "sobre
todo entre quienes desempean tareas semicalificadas". Tambin pueden
formularse juicios ms especficos: "En el caso de un barbero, cualquier resultado
por encima de 85 representa un despilfarro de capacidad" (1919, pg. 288); "en
el caso de un conductor de tranva, un CI de 75 constituye un riesgo peligroso, y
produce descontento" (Terman, 1919). Las personas del "grupo que oscila entre
los 70 y los 85" necesitan un entretenimiento profesional especial y una
colocacin adecuada: si no, tienden a abandonar la escuela "y pasan fcilmente a
las filas de los asociales, o se unen al ejrcito de los descontentos bolcheviques"
(1919, pg. 285).