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Teora musical bsica para

el ukelelista intrpido
Por Alberto Casanovas

Voy a hacer una pequea introduccin al mundo de la teora musical. No es indispensable que os
aprendis todo lo que se va a explicar en este tutorial, sin embargo os puede ser de ayuda para
entender ciertos conceptos musicales. Tampoco pretendo explicar solfeo ni como leer una
partitura, probablemente deje muchas cosas en el tintero, y no profundice demasiado.
Simplemente voy a intentar explicar lo que creo que os puede ser de utilidad en vuestras
andaduras con el uke.
La msica escrita podramos considerarla una ciencia casi exacta, ms cerca de las matemticas
que del arte. Obviamente la msica va ms all de ciertos conceptos, reglas y partituras, pero
comprender como funciona puede ayudar un poco a entender ciertas cosas.
En este tutorial voy a intentar explicar solo los conceptos ms bsicos, nomenclatura, formacin
de acordes y escalas bsicas. Otro punto muy importante que vamos a tocar es la mtrica, es
decir tipos y duracin de las notas, as como su agrupacin en compases. Esto es tan importante
como saber tocar un acorde (saber llevar el ritmo de una cancin). Os advierto que es un tema
un tanto espeso, no os agobiis. Preparados? Comencemos pues.

NOMENCLATURA MUSICAL
NOMENCLATURA ANGLOSAJONA
ESCALAS MAYORES
ESCALAS MENORES
CONCEPTO DE TERCERA MAYOR Y TERCERA MENOR
RELACIN ENTRE TONALIDADES MAYORES Y MENORES
FORMACIN DE ACORDES
Acordes
Acordes
Acordes
Acordes
Acordes
CUATRADAS

mayores
menores
aumentados
disminuidos
suspendidos

PROGRESIN ARMNICA DE UNA TONALIDAD


CIRCULO DE QUINTAS Y DE CUARTAS
MTRICA MUSICAL

NOMENCLATURA MUSICAL
Aunque ests empezando en esto, y el `ukulele sea tu primer instrumento, me imagino que
sabrs que la msica se compone de una sucesin de notas como si de letras que forman un
texto se trataran. En la cultura occidental este alfabeto musical se compone de 12 notas. Si si,
como lo oyes, desde J.S. Bach a Iron Maiden, todo se basa en 12 nicas notas.
Estas notas son las que podemos recitar de carrerilla gracias a Mary Poppins:

Do, Re, Mi, Fa, Sol, La, Si


Pero un momento os preguntareis no dijiste 12 notas? Solo veo 7
Efectivamente. Lo que Julie Andrews cantaba era realmente la escala mayor de Do, que se
compone de 7 notas (como todas las escalas mayores, y muchas otras escalas). Estas siete
notas se las conoce tambin como las notas naturales. Realmente, nos faltan una serie de notas
entre medio de algunas de ellas. Son lo que conocemos como semitonos. Un semitono est en
mitad de 2 notas consecutivas separadas por un tono (por ejemplo entre Do y Re), es decir que
2 semitonos forman un tono completo. Un semitono no lo podemos volver a dividir, nos
encontramos ante la partcula elemental de la msica (al menos de la msica occidental).
Aplicado al piano, las teclas blancas estn separadas un tono (verdico al 90%, ya veris
porque). Las teclas negras que quedan entre 2 teclas blancas son los semitonos. En una guitarra
cada traste es un semitono, por tanto cada 2 trastes tenemos un tono completo. En
el `ukulele ocurre de la misma forma.
Pongamos un ejemplo. Si tocamos la tercera cuerda del uke al aire sabemos que se trata de un
Do (en afinacin standard). Si pulsamos en el segundo traste, hemos avanzado 2 semitonos, o lo
que es lo mismo, un tono completo, y por tanto segn la cancioncilla de la seora Poppins,
estaremos tocando un Re. Si avanzamos 2 trastes ms, en el 4 traste tendremos un Mi fcil
no? Vale, pues ahora vamos a rellenar los cinco huecos que faltan hasta llegar a las 12 notas
que os dije.
Volvamos al piano, concretamente vamos a fijarnos en las teclas negras:

