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Santiago, Bibiana, Colonias antiguas de Tijuana: fundacin y migracin de familias, en

Calafia, Universidad Autnoma de Baja California, Nueva poca, volumen I, nmero 1


a
8,
enero
2001-diciembre
2004,
url:
http://iih.tij.uabc.mx/iihDigital/Calafia/Contenido/Vol-I/Numero18/Coloniasantiguas.htm, consultado el 20 de diciembre de 2006

Colonias antiguas de Tijuana: fundacin y migracin de familias


L. Bibiana Santiago Guerrero

El presente trabajo es un avance del proyecto Colonias antiguas del poblado de Tijuana, 1929-1945, que busca hacer un anlisis de
la formacin de las primeras colonias urbanas de ese lugar, que fueron la Libertad, Morelos y Castillo, y que surgieron dentro de un
mismo
contexto
histrico.
En 1929 la economa del poblado de Tijuana se desarrollaba paulatinamente para dar vida a una infraestructura turstica destinada a
satisfacer las exigencias de los efectos de la llamada ley seca, tambin conocida como movimiento moralista. Que se trat de una
situacin relevante surgida en Estados Unidos, cuyo objetivo era erradicar el vicio en sus distintas formas, prohibindose la produccin y
venta de bebidas alcohlicas, que se sum a la prohibicin de la prctica de los juegos de azar. Debido a ella, los promotores del juego
y el alcohol de dicho pas empezaron a trasladarse tambin a la frontera mexicana, lugar que les pareci idneo para atender a los
numerosos estadounidenses afectos a las diversiones prohibidas en su pas. As, durante las tres primeras dcadas del siglo XX en Baja
California se establecieron industrias y comercios que buscaban satisfacer estas demandas del turismo proveniente de los Estados
Unidos.
En ese entonces, la jurisdiccin del actual municipio de Tijuana estaba formada por el poblado y una serie de ranchos aledaos. De
acuerdo con una fotografa panormica del poblado de Tijuana tomada en 1924, se aprecia que las viviendas estaban ubicadas de
manera dispersa, en tanto que en otra fotografa tomada en 1930, se observa un aumento considerable de las mismas. Posteriormente
se inici un proceso de expulsin de la poblacin para dar paso a actividades comerciales y de servicio, por lo que las nuevas
construcciones de vivienda tuvieron que ubicarse fuera de esta zona. Para as dar origen a las primeras colonias obreras de Tijuana
Libertad, Morelos y Castillo y de la lite (Escobedo Cacho). Eventualmente, la falta de vivienda y el inicio de la expansin urbana
provocaron el fraccionamiento de los antiguos ranchos aledaos al poblado. A su vez, el crecimiento de la poblacin, as como la
urbanizacin, trajeron como consecuencia el avance de la mancha urbana hacia el este y el oeste del poblado, debido a que en el
sureste corra el ro Tijuana, por lo que la poblacin se ubic en las partes altas del rea, como sucedi con las colonias Libertad,
Morelos,
en
1929,
y
la
colonia
Independencia,
en
1934.
Otro elemento que condicion la ubicacin de los nuevos asentamientos humanos fue la cercana con las aguas termales (de Agua
Caliente); por ejemplo, en las notas periodsticas de 1930 se promueve la venta de lotes de la colonia Escobedo Cacho, en donde
textualmente se dice: en el camino que va al Agua Caliente; de hecho, el nombre del bulevar Agua Caliente tiene su origen en la
existencia
y
ubicacin
de
estas
aguas
termales.
La fundacin de las primeras colonias de Tijuana se realiz en un periodo en que el desarrollo de infraestructura turstica dio forma a
la articulacin econmica local, cuando el escenario de los ranchos retrocedi ante el inicio de la urbanizacin; en ello fue fundamental
la
participacin
de
la
nueva
poblacin
que
lleg
a
la
regin.
El contenido de esta investigacin est orientado por la historia urbana, pues nos ofrece una posible manera de leer este contexto
socioeconmico y urbano. La historia urbana analiza la ciudad como un ente que participa en la construccin de los procesos histricos.
Desde este enfoque la ciudad tiene su esencia explicativa en la totalidad social y tambin se constituye en determinante de lo social, al
preguntarse cules son los motores de la urbanizacin? La ciudad est en movimiento, se recrea; en este sentido, los elementos
propios del poblado de Tijuana que generaron la creacin de sus primeras colonias urbanas estn estrechamente ligadas a una
articulacin econmica en torno a la formacin de una infraestructura turstica. Si sus primeras colonias se incorporaron al tipo de
desarrollo econmico del poblado, entonces es necesario retomar el planteamiento de Berry, en el que enuncia a la ciudad como un
sistema en un sistema de ciudades2. En el primer nivel, la ciudad como sistema, surgen las siguientes preguntas Qu funcin les
correspondi a las primeras colonias urbanas en el conjunto de hilos finos que forman el tejido urbano? Quines eran y de dnde
venan sus primeros pobladores? Qu herencia cultural traan y que les sirvi para incorporarse a la Tijuana de la ley seca? Estas
interrogantes
son
ejes
centrales
de
la
investigacin.
El trabajo est desarrollado en tres apartados: en el primero se describe a los actores sociales que participaron en la disputa por el
espacio para la formacin de las colonias y, adems, se sealan las estrategias de que se vali la poblacin para fundarlas. En el
segundo se da nfasis en las familias fundadoras de las colonias, se describe su lugar de origen y la ruta de migracin que siguieron
hasta llegar a Tijuana. En la tercera parte se muestra cmo esta poblacin se incorpor al desarrollo econmico generado por la ley
seca.
Los actores y las estrategias de formacin de las colonias Libertad, Morelos y Castillo
En este apartado interesa descubrir cmo se fundaron las primeras colonias de Tijuana y cul fue el escenario de las luchas polticas
de los diversos grupos sociales que entraron en conflicto por la propiedad privada del suelo, entre los que se pueden mencionar los
siguientes: el gobierno federal, ciertos grupos locales, los antiguos residentes rancheros poseedores de grandes extensiones de tierra,

