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NDICE

Pg. 2 Pg. 4 Pg. 5 Pg. 9 Pg. 11 Pg. 12 La historia del ukelele El ukelele Tipos de ukelele Partes del ukelele Mi experiencia personal Fuentes

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LA HISTORIA DEL UKELELE


El nacimiento del ukelele se seala a finales del siglo XIX en Madeira, isla portuguesa. De all zarp el barco britnico SS Ravenscrag hacia Hawai, donde sus tripulantes se dedicaran a las plantaciones de caa de azcar, llegando el 23 de agosto de 1879 al puerto de Honolulu en la isla de Oahu. De entre los 423 tripulantes sealaremos a cuatro de ellos: Joo Fernandes, Augusto Dias, Manuel Nunes y Joss do Espirito Santo. Segn las fuentes, al llegar a Honolulu, Joo sac su cavaquinho (instrumento de cuatro cuerdas muy popular en Portugal y Madeira, tambin conocido como machete o braginha) y tocando una cancin cautiv a los honolulunenses. stos desconocan el instrumento as que lo apodaron ukulele, que significa pulga saltarina (uku es pulga en hawaiano y lele saltar). Aunque tambin podra significar el regalo que nos lleg.

Los otros tres tripulantes despus de finalizar su contrato en las plantaciones de caa de azcar, se afincaron en Honolulu ejerciendo de carpinteros. Fabricaban muebles, pero a dems, construan instrumentos musicales como la guitarra, el cavaquinho y el rajo (otro instrumento tpico de Madeira). En un momento dado crearon un hbrido, mezclaron la forma y las cuatro cuerdas del cavaquinho con una afinacin similar a la del rajo. Este pequeo hbrido es considerado el primer ukelele de la historia. De este momento se desconoce la fecha exacta pero se cree que fue alrededor de 1886. Tampoco se puede saber con exactitud quin de ellos lo construy, aunque Manuel Nunes se lo adjudica anuncindolo en las etiquetas de sus ukeleles. La primera aparicin pblica del ukelele fue en 1889, en una fiesta en el yate britnico Nyanza en el puerto del mismo Honolulu. Fue introducido por un tro de mujeres. En ste se encontraba la princesa Victoria Kaiulani, sobrina del rey David Kalkaua, que tambin tocaba el ukelele.

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Quizs por este hecho de que el ukelele est ligado a la realeza (tanto por el rey ya nombrado como su sucesora y ltima monarca hawaiiana, Lilioukalani, autora del famoso Alohaoe) y que est construido con madera de Koa autctona de Hawai y smbolo de respeto hacia la tierra naturaleza (en hawaiiano, aloha aina) el ukelele es considerado smbolo de Hawai. ste se hizo muy popular entre los nativos y simbolizaba la lucha a favor de su identidad cultural. Tambin cabe mencionar que el rey Kalkaua senta una pasin especial por este instrumento, convirtindose as en el principal promotor del ukelele en la cultura hawaiiana. A lo largo del siglo XX el instrumento fue evolucionando hasta llegar a los distintos tamaos que hoy en da se fabrican (que nombraremos ms tarde). El ukelele tuvo sus momentos de gran popularidad durante el siglo XX. Desde la increble popularidad que tuvo en USA durante 1920 y 1930 con Cliff Ukulele Ike Edwards y Roy Smech, a George Formby en Reino Unido, hasta llegar al jazz de Lyle Ritz en 1950. Tambin fue el momento de creacin de los banjoleles y los ukeleles con resonador. A partir de 1960 y 1970 se produce el renacimiento del ukelele como smbolo de la tradicin hawaiiana, reivindicador de la identidad cultural, los derechos y la independencia hawaiiana. Fueron artistas como Eddie Kamae (de Sons of Hawai), Peter Moon y Herb Ohta los impulsores de este movimiento, cuyo relevo tomaron ms tarde Israel IZ Kamakawiwoole (con los Makaha Sons of Niihau y posteriormente en solitario) y grupos como Kaau Crater (con Troy Fernandez al ukelele) triunfando fuera de las islas. Recientemente tambin encontramos artistas hawaiianos como Jake Shimabukuro o Troy Fernndez y otros fuera de las islas como el canadiense James Hill o el cantante Eddie Vedder, que siguen impulsando y promocionando el instrumento.