Podemos ver que entre algunas teclas blancas (tonos) no hay tecla negra (semitono). Es cierto,
concretamente entre las notas Mi y Fa, y entre Si y Do no tenemos ningn semitono. Es por esto
tenemos 12 notas (7 tonos y 5 semitonos) y no 14 notas (7 tonos y 7 semitonos). Por lo tanto,
entre las notas Mi y Fa, y entre Si y Do siempretendremos un semitono, directamente. Siempre,
siempre. Palabra.
Pues muy bien diris y esos 5 semitonos como se llaman? Bueno, esta pregunta es ms
complicada de lo que pueda parecer en un principio. Si fusemos estrictos no podramos decir su
nombre a menos que sepamos la escala Pero de momento, y para no liar ms, voy a
introducir los sostenidos (indicados con ) y los bemoles (indicados con ), conocidos en msica
como las alteraciones.
Un sostenido en una nota indica que debemos avanzar un semitono sobre la nota base. Es decir,
la nota quedar alterada para que sea un semitono ms aguda (en un piano significa avanzar
hacia la derecha). Por ejemplo, un Do ser justo un semitono ms agudo que un Do. En cambio
un bemol indica que debemos bajar la nota un semitono, es decir, hacerla un semitono ms
grave (en el piano, hacia la izquierda). Por ejemplo, un Mi es un semitono ms grave que un
Mi.
As que ya podemos completar las 12 notas que componen nuestro alfabeto, teniendo en
cuenta como hemos dicho que entre Mi y Fa ya estn separadas un semitono con lo cual no
podemos poder ningn sostenido en medio de las dos, igual que entre Si y Do. Para el ejemplo
vamos a usar exclusivamente sostenidos:

Do Do Re Re Mi Fa Fa Sol Sol La La Si
(la siguiente nota volvera a ser Do, una octava ms agudo que el
primero)
Si usamos nicamente bemoles:

Do Re Re Mi Mi Fa Sol Sol La La Si Si
Comparando estas 2 escalas (la de sostenidos y la de bemoles), y a poco que seamos un
poco avispados nos daremos cuenta que un sostenido y un bemol son la misma cosa, solo que
tomando como referencia la nota anterior y subindola un semitono (los sostenidos) o cogiendo
la nota superior y bajarla un semitono (los bemoles). Es decir, un Re suena exactamente igual
que un Mi (es lo que se conoce como enarmona). Os preguntareis para que necesitamos 2

palabras para referirnos a la misma nota? Porque dependiendo de la armona un sonido en


concreto tendr un nombre u otro. De momento quedaros con esto y con que en una misma
escala o tonalidad (un conjunto de notas) nunca tendremos mezclados sostenidos con bemoles,
ni la misma nota repetida (no podemos tener un La y un La).
Existen otras alteraciones a parte de los sostenidos y los bemoles. Se tratan de losbecuadros,
los doble sostenido y los doble bemol, etc. aunque por el momento, si no profundizis ms en
teora musical y armona no los vais a necesitar para nada. Adems existen otras alteraciones
como los medios bemol, medio sostenido, bemol ymedio, etc que son exclusivos de msicas no
occidentales, en las que un semitono se puede dividir en partes ms pequeas.

NOMENCLATURA ANGLOSAJONA
Es sistema de notacin anglosajn es exactamente idntico al nuestro salvo en el nombre que
tienen las notas naturales. A cada nota le dieron una letra del alfabeto de la A a la G, dando la
primera letra a la nota La. Por tanto, la relacin es la siguiente:

A = La
B = Si
C = Do
D = Re
E = Mi
F = Fa
G = Sol
Aadiendo las alteraciones y conseguimos los sostenidos (sharp en ingls) y los bemoles
(flat en ingls) de la misma forma que con nuestro sistema.
Es importante que os aprendis estos nombres alternativos ya que prcticamente la totalidad de
informacin que encontris por internet o en libros, estar anotada as. Yo suelo utilizar este
sistema.

ESCALAS MAYORES
Antes de seguir, voy a introducir el concepto de escala. Una escala es un conjunto de notas
diferentes que mantienen una cierta relacin entre ellas. Dependiendo de esta relacin, se
determinar el nombre de la escala. La primera nota se la llama tnica o raz. El resto de notas,
llamados intervalos o grados, se les da un orden: segunda, tercera, cuarta, quinta, sexta,
sptima (tendramos la octava que es la misma nota que la tnica, una octava ms aguda).
Normalmente los intervalos se escriben en nmeros romanos, por ejemplo si vemos V se refiere

al quinto grado, que por ejemplo en la escala de C, se trata de G.


Una escala mayor es una sucesin de 7 notas separadas cada nota por un tono, excepto entre el
tercer y cuarto grado, y entre el sptimo y el octavo (justo la misma nota que la tnica) que
estn separadas un semitono. Vemoslo con un ejemplo, la escala de C:

C D E F G A B (C)
Efectivamente entre el primer y el segundo grado (C y D) tenemos un tono (2 trastes), entre el
segundo y el tercero (D y E) tenemos 1 tono, entre el tercero y el cuarto (E y F) un semitono
(recordemos que entre E y F hay un semitono siempre), entre el cuarto y el quinto (F y G) hay
un tono, entre el quinto y la sexto (G y A) un tono, entre el sexto y el sptimo (A y B) tenemos
un tono, y entre el sptimo y el octavo (B y C, que vuelve a ser la tnica) tenemos un semitono
(como ya sabemos, entre B y C hay un semitono siempre).
Para que nos acordemos. La estructura de una escala mayor siempre es tono-tono-semitonotono-tono-tono-semitono, abreviado t-t-s-t-t-t-s (o en ingls whole-whole-half-whole-wholewhole-half, abreviado w-w-h-w-w-w-h).
Punto. Con esta teora podemos montar cualquier escala mayor que queramos. Vamos a poner
un ejemplo, la escala mayor de G. Pues siguiendo la teora del w-w-h-w-w-w-h y empezando por
la nota G que es la tnica, tenemos:

