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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

BARBARA HAMBLY

LAS SEORAS
DE

M A ND R I G Y N
Lobo del Sol y Halcn de las Estrellas 01

~2 ~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

NDICE

ARGUMENTO ............................................................................. 4
Capitulo 1.................................................................................. 5
Capitulo 2................................................................................ 20
Capitulo 3................................................................................ 31
Capitulo 4................................................................................ 47
Capitulo 5................................................................................ 57
Capitulo 6................................................................................ 70
Capitulo 7................................................................................ 83
Capitulo 8.............................................................................. 102
Capitulo 9.............................................................................. 118
Capitulo 10............................................................................ 133
Capitulo 11............................................................................ 140
Capitulo 12............................................................................ 156
Capitulo 13............................................................................ 169
Capitulo 14............................................................................ 184
Capitulo 15............................................................................ 199
Capitulo 16............................................................................ 213
Capitulo 17............................................................................ 223
Capitulo 18............................................................................ 233
Capitulo 19............................................................................ 245
Capitulo 20............................................................................ 257
Capitulo 21............................................................................ 275
Capitulo 22............................................................................ 287

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Brbara Hambly

ARGUMENTO

El malvado Mago Rey, Altiokis, ha conquistado la


ciudad de Mandrigyn y ha esclavizado a sus
hombres en el duro trabajo de las minas. Pero las
mujeres de la ciudad no se resignan. Dirigidas por la
aristocrtica Sheera Galernas, quieren contratar los
servicios del ejrcito mercenario del capitn Lobo del
Sol para enfrentarse al Mago Rey. Pero Lobo del Sol
rechaza el trato, es demasiado sabio para
involucrarse en una lucha contra la magia... hasta
que despierta en un barco y descubre que ha sido
secuestrado por Sheera que slo le deja una
alternativa terrible: entrenar y guiar a las damas
guerreras de Mandrigyn contra Altiokis, o morir tras
la larga y temible agona del anzid, el veneno que le
han suministrado y para el que slo ellas disponen
del antdoto.

Nota de Correccin
Desde aqu nuestro agradecimiento a la(s)
persona(s) que escanearon el libro. Nosotras lo
hemos pulido un poco para que tuviera un
formato ms bonito sin intencin de ofender o
incomodar a nadie.

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Capitulo 1

Qu diablos es esto? Lobo del Sol mantuvo el pedazo de papel desdoblado


entre sus dedos romos, todava algo manchados de sangre.
Halcn de las Estrellas, su segunda al mando, alta, huesuda, levant la vista.
Estaba limpiando la suciedad de la batalla de la empuadura de su espada y ahora
levant las cejas oscuras, uniformes, intrigada. Fuera, la luz de las antorchas enrojeca
la noche repleta de vientos. El campamento estaba agitado con los ruidos de la
victoria; los mercenarios de Wrynde y las tropas de la ciudad de Kedwyr celebraban
sin inhibiciones el triunfo final del sitio de Melplith.
Qu te parece que es? pregunt ella, en tono razonable.
Parece una propuesta peligrosa.
l le alcanz el papel mientras la luz mbar de la lmpara de aceite caa sobre su
cuerpo, desnudo hasta la cintura, y brillaba sobre su cabello dorado, rizado y liviano.
Halcn de las Estrellas haba peleado bajo sus rdenes el tiempo suficiente para saber
que si realmente hubiera pensado que era slo una propuesta, la habra arrojado al
fuego sin decir una sola palabra.

Lobo del Sol, comandante de los mercenarios, campamento de


Kedwyr, bajo los muros de Melplith, de Sheera Galernas de
Mandrigyn, saludos. Ir a vuestra tienda esta noche con un asunto
de inters para vos. Por mi seguridad y la de mi causa, por favor,
esperadme a solas y no hablis de esto con nadie.
Sheera.
Letra de mujer coment Halcn de las Estrellas, y pas el pulgar, pensativa,
sobre el borde dorado del papel, obviamente muy caro.
Lobo del Sol la mir con fijeza por debajo de sus extraas cejas tupidas.

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Si no fuera de Mandrigyn, dira que es la madama local que trata de fomentar el


negocio.
Halcn de las Estrellas asinti, distrada.
Fuera de la tienda, el ruido se agudiz en un crescendo. Aullidos de borrachos
confundidos con gritos de aliento y alaridos de Matadlo! Matad a ese bastardo!
Entre las tropas regulares de la ciudad de Kedwyr y las milicias de las provincias
exista un odio poderoso, tal vez ms fuerte que el sentimiento que cualquiera de los
cuerpos de guerreros poda tener hacia los desafortunados ciudadanos soldados de
la sitiada ciudad de Melplith. Lobo y sus mercenarios se haban cuidado muy bien de
involucrarse en ese conflicto: Lobo porque su poltica era no entrometerse nunca en
la poltica local, y sus hombres a causa de una orden de su capitn al respecto, una
orden de esas que helaban la sangre. Los ruidos de asesinatos y borracheras no
preocupaban a Lobo: no haba un solo hombre en su tropa capaz de quedarse
siquiera a mirar el disturbio.
Mandrigyn dijo Halcn de las Estrellas, pensativa. Altiokis conquist esta
ciudad en la ltima primavera, no es cierto?
Lobo del Sol asinti y se acomod en una fantstica silla de campamento,
realizada con cuernos de venados enlazados con oro, que formaba parte del botn
que haban tomado de algn rey tribal en el lejano noreste. La mayor parte de los
muebles y adornos de la tienda era robada. Las cortinas de pavo real que la dividan
en dos habitaciones haban adornado una vez el dormitorio de un prncipe del
desierto de K'Chin. Las tazas de oro y laca translcida y verde como el jade haban
pertenecido a un mercader de la Costa de la Ensenada. La graciosa mesa de bano,
con sus delicadas incrustaciones casi ocultas bajo la armadura sangrienta que le
haban arrojado encima, decor en su da la bodega de un noble de los Reinos del
Medio, antes de que sus preciosas vias emborracharan a los ejrcitos invasores de
sus enemigos y l mismo terminara en un lugar donde todas esas cosas no importan
demasiado.
La ciudad cedi fcilmente hizo notar Lobo del Sol, tomando un trozo de tela
y sentndose a limpiar sus armas. Bsicamente, fue la misma situacin que
tuvimos aqu en Melplith: facciones divididas en el Parlamento, un escndalo que
involucr a la familia real, tienen una familia real all, o la tenan al menos, la ciudad
debilitada por luchas internas antes de que Altiokis marchara a travs del Paso. Me
dijeron que hubo gente all que lo recibi como a un libertador.
Halcn de las Estrellas se encogi de hombros.
No es ms extrao que algunas de las cosas que creen los herticos de la
Trinidad brome ella impasible y l sonri.
Como la mayora de los norteos, Halcn crea en la Antigua Fe y estaba en contra
de la teologa ms sofisticada del Dios Triple.

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La ciudadela del Mago Rey ha estado all, en la puerta trasera de Mandrigyn,


desde hace ciento cincuenta aos continu Lobo despus de un momento. El ao
pasado firmaron una especie de tratado con l. Ya entonces vi venir esto.
Halcn de las Estrellas volvi a introducir su espada en la vaina y se sec los
dedos con un trapo. El talento de Lobo del Sol para reunir informacin era
sobrenatural pero era una habilidad que le serva de mucho. Tena un don para
recoger rumores, extraer una idea de las probabilidades polticas a partir del precio
de las cosechas y las fluctuaciones de la moneda y la informacin ms trivial y
fragmentaria que llegara hasta el norte, a su plaza fuerte derruida en la vieja ciudad
administrativa de Wrynde. As, l y sus hombres haban estado en el lugar preciso,
en la pennsula Gwarl, cuando estall la lucha entre los rivales comerciales, Kedwyr
y Melplith. Kedwyr haba contratado los servicios de Lobo y sus tropas a un precio
astronmico.
No funcionaba siempre con tanta exactitud en sus ocho aos como mercenaria
en las tropas de Lobo del Sol, Halcn de las Estrellas haba visto uno o dos casos de
errores espectaculares en cuanto a la eleccin del momento para llegar a un sitio
determinado pero, en general, el sistema haba permitido que las tropas de Lobo
vivieran mejor que la mayora: peleaban en verano y pasaban la furia de las
tormentas del invierno en la comodidad relativa de la ciudad medio derruida de
Wrynde.
Como todas las tropas de mercenarios, la de Lobo del Sol cambiaba ao a ao en
tamao y composicin, aunque su centro era un ncleo endurecido que haba
permanecido con l durante aos. Por lo que saba Halcn de las Estrellas, Lobo del
Sol era el nico capitn mercenario que rega una escuela regular de combate en
invierno. La escuela tena renombre en todo el oeste y el norte por sus excelentes
luchadores. Todos los inviernos, cuando las lluvias hacan imposible la guerra,
muchachos jvenes, y de vez en cuando muchachas, se aventuraban en un viaje
peligroso a travs de los desiertos del norte, que alguna vez haban sido el corazn
agrcola del viejo imperio de Gwenth, hacia la pequea ciudad ruinosa de Wrynde,
para pedir que les ensearan all el duro arte de la guerra.
Siempre haba guerras en las que pelear. Desde que el imperio moribundo de
Gwenth haba terminado de dividirse a raz del conflicto entre los Tres Dioses y el
Dios nico, siempre haba habido guerras; por la posesin de las pequeas bandas
de tierra frtil entre los inmensos espacios de tierras yermas, por el comercio con el
este en sedas, mbar y especias, por la religin o por nada. Halcn de las Estrellas,
que senta una atraccin hacia esas cosas a causa de sus primeros estudios, le explic
una vez a Lobo el problema teolgico subyacente al Cisma. Como brbaro del norte,
l adoraba los espritus de sus antepasados y tomaba dinero alegremente de
partidarios de cualquiera de las dos religiones. Entender la cuestin le pareci slo
divertido, tal como esperaba ella. ltimamente, las guerras haban sido por el
ascenso del Mago Rey, Altiokis, que expanda su imperio desde la oscura ciudadela

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del Acantilado Siniestro, devorando a los barones que gobernaban el campo y a las
ciudades como Mandrigyn.
Vas a ver a esa mujer de Mandrigyn? pregunt Halcn de las Estrellas.
Probablemente.
El ruido de la pelea lleg a un clmax de aullidos, puntuado de tanto en tanto por
el silbido de los ltigos de la polica militar de Kedwyr. Era la cuarta pelea que
haban odo desde que volvieron al campamento despus del saqueo de la ciudad; la
victoria era ms embriagadora que cualquier alcohol que se hubiera destilado nunca.
Halcn de las Estrellas recogi su equipo espada, daga, cota de malla antes de
volver a su propia tienda. Melplith se hallaba en un lugar elevado, sobre una baha
protegida, una de esas regiones ridas cuyas cosechas principales ctricos y
olivos haban obligado a sus habitantes a comerciar para vivir. Ahora soplaban
vientos helados desde las aguas agitadas de la baha. La llama de la lmpara titil en
su vidrio de topacio, y la piel de Halcn de las Estrellas se estremeci bajo el algodn
mojado de su oscura camisa bordada.
Crees que es un trabajo?
Creo que me va a ofrecer uno.
Lo aceptars?
Lobo la mir brevemente. Bajo esa luz, sus ojos aparecan dorados y plidos, como
los vinos de los Reinos del Medio. Le faltaba poco para los cuarenta, y el cabello
leonado le empezaba a ralear, pero no haba rastros de gris ni all ni en el bigote ralo
que le caa desde la parte inferior de una nariz torcida y escabrosa como un manojo
de malezas amarillo castao de invierno. El podero y la fuerza de su pecho y sus
hombros lo hacan parecer ms alto que su metro ochenta cuando estaba de pie;
sentado y descansando, haca que Halcn de las Estrellas pensara en un gran len
polvoriento.
Lucharas contra Altiokis? pregunt Lobo del Sol.
Ella dud, sin decir la respuesta verdadera. Haba odo historias del Mago Rey
desde que era una nia, historias extraas, distorsionadas, de sus conquistas, sus
pecados y su ambicin. Se contaban cosas horribles de lo que haba sucedido con
aquellos que se le opusieron en los innumerables aos de su misteriosa existencia.
La verdadera respuesta, la que no dijo en voz alta, era: S, si tu me lo pidieras. Lo
que dijo fue:
Y t?
l mene la cabeza.
Soy soldado contest con rapidez. No soy un mago. No podra luchar
contra un mago y no llevara a mi gente a una lucha como sa. Haba dos cosas que

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mi padre siempre me aconsejaba hacer si quera llegar a viejo: no enamorarme y no


mezclarme con magia.
Tres cosas corrigi Halcn de las Estrellas, con una de sus raras sonrisas
fugitivas: no discutir con fanticos.
Esto va con la magia. O discutir con borrachos, no estoy seguro de cul de las
dos. No entiendo cmo puede haber un Dios o tres dioses o cinco o ms, pero s que
tuve antepasados, unos payasos borrachos y lujuriosos, pero los tuve. Hola,
manzanita dulce.
La cortina que divida la tienda se abri en dos y entr Gacela secndose la ltima
humedad de las pesadas ondas de su cabello castao como una piel de visn. La gasa
verde plido de su tnica haca que sus ojos parecieran aun ms verdes, casi
esmeraldas. Era la ltima concubina de Lobo del Sol, tena dieciocho aos y era
desgarradoramente hermosa.
Tu bao est listo anunci, mientras se acercaba al respaldo de la silla de
campamento para besar el lugar en que el cabello de Lobo del Sol raleaba ya sobre su
cabeza.
l tom la mano que descansaba sobre su hombro y, con un gesto curiosamente
tierno para un hombre de aspecto tan grande y rudo, apret los labios contra la piel
blanca de esa mueca.
Gracias dijo. Halcn, me esperars unos minutos? Esa falda me quiere ver
solo: te llevaras a Gacela a tu tienda por un rato?
Halcn de las Estrellas asinti. Haba visto llegar y partir a toda una serie de
muchachas como sta, todas hermosas, de hablar suave, flexibles, y un poco
desamparadas. Esta noche, despus del saqueo de una ciudad, el campamento no era
lugar para una muchacha no acostumbrada a la matanza, aunque fuera la amante de
un hombre como Lobo del Sol.
As que ahora recibes a mujeres a solas en tu tienda, eh? le reprendi Gacela,
en broma.
Con un movimiento demasiado rpido para que ella pudiera defenderse o huir,
Lobo del Sol salt de la silla y la tom entre sus brazos mientras se levantaba. Ella
chill, alegre.
Basta! No! Lo lamento! Cuando la traslad a travs de la cortina hacia la
otra habitacin, ella intensific los chillidos en un crescendo desesperado que
termin en un monumental y ertico chapoteo.
Halcn de las Estrellas no pestae, se carg al hombro su equipo de guerra del
hombro y grit:
Volver por ti en una hora, Gacela. Y parti. Slo cuando estuvo afuera, se
permiti una pequea mueca burlona.

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Regres en compaa de Ari, el joven segundo lugarteniente de Lobo del Sol, con
aspecto ms bien de oso negro adolescente. Dieron las buenas noches a Lobo,
recogieron a Gacela, hmeda, dominada y un poco sonrojada y atravesaron el
campamento. El viento adjudicndose fro del mar se haba levantado otra vez, con la
promesa de las tormentas mortales del invierno; oleadas del humo de los fuegos del
campamento llegaron hasta sus ojos. Sobre ellos, los fuegos en la ciudad iluminaban,
avivados por las brisas renovadas y un resplandor sulfuroso contorne las negras
almenas de las paredes. La noche era cruda, salvaje y extraa, todava inundada de
sangre y rota por los lamentos de las mujeres violadas en el saqueo de la ciudad.
Las cosas se tranquilizan? pregunt Halcn.
Ari se encogi de hombros.
Algo. Las unidades de la milicia ya estn borrachas. Gradduck, ese general de
hojalata que mandaba las tropas de la ciudad, est adjudicndose todo el crdito por
la toma de la ciudad.
Halcn de las Estrellas fingi estar pensando con mucha seriedad.
Ah, s record despus de mucho esfuerzo, ese que el jefe deca que no
poda ni sitiar un rebao.
No, no protest Ari, no era un rebao, era un bao...
Unas voces aullaron el nombre de Ari, llamndolo para que juzgara una
competencia atltica que era tan indecente como ridcula, l ri, hizo un gesto a las
dos mujeres y se alej en la oscuridad. Halcn de las Estrellas y Gacela siguieron
caminando, con las luces de las antorchas castigadas por el viento bandoles las
caras con espeluznantes colores; Halcn, de piernas largas y con una gracia de
pantera en sus pantalones de hombre y su jubn; Gacela, tmida como su nombre en
medio del bramido del campamento, caminando lo ms cerca posible de Halcn de
las Estrellas. Cuando dejaron atrs la parte ms ruidosa que rodeaba el sitio donde se
serva vino, la muchacha pregunt:
Es verdad que le piden que vaya contra Altiokis?
No lo har le asegur Halcn de las Estrellas. As como no trabajara para
l. Ya le pidieron eso tambin; hace aos. No quiere mezclarse con la magia y no
puedo decirte que lo culpe por eso. Altiokis es la peor noticia posible.
Gacela se estremeci en el viento lleno de humo y apret la telaraa de seda de su
chal contra los hombros.
Eran todos as? Los magos... Es por eso que murieron?
En el dbil reflejo de la luz de las lmparas de las tiendas, sus ojos verdes parecan
grandes y transparentes. Los hmedos mechones de su pelo se aferraban a sus
mejillas y ella los apart a un lado, mirando intranquila a Halcn de las Estrellas.

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Como la mayor parte de los miembros de la tropa, tena un poco de miedo de esa
mujer acerada y enigmtica.
Halcn de las Estrellas se agach para pasar por la puerta de la tienda y la
mantuvo en alto para que Gacela pudiera entrar.
No s si es por eso que los magos murieron dijo. Pero s que no eran todos
malvados como Altiokis. De nia conoc una maga. Era... muy buena.
Gacela la mir con una sorpresa provocada en parte por la idea de que Halcn de
las Estrellas hubiera sido nia una vez. En cierto modo, era casi inconcebible que
hubiera sido nunca algo distinto de lo que era ahora: una mujer alta, como un
leopardo de piernas largas, con el pelo descolorido como marfil plido, ojos de un
gris peltre alrededor de los cuales el sol haba oscurecido la piel de grano fino, sin
defectos de su cara y garganta, hasta convertirlas en oro quemado. Su voz ligera y
fresca era extraamente suave para ser la de un guerrero, aunque se deca que tena
un repertorio de insultos que poda sacar chispas de una piel de buey curtida. Era
ms fcil creer que hubiera conocido a un mago que aceptar que hubiera sido una
nia.
Yo... pens que haban desaparecido todos, mucho antes de que naciramos.
No respondi Halcn. La luz de la lmpara relumbraba sobre las hebillas de
cobre que aseguraban su jubn de piel de oveja mientras ella buscaba un odre de
vino y dos tazas. La tienda era pequea y, como Halcn de las Estrellas misma,
cuidada y espartana. Ella ya haba recogido su equipo ms temprano. Lo nico que
quedaba sobre la mesa plegable de madera pulida eran las copas de vino de oro y
madreperla, y un mazo de cartas grasientas. Se admita en general que Halcn de las
Estrellas era un tiburn jugando al pquer. Con esa cara, pens Gacela, qu otra
cosa podra ser?
Yo tambin crea eso continu Halcn de las Estrellas, mientras Gacela se
acomodaba al borde de la angosta cama. No supe que la hermana Wellwa era
maga durante..., durante aos.
Era una monja? pregunt Gacela, atnita.
Halcn de las Estrellas sopes la respuesta por un momento, como si eligiera las
palabras con cuidado. Luego asinti.
La aldea donde crec estaba construida alrededor del convento de Santa Cherybi
en el Oeste. La hermana Wellwa era la monja ms vieja, y yo la vea todos los das
barriendo los senderos de fuera con una escoba de palos. Como te dije, no saba que
fuera una maga, entonces.
Y cmo te diste cuenta? pregunt Gacela. Te lo dijo ella?
No. Halcn de las Estrellas se dobl en su silla. Como todo lo dems en su
tienda, era una silla simple, desnuda y fcil de recoger en un apuro. El campo

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alrededor de la aldea era muy salvaje; no s si conoces el oeste, pero es una tierra de
rocas y bosque ralo que se eleva hacia los acantilados en la orilla del mar. Una tierra
dura. Peligrosa tambin. Yo haba ido al bosque a juntar frutillas o algo por el estilo,
algo que no deba hacer. Probablemente estaba escapando de mis hermanos. Y... y
ah vi al nuuwa.
Gacela se estremeci. Haba visto nuuwas, muertos o a lo lejos. Probablemente,
pens Halcn de las Estrellas, tambin haba visto a sus vctimas.
Corr continu Halcn, sin emocin, era muy joven. Nunca haba visto un
nuuwa y pens que, como no tena ojos, no podra seguirme. Al principio deb de
pensar que era un ciego. Pero me sigui, gruendo y babeando, rompiendo la maleza
por el bosque. Nunca mir hacia atrs, pero poda orlo tras de m, cada vez ms
cerca, cuando sal del bosque. Corr por las rocas subiendo la loma hacia el convento
y la hermana Wellwa estaba fuera, barriendo el sendero como siempre. Y ella, ella
levant la mano y fue como si el fuego saliera de sus manos, una bola de fuego rojo y
azul que arroj a la cabeza del nuuwa. Luego, me tom en brazos y corrimos juntas
hacia la puerta, la cerr y echo el cerrojo. Despus encontramos los sitios en los que el
nuuwa haba tratado de morder la madera del marco.
Se qued callada; si algo del horror de ese recuerdo se mova en su corazn, no se
reflejaba en su enigmtica cara, de huesos finos. Fue Gacela la que tembl e hizo un
pequeo ruido revulsivo con la garganta.
Fue la nica vez que le vi hacer magia sigui Halcn de las Estrellas despus
de un instante. Cuando le pregunt por eso ms tarde, me dijo que lo nico que
haba hecho era tomarme en brazos y correr hacia adentro.
Gacela estudi a la otra mujer por un momento a travs del borde de su taza
repleta. En el campamento, los rumores decan que Halcn haba sido monja tambin
y que luego decidi dejar el convento y seguir a Lobo. Aunque Gacela no lo haba
credo hasta entonces, algo en esa historia le hizo pensar que tal vez era cierto. Haba
elementos de ascetismo y misticismo en Halcn de las Estrellas; Gacela saba que
haca meditacin todos los das y la tienda por cierto era tan desnuda como la celda
de una monja. Aunque era una guerrera ruda y de sangre fra, Halcn nunca era
brutal sin razn, pero en realidad pocas de las escasas mujeres en la tropa de Lobo lo
eran.
Gacela tena la pregunta en la punta de la lengua, pero Halcn de las Estrellas no
era una mujer a la que uno hiciera preguntas sin permiso. Adems, Gacela no poda
pensar en ninguna razn por la que alguien pudiera dejar las comodidades de un
convento para seguir el camino brutal de la guerra.
En lugar de decir algo al respecto, pregunt:
Por qu menta?

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Slo la Madre lo sabe. Era una dama muy vieja en ese tiempo, muri un ao o
dos despus, y no creo que ninguna otra persona del convento supiera lo que era.
Los dedos nerviosos de Gacela jugaron con la taza y los diamantes de sus anillos
brillaron como lgrimas en la luz difusa, dorada. En algn lugar, bastante cerca, un
coro de borrachos empez a cantar:

En la ciudad de Kedwyr
hace cien aos o ms
viva un muchacho llamado Sella...

Me pregunt muchas veces dijo Gacela con calma la verdad sobre los
magos. Por qu Altiokis es el nico que queda en el mundo? Por qu no ha muerto,
en todos estos aos? Qu les pas a los dems?
Halcn de las Estrellas se encogi de hombros.
Slo la Madre lo sabe repiti de nuevo. Como siempre, mantena su rostro
impasible: si la pregunta haba cruzado su mente alguna vez, no lo demostr. En
lugar de eso, golpe el mazo de cartas frente a Gacela. Banca?
Gacela mezcl con habilidad, a pesar de sus uas largas, pintadas a la moda. Era
una de las primeras cosas que haba aprendido cuando la vendieron a Lobo del Sol
haca dos aos, apenas una virgen aterrorizada de diecisis aos, y haba aprendido
sobre todo en defensa propia, porque Lobo y Halcn de las Estrellas eran jugadores
letales.
Halcn de las Estrellas la mir y pens en lo fuera de lugar que se hallaba all la
joven. Gacela que obviamente haba tenido otro nombre antes de que la
secuestraran en el camino desde la casa de su padre en los Reinos del Medio hacia
una escuela de refinamiento en Kwest Mralwe obviamente haba sido educada en
una atmsfera de gusto y elegancia. La ropa y las joyas que elega lo decan
claramente. Halcn de las Estrellas, a pesar de que la haban criado en un medio
campestre y austero, haba saqueado lo suficiente en el curso de ocho aos para
entender la diferencia entre la vulgaridad del nuevo rico y la calidad. Cada uno de
los rasgos de Gacela hablaba de gusto exquisito y cuidadosa educacin, y contrastaba
tanto con la desnudez estoica de la vivienda de Halcn de las Estrellas como sta con
la opulencia un tanto brbara de la tienda del jefe.
Qu haba sido?, se pregunt Halcn. Hija de un noble? Hija de un mercader?
Esas manos blancas, delicadas en medio de las joyas elegidas con cuidado, nunca
haban tocado nada ms spero que la piel de un hombre, eso era evidente. Lo ms
hermoso que puede comprar el dinero, pens Halcn de las Estrellas, con un regusto
amargo en la boca a causa de la muchacha, quisiera ella que la compraran o no.

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Gacela dej las cartas sobre la mesa, sin repartirlas. En ese momento, su rostro se
vea cansado.
Qu va a pasar con l, Halcn? pregunt con tono tranquilo.
Halcn de las Estrellas se encogi de hombros, y le entendi mal a propsito.
No creo que el jefe sea lo suficientemente loco como para meterse en nada
relacionado con la magia empez a decir.
Pero Gacela mene la cabeza impaciente.
No es slo esto insisti. Si sigue como hasta ahora, algn da cometer un
error. Es el mejor, dicen, pero tambin tiene cuarenta aos. Va a seguir llevando
tropas a la batalla y pasando el invierno en Wrynde hasta que un da llegue un
segundo tarde para parar el hacha de un enemigo? Si no es Altiokis, cunto tiempo
pasar hasta que sea alguna otra cosa?
Halcn de las Estrellas desvi la vista de esos ojos, tan luminosos de pronto.
Luego dijo, a regaadientes:
Ah, seguramente conquistar alguna ciudad, har una fortuna y morir hecho
un ricachn a los noventa. No vale la pena que te preocupes por el bienestar del viejo
bastardo.
Gacela ri temblorosa ante la imagen que le presentaba Halcn de las Estrellas y
despus hablaron de otras cosas. Pero en realidad, mientras la muchacha daba las
cartas, Halcn de las Estrellas dese que no hubiera tocado tan de cerca sus propios
temores ocultos.

Lobo del Sol sinti, ms que oy, el paso suave de la mujer fuera de su tienda;
estaba mirando la entrada cuando la tela se movi. La mujer entr junto al olor
salvaje del mar que traa la noche.
Con las lmparas tras su ancha espalda de guerrero y la luz en su cabello ralo,
color de polvo, alrededor de su rostro, Lobo del Sol era realmente lo que deca su
nombre: un lobo del sol, ese cazador grande, mortfero y leonado de las estepas del
este. La mujer se quit la gorra de la cabeza.
Sheera Galernas?
Capitn Lobo del Sol?
l le hizo un gesto para que se sentara en la otra silla. Era ms joven de lo que
haba imaginado, no ms de veinticinco aos. El cabello negro se le enrulaba, espeso,
alrededor de una cara que se estrechaba desde las anchas y delicadas mejillas hasta
un mentn afilado. Los labios, llenos hasta las comisuras, eran sensuales y oscuros
como la borra del vino. Los ojos hundidos parecan tambin del color del vino, los

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prpados manchados de violeta por noches sin dormir. Era alta para ser mujer y, por
lo que Lobo del Sol poda ver bajo los pliegues anchos de la capa, tena buen cuerpo.
Por un momento, ninguno de los dos habl; luego, ella dijo:
No sois lo que esperaba.
No puedo pedir disculpas por eso.
l se haba puesto una camisa y pantalones de montar y un jubn de terciopelo
castao. El vello de sus brazos brill contra la luz cuando dobl los brazos fuertes,
macizos.
Ella se movi en la silla, preocupada, mirndolo. Lobo del Sol se descubri
preguntndose qu tal sera llevarla a la cama y si el experimento valdra el problema
que causara intentarlo.
Tengo una propuesta para vos dijo ella, finalmente, buscando sus ojos con
una especie de enojo, desafindole a mirarla a la cara en lugar de examinar su
cuerpo.
La mayor parte de las damas que vienen a mi tienda tiene una propuesta.
La piel de ella se hizo profunda y roja como la terracota junto a las mejillas, y los
orificios de la nariz le temblaron un poco, como un caballo que huele la batalla. Pero
solamente dijo:
Qu dirais de diez mil monedas de oro por traer a vuestros hombres y hacer
un trabajo para m en Mandrigyn?
l se encogi de hombros.
Dira que no.
Ella se enderez, realmente sorprendida.
Por diez mil monedas de oro? La suma era enorme, cinco mil hubieran
comprado a toda la tropa para una campaa de verano y todos lo habran credo
generoso. l se pregunt de dnde habra sacado ella esa cantidad, si es que en
realidad pensaba pagarle. El tamao de lo prometido le haca dudarlo.
No ira contra Altiokis ni por cincuenta mil contest con calma. Y no
confiara en una propuesta de palabra de una falda que representa a una ciudad
conquistada. Ni por cien mil monedas, con magia o sin ella.
Tal como quera, esa frase la sac de la calma. El color del rostro de la dama se
acentu, porque era una mujer a la que pocos hombres haban dicho que no en su
vida. Un sesgo de furia se col en su voz.
Tenis miedo?

