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ETNICIDAD EN GUATEMALA

Transicin, proceso de paz y multiculturalidad


Un nuevo entorno surge despus de los peores aos de la violencia con la
convocatoria a elecciones constituyentes, que marcan el inicio de una
transicin hacia una sociedad con aspiraciones de democracia y paz. Bajo la
omnipresente mirada del Ejrcito, se dise un plan de normalizacin
poltica, que tendi a dar respuesta a la creciente voz indgena a favor de una
participacin poltica propia. En la preparacin de la nueva Constitucin se
debati ampliamente la cultura tutelar del Estado hacia los indgenas, el tema
de la creacin legal de las alcaldas indgenas y los del voto universal.
La Constitucin de 1985 reconoce la ciudadana para todos los nacionales
mayores de edad, alfabetos o no y para ambos gneros. Se acept que las
etnias mayas son parte de las etnias que pueblan Guatemala, pero sin
especificar cules otras existen. Y despus de una ausencia de ms cien aos,
introduce la nocin de tutela por parte del Estado guatemalteco en el captulo
intitulado Comunidades Indgenas, que incluye artculos que promueven la
proteccin estatal de los grupos tnicos, de sus tierras y cooperativas y del
cuidado en el traslado de sus habitantes como trabajadores a las fincas,
mantenindose con ello la conexin del indgena con el trabajo agrcola.
En este contexto de relativa apertura poltica, la reivindicacin de una insercin
diferenciada de los indgenas ahora como mayas a la nacin guatemalteca
tom nueva fuerza con el apoyo de un entorno ideolgico internacional proclive
a la democracia y al multiculturalismo como nuevas formas de regir las
relaciones entre el Estado y los pueblos indgenas. La larga discusin sobre la
aprobacin del Convenio 169 de la OIT, los actos oficiales y privados del
denominado V Centenario del Descubrimiento de Amrica, el otorgamiento del
Premio Nobel de la Paz a Rigoberta Mench, crearon el marco para que el de
Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas fuera incluido en la bsqueda de
una solucin poltica a la guerra, que dara como resultado la firma de los
Acuerdos de Paz Firme y Duradera entre el Gobierno de Guatemala y la URNG
en diciembre de 1996.
El Acuerdo sobre Identidad y Derechos Indgenasplante, as, el reconocimiento
oficial de un Estado multicultural, pluritnico y multilinge, con la existencia de
tres pueblos indgenas: Maya, Xinka y Garfuna, que deben recibir un
tratamiento poltico diferenciado. Pero, ahora, tal tratamiento no est
concebido desde la afirmacin de su minoridad sino desde la igualdad
respecto a los no indgenas. O sea, como nuevo paradigma a construir. De esa
forma, la intencin estatal sera la de integrarlos a la economa y a la cultura
nacionales, concebidas como ladina o no indgena, sino como parte de una
nacin que reconoce que es diversa en materia tnica. La diferencia cultural ha
de mantenerse sin que ello suponga que los indgenas no gocen de los mismos
derechos que el resto de los guatemaltecos. En su artculo 58 reconoce el
derecho a identidades propias, haciendo por vez primera la declaracin de pas
multitnico.