G A B C D E F (G)
Efectivamente, entre todas las notas hay un tono excepto entre B y C (tercero y cuarto grado) y
entre F y G (sptimo y octavo). Ntese que me he visto obligado a utilizar una alteracin (un
sostenido) para poder fijar la distancia correcta entre la sexta y la sptima que debe ser de un
tono. Curiosamente, esta alteracin ha hecho que entre la sptima que hemos alterado y la
octava haya la distancia correcta, un semitono. Brujera? Ni mucho menos. Pongamos otro
ejemplo, vamos a hacer la escala mayor de E, pero ahora la vamos a hacer por pasos siguiendo
la regla del w-w-h-w-w-w-h.
Paso 1: poner el nombre de las 7 (8 si contamos la octava) notas de la escala, sin alteracin
ninguna, solo los nombres naturales. Como es la escala mayor de E, empezamos por esta.

E F G A B C D (E)
Paso 2: corregimos las distancias donde toque. Entre la primera y la segunda debe haber un tono
completo, pero sabemos que entre E y F hay un semitono. Pues alteramos F a F para que haya
un tono entre el primer y segundo grado. Ahora la escala nos queda:

E F G A B C D (E)

Pero debemos seguir. Ahora entre la segunda y la tercera hay un semitono, pero necesitamos un
tono completo para que se cumpla la regla. Alteramos G a G quedando:

E F G A B C D (E)
No hemos terminado, seguimos. Entre la tercera y la cuarta necesitamos un semitono. Premio!
Entre G y A ya hay un semitono, con lo cual lo dejamos como est.
Repetimos este proceso hasta comprobar todos los intervalos, y si lo hacemos bien
obtendremos:

E F G A B C D (E)
Hemos obtenido la escala mayor de E que tiene 4 sostenidos.
Con este sistema podemos obtener cualquier escala mayor que se nos antoje. Si cogemos papel
y lpiz e intentamos escribir la escala mayor de las 12 tonalidades obtendremos una secuencia
de 7 notas distintas para cada tonalidad mayor! Nunca tendremos 2 secuencias iguales, todas las
escalas mayores son distintas al menos en una nota Impresionados?
De la misma forma que hemos escrito la escala usando sostenidos donde haga falta para tener
los intervalos correctos, podemos utilizar bemoles. El sistema es el mismo. Tcnicamente, solo
se utilizan bemoles en las escalas mayores cuando la raz o tnica de la escala es bemol,
exceptuando la escala de F mayor que se escribe siempre con bemoles. En resumen:
Si tnica no es bemol y no es F -> escala mayor con sostenidos
Si la tnica es F o tiene un bemol -> escala mayor con bemoles
Vamos a poner un ejemplo. Queremos hacer la escala E mayor. Como la tnica, en este caso
E, es una nota alterada con un bemol, su escala mayor la haremos con bemoles, respetando
siempre la regla de w-w-h-w-w-w-h:

E F G A B C D (E)
Si comprobamos, se verifican los intervalos correctamente.

ESCALAS MENORES
Una escala menor (el nombre completo debera ser escala menor natural) es una escala en la
que tenemos semitonos entre los intervalos 2 y 3, y entre el 5 y el 6. El resto de intervalos
estn separadas un tono completo. Siguiendo la regla que aplicamos para las escalas mayores,

con whole y half, la escala menor sera w-h-w-w-h-w-w.


Pongamos un ejemplo. Vamos a escribir la escala de A menor natural. Ponemos las 7 notas
empezando por A, y corregimos las distancias de los intervalos donde haga falta con sostenidos.

A B C D E F G (A)
Ha sido muy facil verdad? Resulta que no hemos tenido que alterar ninguna nota. No os suena
de nada? Efectivamente, la escala de C mayor tampoco tiene ninguna alteracin. Esto es porque
estas 2 escalas, C mayor y A menor, en realidad son la misma cosa mirada con un prisma
diferente.
Hagamos otro ejemplo, la escala de E menor.

E F G A B C D (E)
Pues todas las escalas menores naturales se hacen de la misma forma, no tienen ningn secreto.
Igual que con las escalas mayores, si cogis papel y lpiz y hacis las escalas menores naturales
de las 12 tonalidades, obtendris secuencias de notas diferentes en todos los casos.

CONCEPTO DE TERCERA MAYOR Y TERCERA MENOR


Una vez conocemos las escalas mayores y las escalas menores, vamos a definir qu es una
tercera mayor y qu es una tercera menor.
Una tercera mayor es una nota que est a 2 tonos completos de la tnica (o 4 semitonos), tal
como pasa en las escalas mayores. Es decir, se trata del tercer grado de la escala mayor. En la
escala mayor de C, la tercera (un E) est justo a 2 tonos de C.
Una tercera menor es una nota que est a 1 tono y medio de la tnica (o 3 semitonos), como en
una escala menor. O sea, es el tercer grado de la escala menor. Si tomamos el ejemplo de la
escala menor de A, la tercera (un C) est justo a 1 tono y medio de A.
El intervalo de tercera es importantsimo en la formacin de acordes que veremos ms adelante.