los empresarios estadounidenses, (quienes invertan en infraestructura turstica para sus compatriotas). As como ciertos grupos de
migrantes.
El

movimiento

obrero

local

En la historia del movimiento obrero local encontramos que en la dcada de los aos veinte sus demandas se incrementaron, las
cuales al principio fueron por obtener fuentes de empleo, pues a raz de la ley seca las compaas estadounidenses que invertan en la
regin, contrataban a trabajadores de su pas y los traan al poblado de Tijuana. Ante esta situacin, los obreros mexicanos se unieron
para que los nacionales tuvieran una participacin ms activa en el desarrollo econmico local. Entre sus estrategias de movilizacin
promovieron la frase Los que viven de Tijuana que vivan en Tijuana. Igualmente, poco a poco se fueron creando diversas agrupaciones
laborales: en 1922 se cre la Liga de Choffers; en 1924, el sindicato de cantineros y empleados de cantinas; en 1925, el sindicato de
msicos;
en
1926,
el
sindicato
de
carpinteros.
En 1929 se sum otro objetivo al movimiento obrero: el de la lucha por la propiedad de la tierra con la intencin de establecer
asentamientos humanos obreros, para lo cual formaron el Sindicato de Pequeos Poseedores, que les permiti, a sus agremiados
ocupar un predio con la intencin de formar una colonia, que sera la primera con caractersticas de poblacin obrera y urbana de
Tijuana.
Recordemos que dentro del contexto posrevolucionario, a nivel nacional se buscaba una estabilidad poltica, y uno de los principales
objetivos del gobierno mexicano era incorporar a los movimientos sociales (por ejemplo, de campesinos, de obreros) en sindicatos y
organizaciones y vincularlos al partido poltico en el poder, para as tener el control de dichos grupos sociales. De hecho, para la
poblacin el sindicato represent un medio eficaz para obtener respuestas a sus demandas sociales. En Tijuana, por ejemplo, el Partido
Laborista fundado en 1925 tena una presencia polticamente importante. Sus afiliados pertenecan a la Confederacin Regional Obrera
Mexicana (CROM). En ese tiempo, el dirigente de la CROM a nivel nacional era Luis N. Morones, y localmente, sus lderes eran:
Santiago Mitre, Toms Alvarado y Ramn G. Pavn, entre otros. Sin embargo, el entonces presidente electo de la repblica, Emilio
Portes Gil era enemigo poltico de Morones, por lo que su actividad poltica se centr en restarle poder a la CROM y al Partido Laborista.
Una de sus estrategias polticas fue la creacin de nuevas organizaciones obreras en los estados de la repblica y afiliarlas al Partido
Socialista
Fronterizo.
En el marco de la disputa por el liderazgo obrero en Tijuana, resulta interesante conocer la trayectoria poltica de Rodolfo G. Roing,
pues en su correspondencia hemos encontrado referencias que nos ilustran el contexto sociopoltico de la poca. Roing fue secretario
del sindicato de choffers de Tampico, Tamaulipas, en el periodo en el que Emilio Portes Gil fue gobernador de ese estado. A su vez
Portes Gil destac en la izquierda mexicana apoyndose en el Partido Socialista Fronterizo. Hacia 1929 Roing ya resida en Tijuana y
Portes Gil era el presidente de la repblica, de tal manera que el primero era un fiel informante de lo que ocurra en el Distrito Norte y al
interior de la CROM. En cartas que este le envi al presidente de la repblica, textualmente sealaba su deseo de apoyarlo en la
organizacin de los trabajadores y afiliarlos al Partido Socialista Fronterizo. Por ejemplo, el 3 de mayo de 1929, Roing le comunic a
Portes Gil que el lder local de la CROM, Santiago Mitre, haba viajado a la ciudad de Mxico y adems le inform que:
[el da de ] ...ayer [2 de mayo] con 50 obreros se dieron principio los trabajos de la presa Rodrguez y que para el lunes se tomarn
como 200 o 250 trabajadores ms y que el general Rodrguez a dado rdenes de que se ocupe al elemento que ha estado a sus
rdenes en el movimiento que est por terminar y que despus a los elementos de la CROM. Hechos que se pueden tener como un
campo propicio para desbaratar al elemento cromiano, por lo que espero me dar usted instrucciones [...] pues ya sabe que para
organizar no tengo precio. 3
As pues, el viaje de Mitre a la ciudad capital y la preferencia de contratar a los trabajadores que no pertenecan a la CROM en
Tijuana, llev a Roing a sugerir al presidente que empezara la disolucin de la agrupacin, por lo que le solicit ayuda y franquicias para
organizar a los obreros. Este es el contexto poltico en el que se form el Sindicato de Pequeos Poseedores.
La disputa por el espacio: La ocupacin de Las Higueras el 29 de julio de 1929 y la efmera colonia urbana Emilio Portes Gil
El 27 de julio de 1929, con el propsito de ocupar un terreno para fundar una colonia obrera, se form el Sindicato de Pequeos
Poseedores. Dos das despus, el 29 de julio, los sindicalizados ocuparon el terreno denominado Las Higueras, ubicado en el lote
marcado con la letra N, al oriente de la poblacin, en el camino nacional que conduce a la presa Rodrguez. En aquel tiempo la
propietaria era Dolores E. Argello, quien lo tena bajo arrendamiento a Virginia S. de Argello. Los lderes en la ocupacin de Las
Higueras fueron: Domingo Garca, Manuel Ojeda, Manuel Lerma, Maximino Dumas, Rodolfo G. Roing, Alfonso Montiel y Dimas Ramrez.
Existen referencias documentales de que tanto Domingo G. Garca como Manuel Lerma formaron parte de la mesa directiva del Partido
Socialista de Tijuana adherido al Partido Nacional Revolucionario. Garca fungi como vicepresidente y Lerma como pro secretario de
dicho partido 5, lo que nos indica que los ocupantes de Las Higueras s se afiliaron al partido de Portes Gil, de quien esperaban recibir
apoyo
para
fundar
la
colonia
Obrera.
El

