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12.

1 INTRODUCCIN

l uso de fertilizantes en la produccin ganadera es sin duda la prctica de


mayor impacto en la productividad de leche y carne. No obstante, la fertilizacin de pastos ha estado ausente en los sistemas de produccin utilizados por los ganaderos colombianos. Solamente en los Itimos aos el abonamiento de los pastos ha cobrado alguna importancia, particularmente en el caso
de la ganadera intensiva.
La introduccin de la fertilizacin en los sistemas de produccin ganadera del
pas se explica y justifica por los siguientes fenmenos:
a) La mayor demanda de alimentos por una poblacin en constante crecimiento.
b) Los incrementos en los precios de la tierra en regiones de alta concentracin de
poblacin que han forzado al ganadero a reducir los tamaos de su explotacin, sin disminuir la productividad.
c) El progresivo empobrecimiento de los suelos de las regiones ganaderas del pas,
como resultado de su explotacin durante dcadas, sin que se haya considerado la restitucin de los elementos nutritivos extrados.
d) La reciente introduccin de gramneas forrajeras, con altas demandas
nutricionales.
e) La necesidad de sistemas de produccin de carne y leche con altos niveles de eficiencia tcnica y econmica, lo cual constituye una exigencia para la ganadera colombiana de hoy, como nico camino para seguir siendo un buen negocio.
Lo anterior supone que la fertilizacin en la produccin ganadera del pas debe
aumentar en corto plazo. Por ello, se ha considerado oportuno recopilar y resumir
en esta obra los aspectos benficos de la fertilizacin de pastos y su significado
para la ganadera colombiana, con el objeto primordial de ilustrar tanto al ganadero como al tcnico y al estudiante, con la informacin fundamental sobre la
tecnologia para el uso eficaz de fertilizantes en sistemas de produccin de carne y
leche.

12.2 PASTOS Y PRADERAS DE CLIMA CLIDO

Segn Mendoza (1980), las praderas en los climas clidos de Colombia se pueden
clasificar de manera general en la siguiente forma:
217

12.2.1 Praderas de especies nativas

stas se dedican a la ganadera extensiva, especialmente en los Llanos Orientales.


En estas sabanas existen gramneas nativas de baja calidad, aunque su crecimiento
es exhuberante. La baja calidad del forraje repercute adems, en bajas ganancias
de peso durante el perodo de lluvias y prdidas de peso durante el verano.
En este tipo de praderas, la quema peridica es una prctica casi obligatoria para
el ganadero, la cual tiene por objeto eliminar el exceso del forraje acumulado, y
no consumido por el ganado, e inducir el rebrote de las especies nativas, con un
mayor valor nutritivo y mejores condiciones para el consumo animal.
La introduccin de pastos mejorados, especialmente Braquiaria y Carimagua permiten incrementar la carga animal y la ganancia de peso, especialmente durante
los perodos de verano, lo cual permite que animales en praderas mejoradas alcancen el peso para ceba con dos aos de ventaja, en relacin con animales de sabana.
12.2.2 Praderas mejoradas

Este tipo de praderas estn principalmente bajo explotacin de ganado de carne y


representan un avance significativo en la ganadera nacional.
En casi todas las regiones de clima clido los factores ms limitantes son la sequa,
las malezas y la incidencia de plagas. El efecto del verano puede manejarse de
varias maneras: una de ellas es la siembra de especies tolerantes a la sequa. Otra
alternativa es la conservacin de forrajes mediante ensilaje, utilizando para ello
los excedentes de produccin en la poca de lluvias. La inclusin de leguminosas
en las praderas y la disminucin de la carga animal durante el verano son tambin
buenas opciones.
La incidencia de malezas es el resultado de una carga animal excesiva. En los
pastos de clima clido, el mantener cargas altas, aun durante perodos cortos,
pueden producir calvas en los potreros, trayendo como consecuencia la infestacin con malezas. En caso necesario se puede hacer control mecnico o qumico
de las malezas, pero la regulacin de la carga animal constituye el control ms
econmico y efectivo.
Entre las plagas ms comunes en los pastos de clima clido se encuentra el Min
o Salvita, cuyo ataque se presenta durante el invierno y afecta principalmente al
pasto Braquiaria. Otras plagas de importancia econmica son el falso medidor y
el gusano cogollero, cuyas larvas devoran el follaje, y tambin las chinces de las
races que atacan el pasto Par, y la cochinilla, frecuentemente en Pangola, Estrella y Angleton.