RELACIN ENTRE TONALIDADES MAYORES Y MENORES


Cuando hablbamos de las escalas mayores y menores, vimos que una escala mayor X comparte
las mismas notas con una escala menor Y. Esto es porque son tonalidades relativas, y comparten
el nmero de alteraciones en su escala (nmero de sostenidos o de bemoles) y por lo tanto
tienen las mismas notas. Toda escala mayor tiene su relativa menor (y a la inversa, claro)
El intervalo que separa una tonalidad relativa menor de su correspondiente tonalidad relativa

mayor, siempre es de una tercera menor descendente, que como hemos visto, es un tono y
medio.
Vamos a tomar de ejemplo las escalas de C mayor y la de A menor, que como sabemos
comparten el nmero de alteraciones (concretamente, ninguna) y por lo tanto son relativas. Si
descendemos un tono y medio partiendo de C, obtenemos justo un A:

CBA
De forma ms directa, tambin podemos decir que la tonalidad menor relativa de una tonalidad
mayor en concreto, se corresponde con el 6 grado de la escala mayor. Inversamente, podemos
decir que la tonalidad mayor relativa de una escala menor en concreto, se corresponde con el 3
grado de la escala menor. Veamos un par de ejemplos.
Tenemos la escala mayor de G, con un sostenido:

G A B C D E F (G)
Su sexto grado, E, es el relativo menor. Efectivamente, la escala de E menor solo tiene un
sostenido:

E F G A B C D (E)
Segundo ejemplo. Tomemos la escala de B menor:

B C D E F G A (B)
Como es una escala menor, nos fijamos en el tercer grado para obtener su relativo mayor, en
este caso un D. Efectivamente, la escala mayor de D tiene 2 sostenidos.
Esto que es un autntico tostn, son los cimientos de la msica. Aunque, sin embargo, podamos
vivir sin estos conocimientos bsicos, y tocar un instrumento sin tener ni idea de como se
forman los acordes, o porqu ese acorde en concreto es menor y no es mayor, etc estas
nociones nos pueden ayudar en el futuro a la hora de determinar los acordes de una cancin o
para componer las nuestras propias.

FORMACIN DE ACORDES
Un acorde no es ms que la unin de 3 o ms notas diferentes que suenan a la vez. Si la unin
es de 3 notas, las llamamos trada. Si pulsamos 3 teclas diferentes de un piano (diferentes
quiere decir que no sean la misma nota, ni siquiera en una octava distinta) tendremos un

acorde, no sabremos que nombre tiene, pero es un acorde.


Dependiendo de cmo formemos la trada (concretamente el intervalo o nmero de semitonos
que haya entre las notas que forman la trada) tendremos un tipo de acorde u otro. En general,
esto sirve para todos los acordes, tendremos una nota base la cual llamaremos tnica que es
la que dar el nombre al acorde, y sobre la que se calcularan las distancias en semitonos del
resto de notas de la trada para determinar el tipo acorde. En resumen, tenemos 5 tipos de
acorde bsicos dependiendo de cmo formemos la trada: mayores, menores, aumentados,
disminuidos y suspendidos. De los 3 ltimos de momento podis olvidaros de ellos, con que
sepis que existen es suficiente. La formacin de acordes mayores y menores si que debis
grabrosla a fuego. A medida que vayis avanzando empezareis a incorporar en vuestro
lenguaje los acordes suspendidos, luego los disminuidos, y los acordes aumentados en menor
medida.

Acordes Mayores
Un acorde mayor se forma siempre con la tnica, una tercera mayor y una quinta justa. Una
quinta justa es la nota que est a 3 tonos y medio de la tnica (o siete semitonos). Coinciden con
los grados I, III y V de la escala mayor respectivamente. Podramos decir tambin que un acorde
mayor es una porcin de la escala mayor, concretamente los grados I, III y V.
Pongamos un ejemplo. El acorde de G mayor (o GM o G a secas) se compone de G (tnica), B
(tercera mayor a 2 tonos de la tnica, coincide con el III grado de la escala mayor de G) y D
(quinta justa, a 3 tonos y medio de la tnica, coincide con el V grado de la escala mayor de G).
Otro ejemplo, el acorde de B mayor se compone de B (tnica), D (tercera mayor) y F (quinta
justa). Comprobad las distancias.