El triunfo del no en la Consulta Popular sobre las Reformas Constitucionales


de 1999 reflej la pervivencia de los sectores econmicos y sociales que se han
beneficiado tradicionalmente del sistema de segregacin y de la fuerza de los
estereotipos y prejuicios tnicos, pero tambin lo frgil del proceso de paz.
Diversidad y globalizacin
La transicin a la democracia poltica de Guatemala ha coincidido con las
transformaciones econmicas asociadas a las polticas neoliberales y a la
globalizacin, incidiendo en las dinmicas sociales que venan de la poca
previa. Por una parte, han reforzado las tendencias al aumento de la pobreza y
el mantenimiento de las profundas desigualdades que desde antes afectaban a
la poblacin indgena.
Por la otra, los efectos culturales de la globalizacin ayudan a que importantes
sectores indgenas refuercen cotidianamente su identidad.
Por ello y por las mismas tendencias de cambio agudizadas en el nuevo
entorno, esa misma identidad se ha diversificado enormemente, tanto entre
indgenas como entre quienes no lo son.
Quiz la migracin internacional sea el mejor ejemplo de un proceso que
involucra cada vez ms a guatemaltecos y guatemaltecas, y que tiene
profundas implicaciones en la forma de autopercibirse y de representar la
realidad social. Se viven momentos contradictorios en la dialctica de inclusin
y exclusin. La sntesis de este movimiento contradictorio lo produce con
fuerza la globalizacin en sus efectos econmicos, por un lado y culturales por
el otro; y la tensin de lo neoliberal que deja en manos del orden privado las
luchas por la identidad del sujeto y, al mismo tiempo, debilita las bases
sociales que pueden alimentar las demandas identitarias.
Se constituye as un nuevo escenario donde pueden resurgir las viejas
tendencias racistas, conjugadas con nuevas razones para alimentar la brecha
entre una lite, que se han sumado a los beneficios de la globalizacin, y una
mayora de ladinos e indgenas que apenas pueden sobrevivir en ella. Pero
tambin, puede ser un espacio de oportunidad para que la reivindicacin
indgena de sus derechos culturales, econmicos, polticos y sociales, ejerza
creciente presin sobre los Estados y se avance en su reconfiguracin de
manera tal que den cabida a la pluralidad poltica y cultural, a la inclusin
econmica y social y al desarrollo humano. Esto, no beneficiar nicamente a
la poblacin indgena; ser de beneficio al conjunto de la sociedad
guatemalteca
RACISMO, LA HISTORIA NO CONTADA EN GUATEMALA
Se dice que el racismo en Guatemala es estructural porque ste est en la
base, en la gnesis misma de la sociedad guatemalteca, eso quiere decir que
la lgica de su organizacin y operacin es racista. Se han realizado, sobre
todo en los ltimos diecisiete aos, despus de los Acuerdos de paz, estudios
muy profundos sobre el racismo, cmo opera en las prcticas sociales,
estatales, en el discurso, en el imaginario, en lo psicolgico; se han analizado

sus nefastas consecuencias a nivel de relaciones interpersonales, sociales e


incluso econmicas.[1] Se acepta y se condena discursivamente, sin embargo
en la prctica ste sigue normando las relaciones sociales y en muchas
ocasiones se le sigue negando. La causa de su profunda persistencia es esta
condicin de ser un elemento estructural, tan antiguo e internalizado que sus
prcticas se naturalizan y esto mismo lo invisibiliza, se toma por norma lo que
en realidad constituye un fracaso de las relaciones sociales, en la comunidad
humana (Herrera Pea 2007:121).
Cuando se habla de racismo se hace referencia a un tipo de discriminacin con
caractersticas especficas. Es decir, el racismo siempre es discriminacin pero
no toda discriminacin es racismo. ste tiene un componente de poder que la
discriminacin no necesariamente tiene y por ello sus alcances son mucho ms
profundos. Para los fines de este ensayo se partir de la definicin de racismo
que da Marta Casas:
La valoracin generalizada y definitiva de unas diferencias biolgicas o
culturales, reales o imaginarias, en provecho de un grupo y en detrimento del
otro, con el fin de justificar una agresin y un sistema de dominacin. Estas
actitudes pueden expresarse como conductas, imaginarios, prcticas o
ideologas que como tales se expanden a todo el campo social formando parte
del imaginario colectivo (Casas 2008:13).
Esta valoracin que beneficia a un grupo y perjudica a otro es estructural
porque el imaginario colectivo racista es hegemnico y est enquistado en la
base misma de la estructura social. Por lo tanto las consecuencias se hacen
evidentes en todos los actos sociales y en prcticamente todos sus actores.
Estas consecuencias van desde las reacciones racistas que envuelven las
prcticas cotidianas hasta las expresiones ms violentas que se manifiestan en
la desigualdad social, la violencia fsica, la muerte y llevado a sus
consecuencias ms extremas: el genocidio (Casas 2008).
Se deca, entonces que es precisamente por esa cotidianidad y raigambre
estructural, que el racismo se naturaliza y se vuelve menos evidente. Las
prcticas son tan antiguas y tan comunes que fcilmente pueden pasar
desapercibidas lo cual las vuelve mucho ms peligrosas porque es ms difcil
enfrentar algo que no se ve con claridad. Por esta razn es muy importante
desenmascararlo en todas las formas que este se presenta.[2]
Ahora bien, cmo surge esta estructura y por qu afirmamos que el racismo
est desde la gnesis misma de ella? cmo se form este imaginario racista?
Para responder estas preguntas se acude a la historia, la cual, tal y como ha
sido planteada ha sido narrada de forma parcial. La historia ha contado mucho
sobre el descubrimiento de Amrica y casi nada de la invasin y el genocidio;
ha contado de los beneficios culturales que Europa trajo y ha ocultado la
violencia con la que las expresiones culturales de los pueblos originarios fueron
atacadas; ha hablado del da de la raza o ms recientemente de la
hispanidad, del encuentro entre dos mundos y ha ocultado la violencia, el
saqueo y la expoliacin de la que fueron vctimas millones de personas a