~15~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Madame dijo Lobo del Sol, si es cuestin de que me saquen las entraas a
travs de los ojos, tengo miedo. No hay dinero en el mundo que pueda tentarme a
discutir con Altiokis.
O es que preferirais hacer negocios con un hombre?
Le escupi las palabras con desprecio, pero l las pens con cuidado; despus de
un momento, contest:
En realidad, s. La mano de Lobo del Sol se anticip a las palabras de ella.
S en qu posicin estn las mujeres en Mandrigyn, que nunca pusieron una en un
puesto pblico y que nunca habran mandado a una en una misin como sta. Y si
sois de Mandrigyn, lo sabis.
Ella se rindi. Su aliento sala y entraba de su pecho con rabia, pero no neg nada.
As que eso quiere decir que esto es privado sigui l. Diez mil monedas de
oro es una cantidad impresionante de metal para un solo dueo, especialmente en
una ciudad que acaba de ser tomada y donde probablemente todo lo que no fue
saqueado est prometido como indemnizacin. Y como s que las mujeres son
vengativas y astutas...
Maldito... explot ella.
l levant la mano para pedir silencio de nuevo.
Tienen razones para pelear a escondidas como lo hacen, y las entiendo, pero el
hecho es que no confo en una mujer desesperada. Una mujer es capaz de cualquier
cosa.
Tenis razn dijo ella en voz baja, calma, mortfera, los ojos brillando con una
intensidad fantasmal. Haramos cualquier cosa. Pero no creo que entendis lo que
es amar una ciudad, estar orgullosa de ella, ser capaz de exponer la vida de uno para
defenderla si es necesario, y no poder participar en su gobierno, ni siquiera poder
hablar de poltica porque lo prohben las normas de buenos modales. Por los dioses!,
si ni siquiera nos dejan caminar por las calles sin un velo! Ver cmo la ciudad se
divide en facciones y luego la conquistan, con todos los hombres que realmente
pelearon prisioneros y encadenados, mientras los malvados, los venales y los
ambiciosos se sientan en las sillas del poder...
Sabis por qu no vino un hombre a veros hoy?
Durante dcadas, siglos, Altiokis quiso poseer Mandrigyn. Tom las tierras de los
viejos barones de la montaa y los clanes del sudeste; se sienta como un sapo buey
sobre las rutas comerciales terrestres hacia el este. Pero est limitado a la tierra y
Mandrigyn es la llave del Megntico. Le dimos ventajas comerciales, hicimos la vista
gorda al contrabando en la frontera, firmamos tratados. Ya sabis que eso no basta.
Nunca.

~16~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Sus agentes promovieron los problemas y las facciones en la ciudad, arrojaron


dudas sobre la legitimidad de nuestro prncipe, Tarrin de la Casa de Ella, dividieron
el Parlamento y cuando quedamos exhaustos de tanto pelear unos con otros, l y sus
ejrcitos bajaron por Paso de Hierro. Tarrin llev a una fuerza de hombres de
Mandrigyn a la batalla, en la profundidad de las montaas Tchard. Al da siguiente,
Altiokis y los suyos entraron en Mandrigyn.
Los ojos de Sheera se pusieron en foco de pronto, con un hondo brillo ambarino en
sus profundidades castaas.
S que Tarrin todava est vivo.
Cmo lo sabis?
Tarrin es mi amante.
He tenido ms mujeres que pares de botas en mi vida dijo Lobo del Sol,
cansado, y ni siquiera para salvar mi vida podra deciros dnde est una de ellas
ahora.
Claro, vos sabis ms de todo eso se burl ella. Los hombres estn
esclavizados en las minas que quedan debajo de las montaas Tchard; Altiokis tiene
miles de minas; nadie conoce su profundidad, ni cuntos ejrcitos de esclavos
trabajan en ellas. Las... chicas... de la ciudad van all arriba de tanto en tanto para...
hacer negocios... con los guardias. Una de ellas vio a Tarrin all. La expresin de su
rostro cambi, dominada, de pronto, por una ansiedad tierna y la furia ardiente de la
venganza. Est vivo.
Pasaremos por alto el problema de cmo lo conoci esa chica dijo Lobo del
Sol. Tuvo la satisfaccin de ver cmo la expresin tierna de Sheera se converta en
furia. Voy a preguntaros algo: Queris que yo y mis hombres rescatemos a Tarrin
de las minas de Altiokis?
Casi temblando de rabia, Sheera se domin y repuso:
S. No a Tarrin solamente, a l y a todos los hombres de Mandrigyn.
Para que puedan bajar de las montaas, retomar la ciudad y vivir felices para
siempre...
S. Ella estaba inclinada hacia adelante, los ojos ardientes, la capa cada debajo
de la cual asomaba el prpura profundo de su vestido adornado con palos como
con gotas de roco. No vino ningn hombre porque no hay hombres que puedan
venir. Los nicos que quedan en Mandrigyn son viejos invlidos, nios pequeos y
esclavos..., y los sucios cobardes y aduladores que venderan a sus propios hijos
como alimento de los perros de Altiokis, si el precio fuera un poco de poder.
Reunimos el dinero entre nosotras, nosotras, las damas de Mandrigyn. Le pagaremos
cualquier cosa, lo que quiera. Es la nica esperanza que queda para nuestra ciudad.

~17~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

La voz de Sheera se elev, con la fuerza de la msica marcial, y Lobo del Sol se
reclin en su silla y la estudi con cuidado. Not la riqueza del vestido que usaba y la
suavidad de esas manos ociosas. Si haban tomado la ciudad sin saquearla..., lo cual
era una ventaja para Altiokis si quera seguir usndola como puerto... Lobo del Sol
conoca bien a los dbiles burgueses que pagaban para que otros pelearan por ellos,
pero nunca haba pensado mucho sobre la fuerza o las motivaciones de sus esposas.
Tal vez podran conseguir el dinero, pens. Aros de oro, fondos para la casa, dinero
extrado de maridos demasiado cobardes o demasiado prudentes como para ir a la
guerra. Posible, s, pero no probable.
Diez mil monedas de oro es el rescate de un rey empez.
Es el rescate de la libertad de una ciudad! La respuesta fue una mordedura.
Halcn de las Estrellas tena razn, pens l. Hay otros fanticos adems de los religiosos.
Pero no puede pagar las vidas de los hombres replic con calma. Yo no los
llevara a una guerra contra Altiokis y ellos no iran. Ya estamos en otoo. Las
tormentas van a empezar en cuestin de das. Es una larga marcha hasta Mandrigyn
por tierra a travs de las montaas.
Tengo un barco empez ella.
No vais a meterme en el mar en este momento del ao. Tengo mejores cosas que
hacer con mi cuerpo que usarlo como comida de cangrejos. Nos quedaremos unos
das por aqu y para entonces las tormentas habrn comenzado. No voy a pelear una
guerra en invierno. No contra Altiokis, no en las montaas Tchard.
Hay una mujer a bordo de mi barco que puede dominar el clima insisti
Sheera. El cielo estar claro hasta que estemos a salvo en el puerto.
Una maga? Lobo del Sol gru. No me hagis rer. No hay ms magos,
excepto Altiokis mismo, y yo no ira con vos si tuvierais uno. No pienso mezclarme
en una guerra de magos.
Y adems continu, la voz cada vez ms dura, en cualquier caso no estoy
interesado. No pienso tomar diez mil monedas de oro para comprar atades para
mis hombres, y en eso terminara todo si furamos contra Altiokis, en invierno o en
verano, en la montaa o en la llanura. Vuestra amiga tal vez haya visto vivo a Tarrin,
seora, pero yo le apuesto diez mil monedas de oro contra un pedazo de cobre a que
su cerebro y su alma ya no eran suyos. Y cobre es lo que valdra mi vida si fuera lo
suficientemente tonto como para aceptar vuestro dinero.
Ella ya estaba de pie, la cara manchada de furia.
Qu queris? pregunt en voz baja. Cualquier cosa. Yo,.., o cualquier otra
mujer de la ciudad o todas nosotras. Azcar de sueos? Podemos conseguiros una
tonelada, si queris. Esclavos? La ciudad est repleta de ellos. Diamantes? Veinte
mil monedas de o...?

~18~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

No podrais reunir veinte mil monedas de oro, mujer. No s cmo reunisteis


diez mil contest Lobo del Sol. Y no toco el azcar de los sueos. Vos? Preferira
llevarme a la cama una vbora venenosa.
Eso le toc muy adentro, porque los hombres le haban suplicado desde que tena
doce aos. Pero la rabia que senta era algo ms, condensada como el centro de una
llama y era eso lo que haba hecho decir a Lobo del Sol algo que sonaba como un
insulto aun siendo la verdad ms literal. Sheera era una mujer peligrosa, apasionada,
inteligente y sin ningn escrpulo; una mujer que poda esperar meses y aos por la
venganza. Lobo del Sol no se levant de la silla, pero midi la distancia que haba
entre ellos y calcul lo rpido que poda moverse ella si decida atacarlo.
Luego, una onda de noche humeante y salvaje suspir en la tienda, y Sheera gir
en redondo mientras Halcn de las Estrellas se detena en la entrada. Por un
momento, las dos mujeres se quedaron de pie mirndose una a otra; una en su
vestido oscuro adornado con palos sombros, con su belleza salvaje y peligrosa; la
otra, dorada de sol y comn como el pan, el jubn de hombre que le acentuaba los
hombros anchos y las caderas angostas, la cara angulosa con el cabello corto y breve.
Las mangas recogidas de Halcn de las Estrellas mostraban brazos musculosos como
los de un hombre, cruzados por las cicatrices rosadas de la guerra.
Se miraron y se estudiaron en silencio. Luego, Sheera pas junto a Halcn de las
Estrellas, atraves la tela que haca de puerta y se desvaneci en la noche con olor a
sangre.
Halcn la mir en silencio un momento, luego se volvi hacia su jefe, todava
sentado en su silla de campamento con las manos plegadas frente a l y sus ojos
amarillos de zorro, pensativos. Lobo del Sol suspir y la tensin pareci escaparse de
sus msculos, como haca durante las campaas. La cortina se movi de nuevo y
entr Gacela, el cabello negro enmaraado, cayendo en una tela de araa suave sobre
su delicada espalda.
Lobo del Sol se puso de pie y mene la cabeza como para responder a la pregunta
silenciosa de su lugarteniente.
Que los espritus de sus antepasados ayuden al pobre bastardo que se enrede
con ella dijo, en voz baja.

~19~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 2

La luz del sol caa como resina espesa color mbar sobre la superficie de la mesa
del consejo, ardiendo en una lnea encendida sobre el cobre de los adornos, como el
fulgor en el borde del mar. A pesar del asomo de otoo que salaba el aire de afuera,
aqu haca demasiado calor y los miembros del Consejo de Kedwyr, bien vestidos en
sus abrigos sobrios de lana negra reforzada y forrada, sudaban suavemente en la
magnfica luz del sol que caa a travs de las grandes ventanas panormicas. Lobo
del Sol estaba sentado en un extremo de la mesa entre el capitn de las milicias de las
provincias y el comandante de los guardias de la ciudad, con las manos cruzadas y la
luz del sol brillando como lenguas de fuego sobre los broches de su jubn. Estaba
esperando que el presidente del consejo tratara de escaparse del contrato que tena
con l.
Ambos se lo haban advertido, el capitn Gobaris y el comandante Breg. En
realidad ellos peleaban por Kedwyr como parte de un deber que fijaba la tradicin, y
su paga era notoriamente elstica.
El presidente del consejo abri la sesin con una alabanza bien ensayada de los
servicios de Lobo, en la que se refiri brevemente a su pena por tener que haber
marchado a una guerra contra un vecino tan pequeo como Melplith. Sigui
hablando de los peligros que todos haban tenido que enfrentar, y Lobo del Sol, al
mirar esas caras rosadas, sudorosas, y esas quijadas parecidas a jamones que
sobresalan sobre las gorgueras blancas y altas, record las raciones podridas y se
pregunt cunto habran sacado de ellas esos hombres. El presidente, un hombre
alto, buen mozo, con todo el aire de un atleta maduro y un poco excedido de peso,
lleg a su conclusin, se volvi al empleado con cara de hurn que estaba a su lado y
dijo:
Ahora, en cuanto al problema del pago. Creo que la suma prometida al capitn
Lobo del Sol era de tres mil quinientas monedas de oro o su equivalente, verdad?
El hombre asinti, mientras echaba una mirada al pergamino enrollado del
contrato que sostena en su pequea mano blanca.
En la moneda del Reino de Kedwyr... empez el presidente...
Lobo del Sol le interrumpi, la voz profunda y ronca engaosamente lenta.

~20~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

La palabra equivalente no est en mi copia del contrato.


Busc dentro del zurrn en su cinturn y sac un pergamino muy doblado.
Mientras lo abra deliberadamente sobre la superficie de la mesa frente a l, pudo ver
la mirada inquieta que pasaba de uno a otro de los miembros del consejo. No haban
contado con que l supiera leer.
La sonrisa del presidente se hizo ms profunda.
Bueno, por supuesto, se sobreentiende que...
Yo no lo entend as ataj Lobo del Sol, todava en un tono de voz neutro. Si
hubiera pensado que era oro o moneda local, lo habra especificado. El contrato
dice oro y, segn la ley de contrato internacional, el oro se define por el peso y la
calidad y no por la cuenta del sistema monetario local.
En el silencio apabullante que sigui, el capitn Gobaris de las milicias de las
provincias apoy el mentn en la palma de su mano de forma que sus dedos
cubrieran la sonrisa que peleaba por surgir en su rostro redondo y pesado.
El presidente form su sonrisa famosa y brillante.
Es un placer discutir con un hombre de educacin, capitn Lobo del Sol
observ, como si fuera a derivar un placer an mayor de ver a Lobo del Sol en un
barco que fuera directo a las rocas que rodeaban los acantilados de Kedwyr. Pero
como hombre educado debis comprender que, a causa de las condiciones en la
pennsula, hay una escasez crtica de moneda de oro pesada segn calidad del metal.
Para tener un almacenamiento de oro suficiente como para cumplir con vuestras
demandas, debemos reestablecer el equilibrio de las importaciones y exportaciones.
Mis demandas -le record Lobo del Sol con suavidad se hicieron hace seis
meses, antes de que se interrumpiera el comercio.
Claro que s y podis estar seguro de que, bajo circunstancias comunes, nuestros
tesoros habran sido ms que suficientes para daros lo que es vuestro por derecho en
valor oro absoluto. Pero ha habido situaciones de emergencia que no podamos
prever. Los incendios en los depsitos de los husos de seda y el fracaso de la cosecha
de limn, de la que depende una parte tan grande de nuestras exportaciones, han
provocado escasez en nuestro tesoro y hemos tenido que cubrirla con fondos
destinados originariamente a la guerra.
Lobo del Sol levant la vista. El techo del consejo haba sido revestido en oro
recientemente; l haba visto a los obreros trabajar una tarde que estuvo all
sacudiendo los pies una hora y media mientras esperaba para ver al presidente y
protestar por las raciones que les haban estado vendiendo los miembros del consejo.
Revestir un techo en oro no era barato.
De todos modos sigui el presidente, inclinndose un poco hacia adelante y
bajando la voz hasta adquirir un tono confidencial, lo cual, segn haba dicho el

~21~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

capitn de las milicias de las provincias, significaba que estaba por apretar el lazo,
podremos pagar la suma que acordamos en valor oro absoluto en cuatro semanas,
cuando lleguen las caravanas de mbar de las montaas. Si estis dispuesto a esperar
hasta entonces, todo puede arreglarse.
Excepto que mis hombres y yo no queremos quedarnos empantanados en esta pennsula
hostil durante todo el invierno, pens Lobo con amargura. Si les pagaban pronto y se
iban a fin de semana, tal vez podran pasar el ro Gniss, que separaba la pennsula de
los desiertos que quedaban ms all, antes de que se volviera imposible de atravesar
por las inundaciones del invierno. Si esperaban cuatro semanas, el ro estara nueve
metros ms alto que ahora en las gargantas y las colinas Plateadas que quedaban ms
all, llenas de nieve y recorridas por vientos. Si esperaban cuatro semanas para que
les pagaran, muchos de sus hombres tal vez nunca llegaran a los cuarteles de
invierno en Wrynde.
Cruz los brazos y mir al presidente en silencio. El momento se alarg,
incmodo, hasta que pas un minuto, luego dos. La prxima oferta sera en moneda
local, claro, estipulada a un valor mucho ms alto del que se poda conseguir en
Wrynde. Las acuaciones en plata solan variar de valor y en este momento el
contenido real de plata no sera alto. Pero dej que siguiera el silencio, porque saba
el efecto que tena sobre hombres que ya estaban un poco nerviosos con esa tropa de
mercenarios acampada junto a los muros de Melplith.
Finalmente, el general Gradduck, jefe de todas las fuerzas de Kedwyr, el que se
haba quedado con todo el crdito por el triunfo del sitio rompi el silencio:
Pero si estis dispuesto a aceptar moneda local... empez y dej la carnada
colgando del anzuelo.
Esperaban que Lobo empezara por estipular, a regaadientes, el contenido
absoluto de plata en la moneda, imposible de garantizar a menos que quisiera
evaluar cada moneda individualmente. En lugar de eso, dijo:
Eso quiere decir que deseis renegociar el contrato?
Bueno... exclam el presidente, irritado.
Segn el contrato, estis obligados a pagarme en oro dijo Lobo del Sol. Pero
si queris renegociar, yo estoy dispuesto. Creo que en cuestiones que conciernen al
comercio internacional, la costumbre en la pennsula es conseguir un jurado de
representantes imparciales de otros estados vecinos que determine el valor de tres
mil quinientas monedas de oro en moneda local.
El presidente se puso ms que plido ante la idea de que representantes de otros
estados de la pennsula establecieran la cantidad de dinero que tendra que pagar a
ese mercenario y sus hombres. Los otros estados, alarmados ya por el ataque de
Kedwyr a su rival Melplith, saltaran sobre la oportunidad de perturbar la economa
de Kedwyr de esa forma, por no mencionar el hecho de que estaran haciendo un

~22~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

favor a Lobo del Sol, favor que podra contarse como parte del pago la prxima vez
que necesitaran una tropa de mercenarios. Obviamente, el presidente lamentaba
haber mencionado el asunto.
Un pequeo consejero de cara apretada se movi al final de la mesa.
Habrse visto el coraje!
El presidente se esforz por hacer una ltima sonrisa.
Claro, capitn, que tales negociaciones quiz podran terminar mal.
Lobo del Sol asinti con nobleza.
Me doy cuenta del peso que significa ya para vosotros nuestra presencia aqu.
Estoy seguro de que mis hombres podran acampar en alguna ciudad vecina como
Ciselfarge.
Haba sido una casualidad que Kedwyr invadiera Melplith y no Ciselfarge en esa
ltima guerra por el poder sobre los mercados del mbar y la seda, y Lobo del Sol lo
saba. A no ser por el hecho de que el presidente haba jurado das atrs paz y
hermandad con el prncipe de Ciselfarge, esa frase habra podido tomarse como una
amenaza directa.
El presidente dijo con amargura:
Estoy seguro de que un retraso semejante no ser necesario.
La barra de luz solar se desliz a lo largo de la mesa, brill durante un tiempo
sobre los ojos de Lobo del Sol. Luego se pos en la pared que estaba sobre su cabeza.
Llegaron los sirvientes a encender las lmparas antes de que se acabaran las
negociaciones. Una o dos veces, Lobo del Sol baj a la plaza que quedaba frente a la
alcalda para hablar con los hombres que haba trado a la ciudad consigo;
aparentemente para asegurarse de que no estaban bebiendo hasta la borrachera
absoluta en las tabernas que rodeaban la plaza, pero en realidad para que supieran
que todava estaba vivo. Los hombres, como la mayora de los hombres de Lobo del
Sol, no beban tanto como pareca; adems, este viaje era parte de la campaa, no una
diversin.
La tercera vez que Lobo baj por la ancha escalinata, fue con el gordo capitn
Gobaris de las milicias de las provincias y el comandante Breg, flaco, amargado y
buen mozo, de los guardias de la ciudad. El capitn se rea con deleite del
desconcierto del consejo en manos de Lobo del Sol.
Cuando especificasteis que debais recibir la moneda maana, pens que
perdamos al presidente de una apopleja.
Si le hubiera dado la semana que me peda, habra tenido tiempo de hacer traer
otra partida de la Casa de la Moneda de la ciudad dijo con razn Lobo. Tendra
la mitad del contenido de plata de la moneda corriente y me hubiera pagado con eso.

~23~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

El comandante de los guardias lo mir de reojo con ojos sombros, oscuros.


Sospecho que eso es lo que hizo el ao pasado cuando firmaron los contratos de
la ciudad dijo. Convenimos un contrato por cinco aos a sesenta estalines por
ao, y eso fue cuando el oro estaba a cuarenta estalines la pieza. En dos meses, haba
subido a sesenta y cinco.
Ah, no hay mucho que ese bastardo no sea capaz de hacer se ri Gobaris entre
dientes mientras salan por las grandes puertas.
Frente a ellos, yaca la plaza de la ciudad en un cuadriculado de luz de luna y
sombras, bordeada por el oro bordado de cien lmparas de las tabernas que la
rodeaban. La msica flotaba en el viento con el olor del mar.
No, pens Lobo del Sol, mirando a sus hombres. Y por eso no vine solo a esta ciudad.
Los hombres dejaron sus puestos en las tabernas abiertas y se acercaron a l por la
plaza. Gobaris se rasc la gran bola dura de la panza y oli el aire salvaje.
Las lluvias del invierno se estn retrasando opin. Llegan tarde este ao.
Extrao dijo el comandante. Las nubes se han estado apilando en el
horizonte, da tras da.
Al pasar, la mente de Lobo de Sol pens que Sheera le haba dicho que tena
alguien en el barco que poda dominar el clima. Un mago?, se pregunt. Imposible.
Luego, sus hombres lo alcanzaron y l levant los pulgares en seal de triunfo. Hubo
vivas irnicas, risas y bromas agudas y Sheera se apart de la mente de Lobo
mientras Gobaris deca:
Bueno, eso est listo y no he visto un trabajo de carnicera mejor practicado
sobre hombres que lo merecieran ms. Vamos, comandante agreg golpeando a su
lento colega en las costillas con el codo. Hay algn lugar en esta ciudad donde un
hombre pueda lavarse el regusto de ese consejo con un poco de vino?
Terminaron haciendo el circuito de la plaza, Lobo del Sol, Gobaris y el
comandante Breg, con todo el cuerpo de hombres de Lobo del Sol y todos los de las
milicias que todava quedaban en la ciudad. Entre las bromas, la risa y los juegos con
las chicas de la hermandad local que haban aparecido en su ropa ms chillona, Lobo
del Sol consigui del comandante Breg bastante informacin sobre Kedwyr y sus
aliados y una pintura general de la poltica en la pennsula.
Una manita fresca se desliz sobre su hombro y una muchacha se les uni en el
banco en que estaban sentados, los ojos llenos de alegra y promesa profesional. Ojos
notables, pens l: dorados, profundos, como el brandy de durazno, en una cara
joven y exquisitamente hermosa. El cabello reflejaba el dorado suave, plido de los
damascos maduros, se escapaba de las hebillas artificiosas y caa sobre los hombros
leves, desnudos, en una cola brillante. De pronto, pens en Gacela, all en el
campamento; esta muchacha no poda tener ms de dieciocho aos.

~24~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Los gustos del vino y la victoria se mezclaban en la boca de Lobo. Dijo a los
hombres que haba trado consigo que volvera. Con la rivalidad y el buen humor de
ellos sonando en sus odos, se levant y sigui a la muchacha por un callejn hacia
una habitacin perfumada de rosas.

Era ms tarde de lo que se imaginaba cuando volvi a la plaza. Una hoz de luna
blanca haba limpiado los techos de las casas que se cerraban sobre el callejn y
brillaba con fuerza sobre el agua sucia que flua por la alcantarilla en el centro de la
calle. El ruido de la plaza se haba callado por completo, la msica y la risa
transformadas en amor y luego en sueo. Sus hombres, pens Lobo del Sol con una
sonrisa aguda, no iban a sentirse alegres por haber tenido que esperar tanto, y se
prepar para los comentarios inevitables.
La plaza estaba vaca.
Una mirada le dijo que las tabernas estaban cerradas, cosa que esa banda de
bastardos rudos no habra permitido si todava estuviera por ah. Lobo del Sol
retrocedi hacia la seguridad de las sombras del callejn y revis de nuevo la calle
vaca: lechosa donde le daba la luna, rayada con el fro negro y angular de las
sombras del techo de la alcalda. Todas las ventanas del gran edificio y de todos los
edificios que lo rodeaban estaban a oscuras.
Los habra hecho arrestar el presidente?
No era probable. La habitacin iluminada por velas a la que le haba llevado la
muchacha no estaba tan lejos de la plaza; si hubiera habido un arresto, habra habido
pelea, y el ruido habra llegado hasta l.
Adems, si el consejo haba dado rdenes de que lo arrestaran, le habran seguido
y atrapado en los laberintos de los callejones, lejos de sus hombres.
La voz distante de un sereno anunci que era la segunda guardia de la noche y
que todo estaba tranquilo.
Mucho ms tarde de lo que haba credo, pens otra vez y maldijo la risa alegre de
la muchacha que lo haba llevado de nuevo a ella. Pero la hora no importaba, sus
hombres nunca se habran ido sin l a menos que se los ordenara, aunque hubieran
tenido que esperar hasta el alba.
Despus de pensar un momento, dobl de nuevo hacia el puerto. Haba pensado
en volver a la alcalda y hacer una investigacin privada de las celdas que
invariablemente se encontraban debajo de esos edificios. Pero a pesar de lo mucho
que su primer instinto le llevaba hacia un rescate privado, su larga experiencia con la
poltica de la guerra le deca que eso sera una tontera. Si haban arrestado a sus
hombres por simple borrachera, cosa bastante improbable, no corran peligro. Si se

~25~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

hallaban en apuros, eso quera decir que los haban arrestado por otra razn, lo que
brindara a Lobo una mayor oportunidad de ayudarles si se escapaba de la ciudad y
volva a su posicin de fuerza en el campamento. Si no volva, llegara la maana
antes de que Halcn de las Estrellas actuara y eso posiblemente sera tarde para
cualquiera de ellos.
Sus suaves botas no hacan ruido en las piedras de las calles. En los laberintos
oscuros del barrio bajo no haba sonidos, ninguna seal de persecucin o de
cualquier otra cosa. La llamada sombra de un vendedor de agua trasnochador vag
en la negrura. De una sucia taberna de ladrones, construida en parte como stano,
surga una luz humeante y hedionda acompaada de risas rencorosas y voces
agudas, chillonas de las putas. En algn otro lugar, las campanas del convento local
Kedwyr siempre haba sido una plaza fuerte de los seguidores de la Madre
taan, plaideras, para los ritos de medianoche.
La puerta del puerto era una torre chata, redonda, agachada como una rana
monstruosa contra el teln de fondo estrellado de terciopelo de la noche. Salir por all
significara dos kilmetros extra de caminata, subiendo por el camino precario del
acantilado, pero Lobo supona que, si el presidente tena hombres buscndole, lo
esperaran junto a las puertas principales.
Ciertamente nadie le esperaba aqu. Un par de hombres y una mujer de aspecto
comn vestidos con los uniformes de los guardias de la ciudad jugaban a las cartas
en la pequea habitacin amurallada sobre las puertas cerradas, con una botella de
vino barato sobre la mesa que haba entre los tres. Lobo del Sol se desliz
cuidadosamente a travs de las sombras hacia la pequea puerta bien asegurada y
situada en un lugar incmodo sobre las puertas principales, caracterstica en las
puertas de muchas ciudades. Lobo se cuidaba de estudiar esa puerta en cada una de
las ciudades que visitaba.
Si se deslizaba por dicha puerta, quedara a la vista directa de los guardias de la
torre durante el tiempo que llevaba contar hasta sesenta, calcul, mientras juzgaba
las distancias y los tiempos desde las sombras densas del arco de la puerta. Si los
guardias no tenan rdenes de buscar a alguien que quisiera salir de la ciudad, con
suerte podra lograrlo. A pesar de su tamao, haba tenido desde nio un talento casi
anormal para pasar desapercibido, como un lobo que camina por el bosque y puede
llegar a pocos centmetros de su presa sin que sta se d cuenta. Su padre, aunque de
igual tamao, era tan grande y torpe como un oso negro, y le haba insultado por eso,
llamndole gato escurridizo, pero al final haba admitido que era un talento
conveniente para un guerrero.
Ahora le ayud mucho. Ninguno de los que jugaban a las cartas se dio vuelta
mientras l sacaba la barra de las trabas y se deslizaba a travs de la puerta.
Despus de la luz de las antorchas cerca de la puerta, la noche era oscura como la
tinta. La marea estaba subiendo, trepaba sobre los dientes traicioneros de las rocas

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

por debajo de los acantilados hacia el sudoeste; la luz de las estrellas brillaba
fantasmal sobre los caparazones mojados de los cangrejos que se movan por miles a
los pies de los riscos. Al subir por el sendero, Lobo del Sol vio que haba cadenas
empotradas en las piedras de la base del acantilado: titilaban suavemente con los
movimientos de las olas.
Se estremeci. Haba recibido un entrenamiento duro para la guerra, tanto fsico
como mental, por la inclinacin de su padre y por las costumbres de la tribu nortea
en la que haba nacido. Haba aprendido desde muy temprano que una imaginacin
activa era una maldicin para un guerrero. Le haba llevado aos suprimir la suya.
El sendero del acantilado era angosto y empinado, pero no imposible de atravesar.
Lo haban abierto los leadores y los marineros para subir y bajar a las playas cuando
bajaba la marea. Slo una tropa invasora que atacara la puerta poda encontrarlo
peligroso. Cuando lleg a la cima, ms o menos a un kilmetro de los muros, Lobo
estaba mojado hasta la piel con el agua de las olas; el viento lo morda a travs de la
piel de cordero mojada de su chaqueta. En el invierno, las tormentas convertiran este
lugar en una trampa mortal, pens, mientras examinaba las tierras chatas e informes
de la cima. Barreras de rboles contra el viento cruzaban las tierras entre los
acantilados y el camino real desde las puertas de la ciudad, y una pared baja de
piedras grises, medio cada y abandonada, yaca como una serpiente unos metros
hacia adentro desde el borde del acantilado, un bastin final para los que hubieran
sido cegados por el viento y la oscuridad. Desde all, las olas despedan un sonido
tenebroso, como si desearan tragarse a los hombres.
De nuevo volvi la vista hacia el mar con el viento golpendole las mejillas. Por
encima del ndigo oscuro del agua, poda ver las grandes columnas de nubes chatas,
que guardaban relmpagos en sus vientres. Las tormentas podan golpear en
cualquier momento, pens, y su mente volvi a la regin salvaje de los yermos ms
all del ro Gniss. Si haba algn retraso para sacar a esos juerguistas de la prisin de
la ciudad...
Maldijo a su guardaespaldas mientras se volva hacia el camino que sala de la
puerta de tierra de la ciudad llamada Melplith. Haba dejado a Pequeo Thurg a
cargo de esos hombres. Uno hubiera credo que ese enanito bastardo tena suficiente sentido
comn como para hacer que nadie se metiera en problemas, pens, primero con amargura,
despus, con curiosidad. En realidad, Pequeo Thurg sola tener el cerebro suficiente
para no meterse en problemas y, a pesar de su altura de apenas un metro cincuenta,
posea la autoridad necesaria para que los hombres que mandaba tampoco se
metieran en problemas. Y eso era lo que le haba estado preocupando desde el
principio.
Luego, como una suave palabra dicha en medio de la noche, oy el zumbido de la
cuerda de un arco. Un dolor, como la picadura de una serpiente, le mordi la pierna,
justo por encima de la rodilla. Casi antes de saber que le haban herido, Lobo del Sol
se arroj al suelo hacia adelante, rodando por el suelo junto al camino, oculto por las