Acordes menores
Un acorde menor se forma con la tnica, una tercera menor y una quinta justa, que coinciden
con los grados I, III y V de la escala menor. Como veis, solo se diferencia de un acorde mayor
en la tercera, que es menor (a un tono y medio de la tnica), a diferencia del acorde mayor
donde es un intervalo de tercera mayor (a dos tonos de la tnica). Esta diferencia
aparentemente inofensiva hace cambiar completamente el sonido del acorde y su carcter. Se
suele indicar con una m minscula al lado del acorde.
Un ejemplo, el acorde de Am, est formado por A (tnica), C (tercera menor, a un tono y medio
de la tnica) y E (quinta justa, a 3 tonos y medio de la tnica).

Acordes aumentados
Un acorde aumentado se forma con la tnica, una tercera mayor y una quinta aumentada. Una
quinta aumentada es un intervalo de 4 tonos respecto a la tnica. Vindolo de otra manera, es
superponer 2 intervalos de tercera mayor respecto a la tnica. Son un tipo de acorde inestable
por si solo, crean cierta tensin. No se suelen utilizar demasiado. Se suele anotar aadiendo el
signo + o aug detrs del acorde.
Un ejemplo, D+ (o Daug), estara formado por D (tnica), F (tercera mayor) y A (quinta
aumentada).

Acordes disminuidos
Un acorde disminuido se forma con la tnica, una tercera menor y una quinta disminuida. Una
quinta disminuida es un intervalo de 3 tonos respecto a la tnica. Como vimos para los
aumentados, tambin podemos entender los acordes disminuidos como la superposicin de 2
intervalos de tercera menor. Igual que los aumentados, los acordes disminuidos crean mucha
tensin. Los anotamos aadiendo el smbolo o dim detrs del acorde.
Por ejemplo, el acorde de D (o Ddim), est formado por la D (tnica), F (tercera menor) y A
(quinta disminuida). Interesante ver que no hemos utilizado G para indicar la quinta (aunque G
y A serian notas enarmnicas), ya que el quinto grado de D es A. La nota G es el cuarto
intervalo.

Acordes suspendidos
Hasta ahora todos los acordes que hemos visto tienen un intervalo de tercera, ya sea tercera
mayor (acordes mayores y aumentados) o tercera menor (acordes menores y disminuidos). Un
acorde suspendido es un acorde al cual hemos omitido el intervalo de tercera, sustituyendo el
mismo por un intervalo de cuarta justa o por un intervalo de segunda mayor. Si utilizamos una
cuarta justa (a 2 tonos y medio de la tnica) el acorde se llamar sus4. Si utilizamos una
segunda mayor (a un tono de la tnica) el acorde se llamar sus2.
Son acordes que por si solos no funcionan, crean cierta tensin. La falta de tercera deja estos
acordes un poco indeterminados, no son ni mayores ni menores. Adems los intervalos de
segunda mayor y cuarta justa crean cierta disonancia en el acorde.
Pongamos un par de ejemplos. El acorde Dsus2 est formado por D (tnica), E (segunda mayor)
y A (quinta justa). El acorde Dsus4 est formado por D (tnica), G (cuarta justa) y A (quinta
justa).

CUATRADAS
Vamos a hacer una breve introduccin al concepto de acorde de cuatrada. Una cuatrada es una
acorde formado por 4 notas, y se construye aadiendo un intervalo de sptima a una trada. Hay
varios tipos de cuatrada, pero vamos a centrarnos nicamente en 2. Trataremos nicamente
tradas mayores a las cuales les aadimos una sptima mayor o una sptima menor, las ms
usuales.
Si a un acorde mayor le aadimos un intervalo de sptima mayor (5 tonos y medio), obtenemos
un acorde mayor sptima. Lo anotamos aadiendo maj7 detrs. Si le aadimos un intervalo de
sptima menor (5 tonos) obtenemos un acorde de sptima o habitualmente conocidos como
sptima dominante o dominante a secas. Lo anotamos aadiendo 7 detrs del acorde.

PROGRESIN ARMNICA DE UNA TONALIDAD


La progresin armnica de una tonalidad es una sucesin de acordes concordantes con cada
grado de la escala. En pocas palabras, cada intervalo o grado de una escala tiene asociado un

acorde. Vamos a estudiar las progresiones armnicas de una tonalidad mayor y de una menor.
Vamos a partir de una escala mayor, por ejemplo la de C:

CDEFGAB
A cada intervalo le asignamos un acorde, tal como sigue:

I -> acorde mayor -> C


II -> acorde menor -> Dm
III -> acorde menor -> Em
IV -> acorde mayor -> F
V -> acorde mayor -> G
VI -> acorde menor -> Am
VII -> acorde semidisminuido -> Bm7b5 (olvidaros de l)