quienes se les despoj de su tierra, de su forma de organizacin social, de la


libertad para vivir y decidir sobre su destino (Cf. Dussel 1994).
Esta forma de plantear la historia, que cuenta lo sucedido de manera parcial,
es la historia hegemnica que, para mantener la posicin del vencedor frente
al vencido, debe ser relatada as, realzando y justificando sus propias hazaas,
negando el derecho del otro a plantear sus reivindicaciones y buscando las
razones que demuestren la necesidad de su sometimiento.
Segn el filsofo peruano Vctor Samuel Rivera (sf) este tipo de historia se
convierte en un dogma y para romperlo, es decir para poder entender la
historia no solo desde la perspectiva del vencedor sino visibilizar al otro en ese
mismo contexto histrico, al otro que perdi la batalla y que por lo tanto su
historia no ha podido ser contada o lo ha sido de manera muy escasa, hay que
referirnos a lo que l llama el momento fundante es decir, el momento
histrico en que no haba un vencedor y un vencido sino que eran dos
enemigos, enfrentados. Este ejercicio metodolgico busca cambiar la
percepcin de los vencidos, que en la narracin oficial aparecen como malos,
poseedores de algn defecto intrnseco o inferioridad de algn tipo y la de los
vencedores los buenos y superiores, para mostrarlos como dos grupos
enfrentados para devolver al vencido su dignidad y su legtima posicin.
Desde esta perspectiva, es claro que el fundante sera el momento en que los
europeos llegaron a estas tierras enfrentndose a sus habitantes. Ah debemos
empezar a identificar una historia que busc justificar la victoria europea a
travs de ocultar la historia del otro, de los pueblos indgenas que fueron
vencidos y para ello utiliz una narracin que los presentara de tal manera que
parecieran inferiores, malos o por lo menos tontos e incapaces de guiar sus
propios destinos y justificar con ello el despojo, la expoliacin, las violaciones y
el genocidio que cometieron. Como seala Marta Casas
La construccin del otro como salvaje o idlatra, como ser sin cultura ni
civilizacin, es el mejor argumento para su sometimiento, de manera que no
son las diferencias las que generan las desigualdades, sino el racismo y las
prcticas racistas las que inventan y recrean las diferencias, las convierten en
desigualdades y las justifican para imponer un sistema de explotacin, de
opresin y sobre todo un sistema global de dominacin (Casas 2007a:44).
Esta forma de concebir al otro se expande e impregna el imaginario, de manera
que llega a abarcar todas las instituciones sociales. Sus mecanismos de
difusin son la historia que se transmite como memoria colectiva y los
estereotipos, ambos reproducen este imaginario tan efectivamente que llega a
interiorizarse y a naturalizarse con lo cual se invisibiliza su origen y objetivos
para que no pueda ser cuestionado y se acepte como algo natural.
Para visibilizar el racismo y entenderlo como tal, es imperativo deconstruir la
historia que hasta ahora ha sido narrada, porque est impregnada solamente
de la lgica del vencedor y dificulta la posibilidad de verla desde las otras
perspectivas que son igualmente histricas e igualmente vlidas. Quiz se
deban buscar nuevas formas de hacer historia valorando significativamente