218

El control de la carga animal y el pastoreo oportuno constituyen las mejores alternativas para prevenir el ataque de las plagas.
En la Tabla 12.1 se incluyen las especies de pastos ms importantes en las zonas de
clima clido de Colombia. En las Tablas 12.2 y 12.3 se hace un resumen de las
caractersticas alimenticias de estas especies para ganados de carne y leche.

TABLA 12.1 Principales especies forrajeras de clima clido en Colombia*.

Nombre comn

Nombre cientfico

Alemn
Braquaria
Carimagua
Angleton
Buffel
Estrella
Gordura
Janeiro
Pangola
Puntero o yaragu
Guinea
Micay
Par
Elefante o gigante
Imperial
Sorgo forrajero
Caa Forrajera

Echynochloa polystachya
Braquiaria decumbens
Andropogon ganayus
Dichantium aristatum
Cenchrus ciliaris
Cynodon nlemfluensis
Milinis minutiflora
Eriochloa polystachya
Digitaria decumbens
Hyparrhenia rufa
Panicum maximum
Axonopuz micay
Brachiaria mutica
Pennisetum purpureum
Axonopues scoparius
Sorghum vulgare
Sacharum officinarum

Uso
Pastoreo
Pastoreo
Pastoreo
Pastoreo/heno
Pastoreo/corte
Pastoreo
Pastoreo
Pastoreo
Pastoreo/heno
Pastoreo
Pastoreo/corte/ensilaje
Pastoreo
Pastoreo/corte/ensilaje
Corte
Corte
Corte/ensilaje
Corte/ensilaje

Semilla/ha

Vegetativo/ha

10-15 kg
7-9 kg
20-25 kg
12-16 kg
12-15 kg
-

20-25 bultos
20-25 bultos
20-25 bultos
20-25 bultos
20-25 bultos
20-25 bultos
Estacas o sepas
20-25 bultos
Tallos o estacas

Leguminosas
Alfalfa
Calopo
Desmodio
Kudz tropical
Campanita
Guandul
Siratro
Stylosanthes
Amor seco

Medicago sativa
Colopogonium mucunoides
Desmodium intorcum
Pueraria phaseoloides
Clitoria ternata
Cajanus cajan
Phaseolus atropurpureus
Stylosanthes sp.
Desmodium sp.

Corte
Pastoreo
Pastoreo
Corte
Pastoreo
Corte
Pastoreo
Pastoreo

Tomado de Gavilanes, S. (3) 1980.

219

10-15 kg
15-20 kg
6-8 kg
6-8 kg

TABLA 12.2 Anlisis qumico, en base seca, de algunas gramneas y leguminosas adaptadas a las condiciones de clima clido en Colombia.
Programa ICA

220

Nombre
comn

Desarrollo

Lugar, clima y suelo

M.S.
%

Protenas
%

Fibra
%

Grasa
%

E.N.N.
%

C
%

Calcio
%

Fsforo
%

Angleton

Iniciando
floracin

Valle del Sin, bs-T, fertilidad


natural

24,00

9,06

32,52

0,65

34,52

11,98

Angleton

Prefloracin

Valle del Sin, bs-T, fertilidad


natural

21,46

13,86

24,76

2,14

32,93

16,38

0,31

0,28

Brachiaria

Prefloracin

En Nus (Ant.), bm h-ST, poca


seca, fertilidad natural

11,06

28,54

1,78

38,49

7,00

0,15

0,09

Pasto
estrella

Prefloracin

Rionegro (Ant.), bh-MB,


encalado

14,22

24,28

1,72

37,78

11,11

0,77

0,08

Pangola

Iniciando
floracin

Medelln, bh-ST, poca hmeda,


fertilizado

6,34

27,53

1,86

49,17

9,04

0,24

0,35

Pangola

Iniciando
floracin

Medelln, bh-ST, perodo


lluvioso, fertilizado, ms 50
kg/ha de N cada corte

8,50

29,88

2,01

45,22

8,31

0,22

0,32

21,68

22,00

TABLA 12.2 Anlisis qumico, en base seca, de algunas gramneas y leguminosas adaptadas a las condiciones de clima clido en Colombia.
Programa ICA