da

de

agosto

Roing

le

envi

otra

misiva

Portes

Gil

en

la

que

menciona:

Hace como dos semanas se constituy en esta, un Sindicato de Pequeos Poseedores, con el objeto de tomar posesin de una
extensin de terreno como de tres hectreas, propiedad de la nacin [...] En una de las sesiones tenidas al aire libre dentro de la
posesin que tom dicho sindicato fui y tome la palabra [...] y les di a conocer los grandes dotes suyos [...] y que se dirigieran a
Fomento, pidindole comprarlo a la nacin y que usted los ayudara como haba ayudado a los tamaulipecos, termin hacindose un
nutrido aplauso en su nombre y vivas a usted, y a la colonia que lleva su nombre, y luego se tom el acuerdo de dirigirse a usted y a la
Secretara de Fomento para que se les vendiese el terreno. 6

Es importante destacar que se trat de una estrategia novedosa hasta entonces, el que un grupo de personas invadieran propiedad
privada y buscaran formar un asentamiento, pues no se han encontrado antecedentes bajo las caractersticas que hemos visto; sin
embargo, es un fenmeno social que se manifest posteriormente con mucha frecuencia y se le denomin movimiento urbano popular.
Esta colonia, la ms antigua, en su efmera vida llev el nombre de Emilio Portes Gil, pues se observa la intencin por parte de los
sindicalizados de buscar el apoyo del presidente de la repblica para conservar el terreno al ponerle su nombre a la primera y nica
colonia.
Por otra parte, el 31 de julio, Domingo G. Garca lder del movimiento, le envi un escrito al presidente Portes Gil en el que le pide
garantas para 120 familias a las que el sindicato les dio posesin para fundar la colonia Portes Gil; adems, le informa que:
Encontrndose dichos terrenos en completo abandono desde hace mas de tres aos. Con fecha de hoy se present ante el agente
del Ministerio Pblico un seor de nombre Santiago Argello, alegando ser el representante provisional de la seorita Dolores Argello,
que muri intestada hace tres meses en Estados Unidos, siendo ella ciudadana americana 7
Los sindicalizados sealaron que Dolores Argello falleci intestada y que como era ciudadana estadounidense, a su muerte los
predios pasaron a formar parte de los terrenos nacionales. En esta circunstancia solicitaron a la Secretara de Agricultura y Fomento
(SAF) que dictara rdenes para que les autorizara fundar una colonia obrera. En respuesta, Emilio Portes Gil, a travs del Departamento
de Gobernacin, transcribi el documento citado y lo envi a la SAF pidindole informes sobre el asunto. Con esta actitud, los
solicitantes de tierra, sin duda, pusieron en evidencia la cuestin de la tenencia de la tierra en Tijuana, con su peculiar problemtica de
que existan propietarios extranjeros y que adems, los rancheros tradicionales posean grandes extensiones de terreno.
Como veremos ms adelante, el perfil de los sindicalizados nos muestra que parte de esta poblacin que fund el Sindicato de
Pequeos Poseedores, haba participado en la revolucin mexicana, y por lo tanto, conocan aspectos de la lucha social y estaban
altamente
politizados.
Al llegar a Tijuana se encontraron con que exista un campo propicio para manifestarse polticamente en un poblado de las siguientes
caractersticas: una ley seca en activo; terrenos invadidos por extranjeros y adems, empleados en la ciudad y que residan en San
Diego, California. En este sentido, al analizar los documentos citados en donde los sindicalizados se dirigieron a la autoridad en su
discurso se aprecia el reclamo de que la revolucin no haca justicia a los obreros en contra de los burgueses, acaparadores de