~27~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

sombras ms oscuras de los rompevientos. Se qued quieto durante un rato,


escuchando. Ningn sonido lleg a sus odos, slo el silbido del viento sobre las
piedras y las voces confusas de los rboles que murmuraban sobre su cabeza.
Me dispararon desde detrs del rompeviento, pens, y su mano baj, deslizndose, a
tocar la vara que sala de su pierna. Al tocarla se asust y mir hacia abajo. Haba
esperado una flecha de guerra, un arma para matar. Pero esta flecha era corta,
liviana, terminada en plumas delgadas y grises, el tipo de flecha que disparaban los
nios y las damas bien educadas de la corte contra los pjaros de los pantanos. La
cabeza, que poda sentir hundida casi tres centmetros en su carne, era suave.
Despus de las pas salvajes que haba sacado de tanto en tanto de su propia carne
en veinticinco aos de guerra, esto era un juguete.
Se la sac como se hubiera sacado una espina, y la sangre negra gote sin freno
por su bota. No tena sentido. Uno no poda matar a un hombre con algo as a menos
que le diera justo en el ojo.
A menos que estuviera envenenada.
Levant lentamente la cabeza, examin el paisaje vago, iluminado por las estrellas.
No vea nada, ningn movimiento en las sombras engaosas de los rboles sin punta.
Pero saba que estaban all, esperndole. Y saba que lo tenan.
Ellos? Quines?
Si iban a atraparlo, por qu no en la ciudad? A menos que el presidente no
estuviera seguro de la lealtad de las tropas de la ciudad y las milicias de las
provincias? Se haban rebelado los hombres de Gobaris frente al arresto de Lobo del
Sol?
Si pensaran que ese arresto era el principio de una falta de paga tambin para ellos, lo
haran.
Trabaj con rapidez, abri la herida con el cuchillo y chup y escupi cuanta
sangre pudo; los odos le dolan por el esfuerzo que haca para captar cualquier
sonido extrao por encima del aullido leve del viento. Se sac la chaqueta hmeda y
us el cinturn como torniquete, luego rompi la cabeza de la flecha y se la puso en
el bolsillo con la esperanza de que, si lograba llegar hasta el campamento, Carnicero
pudiera decirle qu veneno era. Pero en su mente ya estaba revisando el camino, tal
como lo haba estudiado una y otra vez durante las semanas de sitio, vindolo en
trminos de emboscada y sitios para cubrirse. Era ms de una hora de caminata.
Se levant cautelosamente, aunque saba que no habra una segunda flecha, y
empez a caminar. A travs de la oscuridad profunda que lo rodeaba, le pareci or
movimientos, carreras furtivas en las sombras de los rompevientos, pero no se dio
vuelta a mirar. Saba perfectamente bien que lo seguiran.
Lo sinti muy pronto, esa primera sensacin de confusin y el fuego del dolor
febril que se expanda en su cuerpo. Cuando el camino se hundi doblando a travs

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

de un bosquecillo de rboles oscuros, volvi la cabeza y los vio, un aleteo de capas


que cruzaba el terreno descampado. Cuatro o cinco, un anillo grande, disperso.
Haba empezado a temblar, el aliento trabajaba despacio en sus pulmones. Ya
cuando dejaba las sombras desgranadas del bosque, la luz de las estrellas en la
llanura que empezaba ms all le pareca menos brillante que antes, la distancia de
mojn en mojn mucho mayor de lo que recordaba. El rincn separado de su mente
que siempre haba sido capaz de razonar con frialdad, incluso cuando estaba
luchando por su vida, not que el veneno era de accin rpida. Los sntomas se
parecan a los de la hierba de sapo, pens con una calma curiosa. Mejor eso, si tena
que ser veneno, que los vmitos y purgas del mercurio, o las aullantes agonas
alucinatorias del anzid. Como mercenario, haba visto casi tanto de poltica como de
guerra. Las muertes por veneno no eran nada nuevo, y l haba presenciado los
sntomas de todas.
Pero maldita sea, no iba a dejar que ese presidente escurridizo y dientudo ganara
la partida sin respuesta.
Saba que haba empezado a tropezar, la niebla en su mente haca que el aire
brillara de oscuridad frente a sus ojos. Las pequeas piedras del camino parecan
magnificarse y buscar sus pies. Se daba cuenta, tambin, de que sus perseguidores
eran menos cuidadosos que antes. Logr ver las sombras de dos de ellos
escondindose entre los rboles. Pronto ya no se preocuparan por ocultarse.
Vamos, pens con amargura. Saliste del problema cuando te estabas congelando; esto no
es mucho peor. Si puedes llegar al prximo montn de rocas, puedes llevarte a un par de esos
bastardos contigo.
No era probable que el presidente estuviera con ellos, pero la idea le dio a Lobo
del Sol la fuerza para subir por la larga cinta del camino hacia la oscura laguna de
sombras que la cruzaba cuando la tierra se nivelaba de nuevo. Ahora poda ver a
todos los perseguidores, formas oscuras, cambiantes, que lo rodeaban. La sombra de
las rocas pareca flotar cada vez ms lejos, y en ese momento crey que, si llegaba
hasta all, podra hacer cualquier cosa, cualquier cosa una vez que llegara.
Lo hars, se dijo, confuso. Ese bastardo sonriente probablemente les dijo que yo sera
como comerse un pedazo de torta, maldito sea. Ya les voy a dar yo torta.
En la sombra de las rocas, dej que se le doblaran las rodillas y se derrumb en el
suelo. Para no tratar de levantarse y caer de nuevo, sac la espada y la escondi bajo
su cuerpo mientras oa esos pasos rpidos, leves, que se acercaban con cautela.
El suelo era maravilloso, como una cama suave despus de una pelea dura. Luch
desesperadamente contra el deseo de dormir, tratando de reunir la fuerza que senta
escapar como agua. El polvo del camino le llenaba la nariz y la mordedura salada del
mar lejano, magnificada miles de veces, nadaba como alcohol por su cerebro cada
vez ms oscuro. Oy los pasos, deslizndose sobre el pasto seco del otoo y se
pregunt si se desmayara antes de que llegaran.

~29~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Tal vez me vaya directo al fro del infierno, pens amargamente, pero por el espritu de
mi primer antepasado, no me voy a ir solo...
Vagamente, se percat de que estaban a su alrededor. El pliegue de una capa se
apoy sobre su brazo y alguien puso un arco liviano sobre el pasto, muy cerca. Una
mano le toc el hombro y le dio vuelta.
Como una serpiente que ataca, Lobo del Sol aferr la forma oscura que se
inclinaba sobre l y la tom del cuello con la mano izquierda mientras llevaba la
espada hacia arriba, hacia el pecho, con la derecha. Luego, vio la cara a la luz de las
estrellas y su vctima dio un grito pequeo y jadeante. Por un momento, l slo pudo
mirar con los ojos muy abiertos la cara de la muchacha de ojos mbar de la taberna,
el cuerpo suave de su cabello plido cayendo como seda sobre su mano crispada.
Bajo los dedos, el cuello era como el tallo de una flor. Lobo senta su aliento que
temblaba bajo la punta de su espada. No puedo matarla, pens con desesperacin. No
a una muchacha de la edad de Gacela que est temblando de espanto.
Luego, la oscuridad y el fro lo dominaron y se desliz hacia el suelo. Su ltimo
recuerdo consciente fue que alguien le sacaba la espada de la mano.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 3

Ari te dijo que volvieras? Halcn de las Estrellas mir con severidad a
Pequeo Thurg y luego a Ari, que estaba de pie, en calma, a su lado.
Thurg asinti; el asombro y la incomprensin se marcaban en cada lnea de su cara
redonda, de aspecto casi blando.
A m tambin me pareci extrao, seor dijo, y los ojos azules y brillantes
pasaron de ella a Ari. Pero entonces os pregunt y me dijisteis...
Nunca estuve all objet Ari en voz baja. Nunca fui a Kedwyr. Mir a
Halcn de las Estrellas, como para que ella lo confirmara. Haban pasado la noche
con la mitad de los otros lugartenientes de Lobo del Sol, jugando al pquer en la
carpa de Chupatintas, esperando a que el jefe ordenara regresar. Sabes que...
Halcn de las Estrellas asinti.
S dijo y mir de nuevo a Thurg, que se hallaba obviamente impresionado y
ms que un poco asustado.
Podis preguntarle a los dems, seor aclar y un tono suplicante se col en
su voz. Todos os vimos, claramente, como si fuera de da. Y despus de que el jefe
se fue con esa mujer, pens que os habais encontrado y l os haba hablado. Que
Dios me ciegue si no digo la verdad. Halcn de las Estrellas pens que quedar ciego
por mano de Dios era un destino bastante benigno comparado con lo que recibira un
hombre que hubiera abandonado a su capitn en una ciudad enemiga. El hecho de
que estuvieran por recibir paga del Consejo de Kedwyr no haca que esa ciudad fuera
territorio amistoso, ms bien al contrario, en realidad. Uno puede deshonrar a la esposa
de un hombre, matar su ganado, saquear sus bienes, haba dicho Lobo del Sol muchas
veces, y ese hombre ser un amigo con mayor facilidad que cualquier gobierno que le debe
dinero a uno por algo que ha hecho por l.
Ella se acomod de nuevo en la silla plegable de campamento que estaba colocada
bajo la tela fuera de la tienda de Lobo del Sol y estudi al hombre que tena enfrente.
El viento del mar haca ondear su cabello plido y leve y crujir el toldo sobre su
cabeza. El viento haba cambiado de direccin en la noche, y ahora soplaba fuerte y
firme hacia el este. La hilera furiosa de nubes formaba un juego inquietante de brillos
y sombras sobre las secas colinas, del color de los lobos, que rodeaban los muros

~31~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

quebrados de Melplith por tres lados. Todo eso produca un fondo de clculos
preocupados, como un ruido que pasa casi desapercibido, all, detrs de sus
pensamientos.
El silencio era sal para los nervios ya muy maltratados de Thurg.
Os juro que vi a Ari insisti. No s cmo sucedi, pero vos sabis que yo
nunca dejara al jefe. He permanecido con l durante aos.
Ella saba que eso era verdad. Tambin saba que las mujeres, ms de una vez,
pensando que era un hombre por la armadura, le haban ofrecido venderle a sus hijas
como concubinas y la idea de que no haba literalmente nada que los seres humanos
no fueran capaces de vender por dinero debi de aparecer en sus ojos. El hombrecito
que tena delante empez a sudar, los ojos pasaron de su cara a la de Ari, temblando
de angustia desesperada. La sangre fra de Halcn de las Estrellas era ms temida
que las furias de Lobo del Sol. Un hombre que hubiera aceptado un soborno para
traicionar a Lobo del Sol no poda esperar piedad de ella y ciertamente nada que
fuera ni remotamente rpido.
Ella ech una mirada a Ari, que estaba de pie detrs de su silla. Pareca dudoso, tal
como deba ser: Thurg haba sido siempre leal y confiable y como l mismo deca,
perteneca a la tropa de Lobo del Sol desde haca aos. Ella misma estaba intrigada,
tanto por la historia de Thurg, tan absolutamente imposible, como por la idea de que
hubiera traicionado a Lobo. En su lugar, ella habra inventado una historia mucho
mejor y respetaba lo suficiente la inteligencia de Thurg para pensar que l tambin lo
habra hecho.
Dnde te habl Ari? le pregunt por fin.
En la plaza, seora dijo Thurg, tragando saliva y mirando de su cara a la de
Ari y luego, de nuevo, a la de ella. l..., l sali del callejn en el que haba entrado
el jefe con la muchacha y..., y camin hasta donde estbamos sentados en la taberna.
Se estaba haciendo tarde. Yo ya haba hablado una vez con el tabernero para que no
cerrara el lugar.
Fue l hasta donde os hallabais vosotros u os llam para que fuerais a su
encuentro?
Vino, seor. Dijo: Podis ir volviendo al campamento, tropas. El jefe y yo
iremos ms tarde. Y nos hizo un guio. Todos se rieron y bromearon, pero yo le
pregunt si no quera que nos quedramos dos o tres, por si acaso. Y l dijo: Crees
que no podemos manejar a las tropas de la ciudad? T las viste pelear! Y
nosotros..., bueno, nos vinimos. Pens que Ari estaba con el jefe... Dej que la voz
muriera, peleando consigo mismo. Luego, extendi las manos. Suena una locura
total, pero es verdad. Preguntadle a cualquiera de ellos! La desesperacin
arrugaba su cara tostada por el sol. Tenis que creerme!
Pero su aspecto deca que l mismo pensaba que ella no le creera.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Se rumoreaba en el campamento que Halcn de las Estrellas no haba nacido, que


la haban esculpido. Ella lo mir por un momento ms, luego pregunt:
Sali del callejn, fue hacia la taberna y te habl?
S.
Estaba frente a las lmparas de la taberna?
S, las lmparas se encontraban detrs de m. Era uno de esos lugares de frente
abierto..., yo estaba en una mesa en la punta, sobre la plaza digamos.
Y lo viste con claridad?
S! Lo juro! Estaba temblando, el sudor le caa por las mejillas tostadas llenas
de cicatrices. Detrs de l, justo fuera de la sombra temblorosa del toldo, dos
guardias desviaban la vista al sentir esa desesperacin elctrica en el aire. No queran
ser testigos de cmo se quebraba un hombre al que los dos respetaban. Frentico,
Thurg prosigui: Si yo hubiera vendido al jefe al consejo, creis que habra vuelto
al campamento?
Halcn de las Estrellas se encogi de hombros.
Si hubieras pensado que podas hacerme creer que pensaste que hablaste con
Ari, tal vez. He visto demasiadas traiciones para estar segura de si lo habras vendido
o no, pero me resulta difcil de creer que lo hayas hecho tan estpidamente. Ests
confinado a los cuarteles hasta que veamos si el consejo enva el dinero que
prometi.
Cuando los guardias se llevaron a Pequeo Thurg, Ari mene la cabeza y suspir:
De todas las historias estpidas que poda inventar... Cmo puede haberlo
hecho, Halcn? No haba forma de que supiera que yo estaba con otras personas, y
fue as...
Ella lo mir, parado all, mucho ms alto que ella, grande y parecido a un oso y
perplejo, el ardor lento del enojo y el dolor visible en esos ojos claros, grises.
Esto es lo que me inclina a creer que dice la verdad contest y se puso de
pie. O lo que l cree que es la verdad. Si no vuelvo de Kedwyr en tres horas, ataca
la ciudad con todo lo que tengamos y enva mensajes a Ciselfarge...
Vas a ir sola?
Si estn escondiendo lo que hicieron, no estoy en peligro dijo ella,
brevemente, echando una mirada al cielo ceniza y levantando la chaqueta de piel de
cordero del respaldo de la silla. Y puedo salir sola tanto como con una pequea
guardia y si el consejo no sabe que Lobo desapareci, no voy a publicarlo llevando
una guardia grande.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Pero, por el camino real que iba del campamento a las puertas de la ciudad de
Kedwyr, encontr una caravana de pequeos y fuertes burros custodiada por
guardias de la ciudad, que llevaban el pago prometido por el consejo. Flaco y
taciturno, como una garza negra, el comandante Berg se inclinaba sobre su fornida
yegita peninsular. Halcn puso su caballo a la par.
Problemas? Pregunt sealando con la cabeza los burritos cargados y los
guardias vestidos de negro que los llevaban.
El comandante hizo un nico ruido como de tos, que era lo ms cerca que llegaba
jams de algo parecido a una risa. El da estaba fro con el viento constante; l vesta
una capa negra larga y un abrigo apretado sobre la cota de malla de acero brillante
que le cubra pecho y espalda, y su rostro, enmarcado por el metal de su casco,
apareca manchado con las marcas bermelln del fro.
Nuestro presidente casi muere de un ataque de apopleja y termin en la cama
de pena cuando se puso a pensar en la cantidad le dijo. Pero trajeron a un
mdico..., dijo que se va a curar.
Halcn de las Estrellas ri.
Ari y Chupatintas estn all, esperando para ir con vos.
Chupatintas dijo el comandante, pensativo. Es ese hombre en una malla de
cadenas que arroj al capitn defensor de la torre en el ataque a las puertas de
Melplith?
S, s dijo Halcn de las Estrellas. Es as slo en batalla. Como tesorero, es
intocable.
Como guerrero aadi el comandante, es alguien al que tampoco me
gustara intentar tocar.
Una rfaga de viento le arranc la capa, transform las colas de los caballos en
nubes enredadas y aull como un fantasma a travs de las lneas quebradas de
rompevientos y piedras. Mir por encima del hombro de Halcn de las Estrellas el
borde gris del mar, visible ms all de los acantilados distantes. El cielo all se hallaba
cubierto de grandes nubes que parecan rotas. Por sobre el aullido del viento, se
podan or las olas de tanto en tanto, como golpes de martillo sobre las rocas.
Pensis que podris pasar el Gniss antes de que el ro se inunde? prosigui el
comandante.
Si salimos maana.
Ella nunca daba nada a nadie. No hablaba con un desconocido de su miedo de
que, en realidad, no lograrian llegar al ro a tiempo para cruzarlo sin peligro. A
media maana, y a no ser por la desaparicin de Lobo del Sol, habran estado
desarmando el campamento para poder partir apenas se contara el dinero. Con la
crecida rpida del Gniss, hasta las horas importaban. Mientras el viento cortaba a

~34~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

travs de la piel espesa de cordero de su abrigo y le morda la cara desnuda, Halcn


de las Estrellas se pregunt si las palabras del comandante eran casuales o parte de
una advertencia para que partieran antes de que fuera demasiado tarde.
A propsito dijo ella, apartando el caballo del camino de la pequea
caravana, dnde se queda Gobaris cuando est en la ciudad? O ya se ha ido?
El comandante mene la cabeza.
Todava est all, en las barracas detrs de la plaza de la alcalda. Es su ltimo
da en la ciudad, se est preparando para volver a su granja y a esa esposa de la que
nos ha estado hablando toda la campaa.
Gracias. Halcn de las Estrellas sonri y levant la mano para despedirse.
Luego, hizo girar la cabeza del caballo en direccin a la ciudad y arranc al galope a
travs de los vientos fros, duros, de las tormentas que se acercaban.

Encontr a Gobaris, redondo, rosado y haragn, empacando sus pocos bienes y la


cota de malla que ya no le quedaba bien, en la seccin de las barracas reservada por
el consejo para las milicias de las provincias durante el servicio en la ciudad. Ya
quedaban pocos de la tropa; esa seccin de las barracas se encontraba casi vaca: la
paja escapada de las literas se apilaba sobre el suelo de piedra, lista para ser recogida;
las corrientes de aire fro murmuraban a travs de las alfardas manchadas de
humedad y filtraciones. Las paredes estaban cubiertas de testimonios mudos e cenos
de la rivalidad entre las milicias de las provincias y tropas de la ciudad.
No s qu es peor murmur ella, haciendo chasquear la lengua, la falta de
imaginacin o la incapacidad para deletrear una palabra sencilla de cuatro letras que
utilizan todo en tiempo.
La falta de imaginacin dijo Gobaris sin dudar, enderezndose en un
movimiento de dos tiempos para no forzar la parte inferior de su espalda afectada
por la presente humedad.
Si uno ms de mis hombres hubiera tratado de contarme la historia sobre las
tropas de la ciudad y la cabra beb, lo habra estrangulado antes de que pasara
haba una vez... Qu puedo hacer por ti, Halcn?
Ella le pas una historia sobre un soldado perdido, mientras miraba bien de cerca
su rostro rechoncho y sin afeitar, y no vislumbr nada en esos ojos abiertos y azules
que no fuera aburrimiento y preocupacin por la idea de que encontraran al hombre
antes de que la tropa se fuera sin l. Gobaris dej de atar y la llev a la alcalda,
sacando a los guardias regulares y abriendo sin demora cualquier puerta que ella le
indicara. Al final, Halcn de las Estrellas mene la cabeza con falso disgusto y
suspir.

~35~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Bueno, por lo menos esto elimina el problema. O est borracho perdido o se fue
con una mujer.
Tuvo que apelar a toda su autodisciplina y a la calma inexpresiva ms completa de
todos sus aos de poker de barraca para esconder la enfermiza sensacin de angustia
que se levantaba en ella y aceptar con ecuanimidad la invitacin del capitn a
compartir un poco de cerveza en la taberna ms cercana.
Estaba revisando en su memoria las otras formas posibles de entrar en la crcel sin
permiso y buscar en otras celdas cuando Gobaris le pregunt:
Entonces, tu jefe volvi bien al campamento ayer?
Ella frunci el ceo, dej las manos que asan la jarra sobre la superficie sucia de la
mesa de la taberna.
Por qu lo preguntas?
Gobaris suspir, mene la cabeza y se frot los rollos rosados, punzantes, de la
mandbula.
No me gust, a pesar de lo fuerte que es ese Ari como luchador. Si el presidente
hubiera querido crear problemas, los habra atrapado a los dos en la ciudad. Era
peligroso, eso es todo.
Halcn de las Estrellas se reclin en la silla y mir al hombre gordo en la luz fra y
blanca que entraba desde la plaza a travs del frente abierto de la taberna.
Quieres decir que Ari era el nico hombre que tena consigo? pregunt, para
ganar tiempo.
El nico que vi. l reclin la cabeza revelando un pedazo sucio y grisceo de
cuello sobre la punta de su librea y bebi un largo trago, luego se sec los labios con
el puo de su manga, una actitud de delicadeza muy extraa. Tal vez tena otros
en el callejn, claro, pero yo no vi a nadie.
Qu callejn? pregunt ella con una voz de leve curiosidad, volviendo la
cabeza para examinar la plaza medio desierta.
No haba otras barracas ni tabernas abiertas sobre esa gran extensin de piedras
blancas y negras; una fuerte llovizna ya haba mojado el suelo y los pedazos fugitivos
de cielo en blanco y azul se oscurecan cada vez ms con un gris amenazante.
se de all. Gobaris lo seal. Desde ese ngulo, no era ms que una rendija
sombra entre las torres en miniatura del elaborado frente de una hostera.
Estbamos en esa cervecera de all, el Gallo en Pantalones de Cuero, esperando que tu
jefe volviera. Luego, Ari sali del callejn, camin hasta la guardia y les dijo que
volvieran al campamento. Yo pens que no era digno de Lobo ser tan descuidado,
pero nadie me pregunt mi opinin.
Ests seguro de que era Ari?

~36~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Gobaris pareca sorprendido.

Claro que era Ari dijo. Estaba parado a menos de un metro de m, sabes?
Mirando las lmparas de la hostera.

Ari estaba esperando a Halcn de las Estrellas en la tienda de Lobo del Sol cuando
ella volvi de la ciudad. El campamento estaba lleno de vida con los movimientos de
la partida, los guerreros se insultaban y bromeaban unos con otros mientras cargaban
las bestias con sus posesiones y su parte del saqueo de Melplith. Halcn de las
Estrellas, que no era saqueadora por naturaleza, tena muy poco que recoger; estara
lista en media hora, con tienda y todo.
Alguien, probablemente Gacela, haba empezado a desmontar las posesiones de
Lobo del Sol, y la gran tienda era un caos de tapices cados, con su brillo de puntadas
de oro, de muebles de campamento y almohadones en desorden, y de armaduras y
cotas de malla. En medio de todo, sobre la mesa de bano incrustada en donde
haban estado las armas de los dos la noche anterior, haba un jarrn de porcelana
rosa de valor incalculable. Junto a ella haba una pequea bolsa de cuero.
Halcn de las Estrellas levant la bolsa y la sopes con curiosidad. Mir dentro de
la bolsa y luego hacia Ari. La bolsa contena monedas de oro.
Enviaron cada uno de los granos de oro que pidi dijo Ari, sombro.
Halcn se sac la chaqueta mojada de la lluvia y la arroj sobre el respaldo de la
silla de cuernos.
No me sorprende dijo. Gobaris tambin dijo que te vio. Aunque si fue algo
preparado...
Ari mene la cabeza.
Hice que revisaran las tiendas de todos los hombres que estaban en el asunto.
Pequeo Thurg no es el nico, adems. Se reclin sobre la puerta de la tienda y
llam. Thurg! La puerta se oscureci y Gran Thurg entr; la pequea habitacin
se transform en minscula ante su tamao; reduca a Lobo del Sol, Ari y
Chupatintas a la fragilidad cuando se los comparaba con l. Lo absurdo era que
aunque l y Pequeo Thurg venan de extremos opuestos del pas y no tenan
relacin aparente uno con otro, en la cara y la forma del cuerpo eran prcticamente
gemelos. La sensacin era que Pequeo Thurg estaba hecho con lo que quedaba de la
creacin de su inmensa contraparte.
Es verdad, seora dijo ahora, adivinando la pregunta de Halcn de las
Estrellas y mirndola a los ojos mientras se rascaba la cabeza. Todos lo vimos.
Dormido, enojado, todos.
Un doble? pregunt Halcn de las Estrellas.

~37~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Gran Thurg era el hombre ms grande en la tropa de Lobo:


Pero por qu? Ari levant las manos en un gesto de frustracin exasperada
. Nos pagaron!
Fuera, alguien llevaba una mula; el sonido de las ligaduras de la carga hablaba del
poco tiempo que les quedaba. Gran Thurg cruz las enormes manos sobre la hebilla
de su cinturn, los ojos brillantes llenos de miedo.
Yo creo que es magia.
Ni Halcn de las Estrellas ni Ari dijeron una palabra. La cara fra de Halcn de las
Estrellas sigui impasible, pero apareci una lnea entre las espesas cejas de Ari.
Gran Thurg continu:
He odo hablar de eso en cuentos. Cmo un mago puede tomar la forma de un
hombre para estar con una mujer en la noche, y ella cree todo el tiempo que l es el
marido; o adoptar forma de mujer y aparecerse a la nodriza y preguntar por un nio.
Cuando la verdadera madre aparece, el chico se fue hace mucho. Un mago podra
haberos visto en el campamento, seor, y saber quin erais.
Pero ya no hay magos dijo Ari y Halcn de las Estrellas apreci el miedo en
su voz. Incluso entre los mercenarios, Ari era considerado valiente a pesar de su
juventud, valiente con el valor de los que no necesitan demostrar que lo son. Pero
haba muy pocos hombres que no se estremecieran ante la idea de mezclarse con la
magia. Ella y Ari saban que slo haba un mago vivo en el mundo: Altiokis. Eso era
un hecho.
Gracias, Thurg dijo Halcn de las Estrellas. Puedes irte. Que los guardias
suelten a Pequeo Thurg, con nuestras disculpas. El hombre grande salud y se
fue. Cuando ella y Ari quedaron solos, ella prosigui en voz baja: El jefe tuvo una
oferta la otra noche, una oferta para enfrentarse a Altiokis en Mandrigyn.
Ari maldijo; la voz suave, vivida, sin esperanza. Luego aadi:
No. Ah, no, Halcn.
Alrededor de los dos, el campamento era una confusin ruidosa, pero el golpeteo
firme de la lluvia contra la tienda de cuero y las lagunitas ms all de la puerta
llegaba siempre, como una amenaza expresada en un murmullo. Sera un viaje largo,
bestial, hacia el norte; ya no podan esperar. Ari la mir y Halcn de las Estrellas
vislumbr en sus ojos la pena de alguien que ya ha odo la noticia de una muerte.
Ella continu con su voz calma de siempre.
Eso explicara por qu el presidente nos envi la paga. No sabe nada de esto. La
mujer que vino y habl con Lobo era de una de las ciudades de Altiokis.
Por un momento Ari no habl, se qued all con la cabeza inclinada escuchando
los ruidos de campamento, la lluvia y las suaves fatales palabras. La luz desvada de

~38~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

la tarde pona un destello como de peltre sobre el marrn cremoso de los msculos
de su brazo, parpadeaba en las puntadas de oro de su tnica chillona y descolorida y
en las joyas entre las trenzas que caan hasta sus hombros. Sus pendientes de oro
resplandecan contra su pelo largo y negro. Volvi la cabeza.
Y qu vamos a hacer?
Halcn de las Estrellas hizo una pausa y consider diversos cursos de accin. Slo
poda seguir uno de ellos y lo saba. No se pregunt las razones.
Creo dijo finalmente que lo mejor que podemos hacer es que lleves la tropa
de vuelta a Wrynde. Si Altiokis hubiera querido matar al jefe, lo habra hecho aqu
mismo. En lugar de eso, parece que lo secuestr y se lo llev a algn lado. Una
docena de leyendas sobre la crueldad caprichosa e increble del Mago Rey la
contradecan pero ella no le dio tiempo a Ari de decirlo. Saba que si aceptaba esas
leyendas, debera dar por muerto a Lobo del Sol desde ahora. Sigui adelante: No
s por qu se lo llev y no s adonde, pero la ciudadela de Acantilado Siniestro en el
este es una buena opcin. Conozco a Lobo, Ari. Cuando se halla en apuros siempre
trata de ganar tiempo.
Ari finalmente levant la cabeza y la mir horrorizado e incrdulo.
No piensas ir all?
Ella le devolvi la mirada, impasible.
O pensamos que l est all, vivo y que podemos rescatarlo, o decidimos que
est muerto y lo abandonamos desde ahora. Al ver la mirada descompuesta de Ari
ante la frialdad de su lgica, agreg con dulzura: No creo que ninguno de los dos
est listo para hacer lo segundo todava.
l le dio la espalda y camin por la tienda en silencio. Del otro lado de las cortinas
de pavo real, podan or a Gacela movindose en silencio, preparando la partida. La
armadura y el equipo de guerra de Lobo del Sol todava estaban en su lugar al final
de la habitacin, un eco mudo de su presencia; las plumas de las alas desplegadas del
casco se vean traslcidas contra la luz plida de la puerta.
Finalmente, Ari dijo:
Podra estar en cualquier otro lugar.
Ella se encogi de hombros.
En ese caso, podemos apostar a que ser capaz de arreglrselas solo. Si Altiokis
lo tiene, y yo creo que es as, necesita ayuda. Estoy dispuesta a arriesgar ese viaje.
Enganch las manos sobre el cinturn y mir a Ari. Esperaba.
Te vas por tierra? pregunt l, finalmente.
A travs de las montaas Kanwed, s. Me llevar un burro; un caballo traera
ms problemas que ventajas, entre los lobos y los ladrones, y no me ahorrara tiempo.