Desarrollo

Lugar, clima y suelo

M.S.
%

Protenas
%

Fibra
%

Grasa
%

E.N.N.
%

C
%

Calcio
%

Fsforo
%

Puntero
uribe

Prefloracin

Valle del Sin, bs-T, sin fertilizar

11,32

29,13

1,29

33,82

14,29

0,35

0,22

Puntero

Florecido

Caucasia (Ant.), bh-T, fertilidad


natural

18,88

3,75

37,14

1,18

41,37

7,12

0,25

0,05

Gordura

Prefloracin

Orocu (Meta), bs-T, estado


natural

4,00

34,01

3,18

46,72

5,14

0,21

0,10

Gramalote

Tierno

Pto. Berro (Ant.), bh/bmht,


estado natural

24,08

10,72

27,35

0,95

36,43

16,16

0,55

0,24

Guinea

Prefloracin

Arauquita, bh-T, estado natural

28,72

10,56

30,96

1,88

32,57

9,72

0,21

0,11

Guinea
pajarita

Floracin

Valle del Sin, bs-T, fertilidad


natural

18,98

8,56

31,53

1,26

36,74

12,60

0,27

0,24

Elefante
merleron-Mxico

Prefloracin

Valle del Sin, bs-T, fertilidad


natural

23,92

11,81

26,57

1,67

32,97

15,02

0,27

0,36

Merker
comn

Prefloracin

Valle del Sin, bs-T, fertilidad


natural

20,88

9,44

20,99

1,11

35,74

12,44

0,33

0,40

221

Nombre
comn

TABLA 12.2 Anlisis qumico, en base seca, de algunas gramneas y leguminosas adaptadas a las condiciones de clima clido en Colombia.
Programa ICA

222

Nombre
comn

Desarrollo

Lugar, clima y suelo

M.S.
%

Protenas
%

Fibra
%

Grasa
%

E.N.N.
%

C
%

Calcio
%

Fsforo
%

Merker
comn

Cosechado cada
5 semanas

Palmira, bs-T, fertilizado 100


kg/ha de N cada corte

23,60

4,26

35,33

1,87

48,23

10,23

Kudz

Prefloracin

Florencia (Caq.) bhm-T, fertilidad


natural

26,20

26,94

30,89

1,49

24,81

9,30

0,36

0,39

Frijolillo

Prefloracin

Florencia (Caq.) bhm-T, fertilidad


natural

19,28

20,88

28,71

3,51

35,30

6,78

0,27

0,18

Caa
forrajera
EP C

Estado
vegetativo

Valle del Sin, bs-T, fertilidad


natural

23,24

10,31

29,99

1,23

33,16

15,69

0,28

0,21

33,47

1,77

11,32

0,60

16,77

3,02

15,80

3,56

33,98

1,55

44,26

8,75

0,03

0,09

Sorgo verde

Paja del
llano

Retoo

Orocu (Meta), bs-T, fertilidad


natural

TABLA 12.3 Clasificacin del valor nutritivo de los forrajes segn los contenidos de principales componentes
expresados en base seca.