tierra, como textualmente sealan. Asimismo, que el gobierno local apoyaba a estos, todas ellas problemticas que denunciaban ante la
presidencia
de
la
repblica.
Posteriormente, la familia Argello acudi ante el Ministerio Pblico para reclamar dicho terreno. En respuesta, las autoridades
locales detuvieron, el 7 de agosto a los dirigentes del movimiento: Domingo Garca, Manuel Lerma y Manuel Ojeda, por el delito de
asalto en cuadrilla en propiedad ajena. El 8 de agosto, por rdenes del gobernador del Territorio, Jos Mara Tapia, desalojaron a los
integrantes del sindicato; la escena la narr Domingo Garca en un escrito que le envi al presidente de la repblica, Emilio Portes Gil:
Con fecha 8 de agosto a las cinco de la maana [...] el delegado de Gobierno, con el coronel jefe del sector y 15 policas de la
localidad se presentaron al terreno sin orden oficial [...] y por la fuerza procedieron a derribar todas las carpas de las familias y a
lanzarlos del lugar [...] Al otro da emplearon a ms de quince obreros para cercar el terreno: 8
Finalmente la poblacin fue desalojada. Sin embargo, Emilio Portes Gil, en un intento de regularizar la tenencia de la tierra en
Tijuana, emiti el decreto de 9 de noviembre de 1929, por medio del cual establece que la totalidad de la tierra en Tijuana se
consideraba propiedad de la nacin y adems se sealaban los requisitos para acreditar las posesiones de quienes tuvieran derechos
en un trmino no mayor de noventa das. Lo importante aqu es que los terrenos que no fueron revalidados se consideraron propiedad
de la nacin. La SAF tendra la facultad de venderlos o arrendarlos, resolucin que benefici a los sindicalizados, puesto que desde que
ocuparon el terreno de Las Higueras solicitaron a la SAF que se los vendiera, puesto que desde entonces ya los consideraban
propiedad de la nacin. En este sentido cabe destacar que Portes Gil emiti un decreto en el que se busc realizar un nuevo reparto de
tierras, sin embargo, las condiciones no estaban dadas y sera hasta el periodo de Lzaro Crdenas cuando la filosofa de la revolucin
mexicana y su lucha por la tierra veran algunos frutos.
La fundacin de las colonias
El 24 de noviembre de 1929, cuatro meses despus del desalojo del terreno de Las Higueras, Domingo G. Garca y su grupo
ocuparon los terrenos aledaos al antiguo hipdromo, en donde finalmente se establecieron. Sin embargo, el gobierno local intent
desalojarlos con la estrategia de reubicarlos en otra zona de Tijuana. El delegado de Gobierno en Tijuana, en un escrito dirigido a la
Secretara de Gobernacin, con fecha 10 de diciembre, inform que:
Esta delegacin a mi cargo, adquiri dos manzanas de terreno con objeto de lotificarlas y vender los lotes al precio de costo, a las
personas que tuvieran necesidad de terreno para fincar sus casas, y al efecto muchas personas han hecho su solicitud para que se les
adjudique un lote, y antes que nada, me dirig a los miembros del Sindicato de Poseedores, que encabeza el Sr. Garca, quien clara y
terminantemente se negaron a aceptar terrenos en la forma propuesta, ...
La versin no oficial de este hecho la encontramos con Francisco M. Rodrguez, integrante del Sindicato de Pequeos Poseedores,
quien consign en su autobiografa, Baco y Birjn, lo siguiente:
En el movimiento Rafael Quintero nos traicion y con cuarenta compaeros abandon la lucha del Sindicato de Pequeos
Poseedores y por consejo del general Tapia (gobernador del Territorio), forj lo que es hoy la colonia Morelos, y otros un pequeo barrio
que hoy es la Puerta Blanca (colonia Castillo), ... 9