~39~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Siempre puedo comprar uno cuando llegue a las tierras altas. Su mente ya saltaba
hacia adelante, calculando los detalles de la campaa que se podan manejar:
condiciones del camino, provisiones, peligros; lo haca para librarse del miedo que
poda nublar su corazn y lo saba.
No hay nada que puedas hacer ahora para ayudarle, se dijo con frialdad, excepto lo que
ests haciendo. Sentir miedo o preocuparte por l no le ayudar a l ni tampoco a ti. Pero el
miedo se hallaba latente en ella de todos modos, como un fuego enterrado bajo una
montaa de hielo.
A quin vas a llevar contigo? pregunt Ari.
Ella levant las cejas, la voz todava calma y normal.
A quin crees que puedo confiar la noticia de que tal vez nos estemos
complicando la vida con Altiokis? Yo no puedo pensar en nadie.
Mientras l cruzaba la habitacin hacia ella, Halcn de las Estrellas vio cmo las
lneas de la preocupacin se acomodaban sobre el rostro de Ari, las lneas que se
quedaran all todo el invierno, tal vez toda la vida. Iba a ser muy difcil mantener la
moral de la tropa frente a la desaparicin de Lobo, eso sin tratar con el pnico
aadido que poda causar el nombre del Mago Rey, y ellos lo saban.
Continu.
Un viajero solitario llama menos la atencin que una pequea tropa. Estar bien.
El eco de cien cuentos de la infancia sobre Altiokis estaba en la voz de Ari cuando
pregunt:
Cmo entrars en la ciudadela?
Ella se encogi de hombros otra vez.
Resolver esa parte cuando llegue all.

Ari fue el nico que la vio partir esa noche. Ella haba retrasado su partida hasta
despus de que hubo oscurecido, en parte para evitar a los espas, y en parte para
evitar comentarios entre la propia tropa.
Sus amigos ms cercanos, Chupatintas, Carnicero, el mdico, Pantera y
Malaliento, todos nombres alusivos, slo saban que iba a ayudar al jefe y que
volveran los dos en primavera. De Altiokis no se habl. Despus de escoger la
mayor parte de sus cosas para que viajaran a Wrynde, Halcn de las Estrellas pas la
tarde meditando, preparando su mente y su corazn para el viaje, en el silencio del
Crculo Invisible, como le haban enseado en el convento de Santa Cherybi.
Ari estaba callado mientras caminaba con ella por el camino hacia las colinas
oscuras. A la luz de su antorcha, pens ella, pareca ms viejo que por la maana. Le

~40~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

esperaba un invierno infernal, ella lo saba, y se pregunt, por un momento, si no


debera permanecer con la tropa despus de todo. Ella era la mayor de los dos
lugartenientes y la que tena ms experiencia en el trato con el consejo de la ciudad
de Wrynde.
Pero dej pasar ese pensamiento. Su mente ya estaba puesta en la bsqueda, con la
tozudez y la calma del pensamiento nico con las que siempre sala a la batalla. En
cierto modo, haba cortado sus lazos con la tropa y con Ari, y de todas maneras, no
estaba del todo segura de que el camino que haba elegido no fuera el ms difcil de
los dos.
Cudate dijo Ari.
En el brillo sulfuroso de la antorcha, la chaqueta de piel de oso negro que llevaba
acrecentaba su usual aspecto de bestia joven ms que nunca. Las colinas se
levantaban frente a ellos, altas contra el cielo; por encima del mar, a sus espaldas, las
nubes se elevaban en vastos pilares de oscuridad, con las tormentas del invierno
todava lejos, quietas, en la distancia.
Y t tambin. Ella llevaba el ronzal del burro en la mano izquierda. Luego, se
volvi y puso la mano derecha sobre el hombro de Ari y lo bes levemente en la
mejilla. No s cul de los dos est en peor situacin.
Halcn de las Estrellas dijo Ari, en voz baja. El viento agit su largo cabello;
en las sombras, ella vea el salto sbito de los msculos tensos de su mandbula.
Qu voy a hacer? pregunt l. Qu voy a hacer si aparece alguien este
invierno, sin ti, y dice que es el jefe? Cmo puedo saber que es l realmente?
Halcn de las Estrellas se qued callada. Los dos recordaban a Pequeo Thurg,
habindole al doble de Ari en la plaza de Kedwyr.
Dulce Madre, pens ella, cmo sabr que es el jefe cuando lo encuentre?
Por un momento, la recorri un escalofro, casi de pnico, y el miedo a la magia, a
los magos, a lo extrao, amenaz con dominarla del todo. Luego, la cara de la
hermana Wellwa volvi a su memoria, desvanecida en su marco de velos negros: vio
la espalda torcida y las pequeas manos y a s misma, una nia curiosa, ayudando a
separar hierbas en la celda de la vieja monja y preguntndose por qu, de todas las
monjas del convento de Santa Cherybi, slo Wellwa, la ms vieja, la ms arrugada,
posea...
Un espejo dijo.
Ari parpade, asustado por el estallido.
Un qu?
Pon un espejo en alguna parte, en un ngulo de la habitacin donde puedas
verlo. Un espejo refleja las formas verdaderas, sin ilusin.
Ests segura?

~41~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Creo que s dijo ella, dudosa. O si no, llvalo a los pantanos una noche
cuando haya demonios. Por lo que s, Lobo del Sol es el nico hombre que conozco
que puede ver a los demonios.
Los dos le haban visto hacerlo, en los pantanos hmedos del norte de Wrynde, le
haban visto seguir con los ojos esas voces repugnantes que llamaban a travs de los
rboles carcomidos por el hielo.
Es posible que un mago tambin pueda ver a los demonios, por medio de la
magia dijo Ari. Me dijeron que ven cuando algo es ilusin.
Quizs acept ella. Pero el espejo te mostrar si es una ilusin.
Se le ocurri por primera vez que no se haba preguntado por qu la hermana
Wellwa haba tenido ese fragmento de espejo colocado en la esquina de su celda. A
quin haba esperado ver entrando en la habitacin tomado el aspecto de otra
persona que ella conoca?
Quizs. La voz de Ari reson suavemente. Y entonces qu?
Se miraron uno al otro, avellano tibio contra gris fro, y ella sacudi la cabeza.
No s murmur. No s.
Se separ de l y tom el camino hacia la oscuridad de las colinas. Detrs de ella, y
a su izquierda, yacan las pocas luces dispersas que asomaban a travs de los muros
destruidos de Melplith y el grupo de chispas rojas del campamento de mercenarios.
El consejo de Kedwyr haba aplastado las pretensiones de su rival, y el comercio de
pieles y nix por tierra volvera a manos de Kedwyr, con tarifas altas o sin ellas.
Melplith volvera a ser un pequeo mercado como los que quedaban en las colinas, y
qu haban ganado los actores del drama? Muchos estaban muertos, incluyendo uno
de los hermanos de Gobaris; muchos mercenarios eran ms ricos; haba muchas
mujeres violadas, hombres heridos y nios hambrientos. Las tierras anchas al norte
del ro Gniss eran todava un desierto yermo en el que vagaban los lobos y los
nuuwas; los demonios an merodeaban en los pantanos en grupos murmurantes y
silbadores; las abominaciones se criaban en los desiertos del sur, mientras las
ciudades de la pennsula peleaban por el dinero y las de los Reinos del Medio, por la
religin.
La ruda humedad del viento morda la cara de Halcn de las Estrellas y rozaba
como un ltigo sus mejillas medio ateridas con las puntas de su cabello. Haba
pensado cortrselo antes de salir, como haca antes de las campaas de verano, pero
se le haba olvidado.
Se pregunt por qu Altiokis habra querido llevarse al jefe. Lobo del Sol rechaz
al emisario de Mandrigyn, eso era obvio, y al da siguiente l tambin desapareci sin
dejar huellas.

~42~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Venganza? Se estremeci por dentro ante los cuentos de las venganzas de


Altiokis. O por otras razones? Y Ari, en el invierno, tendr que enfrentarse con un hombre
que dice ser Lobo del Sol?
En la colina a la derecha, un sonido distinto, un cambio que no era parte de los
ruidos inofensivos, cort el soplido confuso del viento a travs de los helechos.
Halcn de las Estrellas no se detuvo en su camino, aunque el burro que llevaba
hizo girar sus largas orejas hacia atrs, nervioso. En ese pas, slo un rastreador
experimentado poda seguir en silencio, incluso en una noche ventosa. Las zanjas de
ambos lados del polvo aplastado del camino principal estaban llenas de una mezcla
de grava y matorrales de verano, y el sonido de un cuerpo abrindose paso en
cualquier lugar que quedara cerca del camino sonaba ridculamente alto para los
odos entrenados de Halcn. Cuando la huella se torci cada vez ms hacia las
colinas, las zanjas desaparecieron pero el matorral se hizo ms espeso. Halcn sigui
adelante y mientras lo haca, identificaba y separaba el sonido de su perseguidor,
treinta pasos detrs de ella y cada vez ms cerca.
Humano. Un lobo sera ms silencioso; un nuuwa, si haba de esas cosas tan cerca
de territorio habitado, no tendra cerebro suficiente para ocultarse. La idea de los
espas de Altiokis se col, molesta, por su cabeza.
A la mierda con eso, se dijo y fingi un tropezn y maldijo. El ruido del matorral se
detuvo.
Halcn de las Estrellas renque con ostentacin y se acerc al costado del camino.
Se sent en las sombras oscuras del matorral. Hizo como que luchaba con los
cordones de las botas, y mientras tanto, at la rienda del burro a una rama. Luego se
desliz hacia atrs, hacia el matorral, se arrastr como una vbora por la zanja
arenosa repleta de plantas y trep por la ladera tupida de la colina del otro lado.
La noche se cerraba sobre ella de nuevo, pero todava quedaba suficiente luz de las
estrellas para darle una idea de la forma del lugar. El perseguidor se mova con
cautela por el matorral; Halcn de las Estrellas fij los ojos en la direccin de donde
procedan los ruidos de ruptura de ramas. Agachada para mejorar su visin contra la
luz del cielo, explor con los ojos el montn oscuro de troncos negros y retorcidos y
las manchas de hojas grises. Nada. Su sombra segua quieta.
Suavemente, sus dedos exploraron el suelo arenoso hasta que encontraron lo que
buscaban: una piedra de cierto tamao llevada por el lecho del arroyo en las lluvias
del invierno anterior, Halcn de las Estrellas le sac la suciedad, movindose lo ms
lentamente posible para no hacer ruido. Luego, con un golpe leve de la mueca, la
mand girando al matorral a unos pocos metros de ella. Hubo un ruido satisfactorio
y parte de las figuras de sombras que se extendan, confusas, frente a ella, cambiaron
de lugar otra vez contrariamente al movimiento inquieto y general del viento. La
incandescencia imprecisa del cielo atrap el plido reflejo de una cara.
Muy bien, pens Halcn y sac la daga de la vaina sin ruido.

~43~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Luego el viento cambi y le trajo, incongruente en medio de la agresividad del


enebro, el perfume dulce del pachul.
Halcn de las Estrellas se prepar para huir en caso de que estuviera equivocada y
llam suavemente:
Gacela!
Hubo un cambio asustado en las figuras. La forma del cuerpo de la muchacha se
revel bajo los pliegues voluminosos de una capa moteada y cuadriculada, ese
cuadriculado norteo, aburrido, de aspecto casi casual, que se una siempre, confuso,
con cualquier forma de la tierra y los rboles. La voz de Gacela temblaba y sonaba
asustada.
Halcn de las Estrellas?
Halcn de las Estrellas se puso de pie y la muchacha evidentemente se asust
mucho al verla tan cerca. Se miraron por un momento sobre la oscuridad de la ladera
barrida por el viento. Como las dos eran mujeres, haba muchas cosas que no haca
falta decir. Halcn de las Estrellas recordaba que la mayor parte de la conversacin
con Ari haba sido en la tienda de Lobo del Sol; claro que la muchacha los haba
espiado.
Fue Gacela la que habl primero.
No me mandes de vuelta dijo.
No seas tonta dijo Halcn de las Estrellas con brusquedad.
Te prometo que no voy a retrasarte.
No puedes prometer nada de eso y lo sabes replic Halcn. Quiero llegar a
Acantilado Siniestro tan pronto como pueda y es una regin peligrosa y maldita. No
es lo mismo que viajar con la tropa desde Wrynde a la pennsula o hasta los Reinos
del Medio y luego de vuelta.
La voz de Gacela sonaba desesperada, contra el gemido del viento.
No me dejes.
Halcn de las Estrellas se call un momento. Aunque era guerrera, era mujer y
entenda el miedo de esa voz. La suya fue mucho ms suave cuando dijo:
Ari ver que no sufras dao alguno.
Y despus qu? rog Gacela. Pasar el invierno
preguntndome quin me tendr si Lobo del Sol no vuelve?

en

Wrynde,

Es mejor que ser violada por toda una tropa de bandidos y terminar con tu
cuello cortado en una zanja.

~44~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

T corres ese riesgo! Y cuando Halcn de las Estrellas no le contest y slo


puso las manos sobre el puo de la espada, Gacela prosigui: Te juro que si no me
llevas contigo a Acantilado Siniestro, te seguir sola.
La muchacha se inclin mientras el viento ondeaba la gran capa cuadriculada
alrededor de su frgil cuerpo y levant algo que Halcn de las Estrellas distingui
como un bolso entre las plantas a sus pies. Lo colg sobre su hombro y descendi
hasta donde estaba Halcn, agarrndose de las ramas de vez en cuando para no
perder el equilibrio y manteniendo las faldas oscuras, pesadas, fuera del alcance de
las zarzas. Halcn de las Estrellas extendi una mano para ayudarla a bajar al
camino. Su toque era firme como el de un hombre bajo el codo delicado. Cuando
llegaron juntas al camino, Gacela levant la vista hacia ella, como si tratara de leer la
expresin en ese rostro escarpado, inescrutable, en esos ojos transparentes.
Halcn de las Estrellas, le amo dijo, no entiendes lo que es amar?
Entiendo asinti Halcn de las Estrellas en una voz cuidadosamente
incolora que tu amor por l no te llevar viva al Acantilado Siniestro. Eleg
buscarlo porque tengo un poco, muy, muy poco, de experiencia con magos y porque
creo que puedo encontrarlo y rescatarlo. Podra haber sido cualquiera de los hombres
que vinieron con l. Yo podra mantenerme muy bien en batalla contra cualquiera de
ellos.
Eso es todo lo que significa esto para ti? pregunt Gacela, apasionada.
Otro trabajo? Halcn de las Estrellas, Lobo del Sol me salv de..., de cosas que no
pueden decirse en palabras, de cosas que me hacen vomitar de slo recordarlas.
Presenci cmo asesinaban a mi padre... La voz se le quebr de una manera que
dijo a Halcn de las Estrellas que la muerte no haba sido ni rpida ni limpia. Una
banda de hombres burlones, crueles, sucios acababa de arrastrarme cientos de
kilmetros. Vi cmo violaban a mi doncella y luego la asesinaban y saba que la nica
razn por la que no me hacan lo mismo era que conseguiran mejor precio si yo era
virgen. Pero hablaron de hacerlo.
La cara se le puso tan blanca que pareca quemarse en la luz de las estrellas; el
cuerpo le temblaba por los terribles recuerdos.
Tuve tanto miedo cuando me vendieron a un capitn de una tropa de
mercenarios que creo que me habra suicidado si no me hubieran vigilado
constantemente. Y luego, Lobo del Sol me compr y fue tan bueno conmigo, tan
dulce...
La capucha de la capa se le haba volado con el viento, y las estrellas brillaban
sobre las lgrimas que le rodaban sobre las mejillas. La pena y la compasin llenaron
el corazn de Halcn de las Estrellas por aquella nia distante y asustada, y por la
muchacha que estaba ahora frente a ella. Pero dijo con frialdad deliberada:
Nada de eso significa que puedas encontrarlo a salvo.

~45~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

No quiero estar a salvo! grit Gacela. Quiero encontrarlo..., o saber en mi


corazn que est muerto.
Halcn de las Estrellas desvi la vista, disgustada. Nunca se haba preguntado si
deba buscar al jefe o no, su lealtad hacia l era tanta que habra partido en esa
bsqueda dijera lo que dijese Ari. Su propia calidad incuestionable como guerrera
haba sido slo uno de los argumentos. Su honestidad nativa la forzaba a reconocer
que la resolucin de hierro de Gacela era semejante a la suya propia, esto sin
considerar si sera o no una molestia en el viaje.
Suspir con amargura y se relaj.
No creo aadi despus de un momento que haya ninguna forma de
impedirte que vengas conmigo, como no sea atarte y arrastrarte de vuelta al
campamento. Adems de perder el tiempo, eso nos ridiculizara a las dos. Mir
con frialdad su propia nariz cuando Gacela se ri entre dientes ante la imagen.
Sabes que podras hacer retrasar la salida de la tropa si a Ari se le ocurre buscarte en
la ciudad?
Gacela enrojeci bajo la luz de las Estrellas. Era extrao. Se inclin para recoger su
bolso de nuevo y caminar hacia donde esperaba el burro, todava atado, con la
cabeza baja contra el viento.
Ari no me buscar dijo. Por un lado, sabes que no retrasara la marcha hacia
el norte. Y adems... La voz le tembl de vergenza. Me llev todo lo que tena
de valioso. Ropas, joyas, todo lo que me habra llevado si hubiera huido con un
hombre. Y eso es lo que l pensar que hice.
Inesperadamente, Halcn de las Estrellas sonri. Gacela tal vez no saba razonar
cuando discutan, pero evidentemente haba descubierto una forma simple de
descorazonar cualquier intento de seguirla.
No me digas que tienes todo eso en ese bolsito!
Sorprendida por el brillo brusco en la voz de Halcn, Gacela levant la vista con
rapidez para encontrar sus ojos y luego le devolvi la sonrisa, un poco lastimosa.
Slo las joyas. Pens que podramos venderlas por comida en el camino. El
resto, lo envolv y lo arroj al mar desde los acantilados.
Muy bien. Halcn de las Estrellas sonri, aprobando, y pens que
evidentemente no era la nica persona en la tropa que tomaba sus posesiones con
indiferencia. Tienes un buen sentido de lo esencial. Todava te puedo convertir en
un soldado.

~46~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 4

De nio, Lobo del Sol haba tenido fiebre una vez. Escondi la enfermedad a su
padre tanto como pudo. Sali a cazar con los otros hombres de la tribu en los
pantanos oscuros, medio congelados, donde los demonios se deslizaban de rbol en
rbol como tiras plidas de luz fluorescente. Cuando lleg a casa, se escondi en el
depsito de heno para el ganado. Ah lo haba encontrado su madre, sollozando en
un delirio silencioso e insisti en que llamaran al chamn de la tribu. Ahora todo eso
volva a l, con el recuerdo de una sed terrible y un dolor lleno de inquietud: las
vigas bajas con sus dragones rojos y azules casi ocultos bajo la negrura del humo; la
voz quejumbrosa de ese pequeo charlatn movedizo, vivaz, con los huesos sagrados
y los rizos colgantes de cabello de los antepasados, y su padre, inclinado sobre l,
amenazante como una sombra enojada, disgustada junto al brillo rojizo, titilante del
hogar. Lobo recordaba la voz gruesa y spera de su padre.
Si l mismo no sabe cmo arrojarlo de su cuerpo, es mejor que muera. Sacad
esos humos malolientes y esos huesos sucios de aqu. Tengo cabras que sabran hacer
mejor magia que vos.
Recordaba la forma en que el chamn inspir, ofendido, porque, claro, su padre
tena razn.
Y recordaba la terrible agona de la sed.
El sueo cambi. Unas manos frescas le tocaron la cara y llevaron el borde de una
taza a sus labios. El metal tena el fro del hielo, igual que el agua de la taza. Mientras
beba, abri los prpados hinchados y vio la cara de la muchacha de ojos mbar. El
miedo que vio en esos ojos le dijo que estaba despierto. Trat de matarla, pens,
confuso. Pero ella trat de matarme a m; lo hizo realmente? Sus recuerdos no eran
claros. En medio del perfume de su cuerpo, Lobo poda oler el sabor salado del mar;
el crujido de la madera y el cordaje y el movimiento de la cama en que yaca le
dijeron que se encontraba en un barco. Los ojos de la muchacha estaban llenos de
miedo, pero el brazo que le sostena la cabeza era suave. Ella levant la taza hasta sus
labios partidos otra vez y l se termin todo el lquido. Trat de darle las gracias,
tartamudeando, pero no poda hablar; intent preguntarle por qu haba querido
matarlo.
Abruptamente, se durmi de nuevo.

~47~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Los sueos fueron peores, una pesadilla terrorfica de dolor enloquecedor,


interminable. Tuvo una visin confusa de oscuridad, viento y rocas, de estar
atrapado y presa de cosas que no poda ver, de colgar sobre un abismo mvil de
cambio, prdida y terrible soledad. En la oscuridad, le pareca que le rodeaban los
demonios, demonios que slo l poda ver, como siempre haba podido verlos, a
pesar de que para los dems su padre, los otros hombres de la tribu, hasta el
chamn haban sido slo voces vagas y una sensacin de terror. Una vez le pareci
ver, pequea, clara y distante, la escuela de Wrynde, ruinosa y desierta bajo una
lluvia fra: slo el viejo guerrero que la cuidaba en ausencia de la tropa barra el suelo
del saln de entrenamiento con una escoba de paja. El olor y el sentimiento del lugar
le gritaban, tan reales que casi poda tocar el cedro viejo y usado de los pilares y or el
aullido del viento alrededor de las rocas. Luego, la visin se desvaneci en una
tormenta chirriante de fuego, y l se perdi en una oscuridad arremolinada que le
cortaba como cien espadas, llevndole ms y ms cerca de un vrtice de dolor
silencioso.
Luego eso tambin pas y hubo slo un blanco vaco que se fundi lentamente
hacia un despertar lleno de cansancio. Estaba de espaldas como una concha vaca
sobre una playa, secada por el viento y la sal hasta que no quedara nada, fro hasta
los huesos y tan agotado que el cansancio le dola. No consegua rastrear la fuerza
para moverse, slo miraba las maderas sobre su cabeza con los ojos muy abiertos,
oyendo el crujido, el movimiento del barco y el golpear del agua contra el casco,
sintiendo la luz del sol que yaca en una barra pequea, sin calor, sobre su cara.
Estaban en alta mar, pens, y marchaban bien a favor del viento.
Record las montaas de nubes que esperaban en el horizonte. Si las tormentas
golpeaban y el barco se iba a pique ahora, no tendra la fuerza necesaria para nadar.
As que seran los cangrejos, despus de todo.
Pero esa parte fra, calma de su mente, esa parte que siempre pareca estar
separada de su cuerpo fsico, no encontr ni fuerza ni rabia en tal pensamiento. No
importaba, nada importaba. El balanceo del barco mova el pedacito de sol de un
lado a otro a travs de su cara, y descubri que no le quedaban fuerzas para
preocuparse ni para preguntarse dnde estaba.
Pas una hora. La luz del sol viaj lentamente por la manta que cubra su cuerpo y
termin como un pauelo plido y brillante sobre el pie de la litera. Como el brillo de
luz de la hoja de una espada, el borde dorado y repujado de la taza vaca sobre la
mesa que haba junto a l brillaba levemente en las sombras que se movan. Unos
pasos bajaron por una escotilla en algn lugar cercano, luego atravesaron el
vestbulo.

~48~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

La puerta que estaba frente a sus pies se abri de pronto y entr Sheera Galernas.
No es el presidente de Kedwyr, despus de todo, pens l, todava con esa sensacin
fantasmal de desinters y desapego.
Ella lo mir un momento, impasible, desde el umbral y luego entr en la
habitacin. Sin decir una palabra, cuatro mujeres entraron tras ella, vestidas como
ella, para un viaje, con faldas oscuras, funcionales, jubones a cuadros y botas livianas.
Durante un rato, nadie dijo nada, pero todas le miraban fijamente, alineadas detrs
de Sheera como aclitos detrs de una sacerdotisa en un rito.
Una de ellas era la muchacha de los ojos mbar, y l vio su cara delicada,
curiosamente reservada, inclinada hacia el suelo y temerosa y... y qu?
Avergonzada? Por qu avergonzada? El recuerdo teido de rosa de su habitacin en
Kedwyr se col en la mente de Lobo, con el calor de esa piel perfumada unida a la
suya. Era claramente una profesional, a pesar de su juventud... Por qu avergonzada?
Pero estaba demasiado cansado para preguntrselo en serio y el pensamiento se
apart de su cabeza.
La mujer que haba junto a la muchacha era bonita, pero de una forma distinta,
ciertamente no una profesional, al menos no en cuanto a eso. Era tan pequea y frgil
como una muequita de porcelana, el cabello rubio como la luz de la luna, atado en
un nudo suelto detrs de su cabeza, los ojos azul marino marcados a los costados con
las lneas suaves de la vida y el dolor. Lobo se pregunt qu estaba haciendo en
compaa de una arpa como Sheera..., en compaa de cualquiera de las dems en
realidad.
Ninguna de las otras dos mujeres tena belleza ni podran fingirla jams. Eran las
dos altas, la ms joven casi de la altura de Lobo del Sol, una muchacha de hombros
anchos, msculos fuertes, que le record a las mujeres de su tropa. Iba vestida como
un hombre con pantalones de cuero y camisa bordada; su cabeza afeitada estaba
tostada por el sol; su rostro tostado como la madera y lleno de cicatrices de armas,
como el rostro de un gladiador. Despus de pensar un momento, Lobo del Sol
supuso que sa deba de ser su profesin.
La ltima mujer estaba en las sombras y las haba buscado con un instinto casi
inconsciente. Las sombras no hacan nada para enmascarar el hecho de que era la
ms fea que Lobo del Sol hubiera visto nunca: madura, nariz aguilea, la boca
distorsionada por la marca tostada de un lunar de nacimiento que corra como barro
hasta el mentn protuberante. Los ojos, bajo una sola lnea negra de cejas, eran tan
verdes, tan fros y tan duros como el jade, iluminados por la fuerza interna y amarga
de una mujer que haba sido rechazada desde su nacimiento.
Ellas lo miraron primero a l, luego a Sheera y finalmente sus ojos se quedaron en
Sheera.
Aunque se encontraba casi demasiado cansado para hablar, Lobo del Sol pregunt
despus de un tiempo:

~49~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Secuestrasteis tambin a mis hombres?

No haba fuerza en su voz; las vio acercarse algo para poder orle. Adems la voz
reflejaba una nota spera y aguda, como una punta de xido sobre metal, y l saba
que esa nota no haba estado all antes. Un efecto del veneno, tal vez.
La espalda de Sheera se enderez levemente con el sarcasmo pero replic con voz
firme:
No. Slo a vos.
l asinti. Fue un gesto leve, pero era todo lo que poda hacer.
Me vais a pagar los diez mil?
Cuando hayis terminado, s.
Hmmm. Los ojos de Lobo viajaron sobre las mujeres de nuevo, lentamente.
Parte de su mente luchaba contra su indefensin paralizante, gritndose a s mismo
que tena que encontrar una forma de pensar en cmo salir de all, pero el resto
estaba demasiado cansado como para que poder hacer algo importante . Os dais
cuenta de que puede llevarme un poquito ms de tiempo atacar las minas solo?
Eso golpe a Sheera, y los labios rojos y llenos se apretaron. La mueca de
porcelana, como si lo hiciera contra su voluntad, sonri.
No seris solo vos dijo Sheera, la voz baja e intensa. Os llevamos de vuelta a
Mandrigyn con nosotras como maestro, maestro de artes marciales. Podemos tener
nuestra propia fuerza de ataque, rescatar a los prisioneros de las minas y liberar la
ciudad.
Lobo del Sol la mir un momento por detrs de los prpados medio cerrados,
mientras pensaba que se hallaba ante una fantica de las peores, loca, peligrosa y con
poder.
Y para empezar pregunt con cansancio, a quin pensis poner en vuestra
fuerza de ataque, si todos los hombres de la ciudad estn trabajando en las minas?
A nosotras dijo ella. Las damas de Mandrigyn.
l suspir y cerr los ojos.
No seis estpida.
Qu tiene de estpido? le grit ella. Evidentemente vuestros preciosos
hombres no estn dispuestos a arriesgarse, ni por mucho dinero. No vamos a
quedarnos tranquilas y dejar que Altiokis nombre a los peores ladrones
gobernadores de la ciudad para que nos desangren con impuestos y se lleve a los que
quiera a trabajar en sus minas y sus ejrcitos. Es nuestra ciudad! Y hasta en
Mandrigyn, donde la vida social de una mujer no vale nada si sale a la calle sin velo
y sin acompaante, hay mujeres gladiadoras como Denga Rey, aqu presente. En
otros lugares, las mujeres pueden ser miembros de la guardia de la ciudad y de las

~50~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

compaas militares. Vos tenis mujeres en vuestras tropas, mujeres que pelean,
guerreras. Yo vi a una en vuestra tienda esa noche.
Contra el punzn de esta voz, Lobo vio a Halcn de las Estrellas y a Sheera de
nuevo, fras y atentas como una pareja de gatas con el humo de las antorchas
volando sobre ellas. Dijo, con cansancio:
Aqulla no era una mujer. Era mi segunda al mando, uno de los mejores
guerreros que conozco.
Era una mujer repiti Sheera. Y no es la nica mujer en vuestras fuerzas.
Dicen en la ciudad que habis entrenado a mujeres para la guerra.
He entrenado guerreros dijo Lobo sin abrir los ojos; el cansancio de cualquier
esfuerzo, hasta el de hablar, le pesaba como una enfermedad. Si algunos de ellos
vienen con el equipo necesario para dar de mamar a un beb despus, no es
problema mo, mientras no se queden embarazadas mientras estn entrenando. No
voy a entrenar a todo un grupo de mujeres desde el principio.
Claro que lo haris recalc Sheera con voz calma y baja. No tenis
alternativa.
Mujer le dijo l, mientras esa parte separada y lcida de su mente le recordaba
que discutir con un fantico era tan provechoso como discutir con un borracho, y
mucho ms peligroso, lo que dije de Altiokis todava sigue en pie. No voy a
arriesgarme a que me involucren en ningn tipo de resistencia en una ciudad que l
acaba de tomar, y por nada del mundo voy a hacerlo para entrenar a un grupo de
faldas comandadas por una manaca femenina como vos. Y diez mil malditas piezas
de oro, o veinte mil, o lo que me ofrezcis, no van a hacerme cambiar de idea.
Qu os parece vuestra vida? pregunt la mujer, la voz sin inflexin, casi
desinteresada. Es eso recompensa suficiente?
l suspir.
Mi vida no vale ni un cntimo a estas alturas. Si queris arrojarme por la borda,
no hay forma de que pueda convenceros de no hacerlo.
Era una tontera haber dicho eso, y l lo saba, porque Sheera no era una mujer a
quien se pudiera presionar y evidentemente era la autoridad suprema en el barco,
como lo demostraba el hecho de que haba hecho que el capitn saliera a la mar en
esta poca del ao. De pronto, se dio cuenta de que all su soledad era absoluta, de
que se hallaba totalmente indefenso.
Haba esperado que ella se enfureciera, como haba hecho en su tienda, pero
Sheera cruz los brazos e inclin la cabeza un poco hacia un lado, los rizos lustrosos
de su cabello enredados en el bordado duro de su cuello. Luego dijo, en tono de
conversacin:
Haba anzid en el agua que bebisteis.