Valor nutritivo

EXCELENTE

BUENO

REGULAR

DEFICIENTE

Protenas
total
%

Fibra
cruda
%

Hidratos
de
carbono
%

Materia
total
digerible
%

Protena
digerible
%

Grasa
cruda
%

Calcio
(Ca)
%

Fsforo
(Ca)
%

Relacin
nutritiva
%

16,5
o ms

27,5
o menos

50,0
o ms

55,0
o ms

14,0
o ms

4,0
o ms

0,60
o ms

0,45
o ms

3,0
o menos

33,5
a
27,6

43,0
a
49,9

43,0
a
54,9

10,5
a
13,9

3,0
a
3,9

0,30
a
0,59

0,30
a
0,44

3,1
a
6,0

7,5
a
11,9

39,5
a
33,6

35,5
a
42,9

36,0
a
42,9

6,5
a
10,4

2,0
a
2,9

0,16
a
0,29

0,15
a
0,29

6,1
a
9,0

7,4
o menos

39,6
o menos

35,4
o menos

35,9
o menos

6,5
o menos

1,9
o menos

0,15
o menos

0,14
o menos

9,1
o menos

12,0
a
16,4

Interpretacin de la Tabla. Comparando los porcentajes de componentes nutritivos de los diversos forrajes, obtenidos mediante anlisis qumico y
calculados en base seca del material analizado, con las cifras an la tabla, se puede establecer el valor nutritivo general de ellos, como excelente,
bueno, regular o deficiente. Se entiende que para el engorde del ganado, son ms apropiados los pastos ricos en hidratos de carbono, y para el
crecimiento y produccin de leche, aqullos que se caracterizan por su alto contenido de protenas, calcio y fsforo.

12.3 REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES

La demanda nutricional de las diferentes especies forrajeras es muy variable y


depende, en general, de tres factores principales:
a) Su capacidad para extraer nutrientes del suelo.
b) El requerimiento nutricional interno de la planta.
c) El potencial de produccin de la especie.
Las plantas no tienen igual habilidad para extraer nutrientes del suelo. Las
gramneas, por ejemplo, son ms eficientes para extraer el potasio del suelo, que
las leguminosas. Tambin es conocida la capacidad de adaptacin a condiciones
de infertilidad que tienen pastos como el Braquiaria (Brachiaria decumbens) y
Carimagua 1 (Andropogon gayanus), los cuales son capaces de producir forrajes en
mayor cantidad y calidad que especies nativas. En contraste, bajo estas mismas
condiciones de acidez e infertilidad, especies como Angleton (Dichantium
aristatum) o Pangola (Digitaria decumbens) no seran capaces de desarrollarse.

223

En la Tabla 12.4 se recopila la informacin sobre niveles de extraccin de nutrientes


en algunas especies forrajeras de clima clido.
Sorprende el hecho de que en casi todas las especies la extraccin de potasio (K2O)
supera a la del nitrgeno, ya que lo que se espera es la situacin inversa. Las
demandas de fsforo (P2O5) son bastante inferiores que las de N y K2O, de donde
resulta que, desde el punto de vista cuantitativo, la relacin promedio de extraccin nutricional N-P2O5-K2O para las especies forrajeras es del orden: 3,5 - 1 4,0.
En general, no se observan diferencias apreciables en las demandas nutricionales
de las especies, pero s es evidente que algunas presentan menores niveles de exigencia, tal el caso del Brachiaria y del Pangola.
El factor determinante de los consumos nutricionales es el nivel de rendimiento
de forraje, segn se desprende de los datos que se recopilan en la Tabla 12.4.
Resulta claro que, tanto para el N como para el P y el K, los niveles de extraccin
se incrementan conforme aumentan los rendimientos de forraje.
De lo anterior resulta lgico establecer las siguientes deducciones:
a) La prctica de la fertilizacin adquiere mayor significado en aquellas especies
con alto potencial gentico de produccin.
b) En la medida en que los niveles de tecnificacin en el manejo de la explotacin
ganadera permitan alcanzar altos rendimientos de forraje, la prctica de la fertilizacin adquiere mayor importancia y justificacin.
c) En la identificacin de la dosis apropiada de fertilizacin debe tomarse en
cuenta el nivel esperado de produccin de forraje, en funcin de las condicioTABLA 12.4 Extraccin anual de nutrimentos de algunas especies forrajeras.

Especie

Pangola
Pangola
Guinea
Elefante
Par
Braquiaria

Extraccin de nutrientes
(kg/ha/ao)

Rendimiento
Forraje seco
(ton/ha/ao)

17
29
28
31
29
19

P2O5

K2O

Mg

272
334
322
339
344
230

78
120
113
164
109
53

306
481
488
677
515
252

75
110
70
88

51
51
84
46

224

nes del suelo, medio ambiente, tecnologa aplicada y potencial gentico de


productividad de la especie forrajera.
12.4 FERTILIDAD DE LOS SUELOS

Del estudio realizado por el Instituto Colombiano Agropecuario (1980) sobre la


fertilidad actual de los suelos en Colombia, en la Tabla 12.5 se recopila la informacin obtenida para los suelos utilizados en ganadera.
12.4.1 Reaccin del suelo (pH)