En las citas anteriores se aprecia como se llev a cabo la fundacin de las colonias Morelos y Castillo. El proceso de la colonia
Libertad sigui otro camino como veremos a continuacin. Existen referencias testimoniales de que el entonces delegado de gobierno,
Adrin Cubillas, en acuerdo con un estadounidense de apellido Naugart, queran construir un fraccionamiento en los terrenos ocupados
por los sindicalizados, razn por la que el gobierno local intent reubicar a la poblacin. Tenemos que una parte de los integrantes del
Sindicato de Pequeos Poseedores no aceptaron las condiciones del gobierno local de ser reubicados por lo que siguieron con el
movimiento
y
se
establecieron
en
los
terrenos
del
antiguo
hipdromo
(hoy
colonia
Libertad).
Debido a que se vivi un periodo coyuntural poltico con el cambio de gobernador del Territorio, los lderes del movimiento -Manuel
Lerma, Manuel Ojeda y Domingo G. Garca- se entrevistaron con el nuevo gobernador el general Arturo Bernal, quien apoy a la
fundacin
de
la
colonia
Libertad
en
1930.
Podemos inferir que los integrantes del Sindicato de Pequeos Poseedores fundaron simultneamente las colonias Libertad, Morelos
y Castillo. Esta afirmacin tambin la podemos argumentar, debido a que al localizar la lista de registro del sindicato, a sus integrantes
los hemos identificado solicitando servicios pblicos para estas colonias. De hecho el sindicalismo obrero de la dcada de los veinte fue
la estrategia para formar las primeras colonias obreras en Tijuana. Como ya se dijo, a nivel nacional el gobierno federal busc captar al
movimiento obrero a travs de organizaciones sindicales y posteriormente afiliarlas al partido poltico del presidente en turno. Si bien es
cierto que el grupo que ocup Las Higueras se organiz a travs del Sindicato de Pequeos Poseedores y posteriormente se afili al
Partido Socialista, cuyo dirigente era Portes Gil, existen referencias de que parte de la poblacin que integr el sindicato lo abandon
una vez que se les adjudic su terreno; de esto tenemos testimonios orales de residentes de la colonia Libertad.
Por otra parte, existe referencia de que todava hasta 1936 se constituan sindicatos con el fin de obtener un terreno y fincar sus
viviendas; por ejemplo, podemos citar el testimonio de Filemn Herrera, agricultor, del ejido Distrito Federal, de la ciudad de Mexicali,
quien seala:
En 1936, Rubn Araiza, el coronel Nizain y el mayor Merino (el primero era director o gerente del ferrocarril en Mexicali), nos dijeron
"tienen que formar un sindicato porque el terreno se va a repartir"; nadie quera agarrar tierras, de los que estbamos trabajando aqu,
cmo vamos a agarrar un terreno si no nos cost nada; no, nos dijeron ellos no sean tontos muchachos, esos terrenos tarde o temprano
tendrn que repartirse, porque la tierra es de quien la trabaja. Entonces, hicimos la solicitud en conjunto, para 55 miembros, ellos le
pusieron el nombre, (los del Departamento Agrario) [...] Con el reparto de tierras el sindicato desapareci. Ahora tenamos una unin
diferente.10
As tenemos que para ser beneficiario en el reparto de tierras era indispensable agruparse a un sindicato, pero el movimiento obrero
no solo gestion la construccin de las primeras colonias sino que adems a partir del sindicalismo de los aos treinta y del cardenismo,
se expropiaron casinos y ciertas empresas para dar paso a empresas obreras, escuelas, iglesias y colonias.
De esta manera se fueron delineando las estrategias de la formacin de las colonias urbanas a finales de la dcada de los veinte,
como tambin los recursos que emplearon los rancheros para impedir la fragmentacin de sus tierras. Asimismo, se percibe el sentido
del discurso del Estado en relacin con el problema de vivienda a finales de los aos veinte.
Familias fundadoras: lugar de origen, ruta de migracin y herencia cultural
Tanto el origen de las primeras familias como las rutas que siguieron para llegar al poblado de Tijuana, y una vez establecidos cul
fue su ocupacin laboral, es informacin proporcionada por los protagonistas y por la segunda generacin de colonos. En este avance
incorporamos
testimonios
de
residentes
de
las
colonias
Libertad
y
Morelos.
La poblacin que form parte en el establecimiento de las colonias al llegar al poblado de Tijuana traan consigo su propia historia, su
singular identidad, la cual se haba formado en otros lugares. Por ejemplo, su oficio se relaciona generalmente a lo que aprendieron en
el seno familiar, en su lugar de origen, y este se enriquece con los nuevos referentes que fueron incorporando al residir en otros lugares,
al adaptarse y acrecentar sus experiencias. Las personas que fundaron las primeras colonias de Tijuana eran evidentemente
poseedoras de su propia cultura. Se dice que el migrante cuando viaja, no lleva nada, slo lo hace con sus recuerdos, pero esto es lo
ms valioso, es lo que lo ayuda a enfrentar su nuevo entorno. En este sentido, Bernard Lepetit seala:
Las sociedades urbanas son sociedades mezcladas. El crecimiento de la poblacin, [...] supone la existencia de flujos migratorios
constantes. La importancia de la cantidad de recin llegados y la extensin de la cuenca migratoria donde se encuentran dependen del
tamao de la ciudad considerada, de su funcin y de la coyuntura econmica [...] las sociedades urbanas, son sociedades plurales
donde el problema de las identidades y de las identificaciones se plantea de forma diferente que en el de las sociedades aldeanas ms
arraigadas 11
Los inmigrantes se enfrentaron a la funcin y coyuntura econmica de Tijuana, que en este contexto era en torno a una oferta
turstica generada por la ley seca a la que tuvieron que adaptarse. Sin embargo, la ciudad no es la nica portadora de identidad, sino
que la poblacin inmigrante tambin aporta sus rasgos identitarios de origen. Por ello es importante que en el trabajo identifiquemos los
rasgos culturales de los fundadores de las colonias. En este sentido, la gua de la investigacin son las genealogas sociales, 12 y el
mtodo de trabajo es la tradicin oral y la historia oral. En las familias de los interlocutores se busc conocer las siguientes trayectorias:
el origen, la educacin, la ocupacin y la residencia de tres generaciones. Nuestros interlocutores dieron a conocer el lugar de origen de
sus abuelos, padres, tos, hermanos y de ellos mismos, as como la ruta migratoria que siguieron y cul fue su ocupacin en cada uno
de los lugares por los que pasaron hasta llegar a Tijuana, trayectorias que nos revelan sus conocimientos laborales y cmo los
adaptaron al entrar en contacto con el nuevo entorno tijuanense.
Del documento que contiene la lista de nombres de los integrantes del Sindicato de Pequeos Poseedores, organizacin que
ocuparon los terrenos de la efmera colonia Emilio Portes Gil, reproducimos los siguientes nombres:

Jorge Valeriano, Jess Valdez, Manuel M. Guzmn, Roberto Olvera, Jacinto Hernndez, Jos Garca, Vicente Duarte, Gorgonio
Ochoa, Conrado Olvera, Jos Bargaz, Ponciano Mrquez, Manuel Aguirre, (nombre ilegible) Flores, Francisco Valencia, (ilegible)
Cubillas, Manuel Paredez, Librado Ochoa, Silvestre Ochoa, Guadalupe Ochoa, Felipe, Manuel Lerma, Rafael Quintero, Jos M. Avila,
Francisco M. Rodrguez, M. Carrillo. Presidente Domingo G. Garca, secretario Abraham Olvera, tesorero Ignacio Garca, primer vocal
Jorge Valeriano.
Al identificar a los integrantes de dicha lista, en el trabajo de campo nos dimos a la tarea de localizar a los residentes ms antiguos
de las familias en las colonias Libertad y Morelos, quienes nos ayudaron a elaborar la genealoga social de sus familiares. De las
entrevistas se desprenden los siguientes resultados: identificamos dos rutas migratorias principales: una proveniente del noroeste
mexicano y otra del sur de California, (EUA).
Inmigrantes cuyo origen es el noroeste mexicano, ex revolucionarios
Los estudiosos del fenmeno migratorio identifican una significativa migracin desde el noroeste mexicano hacia Baja California en
las postrimeras del siglo XIX y principios del siglo XX, flujo que se intensific en el periodo revolucionario y posrevolucionario, y aceler
la
migracin
internacional
hacia
Estados
Unidos.
Debido al conflicto blico, en buena medida las familias que fundaron las primeras colonias de Tijuana en 1929, procedan de los
estados de Sinaloa y Sonora, donde las familias de los entrevistados vivieron la revolucin. Tenemos constancia de que parte de los
sindicalizados participaron en la revolucin mexicana de 1910, tanto del lado del ejrcito como del lado opuesto. Sin embargo, en este
contexto, mientras parte de la familia participaba en la contienda, otros se ocuparon en la construccin y aprendieron la tcnica de
elaboracin
de
adobe
y
ladrillo
e
incorporaron
este
oficio
como
parte
de
la
ocupacin
familiar.
De Sonora emigraron las familias hacia Mexicali, ya que el auge agrcola en Mexicali y Calxico situ a estas poblaciones como
zonas de destino. Ah laboraron en la pizca de algodn y en la construccin de casas habitacin y de la planta de la Cervecera Mexicali.
Unos continuaron con la elaboracin de adobe y ladrillo, mientras otras familias incorporaron el oficio de carpintero. Por su parte,
algunas mujeres integrantes de estas familias eran trabajadoras transfronterizas y se ocupaban de la pizca de algodn y aseo de casas
en Calxico. De Mexicali, algunos familiares emigraron a Tijuana y otros a Rosarito, donde surgieron fuentes de empleo, como en 1927
la construccin del hotel Rosarito. El hotel era de capital regional propiedad del seor Manuel Barbachano. Asimismo, la migracin
internacional hacia Estados Unidos era importante como destino final. Tenemos registrados familiares que emigraron de Mexicali al
estado de Arizona, donde se establecieron dedicndose a la pizca y a la construccin; asimismo, algunas familias emigraron al estado
de
California.
En
suma,
las
lneas
importantes
que
arroj
la
investigacin
en
esta
ruta
migratoria
son:
Primero: La ruta que siguieron las familias hacia Tijuana fue: de Sinaloa a Sonora, y ya en Baja California, Mexicali, Rosarito y
finalmente Tijuana. Siguieron esta ruta la familia Ochoa, Manuel Ojeda y sus hermanas, las familias Laborin Valenzuela, Manuel Lerma,
y
Alfonso
y
Jos
Mara
Montiel.
Todos
integrantes
del
Sindicato
de
Pequeos
Poseedores.
Segundo: La familia qued dispersa a lo largo de la ruta migratoria; de hecho, en los lugares de nacimiento de abuelos, tos y
hermanos de las personas entrevistadas, ubicamos la ruta migratoria que siguieron hasta llegar a Tijuana y donde se aprecia que
algunos
tos
y
hermanos
se
quedaron
a
radicar
en
las
ciudades
por
las
que
pasaban.
Tercero: En cuanto al oficio a lo largo de la ruta, fueron incorporando referentes culturales nuevos que relacionaron con sus
conocimientos anteriores. Fueron ladrilleros, carpinteros y electricistas, oficios que realizaban en la construccin y con los que se
relacionaron al entrar en contacto con su nuevo entorno tijuanense, cuando se incorporaron al mercado laboral.
Cuarto: Tenemos constancia de que algunas de las familias que procedan del noroeste mexicano y que fundaron las primeras
colonias, inmigraron a Tijuana entre 1920 y 1929. Primero se establecieron en el centro de la poblacin y posteriormente se organizaron
en un sindicato como estrategia para ocupar los terrenos y fundar la colonia.
Inmigrantes repatriados
En el poblado de Tijuana confluy otro movimiento migratorio, producto de la crisis econmica de 1929. La incipiente mancha urbana
del poblado se extendi conforme la depresin econmica de 1929 expuls a poblacin de origen mexicano del estado de California,
hacia la frontera. Ese ao coincide con la fundacin de las primeras colonias de Tijuana. En las entrevistas realizadas a antiguos
residentes de las colonias, tenemos constancia de la inmigracin hacia Tijuana de poblacin repatriada de Estados Unidos y, adems
contamos
con
documentacin
escrita
que
as
lo
confirma.
El da 31 de julio de 1929, en el documento que envi Domingo G. Garca lder del Sindicato de Pequeos Poseedores, al presidente
Emilio Portes Gil, sealo que: Este sindicato fue formado con el nico objetivo de colaborar con las disposiciones dictadas por usted en
el sentido de proteger tanto al elemento trabajador como a los que estn siendo repatriados, con motivo de la Ley Box, y que no tienen
13
un
pedazo
de
tierra
en
qu
fabricar
su
hogar,
...
En este sentido se ubican dos grupos de poblacin que intentan fundar una colonia, uno que se autodenomina el elemento
trabajador
y
que
resida
ya
en
el
poblado
y
la
inmigracin
de
repatriados
que
se
inici.
Los representantes del sindicato enviaron otro escrito al presidente Emilio Portes Gil, con fecha 9 de agosto del mismo ao, en el que
describieron un poco ms ntido a este flujo migratorio de repatriados;
... viendo con verdadera tristeza que a diario llegan procedentes de Estados Unidos de Amrica, un sin nmero de familias que a cual
ms demostraban la verdadera necesidad que traan dada la forma que por concepto de la Ley Box, les aplicaba el Cherif al ponerlas en