Bien, pues si estamos en la tonalidad de C, cualquiera de esos acordes funcionaran bien (unos
mejor que otros), pero siempre estaramos tocando dentro de la armona. Si por ejemplo se nos
ocurre tocar un Fm o un E enseguida veremos que algo no cuadra, nuestro odo nos alertar
que algo no funciona.
Si cogemos el sexto grado de una escala mayor sabemos que obtenemos el relativo menor, en
este caso Am. Pues si reordenamos, obtendremos los acordes de la tonalidad de Am.
Para vuestras aspiraciones iniciales simplemente debis saber que hay acordes ms importantes
que otros a parte del acorde de la tnica obviamente. Estos acordes son el IV (llamado
subdominante) y el V (llamado dominante). Comprobareis que muchsimas canciones se basan
en estos acordes, tnica, subdominante y dominante. En una tonalidad mayor estos 3 acordes
son mayores. En una tonalidad menor estos 3 acordes son menores.
Podemos enriquecer nuestra progresin de acordes utilizando cuatradas en vez de tradas. En
ese caso la progresin quedara as (seguimos en la tonalidad de C mayor):

I -> Cmaj7
II -> Dm7
III -> Em7

IV -> Fmaj7
V -> G7
VI -> Am7
VII -> Bm7b5

CRCULO DE QUINTAS Y DE CUARTAS


El crculo de quintas es una representacin de la relacin de los 12 tonos que tenemos en la
msica occidental, as como las alteraciones que tiene cada todo. Se representa como un crculo
donde, a modo de reloj, se va poniendo un tono donde le correspondera una hora en el reloj,
ocupando la tonalidad C las doce de un reloj. Cada tono est separado del anterior, siguiendo
el sentido de las agujas del reloj, en un intervalo de quinta. Si avanzamos en sentido contrario a
las agujas del reloj, el intervalo es de cuarta.

Curiosamente este tipo de representacin permite ordenar las distintas tonalidades de forma que

vayan aumentando en nmero de alteraciones. Si avanzamos por quintas (sentido de las agujas
del reloj) vamos aumentando el nmero de sostenidos. Si lo comprobis en la imagen anterior, C
no tiene alteraciones, G tiene un sostenido, D tiene 2 sostenidos hasta llegar a F que tiene 6
sostenidos.
En cambio, si avanzamos por cuartas (girando en sentido contrario a las agujas de un reloj)
vamos aumentando el nmero de bemoles. Como sabemos C no tiene alteraciones. F tiene un
bemol, Si tiene 2 bemoles hasta llegar a Sol que tiene 6 bemoles. Lo podis comprobar en la
imagen.
Esto, que aparentemente es una simple curiosidad, es de gran utilidad a la hora de determinar el
nmero de alteraciones de una tonalidad, y por ende, sus escalas mayor y menor, y los acordes
que derivan. Aprenderos este truco de memoria y sereis capaces de obtener los acordes de
una tonalidad en cuestin de segundos y sin tener que contar intervalos!
Para ello nos vamos a aprender el circulo de quintas empezando por el F (en vez de por el C) y
sabiendo que F tiene un bemol y C no tiene ninguna alteracin. Es lo nico que os debis
aprender.

1 2 3 4 5

Pues segn este orden, sabemos que F tiene un bemol, C no tiene alteraciones, G tiene un
sostenido, D tiene 2 sostenidos, A tiene 3 sostenidos, E tiene 4 sostenidos, y por ltimo, la
tonalidad de B que tiene 5 sostenidos. Bien, imaginemos que queremos determinar la escala
mayor de A. Sabemos que tiene 3 sostenidos. Cuales sern estas notas sostenidas? Pues las 3
primeras de nuestro circulo de quintas que nos acabamos de aprender, es decir, F, C y G. Esas 3
notas sern sostenidos, el resto naturales. Veamos si cuadra:

A B C D E F G
Pues cuadran los intervalos! Ser casualidad, vamos a probar la escala mayor de D. Sabemos
que la tonalidad de D tiene 2 sostenidos, que deberan ser F y C. Comprobmoslo:

D E F G A B C
Tambin cuadran! Increble no?
Y qu pasa con las tonalidades que no tenemos en nuestro circulo de quintas? Vamos a poner
un ejemplo, vamos a intentar sacar las notas de la tonalidad de G. Pues muy sencillo, partimos
de la escala sin alterar, en este caso G, y aumentamos todo medio tono. Sabemos que la escala
de G tiene un sostenido (F):

G A B C D E F
Aumentamos todo medio tono:

G A B C D E F
Siempre hay que respetar la nota en cada intervalo. Aunque sepamos que B realmente es un C,
en la escala debemos mantener el B. Igual que F es un G, debemos mantener el F en el
sptimo grado.
Si lo que queremos saber es las notas de una escala con bemoles (es decir la escala de F o
cualquiera que la tnica sea bemol), usaremos el circulo de cuartas (en el sentido contrario a las
agujas del reloj), y debemos seguir este orden.

Funciona de forma parecida que con los sostenidos, salvo que empezamos con B que tiene 2
bemoles, y terminamos con G que tiene 6 bemoles y la excepcin que es F, que como
sabemos, tiene 1 bemol. Si queremos determinar la notas de la tonalidad de A, sabemos por el
crculo de cuartas que A tiene 4 bemoles:

A B C D E F G
Con este sencillo mtodo podemos saber en un santiamn las notas de una escala, y de ah los
acordes de la progresin armnica. Experimentad un poco y veris que es muy sencillo.