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EL UKELELE
Segn la Real Academia Espaola de la lengua:
ukelele 1. m. Instrumento musical de cuerda, popularizado desde el archipilago estadounidense de Hawi, parecido a una guitarra pero de menor tamao.

ste tiene cuatro cuerdas afinadas de la siguiente manera: Sol, Do, Mi, La (con la cuarta cuerda en octava aguda).

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TIPOS DE UKELELE
Existen cuatro tipos principales de ukeleles, diferenciados por su tamao o escala:

Ukelele soprano.
Este es el ukelele por definicin, preferido por la mayora de los ukelelistas. Mide unos 53cm de largo y su longitud vibrante o escala es de 33cm (distancia entre la cejilla y el hueso o selleta). ste en ocasiones se afina un tono ms agudo para conseguir un sonido ms dulce: La, Re, Fa#, Si.

De concierto.
Fue creado en los aos 20 con la intencin de que tuviese ms volumen y un tono ms profundo que el soprano. Su tamao es de unos 58 cm y su longitud vibrante de unos 38 cm. Que se llame as no quiere decir que sea mejor para el directo, simplemente que es ms grande que el soprano.

Tenor.
Se comenz a fabricar poco despus de el concierto. Su escala es de unos 43 cm y su longitud total de unos 66cm. Tiene mayor resonancia de graves. En ocasiones la 4 cuerda se afina en Sol grave, si sta es del grosor adecuado. Al tener los trastes ms anchos es perfecto para quien tenga las manos ms grandes (o para cualquier persona adulta).

Bartono.
El ukelele ms grande de la familia. Fue creado en la 1940. Es de tamao como la mitad de una guitarra, 48cm de escala y 76cm de longitud total. Se afina igual que las 4 cuerdas agudas de la guitarra (Re, Sol, Si, Mi).

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A parte de stos tambin encontramos otros ukeleles ms especiales:

Ukelele sopranino.
Este ukelele es todava ms pequeo que el ukelele soprano. Su escala es de 30cm. La mtica marca Ohana fue la primera en comercializar este instrumento (o instrumentito). En alguna de sus variaciones puede llegar a tener la caja del tamao de una cajetilla de cigarros. ste se puede afinar con la afinacin estndar de ukelele (Sol, Do, Mi, La), en la afinacin en Re (La, Re, Fa#, Si) o en Fa (do, Fa, La, Re). Tambin nombrado ukelele de bolsillo, ukelele de viaje o ukelele piccolo.
Video: http://www.youtube.com/watch?v=MUNp_u72ZKY

Ukelele bajo.
El ukelele bajo es una creacin ms bien reciente que busca obtener el sonido de un bajo en un instrumento del tamao de un ukelele bartono. Utiliza cuerdas de poliuretano de un calibre ms bien grande, lo que permite afinarlo como un autntico bajo. Debido al pequeo tamao de la caja, es imprescindible utilizarlo amplificado para combinarlo con otros instrumentos, de otra forma no se le oira.
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Banjolele.
Este instrumento recibe muchos nombres como banjo ukulele, banjo uke, banjelele o banjulele. Se trata de un pequeo instrumento con caja de banjo y mstil de ukelele. El banjolelista ms significativo fue el britnico George Fromby. Cmico quien desarroll su propio estilo tocando acompamaamientos para sus canciones cmicas.
Vdeo:http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=vEymZ3rXOmc#!

Ukelele longneck.
Este es un hbrido de ukeleles. Combina la escala de un ukelele de concierto con el cuerpo de un ukelele soprano, consiguiendo as un timbre rico y brillante.

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Ukeleles cigarbox.
En esta categora encontramos ukeleles de todos los colores, formas y tamaos, ya que son construdos artesanalmente. Dichos artesanos adquieren una caja de tabaco de cualquier manera y con varias maderas (comprando a parte cosas imprescindibles como las clavijas, el hueso, las cuerdas) construyen su propio ukelele. Aunque en algunos casos tambin consiguen de antemano mstiles ya hechos.

Vdeo: http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=ohKnkqLQCoU

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PARTES DEL UKELELE

Cuerpo. El cuerpo del ukelele es la caja de resonancia que permite


amplificar la vibracin de las cuerdas. Se compone bsicamente de tres partes: La tapa armnica, la cual es importante en cualquier instrumento acstico. Su calibracin, calidad de la madera definen una buena parte del tono final del instrumento. Los aros. El fondo.