la lnea divisoria y esto consiste en no permitirles traer consigo ni lo ms indispensable sino que de las calles de los distintos condados
estn siendo sacadas a la frontera sin antes permitrseles ocurrir a sus hogares que tenan formados motivo por el que estn
presentando un papel verdaderamente vergonzoso ante la vista del turismo que a diario invade esta poblacin y nuestros compatriotas
sin pan ni abrigo se refugian en el margen del ro que es zona federal y all al pie del puente por donde pasa todo el tumulto censurador
viven estos compatriotas imitando a los primeros pobladores que segn cuenta la historia vinieron del valle de Mxico, y es por lo cual el
Sindicato de Pequeos Poseedores tiene en primer lugar el anhelo de constituir una colonia obrera que sea despus el orgullo de los
pueblos de nuestra frontera y cooperar con esto al engrandecimiento de nuestra patria 14.
El testimonio anterior muestra lo que suceda en el poblado fronterizo respecto a la emigracin de repatriados y que desde una fecha
muy
temprana
la
zona
del
ro
Tijuana
fue
ocupada
por
asentamientos
irregulares.
Sin embargo, no toda la poblacin que fund estas primeras colonias provena del noroeste mexicano o del sur de Estados Unidos,
tambin hemos encontrado familias procedentes de otros estados de la repblica mexicana. En la historia de la migracin hacia Baja
California se tienen detectados movimientos migratorios que, de acuerdo con diversos procesos macrosociales, se fueron incorporando
en tiempos distintos; por ejemplo, la migracin del noroeste mexicano antecede a la de repatriados del sur de Estados Unidos que se
inici en 1929; posteriormente se incorpor una importante migracin proveniente de los estados del centro del pas en el marco del
contrato bracero y de la segunda guerra mundial.
La incorporacin al nuevo entorno tijuanense
En este contexto, a qu escenario econmico se enfrentaron estos pobladores para encontrar trabajo? La articulacin econmica
interna del poblado de Tijuana en 1929 se centr en la cuestin turstica. Las opciones del mercado laboral local tenan que ver con la
construccin y funcionamiento de hoteles, casinos, bares y comercios. En enero de 1929, la Federacin de Sindicatos y Uniones
Obreras de Zaragoza envi una estadstica al secretario de Gobernacin en la que se destacaron los oficios de la poca. El motivo del
escrito fue que las empresas ofrecan los puestos de trabajo a extranjeros y mexicanos residentes en San Diego, por lo que pidieron se
dictara una disposicin que prohibiera la inmigracin de trabajadores con residencia en el extranjero que cruzaban la frontera para
trabajar. Entre los oficios que se realizaban en el centro de poblacin encontramos los siguientes:
[En el rea de turismo:] Filarmnico, cantinero, cocinero, mesero, perrero, empleado de taquilla, cajero, empleado, expendio, tallador,
fichero, almacenista, mayordomo, mozo, portero, estacionamiento; [en servicios:] troquero, carrero, mecnico; [en la construccin]
plomero, electricista, latillero, emplastador, carpintero y pintor. 15
Estas actividades nos hablan del tipo de establecimiento en el que laboraban en el poblado. En cuanto a los inmigrantes, su herencia
cultural les facilit trabajar en la construccin del nuevo hipdromo, de la presa Abelardo L. Rodrguez, y de bares y cantinas. Las
familias se dedicaron a diferentes actividades, unas en la construccin ya que elaboraban adobe y ladrillo, otros como carpinteros y
algunos ms incorporaron el oficio de electricistas al trabajar con la familia Barbachano en la Compaa Elctrica Fronteriza. Ya
establecida la colonia Libertad, sus pobladores iniciaron la construccin de sus casas con tcnicas tradicionales con adobe y ladrillo.
Construyeron una ladrillera y crearon su propia fuente de trabajo al vender su produccin excedente. Entre los que participaron se
encuentran: "Adolfo Roy, hijo, Emilio Hernndez, Manuel Ojeda, Jess Bojrquez, Gorgonio Ochoa y sus hijos Librado y Silvestre" 16 .
Segn cuentan los habitantes de la poca, en Tijuana solamente haba estufas de lea, por lo que algunos colonos se dedicaban
tambin
a
la
venta
de
lea.
En cuanto a las interrogantes planteadas inicialmente en el trabajo, la primera corresponde a: qu funcin les correspondi a las
primeras colonias obreras en el conjunto de hilos finos que forman el tejido urbano? Cul fue el papel que jugaron las colonias en su
origen respecto al contexto de la ley seca estadounidense? Encontramos que el desarrollo econmico generado por la ley seca requiri
de mano de obra para la construccin y funcionamiento de infraestructura turstica. As, la poblacin que fund las colonias se integr al
sistema como proveedora de mano de obra, la que se orient a la construccin de infraestructura turstica en la naciente ciudad. En
cuanto a la segunda: quines eran y de dnde venan sus pobladores? Se identificaron dos orgenes, de los inmigrantes, uno
proveniente
del
noroeste
mexicano
y
el
otro
del
sur
de
California,
EUA.

