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Libro primero

Teora del bien y de la felicidad


Captulo primero. El bien es el fin de todas las acciones del
hombre.
Diversidad y subordinacin de los fines que nuestra actividad
se propone. Importancia del fin y del bien supremos.
Superioridad de la ciencia poltica, nica que nos los puede
dar a conocer; grado de exactitud que se puede exigir de esta
ciencia. La juventud es edad poco a propsito para el
estudio de la poltica, 3
Captulo II. El fin supremo del hombre es la felicidad.
Diversidad de opiniones sobre la naturaleza de la felicidad;
estudio de las ms clebres e importantes. Diferencia de
mtodos segn que se parte de los principios o se sube hasta
los mismos. Cada cual juzga en general de la felicidad por
lo que es su vida; al vulgo le basta ir en pos de los placeres;
el amor a la gloria es el patrimonio de las naturalezas
superiores, as como el amor a la virtud. Insuficiencia de la
virtud para producir por s sola la felicidad; desprecio de la
riqueza, 6
Captulo III. De la Idea general de la felicidad.
Crtica del sistema de las ideas de Platn. Objeciones
diversas; el bien no es uno, puesto que se da en todas las
categoras, y que hay muchas ciencias del bien; el bien en s
y el bien se confunden. Los pitagricos y Espeusipo.
Distincin de los bienes que son bienes por s mismos, y de
los que slo lo son a causa le otra cosa; dificultades de esta
distincin. El medio ms seguro de conocer el bien es
estudiarle en los bienes particulares que el hombre posee y
utiliza, 10
Captulo IV. El bien en cada gnero de cosas es el fin en vista del
cual se hace todo lo dems.
La felicidad es el fin ltimo de todos los actos del hombre; es
independiente y perfecta. La felicidad no se comprende
bien sino mediante el conocimiento de la obra propia del
hombre. Esta obra es la actividad del alma dirigida por la
virtud, 13

Captulo V. Imperfeccin inevitable de esta indagacin de la


felicidad.
El tiempo completar estas teoras; no debe exigirse en todas
las cosas una precisin igual. Importancia de los principios,
17
Captulo VI. Justificacin de la definicin de la felicidad dada ms
arriba.
Para darse bien cuenta de esta definicin, es preciso
combinarla con los atributos diversos que vulgarmente se
dan a la felicidad. Divisin de los bienes en tres especies:
bienes del cuerpo, bienes del alma y bienes exteriores. La
felicidad implica necesariamente la actividad. La actividad
regida por la virtud es la ms alta condicin de la felicidad
del hombre. Sin embargo de esto, los bienes exteriores
completan tambin la felicidad y parecen accesorios
indispensables, 18
Captulo VII. La felicidad no es un efecto del azar; es a la vez un
don de los dioses y el resultado de nuestros esfuerzos.
Dignidad de la felicidad comprendida de esta manera. Esta
teora concuerda perfectamente con el fin que se propone la
poltica. Entre todos los seres animados, slo el hombre
puede ser dichoso, porque es el nico capaz de virtud. No
puede decirse que un hombre es dichoso mientras vive y est
expuesto a los azares de la fortuna. Se sienten los bienes y
los males despus de la muerte?, 21
Captulo VIII. La virtud es la verdadera felicidad.
No hay necesidad de esperar la muerte de un hombre para
decir que es dichoso; la virtud es la que constituye la
verdadera felicidad; y no hay nada ms seguro en la vida
humana que la virtud. Distincin entre los acontecimientos
de nuestra vida, segn que son ms o menos importantes.
Las pruebas fortifican y apoyan la virtud; el hombre de bien
nunca se muestra abatido; serenidad del sabio y constancia
de su carcter. Necesidad de los bienes exteriores hasta
cierto punto, 24
Captulo IX. Influjo del destino de nuestros hijos y de nuestros
amigos sobre nosotros.
Es tambin probable que despus de nuestra muerte nos
interesemos an por ellos. Naturaleza de las impresiones que

se pueden experimentar despus que ha abandonado uno la


vida; estas impresiones deben ser muy poco vivas, 27
Captulo X. La felicidad no merece nuestras alabanzas: merecera
ms bien nuestro respeto.
Naturaleza relativa y subordinada de las cosas que pueden
ser alabadas; no hay alabanzas posibles para las cosas
perfectas; slo cabe admirarlas; teora ingeniosa de Eudoxio
sobre el placer. La felicidad merece tanto ms nuestro
respeto, cuanto que es el principio y la causa de los bienes
que deseamos al esforzarnos por conseguirla, 28
Captulo XI. Para darse cuenta de la felicidad es preciso estudiar la
virtud que la produce.
La virtud es el objeto principal del hombre de Estado. Para
gobernar bien los hombres, es preciso haber estudiado el
alma humana. Lmites en que debe encerrarse este estudio.
Cita de las teoras que el autor ha expuesto sobre el alma en
sus obras exotricas: dos partes principales en el alma, una
irracional, otra dotada de razn. distincin en la irracional de
una parte animal y vegetativa, y de otra que sin poseer la
razn, puede por lo menos obedecer a esta. divisin de las
virtudes en intelectuales y morales, 29