~51~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

El horror de lo que haba odo cort el aliento de Lobo como el garrote. Abri los
ojos mientras el miedo, como una enfermedad fra, le congelaba la parte ms remota
de los huesos.
No beb nada dijo, la boca seca con el gusto del polvo. Haba visto muertes
por anzid. La peor haba llevado dos das y la vctima nunca dej de gritar.
La mujer fea habl por primera vez, la voz baja y melosa como las notas de una
flauta de palisandro.
Os despertasteis sediento por el veneno de la flecha, despus de sueos de
fiebre dijo. Ojos mbar os dio agua para beber. La mano delgada y larga se
movi hacia la taza vaca junto a la cama. Haba anzid en el agua.
El horror corri como tarntula sobre la piel de Lobo. La cara de Sheera era como
de piedra; Ojos mbar se dio vuelta, las mejillas encendidas de vergenza, incapaz
de mirarle a los ojos.
Estis mintiendo murmur, sabiendo que era verdad.
Pensis que miento? Yirth fue comadrona, curandera y abortista el tiempo
suficiente como saber todo lo que hay que saber sobre venenos... y no es probable
que haya cometido un error. Si dudis en cuanto a uniros a nuestra causa por miedo
a Altiokis, puedo deciros ahora que nada de lo que el Mago Rey os hiciera si fracasa
nuestro plan sera tan malo como esta muerte. Ya no tenis nada que perder.
A pesar de la debilidad, Lobo del Sol empez a temblar. Se pregunt cunto
tiempo tardaba el veneno en hacer efecto y en sentirse los sntomas. Cunto tiempo
haba pasado desde que le haban dado el veneno? Le pas por la mente agarrar a
Sheera por ese cuello dorado y redondo y estrangularla. Pero era prisionero de su
propia debilidad: de todos modos, no salvara su propia vida con eso. Y adems, no
tena sentido ni siquiera maldecirla.
Lobo se qued en silencio por un momento: luego, la mujer Yirth habl de nuevo,
los ojos fros, verdes mirndole desde las sombras que la ocultaban, clnicos y
distantes.
No soy la maga que era mi maestra cuando Altiokis la hizo asesinar dijo,
pero todava tengo poder para detener los efectos de un veneno de da en da por
medio de encantamientos. Cuando lleguemos a Mandrigyn, pondr un
encantamiento especial sobre vos para que el veneno no os ataque siempre que
pasis parte de la noche dentro de los muros de la ciudad. El verdadero antdoto
continu con un sesgo de malicia en esa voz baja, pura os lo daremos con vuestro
oro cuando partis, despus de que liberemos la ciudad.
El temblor era ya incontrolable.
Sois maga, entonces. La mujer que controla los vientos.

~52~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Claro dijo Sheera, en tono de burla. Creis que habramos pensado en un


asalto contra la ciudadela de Altiokis sin un mago?
No creo que haya nada que no seis lo suficientemente loca como para intentar.
Pens en maldecirla y morir, pero no de aquella muerte. Se dej caer de nuevo
sobre los finos almohadones, los ojos casi cerrados, y el temblor que lo haba
dominado, ces. Se senta tan quemado y retorcido como un trapo a medio secar:
hasta el miedo pareca habrsele escapado. En silencio, poda or el aire y el susurro
separado del aliento de cada una de las mujeres y el ruido apagado y el murmullo
del agua contra el casco.
El silencio pareci acomodarse alrededor de su corazn y su cabeza, blanco, vaco
y de alguna manera extraamente tranquilizador. Saba que iba a morir de una forma
horrible, sin duda, pasara lo que pasase. Una vez que acept esto, su cerebro empez
a buscar a ciegas formas de ganar tiempo, salir de ese problema y cansancio. No es
que crea que hay una oportunidad. Los viejos hbitos son difciles de olvidar.
Y por los espritus de mis antepasados que se congelan en las fras aguas del infierno, voy a
ser todava ms difcil de matar.
Aspir, cansado, y dej que el aire saliera solo de sus labios. Algo se movi dentro
de s, empujado de vuelta a la vida, dbil y sin ganas, abri los ojos y estudi a las
mujeres que tena enfrente, desnudndolas con la mirada, juzgndolas como las
habra juzgado si hubieran aparecido en masa en la escuela de Wrynde y
preguntndose si habra tambin msculo adems de carne y curvas bajo el vestido
azul noche de Sheera y cul de ellas era tan buena tiradora como para acertarle a un
hombre con una flecha para pjaros a cincuenta metros.
Maldicin. Suspir y mir a Sheera de nuevo. Y quin se supone que soy?
Ella parpade, sorprendida por la brusca rendicin.
Qu?
Quin se supone que soy? repiti.
El cansancio le grua en la voz; trat de reunir su energa y sinti que se le
escapaba como arena fina entre los dedos. Su voz se debilitaba por momentos. Como
si se hubiera roto algn encantamiento de distancia, las mujeres se le acercaron. Ojos
mbar y la mueca de porcelana se sentaron en la punta de su litera. Sheera no iba a
dejarse aflojar de ese modo; se qued de pie, mirndole, los brazos todava cruzados,
las cejas curvas bien tensas sobre la fuerte nariz recta.
Si Altiokis ha arrastrado a todos los hombres en cadenas continu l con voz
lenta, no podis simplemente hacer aparecer a un hombre extrao en vuestra casa.
Soy vuestro hermano perdido durante aos? Un gigol que encontrasteis en
Kedwyr? Un guardaespaldas?
La mueca de porcelana mene la cabeza.

~53~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Tendremos que pasaros como esclavo dijo, la voz grave y spera, como la de
un muchacho joven. Son los nicos hombres cuya llegada a la ciudad puede
explicarse a esta altura del ao. No hay mercenarios ni viajeros en invierno. Fue al
encuentro del brillo enojado de los ojos de Lobo con razonamientos fros. Sabis
que es verdad.
Y a pesar del hecho de que encontris humillante ser el esclavo de una mujer
agreg Sheera con malicia, no tenis otra opcin en esto, no es cierto, capitn?
Mir a las otras. Gilden Shorad tiene razn aadi. Un esclavo puede pasar
desapercibido. Puedo hacer que el herrero os ponga un collar de esclavo antes de que
lleguemos a puerto.
Y qu hacemos con Derroug Dru? pregunt Ojos mbar, con dudas. El
nuevo gobernador de Altiokis en la ciudad explic a Lobo del Sol. Se sabe que
ha confiscado esclavos.
Para qu querra otro esclavo? pregunt Denga Rey, la gladiadora, apoyando
las manos castaas, cuadradas, en la hebilla del cinturn de su espada.
Gilden Shorad frunci el ceo.
Y para qu querra Sheera un esclavo en realidad? pregunt ella, casi para s
misma.
De cerca, Lobo del Sol observ que era mayor de lo que l haba pensado al
principio: la edad de Halcn de las Estrellas, veintisiete o algo as. Mayor que todas
las dems, excepto la maga Yirth, que, a diferencia de las otras, se haba quedado en
las sombras, junto a la puerta, mirndolos con los ojos fros de jade.
No puede aparecer as como as, como esclavo, sin una explicacin de la razn
por la que lo compraste clarific la mujercita, apartando una hebra de su cabello de
marfil con hbiles dedos.
Necesitis un paje? pregunt Ojos mbar.
Mi propio paje resultara sospechoso si de pronto traemos otro se neg
Sheera.
Pareca tan perpleja que Lobo del Sol no pudo resistirse a volver a clavar el
cuchillo.
No es tan fcil como pagar para que maten por vos, verdad? Estis casada?
Un estallido manch las fuertes mejillas.
Mi esposo muri.
Da lo mismo. Hijos? solt l tras una mirada que la desnudaba.
El rojo de la piel se oscureci con el enojo de Sheera.
Mi hija tiene seis aos, mi hijo cuatro.

~54~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Demasiado joven para necesitar un maestro de armas.


Denga Rey agreg algo con malicia:
No queris que nadie en esa ciudad os vea con una espada en la mano de todos
modos. El viejo Derroug Dru sospecha de cualquiera que pueda cortar la carne en la
mesa sin lastimarse los dedos. Adems, odia a los tipos grandes, fuertes como vos.
Maravilloso dijo Lobo del Sol con poco entusiasmo. Dejando de lado el
problema del lugar donde va a entrenarse esa fuerza vuestra y del lugar en que vais a
conseguir dinero para las armas...
Tenemos dinero! replic Sheera, acosada.
Me sorprendera muchsimo que pudierais encontrar armas en venta en una
ciudad que Altiokis acaba de tomar para sus dominios. Tan grande es vuestra
ciudad? Qu haca vuestro lamentado difunto para vivir?
Por el oro que brilla en sus guantes, el pobre bastardo ese no puede haber vlido menos que
cinco mil por ao, decidi.
Era mercader dijo ella, el pecho cada vez ms agitado por el enojo.
Exportaciones, ste es uno de sus barcos. Y qu diablos os importa...?
Me importa, si voy a arriesgar lo poco que me queda de vida para ensearles a
vuestras hembras a pelear replic l. Quiero estar bien seguro de que no vais a
reuniros y salir para las minas solas antes de que pueda tomar vuestro dinero y
vuestro maldito antdoto y salir disparado de ese pantano sucio que llamis ciudad.
Es un lugar lo suficientemente grande como para tener jardines? Un invernadero
de naranjos, tal vez?
Tenemos un invernadero de naranjos dijo Sheera con voz opaca. Queda del
otro lado del terreno, frente a la casa principal. Ha estado cerrado por aos...,
abandonado. Fue lo primero que pens cuando decid que os traeramos a
Mandrigyn. Podramos usarlo para practicar.
l asinti. Haba pocos lugares en los que se pudiera plantar naranjos en el
exterior durante todo el ao, y sin embargo estaba de moda tener huertas de ellos en
todas partes menos en las ciudades ms fras. Los invernaderos solan ser edificios
grandes, semejantes a graneros, poco eficientes para cultivar rboles frutales en
invierno, pero pasables como lugares de entrenamiento.
Jardineros? pregunt.
Haba dos, hombres libres dijo ella y agreg un poco desafiante: Se fueron
con el ejrcito de Tarrin a Paso de Hierro. Aunque no nacieron en Mandrigyn, les
importaba lo suficiente la libertad de nuestra ciudad como para...
Una cosa muy estpida interrumpi l y vio que los ojos de ella se iluminaban
de rabia. Hay un lugar para vivir en ese invernadero vuestro?

~55~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
S contest ella, con la voz sofocada de rabia.

Me alegro. El cansancio le dominaba de nuevo, definitivo e irresistible, como


si la discusin, el pensamiento y la lucha contra lo que saba que sera su destino le
hubieran secado la poca energa que le quedaba. La opaca luz del sol, las caras de las
mujeres a su alrededor y sus voces suaves, parecan alejarse ms y ms, y l luch
para mantenerlas en foco. T..., cul es tu nombre? Denga Rey..., te necesitar
como mi segunda al mando. Peleas en invierno?
En Mandrigyn? se burl ella. El suelo no sirve para nada que no sean
carreras de botes o para caerse de boca en la lluvia. Las ltimas peleas fueron hace
tres semanas.
Espero que te hayas salvado por muy poco dijo l, sin pasin.
Nada de eso, soldado. Ella puso las manos sobre sus fuertes caderas, con un
brillo de burla en esos ojos oscuros. Lo que me pregunto es quin va a cuidar a
esos arbolitos para que parezca que hay un jardinero que hace el trabajo? Si Sheera
compra uno especialmente, la cosa va a ser sospechosa.
Lobo del Sol la mir con debilidad.
Yo lo har dijo. Soy guerrero de profesin, pero cuidar jardines es mi
pasatiempo. Los ojos volvieron a posarse en Sheera. Y ms vale que me paguis
por eso, adems.
Por primera vez, ella sonri, la sonrisa tibia, brillante, de la muchacha salvaje que
no haba sido en aos. l se dio cuenta entonces de la razn por la que los hombres
haban peleado por su mano, porque era seguro que lo haban hecho y por eso ahora
era tan jodidamente orgullosa.
Lo agregar a las diez mil piezas de oro dijo.
Lobo del sol suspir y cerr los ojos y se pregunt si habra sido prudente decirle
lo que poda hacer con sus diez mil piezas de oro. Pero cuando los abri de nuevo,
estaba oscuro, la tarde haba cado haca rato y las mujeres haban partido.

~56~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 5

Entraron en el puerto de Mandrigyn antes que las tormentas, como si el bote


llevara la lluvia en su estela.
Toda la maana, Lobo del Sol se haba quedado de pie en el combs de la nave,
mirando cmo las nubes que lo haban seguido como una pared negra e hirviente a
travs de las masas grises de las islas se acercaban cada vez ms y preguntndose si,
en el caso de que el barco se destrozara contra las orillas rocosas que resguardaban el
puerto, podra nadar antes de que se lo tragaran las rompientes. Durante un tiempo,
cedi a la idea de que podra y de que los dems, todos, se hundiran con el barco y
ya no se oira hablar de Sheera y sus arpas. El pensamiento le alegr hasta que
record que si el mar no lo mataba, el anzid lo hara.
Mientras atravesaban el estrecho canal entre las dos puntas del puerto, protegidas
por torrecillas de defensa, Lobo, con la vista fija en Yirth, de pie, como en los ltimos
tres das, sobre el castillo de popa, mir a travs de las aguas grises y agitadas del
puerto la ciudad de Mandrigyn, extendida como un collar de joyas sobre sus mil
islas.
Mandrigyn era la reina del Megntico, el cruce de caminos del comercio; hasta en
los colores acerados y amargos del da de invierno brillaba como una caja de joyas
desparramadas, turquesa, dorada y cristal. Lobo del Sol inspeccion Mandrigyn con
los ojos y tembl.
Sobre la ciudad, se elevaban las masas oscuras de las montaas Tchard, la gran
forma de Acantilado Siniestro, velada en una masa lvida de nubes prpura, como si
el Mago Rey quisiera esconder su fortaleza de los ojos de los espas. Ms cerca, poda
identificar el sucio bullicio de los mercados y teatros obscenos de la Costa Este, el
suburbio que Gilden Shorad le haba dicho que quedaba fuera de la jurisdiccin de la
ciudad sobre la ribera del este del ro Rack. Los colores de la madera cruda y la
pintura barata se destacaban como pequeos fragmentos de brillo contra las masas
confusas de colinas vacas, castao oscuro, que yacan ms all: las tierras de los
barones, donde los propietarios todava mantenan el poder de sus antepasados.
Le golpe una rfaga de viento, fra y aguda a travs del tejido oscuro de su
camisa. Encogi los hombros contra ella, como un animal mojado, y sinti la dureza
poco familiar del metal en la carne, el collar tradicional de los esclavos, una cadena

~57~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

corrediza como un nudo de acero que el viejo artesano del barco le haba fijado en el
cuello.
Dio vuelta la cabeza, con odio en los ojos, pero Yirth se haba desvanecido del
puente de popa. Los marineros, la mitad al menos, eran mujeres o nios jvenes,
suban y bajaban por las jarcias, preparando la nave para llevarla a los muelles.
Haba poco movimiento en el puerto, porque la mayor parte de las actividades
martimas haban terminado haca ya una semana por la llegada de las tormentas. De
los marineros y estibadores que Lobo del Sol vea en los muelles, la mayora era
viejos, muchachos o mujeres. La ciudad, pens, haba sido duramente golpeada.
Mientras las rfagas de viento cargadas de lluvia llevaban al barco hacia los muelles,
pudo or gritos de alegra y triunfo de una vasta multitud de mujeres sin velo, con
vestidos brillantes, que se paseaban sobre el camino de pilotes de la gran galera
junto al mar que estaba sobre el puerto. Amigas de Denga Rey, pens, notando la
pareja de gladiadoras de aspecto agresivo que se mova entre las otras. Bueno, por
qu no? Probablemente el negocio no funciona bien en estos das.
A cierta distancia de esa multitud pendenciera y bulliciosa, avist otros comits de
bienvenida. Haba una muchacha alta y una mujer ms alta an que parecan
parientes de Gilden Shorad por sus cabelleras color rubio marfil agitadas por el
viento tras sus velos ndigos, que ellas aferraban con desesperacin. Les acompaaba
una dama tan pequea y vestida tan a la moda como Gilden. Familia, pens l, sin
duda.
Un poco ms atrs, entre los pilares del paseo barrido por el viento, un par de
sirvientes airados mantenan una tela de seda lustrosa sobre la cabeza de una
mujercita con un vestido de muar amatista, velada en nubes largusimas de seda lila
y brillante de oro y diamantes. Con este tipo de ostentacin, pens Lobo, tiene que ser
una amiga de Sheera.
Evidentemente nadie haba venido a buscar a Yirth.
Una voz junto a su codo dijo con calma:
Entramos en el puerto justo a tiempo.
Lobo se dio vuelta y vio a Sheera a su lado, cubierta de la cabeza a los pies, como
corresponda a una dama, las manos metidas en piel de cabrito bordada en oro, el
cabello, una masa de rizos y joyas que mantenan las largas pantallas de sus velos
color ciruela. Llevaba una capa de seda a prueba de agua, bordeada de piel, apretada
contra su cuerpo: Lobo del Sol, que vesta slo una camisa ajada y pantalones de
esclavo, la mir por un momento tocando la cadena que le rodeaba el cuello y luego
volvi a mirar el terrible mar que apareca detrs de las puntas de tierra. Hasta en el
refugio del puerto, las aguas hervan y, al tocar los muelles de piedra, arrojaban altas
columnas de vapor del color blanco de los huesos; ningn barco podra ya pasar por
el canal.

~58~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Si queris mi opinin, entramos demasiado cerca como para sentirme cmodo


gru Lobo.
Los labios de Sheera se tensaron bajo el velo que volaba a su alrededor.
Nadie os pregunt replic, con severidad. Tenis que agradecer a Yirth que
estemos vivos. Ha subsistido con drogas y mucha resistencia en estos ltimos tres
das para poder retener a las tormentas hasta que llegramos a puerto.
Antes que nada, tengo que agradecerle a Yirth dijo Lobo del Sol, con
amargura estar en este podrido barco.
Hubo un momento de silencio, mientras Sheera miraba los ojos de l con una
tensin peligrosa en el rostro. Aparentemente, no haba dormido mucho en los
ltimos das, no mucho ms que Yirth. Lobo del Sol le devolvi la mirada con calma,
casi burln, como si estuviera desafindola a que estallara con una de sus rabietas.
Cuando ella habl, su voz era casi un susurro:
Recordad esto dijo: puedo hablarle a Yirth y dejar que agonicis a gritos.
l le replic con la misma suavidad:
Entonces tendrais que encontrar a otro para entrenar a vuestras damas, no es
as?
Sheera nunca lleg a contestarle porque en ese momento apareci Gilden, con un
velo difano, precedida por una lnea de estibadores que llevaban equipaje suficiente
para un ao en el desierto. Gilden dijo con calma:
Yirth est en su camarote. Esperar hasta que las multitudes se diseminen y
luego bajar sin que la vean. El hecho de que viniramos as, antes de la tormenta, ya
debe de haber llamado bastante la atencin. No queremos que los espas de Derroug
le digan a Altiokis que Yirth viajaba a bordo.
De acuerdo dijo Sheera, y Gilden desapareci, deslizndose sin esfuerzo al
papel de una infatigable y frvola vagabunda de clase media entre los bultos de su
equipaje.
Estaban ya entre los muelles; la tripulacin llevaba el barco rpidamente hacia el
largo muelle principal de piedra. El aire hmedo cruja con las rdenes, las
maldiciones y los gritos. Arriba, en la barandilla, Denga Rey y Ojos mbar se
inclinaban para hacer gestos y llamar a sus compaeras en el puerto. Las rfagas de
viento, poderosas, sbitas, tocaban la cabeza afeitada de la gladiadora y la cola
suave, color durazno del cabello de la cortesana; Gilden y Sheera, como era propio de
damas de su clase y estado, las ignoraban totalmente.
Bajaron la rampa. Un par de marineros, una mujer y un muchacho, trajeron el bal
de Sheera. Despus de una sola mirada severa, incendiaria de Sheera, Lobo del Sol lo
levant sobre el hombro y lo llev por la rampa entablillada detrs de ella.

~59~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Los muelles de Mandrigyn, como haba visto Lobo desde el puente del barco,
estaban conectados a tierra por un paseo de pilotes, indudablemente un lugar para
que los que estaban de moda en la ciudad caminaran en el calor del verano. En
invierno, con sus cuidados setos, desnudos ahora por los vientos, y con los pilares de
mrmol y las estatuas manchadas y oscurecidas por la lluvia intermitente, era
ventoso y deprimente. Cada tanto, este paseo era interrumpido por puentes
peatonales de mosaicos brillantes que cruzaban las bocas de los famosos canales de
Mandrigyn; Lobo mir a travs del arco hexagonal del puente ms prximo y vio
una especie de laguna protegida, donde media docena de gndolas se mecan en sus
muelles. Detrs de esos botes coloreados como el arco iris y con aspecto de peces, el
canal se adentraba hacia la ciudad acutica entre las altas paredes de las casas y las
aguas temblaban donde las tocaban las rfagas de lluvia. Todo pareca oscuro de
humedad y sucio de moho. Contra ese paisaje, la mujercita que emerga bajo su techo
de tela de seda para saludar a Sheera pareca incongruente y chillona.
Sheera, me aterrorizaba pensar que no llegaras al puerto! grit con una voz
aguda, bastante liviana, y extendi sus pequeas manos, enfundadas en confecciones
bordadas con diamantes y lazo blanco y lavanda.
Sheera le tom las manos para saludarla y las dos intercambiaron un beso formal
de bienvenida entre un remolino de velos de seda maltratados por el viento.
A decir verdad, yo tambin tena miedo de eso admiti Sheera, con una
sonrisa que era lo ms cercano a la amistad que Lobo del Sol haba observado en ella
en los pocos das que haban pasado desde que la conoca. Sheera evidentemente
apreciaba a esa mujer y, segn se vio por las palabras siguientes, le tena mucha
confianza.
Encontraste uno? pregunt la mujer, mirando la cara de Sheera con una
expresin de profunda curiosidad, como si por el momento slo Sheera existiera para
ella. Tuviste xito?
Bueno dijo Sheera y su mirada pas a Lobo del Sol, que permaneca de pie,
estoico, con el bal sobre sus hombros, un poco ms all, hubo un cambio de
planes.
La mujer frunci el ceo indignada, como si eso fuera una afrenta.
Qu? Cmo? El viento se enred en sus velos de seda lila y los arroj hacia
atrs, revelando una cara de piel delicada y huesos finos, enmarcada por unos
hermosos ojos castaos bajo unas pestaas largas, perfectamente rectas. A pesar de ir
vestida como una santa en una catedral de la Trinidad, era una cosita bien hecha,
pens Lobo del Sol, delicada y con senos llenos. No era una nia, sino una mujer de
la edad de Sheera.
Sheera los present con calma.

~60~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Drypettis Dru, hermana del gobernador de Mandrigyn. El capitn Lobo del Sol,
jefe de los mercenarios de Wrynde.
Los ojos de Drypettis, al principio oscuros de indignacin ante la idea de que le
presentaran a un esclavo, se abrieron de susto, luego temblaron, mirando a Sheera de
nuevo.
Trajiste al comandante aqu?
Desde el barco, toda una multitud brillante de lo que parecan prostitutas y
gladiadoras pas junto a ellos, riendo y bromeando Al ver a Lobo del Sol, dejaron
escapar un conjunto de murmullos apreciativos, gruidos, indignacin atnita y
comentarios tan abiertos que Drypettis Dru se endureci de rabia y sorpresa y la
sangre apareci como una mordedura sobre la piel fina de sus mejillas.
Pero, Sheera murmur, tensa, si tenemos que tener a ese tipo de gente en la
organizacin, no puedes decirles que sean un poco ms... educados en pblico?
Tenemos suerte de tenerlos en la organizacin, Dru dijo Sheera,
tranquilizndola. Pueden ir a todas partes y lo saben todo. Y ahora los
necesitaremos ms todava.
Los ojos castaos y lmpidos volvieron a fijarse en Sheera.
Quieres decir que te pidieron ms dinero del que podas ofrecer?
No dijo Sheera con calma, no puedo explicrtelo aqu. Le he dicho a Gilden
que haga correr la voz. Habr una reunin hoy a medianoche en el viejo invernadero
de naranjos en mis jardines. All les explicar a todos...
Pero...
Sheera levant un dedo para imponerle silencio. Desde la direccin de la laguna,
se aproximaba un par de sirvientes, que se inclinaron con grandes disculpas ante
Sheera por llegar tarde. Ella hizo una cortesa formal a Drypettis y se fue, caminando
hacia la gndola anclada al pie de unas escaleras de piedra resbaladizas de musgo,
sin mirar atrs para ver si Lobo del Sol la segua. Despus de un momento, l la
sigui, pero sinti los ojos de Drypettis clavados en su espalda todo el camino.
Mientras un sirviente acomodaba a Sheera bajo un techo de tela en el combs de la
gndola, Lobo del Sol entreg el bal al otro, bajndolo por los angostos escalones.
Antes de descender, mir hacia atrs, hacia el muelle, ahora desierto, con los mstiles
de los barcos mecindose suavemente contra la pizarra en vuelo del cielo. Vio a la
mujer Yirth, como una sombra, bajar lentamente por la rampa y detenerse al final,
inclinada contra el bolardo de bronce, a punto de derrumbarse de cansancio. Luego,
tras un momento, se enderez, se apret la capa de frisa vulgar con ms fuerza
alrededor de los hombros y se alej caminando hacia la ciudad cada vez ms oscura,
a solas.

~61~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Desde su buhardilla sobre el invernadero, Lobo del Sol oy llegar a las mujeres.
Oy cmo llegaba la primera en silencio, los pasos apenas un eco leve que golpeaba
sobre la madera de la gran habitacin. Desde la alta ventana de la buhardilla, vea
sus sombras de gato deslizndose a travs del portn volante al final del jardn, el
que daba al canal Leam, y escurrindose en silencio desde los establos, donde, segn
le haba dicho Sheera, haba un tnel de viejos contrabandistas que llevaba al stano
de un edificio sobre la laguna Leam. Las vio correr a travs de las sombras del jardn
mojado y repleto de hierba, junto a la silueta del trabajado pabelln de los baos y
entrar, con un sigilo nada profesional, al invernadero mismo.
Tena que admitir que Sheera no se haba equivocado en la seleccin del lugar. El
invernadero era el edificio ms alejado de la casa y formaba el lado sur del cuadrado
de todas las instalaciones. Estaba separado del edificio ms cercano por una franja de
patio seco, la pared de la propiedad y el canal barroso y verde llamado Canal de la
Madre, y ese edificio era el de los grandes lavaderos de San Quillan, que se cerraban
despus de la tercera hora de la noche. Era muy difcil que los oyeran si practicaban
all.
Se qued en la oscuridad de su angosto jergn, escuchando el murmullo agudo,
incomprensible, de la habitacin de abajo y pens en las mujeres.
Mujeres. Seres humanos que no son hombres.
Quin le haba dicho eso una vez? Halcn de las Estrellas, el invierno anterior, o
el del otro ao, cuando le explicaba algo sobre ese estilo tan individual que tena en
la pelea... Era algo que l no se haba detenido a pensar en ese momento. Ahora, la
frase volva a l, con la memoria de esos enigmticos ojos grises.
Seres humanos que no son hombres.
Hasta de nio haba entendido que los demonios que encantaban los pantanos
vacos alrededor de su aldea eran entidades como l mismo, inteligentes a su manera,
pero no humanos. Si uno los presionaba, no reaccionaban como hombres.
Se haba encontrado con hombres que teman a las mujeres y l entenda ese
miedo. No un miedo fsico..., en realidad, ese tipo de hombre era el culpable de los
peores excesos durante el saqueo de las ciudades. Era algo ms profundo que lo
fsico. Y sin embargo, el otro lado de esa moneda era un deseo de tocar, de poseer,
ese deseo de la carne extraa y suave del otro.
No haba lgica en ello. Pero entrenar a esa tropa no iba a ser como entrenar una
tropa de muchachos sin experiencia, o de hombres de no ms de sesenta y cinco
kilos.

~62~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

La lluvia del da haba terminado despus de la puesta de sol. Un brillo hmedo


de luna pintaba la pared inclinada sobre su cabeza. Con el viento fro, las voces del
jardn entraban por all, la de Sheera, hablndole a esas mujeres de dinero que haban
venido en sus gndolas como a una fiesta, por la puerta principal de la casa grande,
con fachada de mrmol. Voces de mujeres, como msica en la noche mojada.
Era la costumbre, se pregunt Lobo del Sol, lo que haca que las mujeres
desconfiaran una de otra? El hecho de que se les negaran tantas cosas? Tal vez
especialmente en una ciudad como Mandrigyn, donde las mujeres estaban muy bien
guardadas y donde les prohiban hacer cualquier cosa que las librara de la tutela del
hombre. l haba visto eso antes, la atmsfera caldeada de los chismes y los pequeos
celos, de las ofensas recordadas durante aos y desenterradas, frescas y malolientes,
en el momento de una pelea. Seran distintas si las criaran de otra forma?
Y los hombres?
La risa amarga, burlona, de su padre pas como un eco breve por su mente.
Luego, se dio cuenta de que alguien estaba de pie junto a su cama.
No la haba visto llegar ni haba odo el sonido de sus pies sobre las planchas del
suelo, como la cada de un ptalo. Slo ahora vio su cara, flotando como una calavera
deformada sobre el manchn oscuro de la marca de nacimiento, enmarcada en las
masas tachonadas de plata de su cabello. Se dio cuenta de que ella haba estado
parada all durante un rato.
Qu mierda...? empez mientras se levantaba, ella elev la mano.
Slo vine a poner sobre vos los encantamientos que harn inofensivo el veneno
que corre por vuestras venas siempre que os quedis en Mandrigyn dijo ella.
Como no soy una maga verdadera, y no llegu al mximo de mi poder, no puedo
hacer encantamientos a distancia slo con la mente. Como la mano de un
esqueleto, sus dedos blancos se movieron en el aire, y agreg: Listo.
Pero lo hicisteis muy bien en el barco gru l, sin inters.
Un extremo de la lnea negra de cejas se movi.
Os parece? Es una de las primeras cosas que aprende un mago..., cmo entrar y
salir sin que lo noten, ni siquiera si lo miran fijamente. Ella levant la capa y se la
acomod alrededor, un ruido de tela en la oscuridad, mientras se preparaba para
partir. Estn abajo ahora. No vais con ellas?
Para qu? pregunt l, acomodando los hombros de nuevo contra la pared
en la cabecera de la cama. Slo soy la ayuda alquilada.
La voz de madera dulce sigui inexpresiva.
Tal vez para ver el material al que tendris que enfrentaos? O para que ellas lo
vean?