En los valles interandinos de clima clido (Valle del Cauca, Tolima y Huila) tienden a predominar los suelos con reaccin ligeramente cida o cercana a la neutralidad (60% del rea) y la proporcin de los suelos fuertemente cidos es del 40%
o menos. En este caso no es significativa la proporcin de suelos alcalinos.
De otra parte, el 90% de los suelos utilizados con pastos en los Llanos Orientales
(Meta) presentan una condicin de fuerte acidez.
12.4.2 Disponibilidad de fsforo

De las cifras relacionadas en la Tabla 12.5 se deduce que en la mayor parte de las
zonas ganaderas del pas predominan los suelos deficientes en fsforo aprovechable (ms del 60%), en tanto que la proporcin de suelos con alta disponibilidad
TABLA 12.5 Distribucin porcentual de los valores de pH, fsforo aprovechable y potasio disponible,
en suelos bajo explotacin ganadera en Colombia*.
Fsforo
aprovechable

pH
Departamento

Antioquia
Boyac
Cauca
Cundinamarca
Huila
Meta
N. de Santander
Santander
Tolima
Valle del Cauca

Potasio disponible

Ca/Mg

48
51
59
50
39
87
54
52
41
23

51
45
41
48
60
11
40
42
56
71

1
4
0
2
1
2
6
6
3
6

77
61
87
49
72
75
49
65
58
69

14
15
8
25
12
8
14
14
14
16

9
24
5
26
16
17
37
21
28
15

61
19
33
34
15
79
38
48
28
44

25
30
35
25
27
17
30
25
24
28

4
51
32
41
58
4
32
27
48
28

14
6
16
3
4
18
10
12
0
17

37
0
51
36
68
30
40
41
25
50

49
94
33
61
28
52
50
47
75
33

* ,Segn Instituto Colombiano Agropecuario (1980).


B: ,Bajo
M: ,Medio
A: ,Alto

225

del elemento, es relativamente baja (menos del 30%). Esta condicin de deficiencia severa de fsforo es ms acentuada en las regiones ganaderas de la regin andina
(clima fro y medio) y los Llanos Orientales que en las zonas ganaderas de los
valles clidos.
12.4.3 Disponibilidad de potasio

Algunas zonas ganaderas localizadas en los valles interandinos de clima clido


(Tolima, Huila) presentan un balance favorable con respecto a la disponibilidad
del potasio, ya que en ellos se nota una clara predominancia de suelos con disponibilidad moderada o alta. En contraste, cerca del 45% del rea ganadera del Valle
del Cauca presenta suelos deficientes en potasio.
Como es sabido, la deficiencia de potasio en los suelos del rea ganadera en los
Llanos Orientales es muy acentuada (75% de los suelos son deficientes).
12.4.4 Disponibilidad de calcio y magnesio

En los suelos de la regin andina se observa una clara predominancia de relaciones Ca/Mg medias (1,1 - 3,0) y altas (mayores de 3,0) sobre las relaciones bajas
(menores o iguales a 1). Se destaca el caso de la zona ganadera de Boyac en donde
el 94% de los suelos presentan relaciones Ca/Mg altas, lo cual sugiere posibles
deficiencias de Mg. La misma observacin podra hacerse para el 49% de los
suelos de Antioquia, el 61% de los suelos en Cundinamarca, el 50% en Norte de
Santander y el 47% en Santander.
En el rea ganadera del Tolima un 75% de los suelos presentan relaciones Ca/Mg
mayores de 3,0 con posibles consecuencias adversas en la disponibilidad de
magnesio. En el Tolima y en el Huila predominan las relaciones medias (1,1 - 3,0).
Aunque la relacin Ca/Mg parece no ser un criterio muy apropiado como ndice
de disponibilidad de esos elementos, se estima que el Mg es el nutriente con
mayores probabilidades que el Ca de generar deficiencias en las especies forrajeras
y problemas nutricionales en los animales, y en algunas de las zonas ganaderas del
pas.
12.5 REQUERIMIENTOS DE FERTILIZACIN