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Por la parte interior del cuerpo se encuentra el veretaje (bracing en ingls), el cual sirve de refuerzo y sustento. Tambin es una parte vital ya que un bracing demasiado rgido puede ahogar el sonido ya que no deja vibrar la tapa correctamente. Normalmente el cuerpo es de madera aunque tambin encontramos cuerpos metlicos o de plstico. Las maderas ms usadas son desde la Koa hawaiiana, hasta la caoba, el cedro, el abeto, el arce, el palisandro

Mstil. Suele ir encolado al cuerpo. Sobre l tenemos la cejuela y los trastes, los cuales nos sirven para ir cambiando de longitud las cuerdas
para subir o bajar el sonido, colocados a distancia de semitono. La madera que ms se utiliza para los mstiles es la madera de Koa, o en su defecto de caoba.

Cejuela. Se encuentra en el mstil (justo debajo de la pala) y es fabricada


normalmente de hueso, aunque tambin la encontramos de materiales sintticos. Mantiene las cuerdas en su posicin.

Puente. Es una pieza que va encolada a la tapa armnica. Su funcin es


crtica: transmite la vibracin de las cuerdas a la tapa, para que sean amplificadas en la caja de resonancia. La distancia entre la cejuela y el puente determina la escala del instrumento y la colocacin de los trastes. Bsicamente hay tres tipos de puente: Tie bridge. Son los ms habituales. Las cuerdas se pasan bajo el puente y se anudan a ste (similar a como se hace en una guitarra clsica). Pin bridge. Funcionan como las guitarras acsticas, la cuerda queda fijada en un agujero del puente por unas piezas llamadas bridge pins. Slotted brigde. Tienen una pequea ranura por donde pasamos la cuerda y hacemos un nudo al final de sta.

Pala. Es la parte del ukelele que sujeta los clavijeros. Suele llevar la
serigrafa del logo de su marca.

Clavijeros. Son las piezas de metal que sujetan las cuerdas del ukelele y
son los encargados de su afinacin.

Boca. Es un agujero en la tapa armnica que deja salir el sonido.


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MI EXPERIENCIA PERSONAL
A mediados de 2009 empec a tocar la guitarra de manera autodidacta, aunque no me convenca mucho, pero me gustaba la posibilidad de cantar y tocar a la vez. Un ao despus una amiga y yo quedamos para tocar juntas y ella me ense su ukelele. Yo haba odo hablar de ellos pero no tena ninguna opinin al respecto. Pero nada ms lo vi supe que era el instrumento perfecto. Lo intercambi por mi bajo y estuve unas semanas con l. Es el instrumento perfecto porque es pequeo, bonito, transportable, sencillo y fcil de aprender (lo bsico). No pas mucho tiempo hasta que me compr mi primer ukelele. Un Academy LUS-28 soprano por 28 con una basura de cuerdas. Ms conocido en internet como esa pequea chatarra que suena a plstico. Pero yo me conform con eso. Me iba gustando cada vez ms hasta que descubr ukecosas, primera tienda de ukeleles en Espaa, lo cual me abri las puertas a un nuevo mundo ukelelstico. Despus de mucho insistir consegu que me comprasen mi segundo ukelele. Un Tenor KALA KA-T de 109 con cuerdas Aquila Nylgut afinado en Do. Un, ya no tan pequeo, ukelele de caoba laminada. Por esos tiempos me inici en el foro de ukelelistas de Espaa y me di cuenta de que el mundo del ukelele era amplsimo y empec a ponerle ms empeo en tocar mejor. En Febrero del 2013 se celebr el segundo Ukefesta en Barcelona. Era un festival organizado por ukecosas donde se impartira una masterclass, habra micro abierto y se sortearan muchos ukeleles. Sin dudarlo fui y, aunque no consegu ni un ukelele ni unas mseras cuerdas Aquila Red Series, fue una gran experiencia.

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FUENTES
http://choan.musicosas.info http://www.ukeleleukulele.com/ http://ukelab.es/blog http://www.ukeukes.com http://ukecosas.es http://ukulelespain.com/ http://elforodelukelele.com http://liveukulele.com http://ukuguides.com

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