~63~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Despus de un momento, l se puso de pie; el movimiento de los hombros afloj


un poquito la presin desacostumbrada de la cadena. Cuando se acerc a Yirth, vio la
forma en que el cansancio haba devastado su cara. Las manchas negras bajo sus ojos
y las lneas duras de tensin no ayudaban a su aspecto. Los ltimos das del viaje
estaban esculpidos en su cara y en su espritu como el polvo del carbn en las manos
de un minero..., tal vez el tiempo lo aclarara, pero nunca del todo.
l hizo una pausa mientras miraba el interior de esos ojos azul verdoso.
Sheera sabe esto? pregunt. Si, como decs, no sois una maga verdadera..,
si no habis llegado al mximo de vuestro poder..., es una locura ir contra un mago
que ha estado ejercitando sus poderes durante ciento cincuenta aos..., que ha
sobrevivido a cualquier otro mago en el mundo y parece inmortal; Sheera sabe que
ni siquiera estis al nivel de l?
S. La voz de Yirth se oa fresca y amarga en la oscuridad de la habitacin.
Es por culpa de Altiokis que no tengo, que ya nunca tendr todos mis poderes como
maga. Mi maestra Chilisirdin me imparti el conocimiento y el entrenamiento que
deben tener los que nacieron con esos poderes. Ese entrenamiento es el que me
ayuda a dominar los vientos, a teneros prisionero, a ver ms all de las ilusiones y las
trampas con las que Altiokis guarda las minas. Pero asesinaron a Chilisirdin..., la
asesinaron antes de que pudiera darme el secreto de la Gran Prueba. Y sin eso, nunca
tendr el poder.
Los ojos de Lobo del Sol se afinaron.
Qu? pregunt. En el lenguaje del oeste, la expresin hablaba de una prueba
con fines judiciales y de problemas muy graves; en el dialecto del norte, era algo que
a veces se usaba para nombrar a la muerte tambin.
La nariz malformada se abri con desprecio.
Sois un hombre que se enorgullece de su ignorancia en cuanto a esos asuntos
hizo notar. Como el amor, uno nunca puede estar segura de cundo se cruzarn en
el camino de la vida, quiera uno cruzarse con ellos, o no. Nunca supe en qu consista
la Gran Prueba..., slo que mataba a los que no haban nacido con los poderes de un
mago. Su secreto pas de maestro a discpulo a travs de generaciones. He buscado
durante aos a alguien de esa ltima generacin de magos, o uno de sus discpulos,
alguien que pueda saber lo que es..., que pueda haber aprendido cmo se hace eso
que funde el poder con que nacieron esos pocos nios con el largo aprendizaje que
deben adquirir de un mago maestro. Pero Altiokis los mat a todos, o los hace
esconderse tan profundamente que no se atreven a revelarle a nadie lo que son, o lo
que pudieron haber sido. Es por eso que juego mi suerte con la de Sheera. Altiokis
nos ha robado a todos, todos los que bamos a ser magos y que ahora estamos
condenados a esta media vida de deseos frustrados. Tengo que vengarme o morir
intentndolo.

~64~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

sa es vuestra eleccin dijo Lobo con calma. Lo que no me gusta es que me


arrastris a m en ella, a m y a todas esas mujeres estpidas de abajo que creen que
van a entrenarse para ser guerreras.
Las voces llegaban hasta ellos, una charla liviana, distante, como los sonidos
placenteros de un arroyo en la oscuridad. Los ojos de Yirth brillaron como los de un
gato.
Ellas tambin tienen por qu vengarse replic la maga. En cuanto a vos,
morirais por dos monedas que poner sobre vuestros ojos para pagar al barquero del
ro hacia el Infierno.
S acept l, tenso. Pero sa es mi eleccin..., voy a elegir el momento y la
forma y a quin me llevo conmigo cuando me vaya.
Ella suspir con desprecio.
No tenis eleccin, amigo mo. El padre que os engendr os hizo lo que sois,
como me hicieron a m con el talento para la magia en mi corazn y esta marca como
una raya de basura en mi cara. No tenis ms eleccin en el asunto de la que tuvisteis
en cuanto al color de vuestros ojos.
De nuevo se envolvi en la capa para cubrir su fealdad y baj en silencio las
escaleras.
Despus de un momento, Lobo del Sol baj tras ella. Haba unas cuantas velas
encendidas sobre la mesa cerca de la escalera, pero su dbil luz no penetraba ms que
unos metros en la vasta bveda de madera del invernadero de naranjos. Lo nico que
poda verse en esa gran oscuridad era el reflejo multiplicado de miles de ojos atentos.
Como el viento que muere en la noche de verano, el sonido de la charla amain
cuando Lobo entr en el tmido halo de luz, un hombre dorado, grande, fuerte, con
Yirth como una sombra negra a sus talones.
No haba esperado ver a tantas mujeres. Sorprendido, mir brevemente a Yirth,
que le devolvi una mirada enigmtica.
De dnde diablos vienen? murmur.
Ella agit la cola corta de cabello plateado y grueso sobre sus hombros.
Gilden Shorad replic en voz baja. Ella y su socia, Wilarne M'Tree son las
mejores peluqueras de Mandrigyn. No hay una mujer en la ciudad a la que no
puedan hablarle libremente, desde las nobles como Sheera y Drypettis Dru hasta las
prostitutas comunes.
Lobo del Sol las mir de nuevo, deba de haber unas trescientas sentadas sobre el
pino gastado y polvoriento del suelo o en 1os bordes de los grandes barriles que
contenan los naranjos. Caras suaves, sin barba, vueltas hacia l; tena conciencia de
los ojos alertas, los cabellos brillantes y los pies pequeos que asomaba bajo los
colores de las faldas largas. Tal vez fuera slo su nmero, tal vez el hecho de que

~65~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

haban encendido el fuego en el sitio que haba para eso debajo del suelo, pero la
enorme habitacin, parecida a un granero, estaba clida y el olor del polvo viejo y del
ctrico se mezclaba con los olores de las mujeres y con sus perfumes. El ruido de tela
de sus vestidos y de las puntillas de las muecas de las ricas era como el de una selva
en verano.
Luego, silencio.
En ese silencio, habl Sheera:
Volvimos hoy de Kedwyr dijo sin prembulos y su voz clara, profunda,
penetr con facilidad en las sombras castaas de la habitacin. Todas vosotras
sabis por qu fuimos. Vosotras pusisteis el dinero en la aventura y el corazn... os
quedasteis sin cosas que deseabais para contribuir; os pusisteis en peligro... hicisteis
cosas que preferirais no haber hecho para conseguir el dinero. Sabis el valor de lo
que disteis..., yo lo s.
Se puso de pie; el oro de su vestido de brocado la convirti en una llama brillante,
la puntilla dura de su cuello enredada en joyas de fuego en su cabello. Desde donde
estaba, Lobo del Sol vea las caras de las mujeres, en un silencio absorto los ojos
bebiendo las palabras de Sheera.
Todas vosotras conocis el plan continu ella, inclinando el cuerpo contra el
borde de la mesa, las manos llenas de gemas, relajadas entre los pliegues de la
falda. Tomar mercenarios, atacar las minas, liberar a los hombres y luego arrancar
a la ciudad de las garras de Altiokis y de la bandada de aves de presa que puso a
cargo. Quiero que sepis desde ahora que no pude contratar a nadie.
Tal vez no debera haberme sorprendido por eso sigui. Llega el invierno.
Nadie quiere pelear en invierno. La primera lealtad de un hombre es hacia s mismo,
y nadie quiso arriesgarse a provocar la ira de Altiokis, ni siquiera por oro. Eso lo
entiendo. Su voz se hizo un poco ms fuerte, ms poderosa de pronto. Pero para
ellos es slo dinero. Para nosotros, es la vida. No hay ni una sola mujer aqu que no
tenga un hombre, un amante, un esposo, un padre, que no haya muerto en Paso de
Hierro o haya sido esclavizado all. Y as le sucedi a todos los hombres decentes de
esta ciudad; a todos los que tuvieron el coraje de marchar en el ejrcito de Tarrin, a
todos los que entendieron lo que pasara si Altiokis agregaba Mandrigyn a su
imperio. Lo hemos visto en otras ciudades, en Racken Scrag, en Kilpithie. Le vimos
llevar al poder a los corruptos, a los ambiciosos, a los sin escrpulos, hombres que
comeran sapos para l con tal de hacer dinero con nosotros. Le hemos visto poner a
un hombre de esos aqu.
Los ojos de todas se posaron en Drypettis Dru, que haba llegado con Sheera y se
haba sentado lo ms cerca posible de la mesa, casi literalmente a los pies de su lder.
Durante todo el discurso se haba quedado en silencio, mirando a Sheera con el brillo
apasionado de los fanticos en sus ojos castaos, las manos apretadas con fuerza
sobre la falda; pero cuando las mujeres la miraron, se enderez un poco.

~66~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Todas habis odo los informes de los vicios de Derroug continu Sheera en
un tono ms mesurado. Creo que algunas de vosotras habis tenido experiencias
directas de sus... hbitos. Los ojos oscuros brillaron, sombros. Sabis que su
propia hermana se ha vuelto contra l y ha sido como mi mano derecha en la
organizacin de la causa.
No me he vuelto contra l corrigi Drypettis en su voz un poco aguda y falta
de aliento. Los actos de mi hermano siempre me han resultado repugnantes y
deplorables. l ha puesto en desgracia a nuestra casa, que era la ms alta de la
ciudad. Nunca le perdonar por eso. Ni por su lujuria hacia vosotras, ni por...
Ninguna de nosotras le perdonar, Drypettis dijo Sheera, cortando de raz
algo que amenazaba con convertirse en un catlogo interminable de los pecados del
gobernador. Todas hemos visto los efectos malignos del poder de Altiokis en
Mandrigyn. Si vamos a detenerlo, tenemos que detenerlo ahora.
Nosotras tenemos que detenerlo repiti; la voz presionaba con fuerza sobre las
palabras. Estamos peleando por algo ms que nosotras mismas. Todas tenemos
hijos, todas tenemos familias, o las tuvimos. Un murmullo se movi como el viento
en la habitacin. Ya que no podemos tomar hombres y pagarles para que luchen,
tendremos que aprender a hacer lo que podamos nosotras mismas.
Mir a su alrededor, a ese silencio sombro, brillante de ojos. La luz de la vela
tembl en la tela dura de su vestido dorado y ella brill como la hoja de una espada
levantada.
Todas lo hemos hecho ya dijo. Desde Paso de Hierro, habis reemplazado a
vuestros esposos, de una forma u otra. Erntwyff, t sales todos los das con la flota
pesquera. La mayor parte de la flota es manejada por las esposas de los pescadores,
no es cierto? Eo, t has tomado la fragua...
Tuve que hacerlo dijo una mujer grande, parecida a una vaca, cuyas mechas
de cabello rubio como el marfil la marcaban como pariente de Gilden Shorad. Si
no, me hubiera muerto de hambre.
Y tomaste a Tisa, la hija de Gilden, como aprendiza, no es verdad? Hermana
Quincis, me dicen que han estado nombrando mujeres como sacerdotes
provisionales en la catedral, algo que no se haba hecho en cientos de aos. Fillibi, t
ests al frente del negocio de tu esposo..., y lo llevas muy bien adems. Y a nadie le
importa ya si llevamos velo o no, o si tenemos carabina. Negocios son negocios.
Bueno, nuestro negocio es defender la ciudad y liberar a los hombres. Hemos
demostrado que las mujeres pueden trabajar tan bien como los hombres. Y creo que
pueden pelear tan bien como ellos.
Creo que todas sabis continu con voz ms grave que si ponis a una mujer
contra la pared, a pelear, no por ella sino por su hombre, sus hijos y su casa, es ms
valiente que cualquier hombre, ms dura que un hombre..., mierda, ms dura que
una rata acorralada. Y, seoras, hoy estamos en esta situacin.

~67~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Si ahora pidiera voluntarias, todas levantaran la mano, pens Lobo. Tiene la magia de
un rey, esa magia de dar confianza.
Maldita perra arrogante.
La voz de Sheera era baja; se podra haber odo caer un alfiler en el silencio lleno
de vida del invernadero.
No dijo. No pude encontrar hombres para hacer el trabajo. Pero encontr un
hombre para que viniera aqu a ensernoslo a hacer por nosotras mismas. Si
queremos pelear, claro. Hay una diferencia grande entre dar dinero, no importa
cunto, y levantar la espada nosotras mismas. Y yo os digo, seoras, ste es el
momento de ver esa diferencia.
No podan aplaudir porque el sonido llegara lejos, pero el silencio fue una corona
mgica sobre esos rizos negros. Selales el camino, pens Lobo del Sol con cinismo, y
marcharn a las minas esta misma noche, estas perras tontas, y maana estarn todas
muertas. Como muchos lderes, Sheera tena la habilidad de hacer que otros se
prepararan para pelear sin haberse preguntado lo que les costara esa decisin.
Se dio un pequeo empujn con los hombros contra el marco de la puerta y fue
hasta donde estaba Sheera frente a todas en el aura de la llama de la vela, ella misma
una llama en su vestido dorado. Sheera gir la cabeza, sorprendida por ese
movimiento. Tal vez no crey que yo hablara, pens Lobo con una punzada de rabia
por eso. Se volvi hacia ese mar de ojos devoradores.
Lo que dice Sheera es cierto acept con voz calma; el ronquido grave de su
voz adecuado al tamao de la tropa, como hacen los lderes. Una mujer que pelea
por sus hijos, y a veces por un hombre, pelea como una rata acorralada. Pero yo he
acorralado ratas y las he matado con el taln de la bota y no creis que eso no puede
pasaros a vosotras.
Sheera se dio vuelta con furia, todo su cuerpo brillante de rabia. l la mir a los
ojos y la silenci, como si le hubiera puesto una mano en la boca. Despus de un
momento, sus ojos volvieron a las mujeres.
As que de acuerdo. Acept ensearos, acept hacer guerreras de vosotras; y por
el espritu de mis antepasados, lo har aunque tenga que torceros el cuello. Pero
quiero que comprendis lo que estis haciendo. La guerra es seria. Muy seria. Todas
vosotras sois ms pequeas, ms livianas, ms lentas que los hombres. Si esperis
vencerlos en combate, tendris que ser dos veces mejores que ellos. Yo puedo
ensearos a ser dos veces mejores. Use es mi trabajo. Pero en el proceso, vais a recibir
cortes, golpes, gritos, maldiciones y os arrastraris de vuelta a casa tan exhaustas que
no podris teneros en pie, porque sta es la nica forma de ser bueno en esto,
especialmente si sois tan pequeas que ciertos hombres pueden levantaros y llevaros
bajo el brazo. Sus ojos buscaron a la diminuta Gilden Shorad y se encontraron con
una mirada desafiante, azul como el mar. As que si no creis que podis terminar
esta carrera, no perdis mi tiempo empezndola. Cada vez que recibo un grupo de

~68~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

nuevos reclutas, termino por sacarme de encima por lo menos a la mitad. No tenis
que ser duras para empezar, yo os har duras. Pero tenis que seguir adelante, y
estar dispuestas a matar gente y tal vez a perder un miembro o la vida misma. Esto
es la guerra.
Sus ojos las miraron, brillantes como los ojos de oro de una bestia en la penumbra:
prostitutas, dulces como todas las especies del este con sus cabellos rizados y sus ojos
pintados; las mujeres castaas de los trabajadores, viejas antes de tiempo, como
montones de sarga desprolija; las esposas de los mercaderes, muchas de ellas
mercaderes ahora, suaves y bien cuidadas con sus joyas y puntillas.
Vosotras decids si podis hacerlo o no dijo l con calma. Quiero a mi tropa
aqu maana por la noche. Eso es todo.
Se dio vuelta y mir a Sheera. Tras los prpados bajos, vio la curiosidad, la
reevaluacin, la especulacin, como si ella estuviera preguntndose qu haba trado
a Mandrigyn.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 6

Esto es una espada dijo Lobo del Sol. Sostenedla por este lado.
Mir con furia a la docena de mujeres que estaban de pie en una lnea frente a l,
todas jadeantes despus del esfuerzo de la hora de ejercicios y saltos de
precalentamiento, que haba convencido, a ellas y a su instructor, de que nunca
seran guerreras.
Vos.
Seal a la compaera de Gilden Shorad, una frgil, pequea Wilarne M'Tree. Ella
se adelant, los ojos negros, brillantes, levantados con confianza hacia los de Lobo, y
l le arroj el arma con el puo hacia adelante. Ella la atrap, pero Lobo del Sol vio
por la forma en que recuperaba el equilibrio que el arma era ms pesada de lo que
esperaba.
l levant la mano e hizo sonar los dedos. Ella se la arroj de nuevo, pero sin
habilidad. Lobo la atrap en el aire sin esfuerzo visible.
Vais a trabajar con armas pesadas les dijo, como ya haba hecho con los dos
grupos con los que haba trabajado la noche anterior y como hara con otro grupo
ms tarde. Es la nica forma en que podis hacer ms fuertes vuestros brazos.
Una de las mujeres protest.
Pero pens que...
l se dio vuelta para mirarla, feroz.
Me peds permiso para hablar le ladr.
La cara de ella se enrojeci de furia. Era una mujer alta, de cara provocativa, con el
cabello rojo y dorado de las tierras altas, los senos pequeos bajo el protector de
cuero, las piernas de rodillas fuertes en los pantalones cortos de lino, las marcas de su
pasado embarazo todava visibles en la piel blanca y sin msculos de su vientre.
Despus de un momento, dijo con la voz tensa:
Permiso para hablar, seor.
Permiso otorgado gru l.

~70~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

El permiso para hablar, haba descubierto haca tiempo, era una de las mejores
maneras de quebrar la primera avalancha de palabras. La mayor parte de los reclutas
no saba de qu estaba hablando de todas maneras.
En ese caso, result. Con el primer estallido abortado, la mujer habl con
cansancio ms que con furia.
Pens que nos estbamos entrenando para un ataque sorpresa. Un ataque sin
aviso.
Claro que s dijo Lobo del Sol con calma. Pero si algo sale mal o si os
atrapan, tal vez tengis que tomar a un hombre con la espada, o a varios hombres, en
realidad. Tal vez tengis que desviar ataques del resto de la tropa o mantener una
posicin clave mientras las dems siguen adelante. No pelearis slo por vuestras
vidas sino por la de todas.
La mujer retrocedi, sonrojada y muy incmoda. Con tacto instintivo, Lobo se
volvi hacia las dems.
Esto va por todas les dijo con un gruido. Y para todo lo que ensee. Me
pagan porque soy un guerrero, s lo que vais a enfrentar. Creedme, todo lo que os
ensee tiene un sentido, no importa lo tonto que parezca. No tengo tiempo de
explicaros todo. Entendis?
Asintieron, acobardadas.
l les grit:
No os quedis ah moviendo las cabezas arriba y abajo! No puedo or cmo
crujen vuestros cerebros desde tan lejos! Entendis?
S, seor se apresuraron a responder Gilden y Wilarne.
l mir a todo el grupo con severidad.
Qu?
S, seor corearon todas.
Lobo asinti con brusquedad.
Bueno. Seal con un dedo las armas que yacan en una pila de arpilleras en
un rincn del invernadero mal iluminado. Ah estn vuestras armas. Junto a la
pared encontraris postes hundidos en el suelo. Indic hacia el lugar donde l
mismo haba puesto los postes ese da, bien escondidos entre los viejos toneles de los
rboles y las pilas de potes de arcilla. Quiero ver vuestro ejercicio: revs, derecho y
abajo, slo esos tres golpes. Primero slo para aprender a sostener la espada, despus
tan fuerte como podis, como si tuvierais un hombre delante, listo para cortaros la
cabeza.
Algunas de ellas parecan sentirse remilgadas ante tal idea, otras empezaron a
correr ansiosas hacia las armas.

~71~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
De nuevo a filas! aull Lobo del Sol.

Obedecieron rpido. La mujer alta pareca casi a punto de hablar, pero lo pens
mejor.
Nadie rompe filas hasta que yo d la orden les ladr l. Si fuerais mis
hombres, ya os adornara con un ltigo. Como no lo sois, todo lo que puedo hacer es
echaros de una patada en vuestros lindos traseros antes de que pongis en peligro al
resto de la tropa por desobedecer rdenes. Si os digo que os pongis en fila y luego
voy a echarme una siesta, ms vale que os encuentre todava en fila y de pie cuanto
despierte, incluso si es a la maana siguiente. Entendis?
S, seor cantaron ellas.
Ahora, en marcha! Bati las manos y los ecos del golpe todava sonaban en
las altas vigas cuando las mujeres se alejaron, obedientes.
Detrs de Lobo del Sol, una voz de mujer coment:
Eres amable con ellas.
l volvi la vista y se encontr con los ojos oscuros, sardnicos, de Denga Rey.
Como l y como la mayora de las mujeres, estaba desnuda para los ejercicios,
dejando ver un cuerpo castao marcado por cicatrices de distinta antigedad. La luz
dbil de la lmpara brillaba sobre el arco calvo de su cabeza.
El gru:
Si llamas a eso amable, tienes un patrn distinto del mo, mujer.
Despus de la escuela de gladiadores replic la guerrera con tranquilidad,
eres una caricia de amante y creo que tenemos el mismo patrn de medida, soldado.
l la estudi en silencio por un momento. Era ms joven de lo que haba credo al
principio, probablemente no ms de veintiuno o veintids aos; una mujer grande,
oscura, con msculos en el vientre, tan duros y redondos como la espalda de un
cocodrilo. En su alternancia de silencio y burla durante el viaje, Lobo del Sol haba
sentido su animosidad contra l y se haba preguntado qu hara si la nica que
poda ser su segundo al mando le odiaba porque no era la primera. Saba que era un
intruso en la organizacin, fuera contra su voluntad o no. Sheera todava estaba
claramente al mando, pero l haba usurpado un lugar slo un poco inferior al de
ella; no importa cunto lo necesitaran, era obvio que habra resentimientos. Se haba
estado preguntando si llegara a una confrontacin fsica entre l y la gladiadora
cuando, por razones que se guardaba para s misma, ella haba decidido aceptarlo.
Sin embargo, de vez en cuando, l todava la descubra mirndole con un brillo
extrao en los ojos oscuros.
No tiene sentido descargarme con ellas porque me arrastraron a esta locura
dijo l finalmente. Luego, hizo un gesto con la cabeza hacia ellas y pregunt: Qu
opinas?

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Ella sonri.

Son un poco dulces dijo. Hace seis meses, no podras haber puesto una
espada en esas manitas delicadas. Pero desde que se fueron los hombres, han
aprendido que saben trabajar, no slo estas mujeres o las mujeres de la conspiracin,
sino todas ellas. Estn llevando los negocios, las granjas y los asuntos de los bancos y
los mercados. Creo que algunas de ellas, como nuestra Gilden, disfrutan con una hoja
de espada entre las manos.
l lo admiti a regaadientes.
Voy a decir algo a favor de ellas: vinieron. Eso me sorprendi. La mayora de las
personas habra puesto todo el dinero del mundo, desde una distancia prudencial.
Ella se encogi de hombros, y los msculos le brillaron como madera dura y
castaa.
Pusieron una cantidad increble de dinero, como sabes hizo notar. A pesar
de lo mucho que odio a esa pequea Drypettis, es una excelente organizadora
cuando uno piensa en el lado monetario de una operacin. Ella fue la responsable de
este tema.
En serio? Los ojos de Lobo viajaron a lo largo de la lnea de mujeres
sudorosas que trabajaban cansadas y empecinadas en sus puestos, mientras buscaba
a la diminuta discpula de Sheera.
Claro. Todava es la que lleva las riendas econmicas de todo esto. Cuando era
slo cuestin de pagaros a vos y a vuestros hombres, era la nmero dos de Sheera.
Dru tambin es la que hace que su hermano no se nos tire encima agreg, sacando
una mota de polvo del cuero usado de su protector de pechos. Ha hecho mucho
por la organizacin, pero, mierda, esa cara apretada se me atraviesa en la garganta. Si
Sheera no le hubiera dicho que lo que estamos planeando es una operacin militar,
no hubiera querido ni dirigirme la palabra.
Los ojos de Lobo se afinaron mientras volvan a esa espalda recta, rgida y a la
larga cola de cabello castao que colgaba entre los elegantes hombros.
No a Denga Rey. l haba suplantado a Drypettis.
Por lo que haba observado de ella, no se iba a tomar con amabilidad que la
sacaran de su lugar como consejera de Sheera y la relegaran a un puesto de soldado,
tanto ms porque no era buena como soldado. Recordaba su expresin en el muelle
cuando Denga Rey, Ojos mbar y sus amigos vulgares haban pasado haciendo
ruido, silbndole como un grupo de marineros a una chica: una expresin no slo de
rabia avergonzada sino tambin casi de dolor ante la idea de tener que mezclarse con
ese tipo de gente. La poltica hace extraas alianzas y nunca comete un error, pens l, y
se pregunt de nuevo cmo esas mujeres tan distintas se haban llegado a unir.

~73~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Y qu me dices de ti? pregunt a Denga Rey mientras la gladiadora, con los


brazos llenos de cicatrices cruzados sobre el pecho, vigilaba las cargas conjuntas de
las mujeres. Cmo es que una muchacha buena como t termin en un lugar
como ste?
Los ojos se burlaron de l.
Yo? Ah, yo estoy en esto slo por mi amor.
l la mir, sorprendido.
Tienes un hombre en las minas? Era lo ltimo que habra esperado de ella.
Las cejas negras, curvas, se levantaron de un golpe; luego la mujer estall en una
carcajada alegre.
Un hombre? se atragant, los ojos bailando de un lado a otro. Crees que
hara esto por un hombre? Ah, soldado, me vas a matar de risa. Y se alej, rindose
entre dientes.
Lobo del Sol mene la cabeza y volvi a prestar atencin al trabajo de sus mujeres.
La madera dura de los postes de prctica estaba apenas cortada: ninguna de ellas
pareca tener idea de cmo sostener o usar una espada. l mir brevemente hacia el
cielo en un gesto de desesperacin, como para pedir consejo a sus antepasados, no
porque cualquiera de los locos frenticos cuya semilla lo haba engendrado, se
hubiera encontrado en la situacin de tener que ensear a conocer las amargas artes
de la guerra a un grupo de damas criadas con cuidado y tratadas siempre con
suavidad. Luego, camin pacientemente por la lnea, corrigiendo formas de tomar la
espada que, sin lugar a dudas, le habran costado a los luchadores la espada misma al
primer golpe, si no se rompan la mueca al hacerlo.
La mayor parte de los jvenes que acudan a l en Wrynde, solos o en pequeas
tropas, ya no eran novicios. Haban manejado espadas, aunque fuera en las artes ms
refinadas del duelo o el entrenamiento para la milicia. Sus msculos estaban
endurecidos por los deportes de los nios o del trabajo. Un gran nmero de estas
mujeres, las ms ricas especialmente, no haban hecho deportes ni haban trabajado
desde la niez. Sus cuerpos, vistos con un ojo crtico que haca enrojecer las mejillas
de las que notaban la direccin de la mirada, tal vez eran delgados, pero la carne era
blanda.
Lobo del Sol mene la cabeza de nuevo. Y esperaban atacar las minas! Ojal l
pudiera estar bien lejos, camino de Wrynde, cuando lo intentaran.
Volvi a la lnea, corrigiendo golpes con paciencia.
Muchas de las mujeres se encogan cuando las tocaba; las haban entrenado para
caminar veladas y bajar los ojos en presencia de los hombres. La mujer alta que le
haba desafiado tena la cara roja y descompuesta; Gilden Shorad, profesional y fra;
Wilarne M'Tree, grave y confiada. Drypettis se estremeci violentamente al roce de la

~74~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

mano que la correga y por un momento l vio en sus ojos no slo un odio celoso sino
tambin la sombra del terror. Virgen, pens. Claro. Y seguramente seguir as, a pesar de
que es bonita.
Suavemente, extendi la mano para pedir la espada y le mostr la forma correcta
de hacerlo. Los ojos grandes, castaos, femeninos, siguieron con cuidado los
movimientos de la mano del hombre, sin desviarse jams ni a su cuerpo ni a su
rostro. Las mejillas estaban escarlatas, como quemadas.
A pesar de que era una cosita dura, y decidida a hacerlo bien fuera como fuese, era
otra de esas de las que tendra que cuidarse, pens Lobo del Sol.
Slo la haban incluido en la tropa por la insistencia de Sheera.
El primer conjunto de mujeres haba producido un grupo de cien, de las cuales l
haba eliminado al menos la mitad inmediatamente. Haba despedido a algunas slo
por razones fsicas: gordura, o esa palidez de dolor interno que marcaba los daos de
nacimiento. A algunas las haba despedido por seales obvias de drogadiccin y
borrachera. Haba despedido a tres, con el mayor tacto posible, porque su instinto y
una observacin muy breve le decan que eran peleadoras, gente que fomentaba la
discordia para divertirse o inconscientemente, como si no pudieran evitarlo. La
versin femenina de este problema era menos fsica que la masculina, pero el
resultado era el mismo. En un comando secreto, no se poda tolerar a gente que
causara problemas.
Las mujeres que quedaron eran jvenes, viudas de artesanos trabajadores, aunque
haba una cantidad respetable de esposas de mercaderes de distintos grados de
riqueza. Una docena eran prostitutas, aunque en privado. Lobo del Sol no esperaba
que la mayora de ellas terminara el curso. Una enorme experiencia en el ramo le
haba enseado que la mayora de las mujeres que se venden para vivir carece de
disciplina y de fuerza para controlar propia vida y supona que eso era verdad aun
para las que no haba rechazado de entrada por beber o drogarse. Una de las mujeres
que haba quedado en el grupo final era una monja, una mujer madura que haba
sido la panadera del convento durante veinte aos y que tena una mano fuerte como
la de un herrero. Lobo del Sol pens en Halcn de Estrellas y sonri.
Las que quedaron se dividieron en cuatro grupos, con instrucciones de acudir al
invernadero en noches alternativas, unas horas despus de la puesta del sol o a
medianoche. Con suerte, ese arreglo impedira que la casa y los terrenos de Sheera se
convirtieran en obvios centros de actividad, porque haba tres o cuatro rutas para
llegar y se estaban diseando otras. Yirth haba echado un sortilegio de muerte para
los que traicionaran desde dentro y las mujeres se haban jurado amistad unas a otras
y lealtad a Sheera.
Estaban tan a salvo como se poda estar dadas las circunstancias, de por s
sorprendentes, pero Lobo del Sol mir la lnea de esos cuerpos blancos, sudorosos,
indolentes, sin ninguna esperanza verdadera de triunfo.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Las mujeres se deslizaron en silencio desde la casa de baos al final del terreno
cerca de dos horas despus, vestidas otra vez como las matronas y muchachas
respetables que haban sido antes de iniciar el estudio de las armas. Desde la puerta
oscura del invernadero, Lobo del Sol las vio partir, sombras breves contra el brillo
opaco, rojizo de las ventanas del pabelln, buscando pasajes, puertas postizas,
puentes de planchas sobre los canales y las callejuelas laterales que las llevaran a
gndolas amarradas en lagunas de patios escondidos.
Una llovizna golpeaba sobre las ramas desnudas y grises del jardn desierto.
Detrs de las paredes, el ruido del agua de los canales formaba el fondo de msica y
murmullo de toda la vida en esa ciudad acutica.
El reloj de agua en la habitacin casi a oscuras le dijo que pronto sera
medianoche. Las mujeres del prximo grupo apareceran en cualquier momento.
La humedad fra le morda la piel desnuda de los hombros y las piernas y se dio
vuelta hacia las bvedas silenciosas de maderas del invernadero.
Sheera estaba all, envuelta en un chal de lana color llama cuyas orlas le rozaban
los pies desnudos. Iba vestida para el entrenamiento con pantalones cortos y
protectores de cuero, y sus ojos oscuros estaban furiosos.
Tenis que exigirles tanto? pregunt brevemente. Algunas de ellas estn
tan agotadas que casi no pueden moverse.
Queris preguntarles si prefieren estar agotadas ahora o morir todas ms
tarde?
El rostro de Sheera enrojeci.
O estis tratando de que se vayan, con la esperanza de que yo abandone mis
planes?
Mujeres; aprend hace tiempo que no vale la pena esperar que dejis un plan
que habis empezado a desarrollar y no importa lo tonto que sea le ladr l,
mientras iba hasta el nico brasero de la habitacin para frotarse las manos sobre el
brillo dorado del fuego. Si esas mujeres no pueden hacerlo, mejor ser que salgan
del ejrcito. No sabemos el tipo de resistencia que vamos a encontrar en las minas. Y
como me habis nombrado instructor, os aseguro que voy a preparar a esas mujeres
para lo que sea.
No hay necesidad de... empez ella con calor.
Claro que s, si no pueden entrenar ms que dos horas cada dos noches... l se
volvi para mirarla de frente; el reflejo del fuego lo bordeaba como una lnea de
fuego. Y considerando que no habis podido encontrar ms que catorces espadas...
Estamos haciendo lo que podemos con respecto a eso! replic ella. Y con
respecto a tener un lugar donde practicar de da. Pero lo primero que hizo Derroug
Dru cuando lleg al poder fue confiscar todas las armas de la ciudad...