Bibliografa
Rodrguez, Francisco M. Baco y Birjn, Mxico, B. COSTA-AMIC, 1968.
Anguiano, Mara Eugenia y Jos A. Moreno Mena, Los implementos agrcolas en el Valle de Mexicali durante la primera mitad del siglo
xx, mecanoescrito, sin ao.
Bertaux, Daniel Genealogas sociales comentadas y comparadas, en Culturas contemporneas, volumen VI, nmeros 16-17, 1994,
Universidad de Colima, p.p. 333-349.
Bustamante, Jorge A. Surgimiento de la colonia Libertad, en David Piera Ramrez (coordinador), Historia de Tijuana semblanza
general, Tijuana, Centro de Investigaciones Histricas UNAM-UABC, 1985, pp. 316-331.
Lepetit, Bernard, La historia urbana en Francia: veinte aos de investigaciones, en Secuencia, nm. 24, nueva poca; septiembrediciembre de 1992, Mxico, Instituto Mora, pp. 5-28.

Samaniego Lpez, Marco Antonio, Surgimiento, luchas e institucionalizacin del movimiento obrero en Tijuana, 1920-1940, en Jess
Ortiz Figueroa y David Piera Ramrez (coordinadores), Historia de Tijuana:. edicin conmemorativa del centenario de su fundacin,
1889-1989, Tijuana, Centro de Investigaciones Histricas UNAM-UABC, 1989, tomo 2, pp.113-163.
Nieto de Leyva, Dalia, "Historia de la fundacin de la colonia Libertad", en La neta plus, Tijuana, Baja California, noviembre de 1992, pp.
1-10.

Investigadora del Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Autnoma de Baja California.

Bernard Lepetit, La historia urbana en Francia: veinte aos de investigaciones, en Secuencia, nm. 24, nueva poca septiembrediciembre de 1992, Mxico, Instituto Mora, p. 23.
2

Carta de Adolfo G. Roing, ex secretario del sindicato de Choferes de Tampico, al presidente de la repblica, Emilio Portes Gil, Tijuana,
3 de mayo de 1929, en AGN, Emilio Portes Gil, reproducido en IIH-UABC, exp. 1.35.
3

Antonio Padilla Corona realiza una investigacin acerca de los predios, lotes y manzanas del poblado de Tijuana y ubica el lote
identificado con la letra N en el rectngulo formado por cuatro lneas: dos con orientacin norte-sur (la oeste coincidi con la avenida
Ocampo y la este al centro de las avenidas Po Pico y Quintana Roo). Las otras dos lneas orientadas al este-oeste (la norte coincidi
con la calle 6, y la sur con el bulevar Agua Caliente). Entrevista realizada por la autora.
4

Carta de Jos Mapula, presidente del Partido Socialista de Tijuana, al presidente de la repblica, Emilio Portes Gil, Tijuana, 2 de enero
de 1930. AGN, Emilio Portes Gil, reproducido en IIH-UABC, exp. 1.76.
5

Carta de Adolfo G. Roing, ex secretario del Sindicato de Choferes de Tampico, al presidente de la repblica, Emilio Portes Gil, Tijuana,
8 de agosto de 1929. AGN, Emilio Portes Gil, reproducido en IIH-UABC, exp. 1.37.
6

Carta de Domingo G. Garca, secretario general del Sindicato de Pequeos Poseedores, al presidente de la repblica, Emilio Portes
Gil, Tijuana, 31 de julio de 1929. AGN, Direccin General de Gobierno, reproducido en IIH-UABC, exp. 20. 48.
7

Ibidem

Francisco M. Rodrguez, Baco y Birjn, Mxico, B. COSTA-AMIC, 1968, p. 141.

Mara Eugenia Anguiano y Jos A. Moreno Mena, Los implementos agrcolas en el valle de Mexicali durante la primera mitad del siglo
xx, mecanoescrito, sin ao, pp. 13 y 14.
10

11

Lepetit, op. cit., pp. 22-23.

12

En cuanto a las genealogas, Bertaux define el grupo familiar como: Se considera a EGO como [nuestro interlocutor], se agrega a los
hermanos, se asciende hacia su padre y madre, luego se sube de nuevo hacia ambas parejas de abuelos, se incluyen todos los hijos y
sus esposas. Vase Daniel Bertaux, Genealogas sociales comentadas y comparadas, en Culturas contemporneas, volumen VI,
nmeros 16-17, 1994, Universidad de Colima, p. 336.
13

Carta de Domingo G. Garca, ya citada.

14

Ibidem

15

Carta de Santiago Mitre, secretario del exterior de la Federacin de Sindicatos y Uniones Obreras de Zaragoza, al secretario de
Gobernacin, Tijuana, 17 de enero de 1929, AGN, Departamento del Trabajo, reproducido en IIH-UABC, exp. 2.63.
16

3.

Dalia Nieto de Leyva, "Historia de la fundacin de la colonia Libertad", en La neta plus, Tijuana, Baja California, noviembre de 1992, p.