otras fuentes. Porque se sabe de la conquista, de las batallas y de los logros


espaoles mucho ms que de la larga historia de luchas y resistencias de los
pueblos indgenas tanto en el orden del enfrentamiento blico, como de los
mecanismos y estrategias de resistencia cultural que se suceden durante los
siglos de dominacin colonial.
Los estereotipos que se acuaron durante la Colonia tuvieron, entonces, el
propsito de justificar el empleo de la fuerza en el sometimiento de los
indgenas. Se les catalog como haraganes, indolentes, sucios, tontos,
necios, salvajes, etc. Imgenes todas que pintan un ser que tiene ms de
bestia que de humano, lo cual justifica el uso de la fuerza y la violencia para
obligarle a trabajar, adems de que deban reservrsele (como a los animales)
los trabajos ms duros y pesados. Severo Martnez nos plante en su
exhaustivo anlisis sobre la colonia todo un apartado dedicado a los prejuicios,
sus causas, desarrollo y perduracin (Martnez Pelez 1985:217 y ss.). Seala
tres de ellos como los principales que surgen en la colonia: que el indgena es
haragn, inclinado al vicio (principalmente a la embriaguez) y conformista. Y
otros tantos catalogados por l como prejuicios menores por constituir ms
bien apndices de los principales. Entre estos tendramos que el indgena es
desconfiado y malicioso, que rechaza los beneficios de la civilizacin y que es
abusivo cuando se le da trato amistoso.
En estos prejuicios vemos cmo manipularon los conquistadores la reaccin
indgena ante los abusos que la conquista y colonizacin supuso para ellos. Por
supuesto que haba resistencia al trabajo, pero las razones estaban lejos de ser
la haraganera o indolencia. El esfuerzo era tan extenuante y la paga tan
miserable que nadie lo hubiera hecho con gusto. Segn este autor los tres
prejuicios buscaban ocultar, para beneficio de los encomenderos, que si se les
hubiera pagado ms hubieran accedido de mejor gana a hacerlo. Fomentar la
imagen de haraganera justificaba el trabajo forzado al que necesariamente
iban a resistirse. La inclinacin a los vicios implicaba que si se les pagaba un
poco ms ese excedente sera utilizado en comprar bebidas alcohlicas y la
imagen del conformismo implicaba que ellos eran conformes, simples y por lo
tanto felices con su pobreza, si se les pagaba ms, esto les traera desgracias e
infelicidad, as que casi era una obra de caridad mantenerlos en la miseria. Por
supuesto todas estas causas quedan ocultas y solo se ofrecen las imgenes
que luego se hacen slidas e inmutables y se transmiten de generacin en
generacin sin cuestionarlas convertidas en naturales.
Luego de finalizada la colonia como tal, esta estructura histrica se mantuvo
intacta, sabemos que la independencia de Espaa no supuso ningn cambio
para los pueblos indgenas quienes siguieron trabajando bajo el mismo rgimen
forzado y con la misma violencia colonial. El triunfo de las economas
cafetaleras y el rgimen liberal que supuso algunos cambios ms o menos
importantes en la sociedad guatemalteca, perpetuaron la visin del indgena o
mejor dicho su invisibilidad.