Las especies forrajeras, particularmente las gramneas, responden muy bien a la


fertilizacin en trminos de la cantidad de forraje producido por unidad de superficie. Esta respuesta se debe principalmente al nitrgeno, el cual suele producir
resultados espectaculares. Sin embargo, la mayor produccin de forraje generado
por la fertilizacin nitrogenada lleva necesariamente a una mayor extraccin o
226

demanda de otros nutrientes, particularmente el fsforo, potasio, azufre, magnesio


y calcio. En consecuencia, si el suelo no dispone de suficientes cantidades de estos
elementos y no son aadidos como fertilizantes, una buena parte del beneficio de
los fertilizantes nitrogenados se perder y, adems, disminuir acentuadamente el
valor nutricional del forraje.
Los pastos requieren dos tipos de fertilizacin: fertilizacin de establecimiento y
fertilizacin de mantenimiento. El objetivo de la fertilizacin de establecimiento
es el de corregir los problemas de fertilidad y acidez, con el objeto de promover un
crecimiento vigoroso de la pastura. Mediante la fertilizacin de mantenimiento se
restituyen al suelo aquellos elementos extrados por los pastos, con el objetivo de
alcanzar un ptimo nivel de productividad en el hato.
12.5.1 Fertilizacin para establecimiento

La fertilizacin para establecimiento debe tener como objetivo general en el suelo


ptimas condiciones de fertilidad, con el fin de que el desarrollo inicial de la
pastura sea abundante y vigoroso.
En la fertilizacin para establecimiento el fsforo juega un papel destacado, especialmente debido a que es un elemento determinante del desarrollo radicular. La
deficiencia de fsforo durante el establecimiento del pasto, comprometer muy
seriamente el futuro de la pastura.
Otro aspecto importante a considerar en este tipo de fertilizacin es el control de
la acidez, en lo relativo al exceso de aluminio y a la deficiencia de calcio y magnesio.
La aplicacin del fertilizante para establecimiento debe efectuarse en la siembra o
presiembra. Para el caso de praderas, el sistema de aplicacin ser al voleo o incorporado, si el sistema de siembra ha sido tambin al voleo; o en banda, si el sistema
de siembra utilizado ha sido en surcos. Este Itimo sistema de aplicacin es el que
normalmente se utiliza para el establecimiento de pastos de corte.
12.5.2 Fertilizacin de mantenimiento

La fertilizacin de mantenimiento est encaminada a devolver al suelo los


nutrimentos extrados por los pastos con el objeto de que la produccin de forraje
no decaiga aceleradamente y, de esta manera, se conserve un buen nivel de productividad en el hato.
Este elemento clave en la fertilizacin de mantenimiento es el nitrgeno, ya que
es el nutriente que produce resultados inmediatos. Sin embargo, en suelos de baja
fertilidad ser necesario aplicar adems otros nutrientes tales como el fsforo y
potasio.
227

En la fertilizacin de mantenimiento, el abono nitrogenado o el fertilizante compuesto alto en nitrgeno, debe dosificarse en aplicaciones repetidas a lo largo del
ao. Si no se dispone de riego, las aplicaciones sern estacionales, coincidiendo
con el comienzo y el final de las pocas de lluvias, tanto en praderas como en
pastos de corte. En el caso que se disponga de riego, se pueden hacer aplicaciones
despus de cada pastoreo o despus de cada dos pastoreos o cortes. Junto con el
nitrgeno se pueden agregar pequeas cantidades de fsforo, prctica que ha producido excelentes resultados, con el fertilizante Nutrimon 25-15-0-3 (S).
En las zonas ganaderas de los climas clidos, particularmente en los valles
interandinos y la Costa Atlntica, una excelente alternativa para la fertilizacin de
mantenimiento es la utilizacin de sulfato de amonio. En la mayora de los casos,
esta fuente ha llevado a mayores niveles de productividad de forraje, con mayor
contenido de protenas, en comparacin a los obtenidos con urea o nitrato de
amonio. Con el fin de no exagerar las dosis de azufre, la aplicacin alternada de
sulfato de amonio y el grado compuesto 25-15-0 constituye tambin una buena
variante en el plan de fertilizacin.
12.6 PLAN DE FERTILIZACIN NUTRIMON