~76~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Os lo dije desde el comienzo.
Callaos! Y tiene espas en todas las ciudades.
Entonces, encontraos fuera de la ciudad.
Dnde? replic ella con rabia.
l le replic con suavidad sedosa:

se es vuestro problema, seora. Yo soy slo vuestro humilde esclavo, no es


cierto? Pero os advierto que si esas mujeres no se entrenan ms que ahora, nunca
sern soldados.

No te parece a veces que Sheera est loca? le pregunt Lobo del Sol a Ojos
mbar, mucho despus, mientras el brillo plido de la luna, que se pona, rompa las
nubes para filtrarse a travs de la ventana de la buhardilla y tocar el oro en barbecho
del cabello de la muchacha que yaca como un ro de seda sobre el brazo y el pecho
de Lobo, casi blanco contra el castao de su piel.
Ella pens el asunto un momento y una mirada grave alcanz esos ojos
generalmente soadores y dorados. Ojos de dormitorio, los llamaba l, gentiles y un
poco vulnerables, incluso cuando estaba manejando la espada. Finalmente, Ojos
mbar contest:
No, al menos no ms loca que el resto de nosotras...
l cambi la posicin de sus hombros contra la almohada.
Eso no es decir mucho.
Ella volvi la cabeza donde yaca en el hueco de su brazo y lo estudi por un
momento, con una pequea arruga cruzndole la frente. La luz de la luna brillaba en
la cadena fina como un hilo de oro que rodeaba su cuello con una sombra que era un
trazo delicado de lpiz donde cruzaba los pequeos puntos del cuello y se
desvaneca entre las sombras suaves del cabello.
La noche del primer encuentro en el invernadero, cuando Lobo del Sol subi las
escaleras, ella estaba all, esperando, sentada en la punta de la angosta cama, vestida
slo con esa melena dorada y tupida. Lobo del Sol, que nunca perda oportunidades,
la haba tomado, esa noche y las dos noches siguientes. De vez en cuando se
preguntaba por qu habra venido a l, ya que obviamente le tena miedo, pero si se
dejaba de lado la charla amorosa de la profesin, cuando l le hablaba, ella se
converta en una muchacha silenciosa, enigmtica y evasiva.
Esta noche era la primera vez que le trataba ms como a un compaero de
empresas que como a un cliente.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

El invernadero debajo de los dos estaba en silencio ahora y el jardn callado, a no


ser por el murmullo incesante del canal del otro lado de las paredes. Despus de una
inconclusa ltima pelea con Sheera, Lobo del Sol haba ido a la casa de baos,
inmediatamente despus de la partida de la mujeres. La nica luz de la casa era la
pulsacin suave y roja de las calderas de cobre. En esa luz difusa, se haba
desnudado, haba dejado las ropas sobre el banco de mrmol dorado, negro y
barroco de la antecmara, se haba lavado y luego haba nadado un rato en las aguas
sin luz de la laguna caliente.
Eso le calm los msculos pero no los sentimientos.
Ojos mbar se qued callada demasiado tiempo, as que l le dijo:
Est loca si cree que va a rescatar a ese prncipe Tarrin sano y salvo. Ah, ya s
que se supone que alguien lo vio vivo, pero siempre dicen eso de un lder popular.
Claro que no. Ella se sent un poco, los ojos amarillos de gatito muy ansiosos
en la plida luz de la luna. Yo lo vi. En realidad, le envi un mensaje hace apenas
unas semanas, la ltima vez que estuve en las minas haciendo mapas.
Lobo del Sol la mir sorprendido.
Qu?
S dijo ella. Todas le vimos, Cobra, Escarlata... Y le nombr a otras
cortesanas de la tropa. Ms muchas de las chicas que conoces, las profesionales,
quiero decir. De qu otro modo podramos hacerle saber lo que pasa aqu?
Quieres decir dijo Lobo del Sol lentamente que has estado en
comunicacin con los hombres todo el tiempo?
Por supuesto. Ojos mbar se sent con una rapidez compacta y gil y sacudi
la melena plida y esplndida alrededor de sus hombros, que brillaban como
alabastro en la oscuridad. Pareci olvidar la lnguida gracia de la cortesana y uni
los brazos alrededor de sus rodillas. Supongo que Sheera no ha querido contarte
nada al respecto agreg con franqueza, pero esa parte de la organizacin qued
establecida mucho antes de que furamos a buscarte.
La frase solapada le hizo sonrer. A pesar de su apariencia de timidez, cuando no
estaba escondida bajo lo que Lobo del Sol llamaba sus modos profesionales, Ojos
mbar poda ser sincera y desarmar a cualquiera. l lo haba visto en su modo de
tratar a otras mujeres de la tropa. Era como si mostrara a los hombres, a sus clientes,
slo lo que ellos pensaban que queran ver.
Fue Sheera la que lo organiz? quiso saber.
Ella mene la cabeza.
Eso fue antes de que Sheera y Dru entraran en el asunto. En realidad pas casi
por casualidad. Bueno, ya sabes que la ciudad sufri mucho, con los hombres lejos.
Nosotras, las profesionales, no lo sentimos tanto emocionalmente, excepto las que

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

tenan amantes regulares en la tropa de Tarrin. Pero recuerdo que una tarde fui a la
peluquera de Gilden (todas las que podemos pagarlo vamos a Gilden y Wilarne) y
ella dijo que su esposo haba muerto pero que Wilarne no saba si Beddick, el suyo,
estaba muerto o vivo. Gilden dijo que haba muchas otras en la misma situacin.
Wilarne estaba medio loca de pena y eso a pesar de que Beddick no era alguien por
quien se pudieran componer canciones, y yo le dije que vera lo que poda averiguar.
As que fui a caballo a las colinas cerca de una de las entradas de las minas en el sur,
una que da sobre Paso de Hierro, y dej que mi caballo se me escapara y fing que me
haba lastimado el pie, lo usual. Sonri mientras lo recordaba, divertida. El
superintendente de esa parte de la mina fue muy galante.
Despus de eso fue fcil. La vez siguiente, llev a mis amigas. Los
superintendentes de varias secciones de las minas y los sargentos de las guardias no
van a la ciudad a menudo. Est prohibido llevar mujeres a las barracas, pero quin
va a informar? Gilden y yo conseguimos establecer un servicio regular de
informaciones y conseguimos noticias sobre quin haba muerto y quin estaba vivo,
Beddick el Dulce por un lado y finalmente, Tarrin.
La cara de Ojos mbar se nubl en la luz velada de la luna.
As fue como Sheera entr en esto al principio. Oy que haba una forma de
conseguir noticias. Me hizo llegar un mensaje a travs de Gilden. Por entonces, ya
tenamos chicas que iban all casi todos los das y empezamos a pasar mensajes en
cdigo. Tarrin, por su parte, estaba empezando a organizar a los mineros, pasando
mensajes de grupo en grupo cuando les llevaban de un lado a otro para el trabajo en
las minas. Los hombres van de un lado a otro en la oscuridad, as que no tienen
mucha idea de dnde estn en los tneles; si un hombre se separa de su grupo puede
vagar por los tneles ms profundos y morir. Los tneles tambin tienen puertas y
estn separados uno de otro. Pero para cuando llegamos, ellos ya haban empezado a
hacer mapas. De nuestro lado, tambin empezamos a trazar mapas de las entradas
principales, las habitaciones de los guardias y el lugar donde se encuentran las
barracas principales que vigilan los tneles que van desde las minas hasta la
ciudadela de Acantilado Siniestro.
Lobo del Sol frunci el ceo.
Hay formas de salir de la ciudadela por las minas?
Eso es lo que dicen los mineros. El que la ciudadela sea tan inaccesible desde el
exterior la hace muy fcil de defender, claro, pero debido a su situacin, sobre la
punta del risco, la ruta desde Racken Scrag (la ciudad administrativa del Mago Rey
al otro lado de Paso de Hierro) tiene que pasar con un tnel a travs de un codo de la
montaa para llegar a las puertas mismas. Como era tan caro subir comida,
conectaron ese tnel directamente con las minas; ahora llevan la comida desde
Racken a travs de la montaa misma. Dicen que los caminos desde las minas a la
ciudadela estn guardados por magia e ilusin.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Pero si vosotras, las mujeres, atacis las minas dijo Lobo amargamente,
Altiokis puede enviar sus tropas directamente desde la ciudadela. No es cierto?
Bueno... dijo Ojos mbar, con tristeza. Si atacamos con suficiente rapidez...
Maravilloso. l suspir y se dej caer de nuevo sobre los almohadones. Se
han perdido cientos de batallas porque un tonto general basaba sus planes en si esto
o aquello.
Pero tenemos a Yirth dijo la muchacha, a la defensiva. Ella puede
protegernos de lo peor de la magia de Altiokis y descubrir las ilusiones.
Yirth. l respir con fuerza por la nariz y sus dedos tocaron
involuntariamente los eslabones de metal de su cadena. As es como entr en todo
esto, no es cierto?
Bueno, s. Ojos mbar se mir las manos, mientras doblaba, inquieta, una
esquina de la sbana con los dedos. Afuera, una rama sacudida por el viento raspaba
como los dedos de un fantasma sobre el techo. La lmpara de una gndola se reflej
al pasar sobre una raya acutica de oro oscuro contra el vidrio ondeado de la
ventana.
Fue Sheera la que trajo a Yirth dijo ella por fin. Todas conocamos a Yirth,
claro. No creo que haya una sola mujer en toda la ciudad que no haya acudido a ella
en busca de anticonceptivos, abortos, filtros de amor o simplemente porque es el
nico mdico mujer de la ciudad. Sheera era una de las pocas que haban que
tambin es maga. Nunca tuvo nada que ver con la organizacin cuando slo
pasbamos informacin de un lado a otro. Pero cuando Sheera entr en esto, cambi.
Antes, no haba esperanza en nada de lo que hacamos. Para qu comunicarse con
los hombres en las minas, incluso si haba amor de por medio, si de todos modos no
haba forma de esperar que alguna vez salieran de all? Si algo andaba mal por aqu,
si a una le confiscaban las propiedades o arrestaban a sus amigos, no podamos
decrselo a ellos porque en realidad eso slo se hubiera sumado a su terrible
situacin. Pero Sheera fue la nica que dijo que donde se poda pasar informacin,
tambin se podan hacer planes. Ella nos dio esperanza.
Y despus Dru pens la forma en que podamos sacar dinero del tesoro y
empezaron a reunir fondos para contratar una tropa mercenaria. Y... Ella abri las
manos, los dedos finos se hicieron traslcidos en la luz marfil de la luna. Nuestra
organizacin se volvi parte de la de ellas. Y la de Tarrin. Tarrin y los hombres nos
consiguen informacin sobre la minas y la mandan a travs de las basus...
Las qu? La palabra le era familiar por la jerga de los mercenarios: para l
significaba el tipo de mujer ms barata, que se vende a los basureros y los curtidores
por el precio de una taza de vino barato.
Las basus. Ella abri los ojos suaves, color miel, para mirarlo. Ya sabes, las
mujeres feas o las gordas o las viejas y blandas. Los guardias creen que es cmico

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

arrojarlas a una banda de mineros. Algunos de los esclavos han estado all abajo
tanto tiempo que tambin se han convertido en bestias. Los labios delicados se
apretaron, duros de pronto, y un enojo que l nunca haba visto antes brill en esos
ojos de gato. Llevan a una de esas mujeres abajo, la arrojan a la barraca de los
esclavos y dicen: Adelante, es vuestra, muchachos, y luego se van.
Se qued callada por un momento, distante mientras doblaba la punta de una
sbana una y otra vez entre sus dedos. Por fuera, su rostro reflejaba calma, pero la
rabia contra los hombres que tenan el poder de hacer eso, y tal vez contra todos los
hombres, era como un calor que l poda sentir a travs de la piel aterciopelada
donde su hombro se apoyaba en ella. Y quin era l para discutirle?, se pregunt
con amargura. El recuerdo de cosas que l mismo, de hombres que l haba conocido,
consideraban graciosas cuando estaban medio borrachos y saqueando una ciudad lo
silenci frente al enojo de Ojos mbar.
Luego, ella se encogi de hombros y dej el enojo de lado.
Pero son las basus las que se comunican de un grupo de esclavos a otro. En
general, las rdenes de Tarrin impiden que abusen de ellas. Los superintendentes
siguen mezclando a los recin venidos, los hombres de Mandrigyn, con mineros ms
viejos (hay miles de mineros all abajo) para impedir que los hombres conspiren
entre ellos. Pero eso slo consigue difundir el complot. Y el resto de nosotras,
mujeres con las que las esposas de esos hombres tenan prohibido hablar antes de la
guerra, conseguimos mapas de las minas e impresiones de cera de las llaves de las
puertas. Sabes que la hermana de Gilden, Eo, es herrera? Ella copia las llaves y
tambin traemos detalles de los lugares donde estn los depsitos de armas.
Lobo del Sol dej descansar su espalda contra la pared y la mir, casi curioso, en
las sombras. Fuera, la luna desapareca y el perfume de la lluvia entr por la ventana
como un olor fro. Iluminada por la luz leve, la cara de la muchacha pareca joven,
casi la de una nia; l la recordaba a la luz de las velas en la habitacin con olor a
rosas de Kedwyr, riendo con esa risa suave, ronca, profesional, mientras lo llevaba a
la trampa de la conspiracin. Se dio cuenta de que ella le estaba haciendo un
cumplido al mostrarle la otra cara, franca, abierta, sin artificios, la cara que mostraba
a sus amigas, a otras mujeres. Sin duda, la cara que mostraba a su amado. Se
descubri preguntndose si tendra un amor, no un regular sino un amante en
serio; y si, como el esposo sin nombre de Gilden, como Beddick M'Tree, como tantos
otros, l habra seguido a Tarrin de la Casa de Ella en esa ltima campaa a Paso de
Hierro.
El peso clido del cuerpo de ella se apoyaba contra su hombro, un gesto de
intimidad que era menos sexual que amistoso, como un gato que decidiera
acomodarse en sus rodillas.
Hemos hablado demasiado dijo ella ahora con la voz profesional, suave y
burlona.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Una pregunta ms insisti l. Por qu ests aqu?


Ella sonri.
l le detuvo la mano que se extenda hacia l.
Tienes miedo de m, verdad?
Sinti que el cuerpo de ella se mova en el crculo de su brazo; cuando le contest,
la voz era la de una muchacha de diecinueve aos, herida por lo que era, pero franca,
sin mentiras.
Antes dijo. La luz de la luna apenas rozaba sus pestaas en plata cuando
levant la mirada hacia l. Pero no creo que fuera justo que no supieras cmo
funcionan las cosas en la organizacin. Dru y Sheera dicen que cuanto menos sepas,
menos podrs contarle a nadie. Pero en cuanto a tu pregunta... sus labios rozaron
los de Lobo en la oscuridad. Yo tambin tengo mis secretos.
l la acerc a su cuerpo. Cuando se movi, los eslabones de la cadena alrededor de
su cuello tintinearon levemente en el silencio de la buhardilla oscura.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 7

Los problemas de las armas y de un segundo lugar para practicar de da, lejos de
los espas de Derroug Dru, se resolvieron, no por obra de la ingenuidad de Sheera,
sino por la del destino, guiado presumiblemente por los antepasados de Lobo del
Sol, muertos y muy, pero muy divertidos con la situacin.
Las tierras de los barones, al este de Mandrigyn, haban estado bajo dominio de
Altiokis durante mucho tiempo. En realidad, los anticuados y orgullosos barones de
los clanes que las posean haban sido los primeros en jurar una alianza con el Mago
Rey. Pero el reino de Altiokis se haba extendido a las ciudades ms ricas de la costa
y haba extrado oro y plata de las venas de las montaas, trabajadas por esclavos.
Las tierras de los barones quedaron, como siempre haba sucedido, como un lugar
intil y muy poco poblado. Los caminos que se curvaban en esas colinas grises desde
la selva de tabernas y antros criminales de la Costa Este no llevaban a ninguna parte.
Despus de que los hombres guardaban durante el invierno las ovejas que pastaban
la rala hierba y los brezos, las tierras de los barones quedaban totalmente vacas.
As que fue fcil para las mujeres atravesar el ro Rack en la oscuridad anterior a la
aurora de una maana de lluvia y estar lejos de la ciudad para cuando sali el sol,
para correr en el espacio agreste de retamas y turberas, a solas.
Un viento helado empuj otra rfaga de lluvia sobre la espalda desnuda de Lobo
del Sol. En el suelo bajo entre las colinas grises, empapadas, el agua yaca como plata
batida, justo por encima del punto de congelacin; sobre el suelo alto, las rocas
hacan ms fcil la marcha porque las ramas mojadas, desnudas, fuertes del invierno
podan rayar hasta la piel mejor cubierta de una armadura de barro.
Delante de Lobo, el principal grupo de mujeres a la carrera impulsaba las piernas
a travs de la luz sin color de la tarde plida. Evidentemente, estaban flaqueando.
Las que no se haban trenzado el cabello lo llevaban en manojos empapados,
espesos, sobre la espalda. Justo delante de l, una mujer delgada levant la cabeza
para recoger un rizo mojado y rubio que le llegaba casi hasta el final de su espalda
bien formada, su paso se retras cuando lo hizo. Lobo del Sol la adelant bajo los
golpes de la lluvia y aull:
Vas a arreglarte ese cabello de mierda en la batalla, querida?

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Ella volvi hacia l un rostro sorprendido, semejante a una flor, ahora destruida
por el cansancio, y otras, tan culpables como ella, tambin miraron. l levant la voz
hasta convertirla en un rugido cortante, como el que usaba para que le oyeran sobre
el fragor de la batalla.
A la prxima persona que se toque el cabello, se lo corto!
Todas se encorvaron y corrieron ms deprisa: los brazos se mecan, las rodillas
hacan fuerza, los pechos cubiertos de cuero saltaban, los pantalones se pegaban al
cuerpo bajo la lluvia. En el curso de la primera semana, todas llegaron a la conclusin
de que no haba muchas cosas de las que Lobo no fuera capaz.
Y eso, pens l con amargura mientras aumentaba la velocidad y pasaba con
facilidad al frente del grupo, era como deba ser.
Muy pocas de las mujeres corran bien. Tisa s, por ejemplo, la hija de quince aos
de Gilden Shorad, con sus piernas largas. Y tambin, como quiera que se llamara,
una hembra casera, ancha, esposa de un pescador, Erntwyff Pescador. Y Denga Rey.
El resto se haba criado en medio de la suavidad y hasta la ms dura careca de
aliento y de fuerza para pelear durante mucho tiempo.
Algunas de ellas, y Lobo del Sol se divirti al notarlo, todava sufran agonas de
vergenza al verse casi desnudas en presencia de un hombre.
Pas a Sheera, que trabajaba, exhausta, en el tercio final del grupo. Su cabello
negro estaba pegado a sus mejillas en los lugares en que se haba escapado de las
trenzas; estaba cubierta de barro, hmeda, jadeante y, sin embargo, todava tena lo
suficiente como para helarle a un hombre la sangre en las venas. Lobo del Sol dese
con maldad que estuviera disfrutando del entrenamiento.
En general, estaba sorprendido de la cantidad de mujeres que haban sobrevivido
a la primera semana.
Un entrenamiento duro de una semana haba reducido el nmero a cincuenta, y el
solo hecho de que hubiera quedado una hablaba muy bien de la determinacin de
todas. Jvenes vrgenes, matronas y las que no eran ni una cosa ni la otra, haban
estado sometidas al entrenamiento fsico ms terrible y vigoroso que Lobo del Sol
pudiera inventar: arrojarse al suelo para entrenar los reflejos e identificar a las
cobardes; ejercicios de pesas y de arrojar objetos para dar fuerza a los brazos; peleas
cuerpo a cuerpo, lucha con espadas sin punta; correr en las colinas. Todos ellos
preliminares para las artes ms rebuscadas y difciles del boxeo y la muerte por
sorpresa.
Mujeres que Lobo habra jurado que seran campeonas, dejaron el entrenamiento;
pequeas como Wilarne M'Tree y torpes como Drypettis Dru todava seguan con
ellos. Poda ver a esas dos desde donde estaba, trabajando unos metros detrs de las
dems.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Lobo del Sol estaba llegando rpidamente a la conclusin de que no entenda a las
mujeres y de que nunca lo hara.
Halcn de las Estrellas...
Siempre haba pensado en ella como diferente al resto de las mujeres, incluso de
otras mujeres guerreras de su propia tropa. Slo ahora, que se hallaba rodeado de
mujeres, haba elementos de la personalidad de ella que de pronto encontraban su
lugar y la vea a la vez ms y tambin menos enigmtica al mismo tiempo, una mujer
que haba rechazado la sujecin para la que estas mujeres haban sido criadas, que la
haba rechazado mucho antes de que su sendero se cruzara con el de Lobo del Sol.
El recuerdo de su primer encuentro cruz brevemente por su cabeza. La frialdad
del sol de primavera en el jardn del convento de Santa Cherybi y la fuerza del
perfume de la tierra recin trabajada. La vio de nuevo como la nia alta que haba
sido, asctica, distante y fra como el mrmol en las ropas oscuras de una monja.
Lobo haba olvidado el porqu de su visita al convento, probablemente haba ido a
conseguir provisiones de la Madre, pero recordaba el momento en que se
encontraron los ojos de los dos y l supo que esa mujer era guerrera en su corazn.
Nunca haba credo que la extraara tanto. Ojos mbar era dulce y muy buena
para la cama, exactamente el tipo de chica que le gustaba o que le haba gustado, por
lo menos, pero era a Halcn de las Estrellas a la que buscaba con sus manos, como un
hombre en peligro busca su espada. Nunca haba aceptado del todo no tenerla aqu, a
su lado.
Las primeras corredoras estaban llegando a la ltima colina sobre el grupo de
bosques en que se haban reunido a la maana. Haban corrido unos cuatro
kilmetros, nada mal para una primera vez, y para mujeres que no estaban
entrenadas para esto, pens Lobo mientras aminoraba el paso y se dejaba ir al final
del grupo nuevamente. Aull un insulto a Gilden que estaba flaqueando, la cara de
ese color fucsia brillante que toman las mujeres muy rubias con el cansancio; ella
tropez mientras haca un intento ftil pero gratificante por correr ms rpido. Las
insultaba como hubiera insultado a sus hombres, llamndolas cobardes, bebs, putas.
Cuando qued junto a la tambaleante hermana Quincis, aull:
He visto a los herticos de la Trinidad correr mejor que esto!
Se separaron al llegar a la cresta de la loma en una onda cada vez ms extendida.
Debajo de ellos, la tierra yaca desnuda y castao griscea bajo la lluvia tupida; la
larga serpiente de agua plateada en el fondo del valle reflejaba el cielo sin color. Lobo
del Sol anduvo todava ms lentamente para rodear a las ltimas corredoras. Denga
Rey, los msculos duros y castaos brillantes bajo el agua, ya haba llegado a la
laguna que estaba debajo.
l les aull:
Corred, perras holgazanas!

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Y recogi una mirada de Drypettis que habra podido almacenarse en botellas y


venderse como producto para sacar el barniz de los muebles. Casi se detuvo cuando
Wilarne M'Tree pas tropezando a su lado. l la azuz con una palmada en el
pequeo trasero redondo.
Para cuando alcanz al grupo alrededor del agua, dos o tres de ellas se haban
recuperado lo suficiente como para empezar a vomitar.
Haz eso en los rboles, bajo las hojas, donde no pueda verlo un enemigo!
aull a Eo, que tena la cara verde y vomitaba. Quieres que los espas de Altiokis
sigan el olor hasta nuestro escondite? Y lo digo en serio! agreg mientras ella
empezaba a doblarse de nuevo.
La tom por la parte posterior del cuello y la empuj hacia los rboles. Otras ya
haban empezado a caminar en esa direccin.
A Sheera, para quien era demasiado tarde, le orden:
Limpia eso!
Sin decir una palabra, porque se lo impeda el cansancio, ella recogi hojas para
obedecerle.
Y el resto de vosotras empezad a caminar orden cortante. Os vais a
congelar si os quedis quietas y no voy a teneros temblando y desmayndoos en la
prctica esta noche.
Muy bonito! Una voz, profunda y ronca como la de un cuervo, ri desde la
oscuridad protegida de los bosques cercanos. Me haban dicho que en Mandrigyn
haban enviado a cualquier cosa parecida a un hombre con sangre en las venas a las
minas. Me alegra ver que los informes eran exagerados.
Lobo del Sol se volvi con rapidez. Plida, Sheera se puso de pie. Un caballo alto y
bayo sali desde las ramas enredadas de las zarzas. La mujer que lo montaba iba
sentada de costado, el cuerpo recto como una lanza. En las sombras de un capuchn
verde de tela impermeable, brillaban, burlones, unos ojos color gris avellana. La capa
la cubra casi por completo, excepto la orla de su vestido y los guantes, stos con una
riqueza brbara tan exuberante que dejaba pocas dudas sobre su rango social. La
brida del bayo tena pedacitos de cobre, trabajados como flores.
Calndulas dijo Sheera en voz baja. El emblema de los barones de
Wrinshardin.
La anciana gir la cabeza con una sonrisa irnica, lenta.
S ronrone. S, soy lady Wrinshardin. La madre, del barn, no su esposa. Y
t, si no me equivoco, eres la legendaria Sheera Galernas, en cuyo honor mi hijo
escribi una vez versos pueriles.

