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La oxitocina, la hormona del amor, une a perros

y personas
El vnculo entre ambas especies se basa en el mismo circuito neural que refuerza
la relacin entre madres e hijos durante la lactancia

Una investigadora mira a los ojos a un labrador retriever Mikako Mikura

Cuando un perro y su amo se miran a los ojos, ambos disfrutan de una


descarga de oxitocina que refuerza el vnculo afectivo entre ellos,
segn demuestra una investigacin de la Universidad Azabu de
Sagamihara (Japn) que se presenta en la revista Science.
Esta hormona es clave para reforzar el vnculo afectivo entre madres
e hijos cuando se miran a los ojos durante la lactancia. Los autores de
la investigacin concluyen que los perros se han adaptado al circuito
neural humano que haba evolucionado para reforzar el vnculo entre
madres e hijos.
Adems de su importancia durante la lactancia, la oxitocina se ha
involucrado tambin en el sentimiento de pertenencia a un grupo social,
las relaciones de pareja y la conducta sexual. Se trata de una hormona
que induce sentimientos de afecto positivos.
Los investigadores de la Universidad Azabu han observado a treinta
personas interactuando con sus perros. Una primera encuesta ha
revelado que las personas que dicen querer ms a sus perros son las
que ms les miran a los ojos, lo que sugiere que la mirada es
importante en la relacin entre ambas especies.
Pero los resultados ms interesantes de la investigacin son los de los
anlisis de oxitocina, que se han realizado a partir de muestras de orina

antes y despus de que personas y perros interactuaran. Cuanto ms


mira un perro a su amo, sealan los investigadores, ms aumenta el
nivel de oxitocina tanto en la persona como en el perro.
Un experimento igual realizado con lobos que haban sido criados
desde cachorros por una persona no ha detectado ningn aumento
significativo de oxitocina. Por lo tanto, el vnculo basado en la oxitocina
entre perros y personas tiene que haber evolucionado recientemente,
en los ltimos miles de aos, despus de que el linaje de los perros y el
de los lobos se separaran.
En otro experimento, los investigadores han administrado oxitocina a
un grupo de perros antes de que interactuaran con sus amos. Esto ha
hecho que el nivel de oxitocina aumentara tambin en las personas y
que los perros les miraran ms. Un fenmeno similar se observa
cuando se administra oxitocina a padres y madres de nios pequeos,
lo que provoca un aumento de la hormona tambin en sus hijos.
Los perros se han aprovechado de nuestra sensibilidad parental,
utilizando conductas como mirarnos a los ojos, para provocarnos
sentimientos gratificantes y actitudes protectoras, escriben Evan
MacLean y Brian Hare, investigadores dela Universidad Duke de
Durham (EE.UU.) que no han participado en el estudio, en otro artculo
de Science.
Esta adaptacin mutua entre perros y personas en los ltimos miles de
aos explica que se hayan familiarizado con gestos humanos que
resultan mucho ms difciles de aprender para los grandes simios (que
son especies ms prximas a nosotros) o para los lobos (que tienen
una inteligencia similar a la canina y tambin son animales sociales).
As, los perros responden de manera espontnea a gestos humanos de
interaccin social como sealar con un dedo, seguir la direccin de la
mirada o reaccionar correctamente ante palabras como ven o
sintate. Los perros escriben MacLean y Hare- tienen mucho ms
que decirnos sobre la cognicin, y sobre nosotros mismos, de lo que
muchos hubieran imaginado.
Fuente: http://www.lavanguardia.com/ciencia/20150416/54429974798/p

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