METRICA MUSICAL
Hasta ahora hemos estado viendo que la msica se compone de notas, que se relacionan entre
si, que se agrupan para formar acordes, etc.
Pero la msica no solo es una sucesin de notas. La msica es ritmo. Una misma ristra de notas
suenan totalmente distintas dependiendo del ritmo con que las toquemos. Vamos a introducir el
concepto de comps, de tempo, y conoceremos las distintas figuras musicales.

Comps
El comps o mtrica es una entidad musical que nos dice como se subdivide la msica. En una
partitura lo veremos al principio del pentagrama, expresado normalmente como una fraccin. Si
durante el transcurso de la cancin se modifica la mtrica, se indica poniendo el valor del nuevo

comps. El comps nos permite dividir la partitura encompases. Las barras de comps es cada
una de las subdivisiones que hacemos de una partitura, indicado mediante unas lneas verticales.
Rtmicamente, cada comps tiene la misma duracin, o dicho de otra forma, en cada comps
cabe el mismo nmero de figuras musicales (aunque como veremos, no todas las figuras duran
lo mismo).
Como he comentado, el comps se indica mediante una fraccin. El numerador de la fraccin (el
nmero de arriba) nos indica en cuantas partes se dividir cada comps, es decir nos indica
cuantos pulsos o tiempos tendr nuestro comps. El denominador (el nmero de abajo) nos
indicar la unidad de tiempo o figura que llenar cada tiempo del comps siguiendo esta tabla
(ms adelante os explicar cada figura, no os preocupis):

1 redonda
2 blanca
4 negra
8 corchea
16 semicorchea
(hay subdivisiones ms pequeas, como la fusa, semifusa o garrapatea, de las que no entrar en
detalle debido a su poco uso).
Ahora ya sabemos que quiere decir la fraccin con la que se representa un comps. Veamos
unos ejemplos:

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El numerador nos indica que este comps se divide en 4 tiempos o pulsos. El denominador nos
indica que cada tempo es una figura negra. Dicho de otra forma, en cada comps tendremos 4
figuras negras, una por cada tiempo del comps. Este es el comps ms utilizado en la msica
contempornea (pop, rock, blues, etc).

2/4
El numerador nos indica que se divide en 2 pulsos, y el denominador nos dice que sern negras.
Es decir, cada comps tendr 2 figuras negras.
Intentad descifrar que querr decir un comps 3/4 y un comps 12/8.
Un apunte importante. Como sabemos el denominador nos dice la figura que rellena cada
pulso del comps, y sabemos cuantos pulsos tiene por el numerador. Eso no quiere decir que un
comps 4/4 siempre tenga 4 negras, una en cada pulso del comps. La mtrica nos dice la
duracin total del comps, pero nosotros podemos utilizar tantas figuras musicales como
queramos mientras no superemos la duracin marcada por el comps. La duracin de cada
figura es siempre la mitad que la anteriorsiguiendo la lista que vimos antes. Es decir, una blanca
dura la mitad que una redonda, una negra dura la mitad que una blanca (o la mitad de la mitad

de una redonda, es decir un cuarto), una corchea dura la mitad que una negra (o un octavo de
una redonda), y una semicorchea dura la mitad que una corchea (o una decimosexta parte de
una redonda). Lo vemos con un ejemplo.
Un comps 4/4 lo podemos rellenar con:
Una redonda (ocupar los 4 pulsos del comps)
Dos blancas (una ocupar los 2 primeros pulsos, la segunda el resto)
Cuatro negras (tal como vimos)
Ocho corcheas (tendremos dos corcheas por cada pulso)
Diecisis semicorcheas (cuatro semicorcheas por pulso)
Adems podemos combinarlo de cualquier forma siempre y cuando la suma total sea de 4
negras.
Una blanca y 2 negras
Una negra, 2 corcheas, y 8 semicorcheas
8 corcheas

Podemos combinarlas como queramos.

Figuras musicales
Aunque prcticamente ya las hemos visto, vamos a ver su representacin y duracin.
Redonda o whole note

La redonda se representa con la figura


comps 4/4 al completo.

y se trata de la figura con ms duracin. Ocupa un

Blanca o half note

La blanca se representa con la figura


comps 4/4.

y su duracin es la mitad de una redonda. Ocupa medio

Negra o quarter note

La negra se representa con la figura


y su duracin es la mitad de una blanca, o un cuarto de
una redonda. Ocupa un cuarto de comps 4/4.

Corchea o eighth note

La corchea se representa con la figura


y su duracin es la mitad de una negra, o un octavo de
una redonda. Ocupa una octava parte de comps 4/4, es decir caben 2 corcheas en cada pulso
del comps.

Semicorchea o sixteenth note

La semicorchea se representa con la figura


y su duracin es la mitad de una corchea, o una
decimosexta parte de una redonda. Ocupa una decimosexta parte de comps 4/4, es decir
caben 4 semicorcheas en cada pulso del comps.