La nacin que proponan los liberales era civilizada y culta a la usanza europea,
privilegiaba el trabajo y el desarrollo de la tecnologa, vista como un ideal,
smbolo del progreso y civilizacin. En este ideal de modernidad y progreso el
indgena es prcticamente inexistente y cuando se le menciona, aparece ms
bien como un estorbo, lo cual justifica el despojo del que es vctima.
El aborigen, poseedor de inmensos terrenos vrgenes henchidos de fecundidad,
pero que yacen hace siglos esperando la hora de la redencin por el cultivo, [
] alega no s qu derechos seoriales adquiridos de tiempos remotsimos y se
opone con una tenacidad propia de su raza a que una mano extraa, una mano
aleve toque el rbol que l no ha plantado, el rbol que no ha cuidado ni visto
crecer (Falla 1877:65).
Por supuesto, el sentido de esto era la justificacin de las medidas econmicas
que liberaban para el sector cafetalero emergente toda la mano de obra
necesaria. Y esa era la nica cabida que tena el indgena:
No le pidamos al indio iniciativa, adelanto, progreso; porque la iniciativa
individual no se encuentra en la degeneracin y en la ignorancia; no queramos
que sienta la sed de la riqueza, la ambicin del bienestar material; porque la
ambicin no puede avenirse con una alma empequeecida. Pidmosle al
indgena lo que puede darnos: que auxilie la obra del progreso con su mano
callosa, su brazo fornido, su ndole suave (Falla 1877:66-67).
Aqu se ven los estereotipos que califican al indgena de tonto y conformista,
un ser degenerado que no puede poseer las caractersticas elevadas de la
civilizacin, que reivindicaba nicamente la herencia espaola, lo occidental.
Esto queda claro en las palabras de Juan Arz Batres, quien en 1877 planteaba
que el continente americano era la reunin de dos razas: la inglesa y la
espaola y que estaba llamado a ser la sntesis de ambas, invisibilizado por
completo a los indgenas, a quienes no percibe como personas, sino como una
suerte de animales para el trabajo (Arz Batres 1877:53-54).
Es hasta el siglo XX cuando el indgena emerge en los debates intelectuales,
pero como objeto, nunca como sujeto. Es decir, se habla de, no con l y para
colmo se le presenta como problema. Cuando seriamente se inicia el debate
sobre la formacin nacional, el indgena aparece como un estorbo al quien no
se le puede otorgar los derechos de la ciudadana, de nuevo sustentados por
los estereotipos de tonto, haragn, conformista, incapaz, por lo que debe
conservar su estatus de menor de edad, sin embargo, tambin hay un
cuestionamiento serio de la legitimidad de un Estado conformado por un
mnimo porcentaje de la poblacin, pues los pueblos indgenas constituan la
mayora de ella.[3] Y es ese racismo estructural el que impide que Guatemala
logre constituirse como una verdadera nacin. Estn conscientes de la
imposibilidad de hablar de democracia si la mayora no est incluida en ella,
sin embargo, no pueden deshacerse de su estructura racista, de sus
estereotipos y prejuicios y llegan incluso a proponer el exterminio o en el mejor
de los casos, la mezcla con razas europeas como medida de solucin.