En la Tabla 12.6 se presentan algunas alternativas para la fertilizacin de pastos en


las zonas de clima clido de Colombia.
12.7 SIGNIFICADO ECONMICO DE LA FERTILIZACIN

Entre las ventajas derivadas del uso de fertilizantes en la ganadera se destacan las
siguientes:
a) Produce ptimos resultados en corto tiempo.
b) Permite aprovechar al mximo el potencial gentico del hato.
c) Aumenta la cantidad de forraje disponible por unidad de superficie.
d) Incrementa la capacidad de carga.
e) Promueve un aumento significativo en la calidad del forraje.
f ) Permite incrementar la produccin de carne y leche por animal y por unidad
de superficie.
g) Como resultado de lo anterior, genera incrementos importantes en la rentabilidad de la explotacin.

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TABLA 12.6 Gua general para la fertilizacin Nutrimn de pastos en las regiones de clima clido*.

Tipo de fertilizacin

Para establecimiento**

Plan de
fertilizacin

Fertilizantes y dosis
bultos/ha

A(1)

13-26-6
6 a 10

15-15-15
6 a 10

C(2)

25-15-0-3(S)
4a8
25-15-0-3(S)
4a6

poca de aplicacin

Sistema de
aplicacin

Siembra o presiembra

Voleo incorporado
o bandas

Despus de cada 2
pastoreos (6)

A(3)

De mantenimiento

Voleo
Cloruro de potasio
1a2

Una vez al ao

Sulfato de amonio
4a6

Despus de cada 2
pastoreos (6)

B(4)

Voleo
15-15-15
4a6

Una vez al ao

Sulfato de amonio/urea
2a4/1a2

Despus de cada 2
pastoreos (6)

C(5)

Voleo
15-15-15
4 as 6

Una vez al ao

* El plan de fertilizacin especfico para cada caso debe ser formulado por el profesional de Asistencia Tcnica, con base en el anlisis de
suelos.
** Debe complementarse con la aplicacin de encalado en el caso de suelos fuertemente cidos.
1 Alternativa recomendable para suelos muy pobres en fsforo.
2 Plan apropiado para suelos con buena disponibilidad de potasio.
3 Puede prescindirse del cloruro de potasio si el suelo es alto en K disponible.
4 Alternativa apropiada para suelos con pH superior a 5,5 y/o deficiente en azufre.
5 Aplicacin alternada de sulfato de amonio y urea.
6 Si no se dispone de riego, la aplicain debe coincidir con el comienzo y la terminacin del perodo de lluvias.

Bajo condiciones experimentales y en praderas de clima clido en Colombia, la


aplicacin de 50 kg de nitrgeno por hectrea despus de cada pastoreo, ha aumentado cinco o seis veces el rendimiento de forraje de Angleton, Pangola o Par,
segn resultados obtenidos por el Instituto Colombiano Agropecuario.
De igual manera, en un buen nmero de pruebas regionales realizadas por el
Programa de Pastos y Forrajes del ICA, en diferentes regiones de clima clido de
Colombia, se comprob que la fertilizacin, junto con una adecuada rotacin de

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praderas, permiti incrementar la carga animal promedio de 1,4 animales por


hectrea, en pastoreo continuo sin fertiIizacin, a 5,1 animales por hectrea y la
produccin de carne de 204 kg/ha/ao a 876 kg/ha/ao (Figura 12.1).
Estas cifras permiten cuantificar fcilmente el beneficio econmico del uso de
fertilizantes en pastos, pues resulta evidente como esta prctica, ligada a un buen
manejo de la pradera, consigue aumentar en un 400%, tanto la carga animal
como la produccin de carne por unidad de superficie. Bajo condiciones de la
explotacin comercial, se considera que es factible triplicar o, cuando menos,
duplicar la carga animal y el rendimiento de carne.

FIGURA 12.1 Efecto de la fertilizacin en diferentes sistemas de manejo de praderas,


sobre la carga animal y el rendimiento de carne. Resultados promedios
para un buen nmero de pruebas regionales*.

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