Puntillo
El puntillo es un signo musical que indica que la nota a la cual acompaa se prolonga su duracin
la mitad de la misma. Por ejemplo una blanca con puntillo dura 3 tiempos (en un comps 4/4), lo
que equivaldria a 3 negras. Una negra con puntillo dura 1 tiempo y medio, lo que equivaldria a 3
corcheas.
Se indica con un punto a la derecha de la nota afectada.

Silencios
Cada figura musical lleva asociada una figura de silencio. Como su propio nombre indica, no es
ms que un silencio (no tocamos nada) durante la duracin de la figura que representa. Es decir,
un silencio de negra implica no tocar durante la duracin de una negra.

Tempo
Hasta ahora hemos visto como se subdivide la msica en compases, todos de la misma
duracin. Pero no hemos hablado de cuanto dura realmente cada comps. Ah entra el concepto
de tempo.
El tempo se mide en pulsos por minuto, en ingls beats per minute abreviado bpm.Como vimos,
un comps se divide en pulsos o tiempos. Pues el tempo nos dice cuantos tiempos habr en un
minuto, tan sencillo como eso.

El tempo se indica al principio de la cancin, y cada vez que haya un cambio del mismo.
Con la ayuda de un metrnomo, podemos ir siguiendo el ritmo y marcando la duracin de las
notas. Basndonos en el comps y el tempo, regularemos el metrnomo. Por ejemplo, tenemos
un comps 4/4 y el tempo nos indica que es a 60bpm. Es decir, tenemos 60 tiempos en un
minuto. En un comps 4/4, como ya sabemos, cada tiempo es una negra, con lo cual tocaremos
60 negras en un minuto, es decir una cada segundo. Todas duraran exctamente lo mismo. En
este caso, regularamos el metrnomo a 60bpm y tocariamos una negra coincidiendo con cada
click del metrnomo.
De la misma forma, podramos tocar a corcheas esto sera tocar 2 notas por cada click del
metrnomo (recordemos que una negra son dos corcheas), y en total tocaramos 120 notas en
un minuto.
Y as con el resto de figuras. Una redonda seran 4 clicks; una blanca 2 clicks; 4 semicorcheas
en un click.
Si tenis un metrnomo, utilizadlo. Si no tenis, os compris uno! (o utilizad unmetrnomo
online, o una aplicacin para smartphone). Es importante que os acostumbris a tocar a tempo,
y que seais capaces de hacer las subdivisiones necesarias de forma precisa. Es decir, si el
metrnomo marca negras en cada click, seais capaces de tocar corcheas y semicorcheas sin
problema en medio de cada click.
De la misma forma que os estoy diciendo que aprendis a usar el metrnomo, y ser capaces de
tocar a tempo, os digo lo contrario. Hay que ser un poco flexibles, alargar ciertas notas, acortar
otras acompaado de ciertas tcnicas como puede ser el vibrato, los ligados en conjunto
harn nuestra interpretacin nica (feeling). Siempre de forma controlada.

Patrones rtmicos
Las figuras musicales que hemos visto, a parte de indicar la duracin de la nota, nos indican de
qu nota se trata segn su posicin en el pentagrama. Para representar un rtmo se utiliza el
mismo principio que para las figuras musicales salvo que no es necesario indicar una nota, con
la duracin tenemos suficiente. Lo simplificamos al mximo. De esta forma se transcribe la
percusin y los patrones rtmicos.
Para indicar un ritmo usaremos los rhythm slashes que vienen a ser figuras musicales
simplificadas. Tenemos rhythm slashes de redonda, de blanca, de negra, etc. Aqu los vemos:

Los patrones rtmicos se pueden agrupar como queramos siempre respetando la duracin del
comps tal como hacemos con las figuras musicales normales. Adems las podemos prolongar
con un puntillo si es necesario.

Pongamos un ejemplo de un patrn rtmico en un comps 4/4:

Pongamos el metrnomo a 60bpm o la velocidad que estis cmodos. Cada click es una negra.
Por lo tanto en el primer click tocaremos una negra, en el segundo click deberemos tocar las dos
corcheas (la primera coincidir con el click, y la segunda justo entre los clicks segundo y
tercero), cada una durar medio tiempo, deben tener la misma duracin. En el tercer click
tocaremos otra negra. En el cuarto click tocaremos dos corcheas (la primera coincidir con el
click, y la segunda justo entre los clicks cuarto y primero del siguiente comps).
Cuando era pequeo me lo ensearon as, por si os ayuda. La slaba TA dura un tiempo. La
slaba TI dura medio tiempo, y la slaba RI un cuarto de tiempo. Se corresponden con negra,
corchea y semicorchea respectivamente. El ejemplo sera TA TI TI TA TI TI
Lo veis?

Y hasta aqu nuestra introduccin a la teora musical. Espero que no se os haya atragantado
mucho y os sea de utilidad.