A travs de la reveladora encuesta que sirvi como sustento a la tesis doctoral


de Marta Elena Casas, realizada en la dcada de 1980 y luego publicada con
el nombre de Guatemala: linaje y racismo, podemos acercarnos al pensamiento
de la oligarqua guatemalteca y su visin del indgena. Las respuestas ah
consignadas horrorizan:
Hubiera sido mejor exterminar al indio, esto habra producido una civilizacin
superior. No exterminarlo fue un grave error y ahora lo estamos pagando.
Yo no encuentro otra solucin ms que exterminarlos o meterlos en
reservaciones como en Estados Unidos. [] Son un freno y un peso para el
desarrollo, sera ms barato y ms rpido exterminarlos.
La nica solucin que veo para integrar al indgena es traer europeos en
grandes cantidades, aunque fueran pobres y humildes, seran superiores y al
mezclarse mejoraran la raza (Casas 2007b:249).
Si se sigue revisando esa encuesta y sus respuestas, vemos que la estructura
racista, su particular visin de la historia y los estereotipos coloniales siguen
ah intactos. Los horrores del conflicto armado interno nos mostraron qu tan
lejos puede llegar el racismo hasta el punto de convertirse en genocidio,
cuando el racismo de Estado llega a su mxima expresin:
La culminacin del racismo de Estado coincidi con la crisis de dominacin
militar oligrquica y con la irrupcin del movimiento popular y revolucionario.
De 1978 a 1984 [...] fue entonces cuando el racismo oper como ideologa de
Estado, porque proporcion una estrategia poltica para la accin. [] la elite
de poder proyect una estrategia de represin selectiva e indiscriminada,
emple la tortura, la guerra psicolgica y todo tipo de mtodos represivos
contra la poblacin civil y especialmente contra la poblacin indgena que
provoc un autntico etnocidio (Casas 2012).
Pareciera que estos aos de trabajo post acuerdos de paz debieran haber
empezado a quebrar el imaginario racista, sin embargo, las experiencias
cotidianas e institucionales de las y los mayas, las situaciones como las que
han venido suscitndose en varios lugares por la defensa del territorio por
parte de las comunidades que ah residen, dejan claro que el imaginario racista
sigue siendo fuerte y slido. Un ejemplo de lo anterior es lo sucedido el 4 de
octubre de 2012 en Totonicapn, cuando las fuerzas militares agredieron a
poblacin civil, desarmada y que ejerca su derecho a la protesta, con el saldo
de ocho personas fallecidas y una treintena de heridos. Si bien es cierto que
otras manifestaciones populares han sido reprimidas con violencia, es
nuevamente a un territorio y a una manifestacin popular, pero
mayoritariamente indgena, a donde es enviado el ejrcito y a donde se llega al
extremo de disparar y matar indiscriminadamente.
Impresiona y horroriza lo que se public en las redes sociales en esa ocasin,
las respuestas de muchas personas no indgenas y no necesariamente de la
elite, sino en su mayora ladinos de clase media, que no solo no fueron capaces
de dolerse por el horror de la muerte sino que incluso aplaudieron las acciones
militares contra la poblacin indgena, solo por ser indgena. Y reprodujeron de

nuevo los mismos estereotipos y la misma visin histrica heredada de la


colonia.
No s por qu defienden a los indgenas si ellos no razonan ante nada, son
primitivos, no entienden nada, que se aguanten.
Esos hijos de Tecn Umn y Rigoberta Mench buenos para nada
extermnenlos a todos.[4]
Se dira que, bajo esta lgica vencedora, se pueden seguir removiendo los
miles de documentos que resguardan los archivos histricos y la historia va
seguir contando lo mismo, porque se le sigue interpretando desde la misma
ptica parcial e impregnada del imaginario y los estereotipos racistas
heredados de la colonia. La historia racista que habla del descubrimiento de
Amrica, del encuentro de dos mundos de los beneficios culturales que
aportaron los europeos al traer la civilizacin y la religin a un mundo salvaje e
idlatra, debe ser desenmascarada como tal. Es necesario desconfiar de esas
narraciones, y entenderlas desde una perspectiva ms equilibrada como la
narracin de los vencedores, es decir, como una de las narraciones, parcial y
cargada de justificaciones e imgenes falsas, que no es la nica historia y por
lo tanto debe abrirse al dilogo con el otro, con las otras historias posibles.
No cabe duda que entablar un verdadero dilogo, supone una serie de
dificultades. En primer lugar dificultades metodolgicas porque nos enfrenta a
formas diferentes de abordar la realidad, a metodologas que pueden diferir de
lo que hemos estudiado como historia cientfica. Adems de la dificultad que
supone ir ms all la jerarquizacin del discurso hegemnico, de los
estereotipos y los prejuicios. Para los cientficos sociales puede resultar difcil
enfrentarse a personas que no comparten su posicin acadmica y que hablan
en sus idiomas no europeos- y desde sus comunidades. En suma es la
dificultad de enfrentarse a una estructura de muy larga duracin. Sin
embargo, es fundamental entablar este dilogo de forma horizontal, sin
jerarquas, escuchar a todos y todas y desenmascarar a la historia hegemnica
racista y patriarcal para quebrar estereotipos e ir empezando a desenquistar
de la estructura social un imaginario que ha ofrecido tanto dolor y muerte y ha
impedido construir un pas cuya diversidad sirva ms para enriquecer a todos
sus habitantes que para provocar divisiones.