~86~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

El mentn de Sheera se levant. Los rizos espesos de su cabello oscuro se le


pegaban a las mejillas con la lluvia, y el agua brillaba sobre sus brazos y hombros
desnudos, rojos por el fro y en carne de gallina.
Si vuestro hijo es el barn actual de Wrinshardin que me cortej cuando yo tena
quince aos replic con frialdad, me alegra ver que vuestro gusto en poesa se
parece tanto al mo.
Hubo un momento de silencio. Luego, la sonrisa burlona se ampli y lady
Wrinshardin aadi:
Bueno. En ese momento me pareci que, como la mayora de las
desvergonzadas de la ciudad, habas rechazado la oportunidad de casarte con sangre
decente por consideraciones de dinero y por miedo al aburrimiento de la vida en el
campo. Me alegra ver que actuaste por sentido comn.
Los ojos agudos, desvados, examinaron como al pasar la escena presente frente a
ellos, mirando a la mujer agotada, casi desmayada y al hombre grande con la cadena
al cuello que no tena los ojos de un esclavo.
No creo que haya visto a un hombre perseguir a tantas mujeres desde que mi
esposo muri hizo notar en su voz ronca, lenta. Y ni l se atreva con cincuenta al
mismo tiempo. Correr desnudas en las colinas en invierno es una nueva moda en la
ciudad o es que hay un propsito detrs de ello?
Nada que vayan a or los extraos.
Lady Wrinshardin gir la cabeza lentamente ante el sonido de la voz de Denga
Rey, como si acabara de notar la figura grande de la gladiadora.
Detecto una amenaza en esa frase crptica? pregunt, sin inters.
El caballo agit la cabeza con un relincho de miedo. Desde los arbustos mojados
de los bosques, un crculo de mujeres se materializ detrs y alrededor de lady
Wrinshardin, algunas un poco plidas, pero todas con la expresin dura y amarga de
un grupo de bandidos.
En la cara arrugada, una ceja se levant lentamente.
Ah, ah murmur la dama para s misma. Luego, con un rpido sonido de las
bridas, dio vuelta al caballo y atraves la lnea hacia el campo abierto.
Detenedla! ladr Sheera.
Unas manos tomaron la rienda. El caballo se alz y luch contra las mujeres que se
le acercaban demasiado. Denga Rey tom el bocado y le hizo bajar la cabeza mientras
el animal se retorca furioso, para liberarse.
Basta! dijo lady Wrinshardin con severidad, sentada sobre esa montura de
pirueta con el aplomo de una abuela que se sienta en su silln hamaca. Ya

~87~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

probasteis vuestro coraje; no hay necesidad de ser redundante hasta el punto de


lastimarle la boca.
La oscura mujer alivi la presin sobre el bocado, pero no lo solt. A un costado,
Tisa se colgaba con expresin amarga de la brida, el cabello en los ojos, con un
aspecto absurdamente joven. La orgullosa mujer mir a su alrededor, a las mujeres
que la rodeaban y la sonrisa burlona, divertida, volvi a extenderse en su cara
arrugada.
Abruptamente, tendi la mano a Tisa.
Puedes ayudarme a bajar, nia.
Sorprendida, la muchacha extendi las manos unidas para hacer un escaln. Con
un solo movimiento, lady Wrinshardin baj al suelo y cruz el pasto mojado hasta
donde estaba Sheera. Se mova orgullosa y egosta como una reina.
Tus tropas estn bien entrenadas dijo.
Sheera mene la cabeza.
Slo bien disciplinadas. Era la nica entre todas las mujeres que no pareca
asustada por esa matriarca elegante. Hasta Drypettis, cuya familia, como se
apresuraba a recordarle a todo el que estuviera interesado, estaba entre las ms
importantes de la ciudad, se senta acobardada. Despus de un momento, Sheera
agreg: Con el tiempo, estarn bien entrenadas.
Los ojos de la anciana se desviaron hacia Lobo del Sol, pensativos, y luego de
nuevo hacia Sheera.
Fuiste inteligente en no casarte con mi hijo dijo, sacndose el capuchn de tela
para revelar una trenza recogida de cabello blanco apretada contra su cabeza. No
tiene ms coraje que un perro mestizo que deja que lo saquen a la lluvia y le den slo
las entraas de las piezas que caza. Es como su padre, que tambin tena miedo de
Altiokis. Conoces a Altiokis?
Sheera se asust ante la pregunta, como si conocer al Mago Rey fuera igual a
conocer a los antepasados ms remotos, pens Lobo del Sol, o conocer a la Madre del
Dios Triple en persona.
El labio fino de la dama se curv.
Es vulgar pronunci. La idea de que una criatura as pueda vivir tantos
aos... Bajo los prpados marcados, los ojos temblaron, estudiando a Sheera, y los
labios cuadrados se afirmaron en sus arrugas de siempre con un sentido de
determinacin.
Lobo del Sol record, incmodo, una vieja ta suya que haba tenido a la familia y
a la mayor parte de la tribu a sus pies, aterrorizados, durante aos.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Ven conmigo a lo alto de la colina, nia dijo al fin. Las dos mujeres se
movieron por el pasto mojado, arrasado por el invierno; luego, lady Wrinshardin se
detuvo y mir hacia atrs, a Lobo, como si lo hubiera pensado de nuevo. Ven t
tambin.
l dud, luego la obedeci como todos deban de obedecerla y la sigui por la
ladera empinada donde las piedras de granito asomaban sus puntas en el suelo
plano, como si el cuerpo de la tierra estuviera impaciente con ese vestido delgado e
improductivo. Las colinas verde castaas los rodeaban bajo los harapos pardos y
cambiantes del cielo blanquecino.
Mi bisabuelo jur fidelidad al barn de Acantilado Siniestro hace ciento
cincuenta aos dijo lady Wrinshardin despus de trepar en silencio por unos
momentos, con el peasco sobre sus cabezas, vasto como la extensin del ocano.
Pocos lo recuerdan o al imperio que quiso construir, l y luego su hijo. En esos das,
muchos gobernantes tenan magos en las cortes. Los grandes reyes, los seores de los
Reinos del Medio en el sudoeste, podan pagar a los mejores. Pero los que servan a
los barones eran o los ms jvenes, los inexpertos, que estaban creando su
reputacin, o los que no tenan la habilidad para ser o hacer ms. Todos eran iguales,
en realidad. Mi tatarabuelo tena uno, los barones de Schlaeg tenan uno..., y los de
Acantilado Siniestro, los ms poderosos entre los barones de las montaas Tchard,
tambin tenan uno.
Su nombre era Altiokis. Eso fue lo que supe de boca de mi abuelo, que era un
muchacho cuando el barn de Acantilado Siniestro empez a entablar una alianza
con todos los barones de los viejos clanes, los clanes guerreros de por aqu, de las
montaas Tchard y de la Costa de la Ensenada, en los lugares en que no haban sido
expulsados por un grupo de mercaderes aprovechados y tejedores que vivan detrs
de las paredes de la ciudad y nunca sacaban la nariz de la puerta para ver de dnde
soplaba el viento. Esto fue en los das anteriores al tiempo en que los nuuwas
empezaron a multiplicarse y a vagar por las montaas y las colinas como lobos, los
das anteriores al tiempo en que esas cosas entre hombres y perros, esas
abominaciones que llaman ugis hubieran aparecido por aqu. El viejo barn de
Acantilado quera entablar una coalicin entre los barones y las ciudades comerciales
y estaba teniendo xito, dicen. Pero algo le sucedi. El abuelo no recordaba bien si
haba sido sbito o gradual; dice que la garra del viejo barn empez a resbalar. Una
semana, dos semanas y luego estaba muerto. Su hijo, un muchacho de dieciocho
aos, rigi la nueva coalicin, con Altiokis a su lado. Ninguno de nosotros supo
exactamente el momento en que el muchacho desapareci de la vista.
La colina empinada haba hecho ms lentos los pasos de los tres, y la vieja mujer y
la joven se inclinaban sobre la ladera. Lobo mir hacia atrs y vio a las otras mujeres
movindose abajo, la piel brillante contra los colores humo del suelo. Tisa y su ta, la
hermana de Gilden, Eo, grande, bovina, mantenan quieto al caballo acaricindole el

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

morro suave; Drypettis, como siempre, estaba sentada lejos de las dems, hablando
consigo misma; sus ojos celosos seguan a Sheera.
El viento fresco cruja en la capa de lady Wrinshardin como en una vela extendida.
La vieja voz cascada continu:
La primera conquista de Altiokis fue Kilpithie, una ciudad bastante grande del
otro lado de las montaas; hacen buena tela de lana all. Utiliz a sus habitantes
como esclavos para construir la ciudadela sobre Acantilado Siniestro, donde levant
esa choza de piedra en una sola noche. Dicen que antes acuda all a meditar. Desde
all levant sus ejrcitos y fund el imperio.
Con los ejrcitos de los clanes? pregunt Sheera con voz calma.
Se haban detenido a descansar, pero la subida la haba calentado de nuevo y
estaba de pie sin temblar; el viento que peinaba las crestas de las colinas le enredaba
el cabello negro sobre la cara.
Al principio s dijo la dama, amargamente. Una vez que empez a sacar oro
del Acantilado y de las montaas que lo rodean, pudo tomar mercenarios. Siempre
dicen que hay otra maldad que marcha con sus tropas, pero tal vez sea el tipo de
hombres a los que paga. Ensucia todo lo que toca. Hay animales salvajes que se
multiplican en sus reinos. Conocis a los ugis? Cosas como monos, las montaas
Tchard estn llenas de ellos, aunque nunca se los haba visto antes. Los nuuwas...
Altiokis no invent a los nuuwas interrumpi Lobo del Sol. Mene su cabeza
mojada, para liberarla de la cadena que le rodeaba el cuello; senta los ojos agudos de
la anciana, mirndole, juzgando la relacin entre la cadena y Sheera y contrastndola
con la seguridad y el poder de su voz. Continu: Siempre hay informes de la
aparicin de los nuuwas en un lugar u otro, y eso desde hace siglos, hasta que los
informes se pierden en el tiempo. Se mencionan en algunas de las canciones ms
antiguas de mi tribu, diez, doce, quince generaciones atrs. De vez en cuando,
aparecen as como as, atropellando todo en la selva, matando y comiendo todo lo
que ven.
La fina nariz tembl un momento, como si lady Wrinshardin no quisiera aceptar
que exista alguna maldad que no se originara en Altiokis.
Dicen que hay nuuwas en su ejrcito.
Ya o eso dijo Lobo. Pero cualquiera que sepa algo sobre nuuwas, sabe que
eso es imposible. En primer lugar, no hay tantos. Simplemente aparecen y sus
apariciones son escasas y muy espaciadas.
No tan escasas en estos das rebati ella, empecinada. Se coloc el capuchn
impermeable un poco ms sobre los hombros estrechos y sigui subiendo la colina.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Y de todos modos discuti Lobo mientras l y Sheera la alcanzaban y se


ponan junto a ella de nuevo, son demasiado estpidos para marchar. Mierda, si no
son ms que bocas que caminan...
Pero no puede negarse que Altiokis esparce el mal en todo lo que toca
continu la dama. Los barones le sirvieron una vez por respeto a los votos hechos
al barn de Acantilado Siniestro. Ahora lo hacen por miedo a l y a sus ejrcitos.
Se detuvieron en la cima de la colina, mientras los vientos pasaban, furiosos, a su
alrededor, como el mar entre rocas estrechas. Debajo, del otro lado, las tierras de los
barones se perdan en la distancia, silenciosas y encantadas en su color pardo de
invierno, con una belleza extraa y rida. La zarza muerta y el pasto de las colinas de
granito gris pizarra brillaban, plateados, con la humedad. rboles retorcidos se
aferraban a la lnea del cielo como brujas encorvadas y temblaban agitando puos al
cielo.
A lo lejos, en una depresin parecida a una taza entre tres colinas, una sola torre
medio ruinosa sealaba como un hueso partido hacia el vaco ventoso de arriba.
Lo que hacis es tonto, lo sabis? dijo la dama.
La nariz de Sheera tembl pero no dijo nada. Todo un tributo a la fuerza de carcter de
la vieja, pens el Lobo, si puede mantener callada a Sheera.
Supongo que hay algn tipo de plan en la ciudad para liberar a Tarrin y a los
hombres y recuperar Mandrigyn. Como si Altiokis no pudiera vencerlos de nuevo,
despus de haberlo hecho una vez.
Los venci porque estaban divididos en facciones dijo Sheera, con calma.
Lo s. Mi esposo era el primer hombre en el partido de Derroug Dru y tuvo ms que
ver con la victoria de Altiokis que muchos de los dems. Muchos de los hombres que
apoyaron la causa de Altiokis, los ms pobres, cuyo favor no necesitaba comprar,
terminaron en las minas tambin. Y mis muchachas, las prostitutas que van a las
minas, me dicen que hay otro ejrcito de mineros, de todos los rincones del reino de
Altiokis, que pelearan por el hombre que los libere.
Tu amado Tarrin.
El color brill en la cara de Sheera, los labios rojos se abrieron para replicar.
Ah, s, nia, ya hemos odo acerca de tu Prncipe Dorado, a pesar de que su
familia era de recin venidos que hicieron su dinero con el monopolio de la sal y la
idea de secar los pantanos para construir la Costa Este. Mejor sangre que la de tu
precioso marido, de todos modos. Respir fuerte.
Mi marido... empez Sheera, con rabia.
Lady Wrinshardin la interrumpi.
Realmente crees que este grupo de chicas de miembros blancos puede
aprender a vencer a los mercenarios de Altiokis?

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Los labios de Sheera se tensaron, pero no dijo nada.


Te dir esto, entonces. Si triunfas, no vuelvas a la ciudad. Los tneles de las
minas estn conectados con la ciudadela. Corta la cabeza de la serpiente, no vuelvas
a esconderte detrs de los muros a esperar que ella te ataque.
Con los ojos abiertos de sorpresa, Sheera murmur:
Eso es imposible. Ese camino est guardado con magia. Altiokis no puede
morir...
Naci como cualquier otro replic lady Wrinshardin. Naci como un
hombre y se le puede matar como a un hombre. Ataca la ciudadela y tendrs a los
barones de tu lado, a m, a Drathweard de Schlaeg y a todos los peces chicos tambin.
Espera que l vuelva a poner sitio a la ciudad y te caer encima con todo lo que tiene.
Levant el mentn hacia los valles y colinas y la torre distante. Aqulla es la
vieja torre Cairn. Los barones de Cairn se enredaron con el decimoquinto barn de
Wrinshardin, que Dios d descanso a eso que ellos llamaban sus almas. El lugar ha
permanecido abandonado desde entonces. Est a una buena carrera de aqu agreg
con un brillo malicioso en los ojos.
Luego se dio vuelta y baj de nuevo la colina, recta y arrogante como una reina de
esas tierras salvajes. Sheera y Lobo del Sol marcaron el lugar de la torre con los ojos y
la siguieron.
Mientras montaba el caballo junto a la laguna, la anciana dijo, como si lo hubiera
pensado en ese momento:
Dicen que hay armas guardadas all. No creo que hallis ninguno de los viejos
escondites, pero podis llevaros lo que encontris.
Se acomod en la montura y recogi las riendas con una economa de
movimientos que hablaba de una vida montando a caballo.
Sal de ese pantano a visitarme agreg, si quieres. Necesitamos conocernos
mejor.
Y diciendo esto, dio vuelta su caballo, ignor a las otras mujeres como si no
existieran y parti por las colinas.
Despus de eso, se encontraron de maana y de noche, rotando los grupos; bajo la
luz del da, en las ruinas de la vieja torre Cairn; bajo la luz de las lmparas, en el
invernadero de madera. Lobo del Sol anunci que correr ida y vuelta hasta la choza
de labradores donde solan dejar las capas les proveera el condicionamiento
necesario de la respiracin y los msculos y desde entonces no volvi a sacarlas a
una carrera por el campo ms que de vez en cuando. En una semana, saba quines
corran de la torre a la choza y quines caminaban.
Las que caminaban, que no eran muchas, fueron expulsadas.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Y todo el tiempo poda sentir cmo se unan en una fuerza bajo su mano. Estaba
empezando a conocerlas y a entender los cambios que vea en ellas, no slo en sus
cuerpos sino tambin en sus mentes. Con sus velos y sus carabinas, haban
descartado la nocin instintiva de que eran incapaces de llevar armas, incluso en
defensa propia, tmidamente al principio, con ms valor despus. Desde su
conversacin con Ojos mbar, Lobo del Sol se haba preguntado muchas veces lo
que pasaba por las mentes de las calladas, las suplicantes, las que haban sido
educadas para decirle a los hombres slo lo que ellos queran or. Esas mujeres le
miraban a la cara cuando l les hablaba, hasta las ms tmidas. l se pregunt si sera
el efecto del entrenamiento con armas o si era porque, cuando no estaban
aprendiendo las artes de la lucha, llevaban las finanzas de la ciudad.
Tuvo que admitir ante s mismo que, despus de un comienzo descorazonador, se
estaban convirtiendo en un grupo respetable de guerreras.
Las armas que encontraron escondidas en la torre Cairn eran viejas y ms
primitivas y pesadas que las que hacan los artesanos expertos de Mandrigyn. La
hermana de Gilden, Eo, y la joven Tisa, pusieron una fragua en la torre para quitarles
todo el peso posible pero sin perder el que era necesario para detener un golpe o
matar con ellas. Un da, mientras miraba la prctica en la torre, Denga Rey sugiri
que las bajas del grupo usaran alabardas.
Una alabarda de un metro cincuenta puede usarse en batalla como una espada
dijo, mirando cmo Wilarne trabajaba para empuar su espada contra una
cortesana negra de piernas largas llamada Cobra. El vestbulo sin techo de la vieja
fortaleza era una arena oval de suelo mullido de unos doce metros de largo y las
mujeres estaban esparcidas all, luchando, peleando con armas, practicando tiros
mortales y formas de quebrar un ataque por sorpresa. Por una vez, no llova y,
excepto en algunos lugares, el suelo estaba seco. Lobo haba trabajado all en das en
que el barro las cubra tanto que slo las poda reconocer por los movimientos y la
forma del cuerpo.
Desde donde estaban de pie l y la gladiadora, sobre lo que debi haber sido el
estrado de las fiestas en los viejos tiempos, poda ver ms all del suelo mojado de la
habitacin el triple arco de la puerta y los pantanos. Deba de haber habido un patio
de algn tipo all alguna vez, ahora slo quedaba una depresin achatada en el suelo
y pequeos montones de piedras cubiertas de musgo y semillas. Y debajo, entre ellos
y la puerta, las mujeres trabajaban.
Lobo del Sol se pregunt qu pensara de ellas Halcn.
Denga Rey continu:
La mayor parte de las bajas utilizan unas espadas que son lo ms livianas que
pueden ser sin dejar de ser efectivas como armas y todava tienen problemas. En una
pelea dura, un hombre puede arrancrselas.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Lobo del Sol asinti. Con suerte, sorprenderan a los guardias de las minas y
liberaran y armaran a los hombres con las armas de los depsitos sin necesidad de
dar batalla. Pero su larga experiencia le haba enseado que nunca se deba confiar
en la suerte.
El nico problema con la idea de que las mujeres bajas usaran alabardas en batalla
vena de Drypettis, que tomaba como afrenta personal el hecho de que Lobo se lo
permitiera por su tamao. Con una voz tensa le dijo:
Podemos triunfar en vuestros trminos, capitn. No hay necesidad de ser
condescendiente.
l la mir, sorprendido. A veces, sonaba como un eco absurdo de Sheera, sin la
astucia de Sheera ni su sentido de propsito. Le dijo con paciencia:
Slo hay una serie de trminos para medir el triunfo en la guerra, Drypettis.
La pequea arruga en las comisuras de su boca se torn algo ms profunda.
As nos lo habis dicho, muchas veces replic ella con disgusto. Y en la
forma ms brutal posible.
Detrs de ella, Gilden y Wilarne intercambiaron una mirada; las otras mujeres
bajas, la hermana Quincis y la pelirroja Tamis Weaver, parecan incmodas.
En serio? gru Lobo con calma. No lo creo. El triunfo en la guerra
prosigui se mide simplemente por el hecho de que uno haga o no lo que haba
pensado hacer, no por el hecho de que uno muera o sobreviva. En la guerra el triunfo
no se mide en los mismos trminos que el triunfo en una pelea. Triunfar en la guerra
significa conseguir lo que uno quiere, y uno puede morir o vivir, eso no importa.
Ahora, a veces es ms bonito estar vivo despus y disfrutar de lo que se ha ganado
en la pelea, siempre que eso pueda disfrutarse. Pero si uno lo quiere lo suficiente y
quiere que otros lo tengan, ni siquiera esto es necesario. Y claro est, no tiene
ninguna importancia que uno persiga dicho objetivo con nobleza o sin ella; no
importa quin acepta facilitar las cosas para vos o quin es condescendiente en el
proceso. Si uno sabe lo que quiere y lo desea lo suficiente como para hacer cualquier
cosa, entonces lo hace. Y si no lo hace, hay que olvidarse de todo.
En ese nico rincn de la torre ruinosa se poda palpar el silencio. Los gritos
agudos y las rdenes furiosas en la habitacin que quedaba detrs de ellos parecan
hacerse leves y distantes como el ruido del viento a travs de los pantanos detrs de
los muros. Era la primera vez que l les haba hablado de guerra, y sinti que todos
los ojos del grupito de mujeres bajas se clavaban en l.
Es el ir hasta la mitad del camino lo que acaba con uno aadi Lobo del Sol
con suavidad. El tratar de hacer lo que uno no est seguro de querer hacer, el
querer hacer lo que uno no tiene el coraje o el egosmo necesarios para realizar. Si lo
que uno cree que quiere slo puede conseguirse con injusticia y ensucindose las
manos y pisoteando a amigos y desconocidos, entonces hay que entender lo que eso

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

har a los dems y a uno mismo y pescar o cortar la carnada. Si lo que uno cree que
quiere slo puede conseguirse con la muerte o la miseria de por vida, hay que
entender eso tambin.
Yo peleo por dinero. Si no gano, no me pagan. Ello hace que todo sea claro para
m. Vosotras..., vosotras tal vez estis peleando por otras cosas. Tal vez por una idea.
Tal vez por lo que creis que creis, o decs que creis. Tal vez para salvar a alguien
que os aliment, os visti y os am, el padre de vuestros hijos, tal vez por amor y tal
vez por gratitud. Tal vez estis peleando porque la voluntad de alguna otra os trajo
aqu y preferirais morir antes que decirle a ella que tenis otros objetivos. No lo s.
Pero creo que ser mejor que vosotras lo sepis y que lo sepis claramente, antes de
que os enfrentis a un enemigo armado.
Se quedaron en silencio a su alrededor, esas mujeres pequeas y delicadas. Los
ojos de Wilarne estaban bajos y confusos y l vio cmo el color suba a esas mejillas
maltratadas por el viento. Pero fue Drypettis la que habl.
El honor pide...
A la mierda el honor dijo Lobo, que se daba cuenta de que ella no haba odo
ni una palabra de lo que l haba dicho. Las mujeres no tienen honor.
Drypettis se puso blanca de rabia.
Tal vez las mujeres con las que vos tratis habitualmente no lo tie...
Capitn! La voz de Denga Rey cort el aire a travs del bullicio, aguda e
inquieta. Viene alguien!
Todos los sentidos de Lobo del Sol se tensaron, alerta. Dijo rpidamente:
Escondeos.
Alrededor de ellos, al sonido de la voz de la gladiadora, la mujeres desaparecan
de la vista, buscando la oscuridad de los arcos que una vez haban mantenido una
galera que bordeaba el vestbulo y ahora eran una ruina de sombras y escombros; se
escondan en los cientos de agujeros que ofrecan los pasajes ruinosos y torrecillas
medio derrumbadas cuyas piedras estaban manchadas de musgo seco y helechos.
Gilden y Wilarne se acurrucaron dentro de la chimenea monstruosa del viejo
vestbulo como si se hubieran entrenado desde chicas para trepar lo que fuera. Slo
Drypettis se qued donde estaba, rgida de furia.
No podis... empez, casi tiesa de rabia.
Lobo del Sol la tom del brazo y casi la arroj hacia el oscuro hueco de una puerta
rota.
Escondeos, por vuestros ojos... le rugi y corri hacia donde slo estaban
Sheera y Denga Rey, visibles a ambos lados del arco triple de la puerta.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Desde all, se poda ver el valle donde se hallaba situada la torre de Cairn en toda
su extensin de pasto castao y seco y aguas quietas. Desolado y vaco, yaca
rodeado de colinas con crestas de rocas y del peso gris de la cubierta de nubes, una
soledad infinita, quebrada slo por unos pocos rboles desnudos y lastimados por el
viento. Luego, en esa soledad, se movi algo, una figura que corra hacia la torre.
Es Tisa dijo Sheera con sorpresa y miedo en la voz. Estaba de guardia en el
despeadero Ghnir, vigilando hacia la ciudad.
Algo ms se mueve all dijo Denga Rey. Mirad, en los arbustos junto al
despeadero.
Tisa lleg a la carrera, se lanz hacia los escalones, tropezando sobre las ruinas, y
se arroj a los brazos de Lobo del Sol. Estaba jadeando, incapaz de tranquilizarse; no
era el aliento mesurado del corredor, sino los suspiros aterrorizados de alguien que
ha corrido para salvar la vida.
Qu? pregunt Lobo del Sol y ella levant la vista y lo mir a los ojos, con los
suyos muy abiertos.
Nuuwas jade. Vienen, muchos, capitn.
Ms de veinte?
Ella asinti; la piel le temblaba bajo las manos de Lobo por lo que haba visto tan
de cerca.
Creo que son ms de veinte. Vienen de todos lados...
Malditas sean esas cosas. Afuera! aull l, la voz como trueno en las paredes
cubiertas de plantas. Nos atacan. Nuuwas, muchos...
Las sombras florecieron: las mujeres. Algo menos de la mitad de la tropa se
encontraba all ese da, dieciocho mujeres, contando a Sheera.
Veinte nuuwas! estaba diciendo Denga Rey. Qu mierda estn haciendo
todos esos nuuwas en las tierras de los barones? Es ridculo! Nunca se ven ms de
unos pocos por vez y nunca...
Pero mientras maldeca, recoga sus armas. Las mujeres corran, saltando sobre las
paredes derruidas bajo las duras rdenes de Sheera. Algunas llevaban arcos y
flechas; otras, las viejas espadas. Todas tenan dagas.
Pero si uno est a la distancia en que se puede usar una daga, pens Lobo del Sol, ya es
demasiado tarde para luchar con un nuuwa.
Ahora los vea, movindose en las colinas. Cuerpos torpes que se arrastraban entre las
montaas con un medio galope deslizante y engaosamente rpido. Sinti que se le erizaba el
cabello ante el nmero. Por el Primer Antepasado del Mundo, cuntos eran?

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Que alguien haga un fuego orden y empez a arrastrar los restos ruinosos de
una escalera de la galera hacia la plataforma rota sobre la puerta. La vista desde all
arriba le revolvi el estmago de miedo.
Los nuuwas venan por todos lados y convergan hacia la torre. Cabezas sin ojos
que se agitaban, flojas, sobre cuellos temblorosos; hombros inclinados; manos
grandes y de uas retorcidas que se movan alrededor de las rodillas, sacudindose.
Las cuencas vacas de esos ojos carcomidos se movan de un lado a otro, como si
todava pudieran ver a travs de la carne cada, llena de llagas. Si no hubiera sido por
la forma en que se movan, siempre hacia adelante, sin consideracin alguna por los
desniveles del terreno, habran podido pasar por hombres.
Lobo del Sol cont casi cuarenta.
Desde all, poda distinguir toda la torre Cairn. Lo que quedaba del muro que una
vez haba rodeado el lugar yaca en un anillo destruido alrededor de la torre oval. El
muro y la torre no eran concntricos, la torre quedaba hacia un lado, de modo que su
arco triple, sin barrera defensiva, miraba directamente hacia el valle. Detrs de l,
vea a las mujeres que se movan, excitadas, a lo largo del borde superior derruido
del muro, la piel desnuda de los hombros y los colores del cabello muy brillantes
contra la opacidad del invierno en las piedras mohosas y la zarza y las hierbas
amarillentas. No haca falta esconderse porque los nuuwas no localizaban a su presa
con la vista. No haca falta estrategia, porque los nuuwas no la entendan.
Slo entendan la carne, slo buscaban carne. Desde la pared, oy el gemido de las
cuerdas de los arcos y vio tropezar a dos de las criaturas que avanzaban. Una de ellas
se puso de pie de nuevo y sigui adelante con la flecha clavada a travs del cuello
como un pinche de sombrero en una mueca; la otra camin a trompicones unos
pasos, escupiendo sangre por la yugular pinchada, luego cay; los dientes grotescos
y enormes se cerraron y se abrieron en un movimiento horrible, como si masticara
mientras trataba de seguir adelante. Otras criaturas tropezaron con l al avanzar,
luego se pusieron de pie y siguieron. Los nuuwas, como otros predadores, nunca
tocaban la carne de los de la misma especie. El suelo estaba plagado de flechas. La
mayora de las mujeres no tena puntera.
El humo le golpe los ojos. Debajo, en el patio, vio que Gilden haba encendido
fuego; Tisa buscaba ramas, palos, todo lo que pudiera usarse como antorcha. Sheera
y Denga Rey tenan fuego en las manos, de pie en los arcos abiertos de la puerta. Los
nuuwas posean instinto suficiente como para temer el calor del fuego. Desde su
posicin, un punto panormico ventajoso, Lobo del Sol comprobaba que de alguna
forma las criaturas saban que no haba pared frente al umbral. Media docena se
acercaba ya a las dos mujeres que cuidaban esa entrada. Baj de la plataforma a la
carrera.
Barro mojado y pedazos de la nevada de la ltima semana cubran los escalones
destruidos. Todo el muro protector deba de tener la misma capa y era un problema

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

para quedarse encima, pens. Luego lo oy, detrs de las ruinas ms altas de la torre.
Del otro lado del muro que ahora quedaba fuera de su vista, lleg el crujido largo de
piedras y cuerpos que resbalaban, los gruidos ululantes de los nuuwas y el ruido
suave, violento, del acero que muerde carne desnuda.
Lobo llevaba una antorcha en una mano y una espada en la otra mientras saltaba
los escalones hacia la puerta vaca, instantes antes de que llegaran los nuuwas, la
boca abierta, para enfrentarse con las mujeres. Sheera cometi el error de apuntar al
blanco ms grande, el pecho, y la criatura que cort cay sobre ella con una herida
vasta, hmeda y abierta, la cara sin ojos contorsionada, la boca abierta para morder.
Lobo haba decapitado a la primera criatura a su alcance; un instante despus, gir y
arranc las dos grandes manos que aferraban el brazo de Sheera, con lo cual ella
pudo saltar hacia atrs y cortar hacia abajo el cuello de la cosa. Fue todo lo que pudo
hacer, los nuuwas los presionaban, sin detenerse por los cortes del acero; la sangre
los empapaba, caliente sobre la piel y hmeda en el suelo resbaladizo. Se dio cuenta
de la presencia vaga de Denga Rey junto a l; ella peleaba con la brutalidad casual de
una profesional con la espada y la antorcha en las manos.
De pronto, Lobo sinti que algo cortaba y desgarraba su tobillo y vio que un
nuuwa cado le haba hundido los dientes en la carne. Movi la espada hacia abajo y
le cort la cabeza mientras se le parta la carne. Unas garras le tomaron el brazo
armado y atac esa cara sin ojos con la antorcha. La barba sucia y el cabello
enmaraado del nuuwa se encendieron. La criatura le solt y empez a aullar con un
gemido primitivo, crujiente, golpeando a los otros nuuwas y manoteando el fuego.
Denga Rey, libre por un instante, lo pate con fuerza y el nuuwa cay rodando por
los escalones, la cara en llamas, gritando su agona mientras otros lo pisaban para
seguir atacando a los defensores de la torre.
A travs de la confusin de esa pelea horrible y de la agona desgarradora de la
cabeza que todava se aferraba con empecinamiento a su carne, Lobo del Sol oa el
caos distante de gritos, gruidos speros y aullidos agudos. Oy un grito, duro y
horrible, que se elev hasta transformarse en un alarido de dolor y espanto, y supo
que una de las mujeres haba sido vencida y que la estaban matando. Pero como
muchas otras cosas en el calor de la batalla, lo not sin mucho inters, en fro,
mientras pona toda su concentracin en la pelea para evitar un destino semejante.
Son otro grito ms cerca, junto con un crujido de cuerpos que caan desde la pared.
Por el rabillo del ojo, Lobo vio formas entrelazadas que se retorcan sobre la arcilla
helada del suelo del vestbulo, un montn de miembros en lucha y sangre a
borbotones. Eo, la herrera, salt hacia adelante con uno de esos grandes espadones
que se llevan con las dos manos levantado como si fuera tan liviano como una fusta
de sauce. No vio ms: manos sucias y bocas abiertas, babeantes, se acercaron por
todos lados. Por un momento, sinti como si esa multitud horrible se lo estuviera
tragando, mientras lo empujaban hacia las sombras de la puerta vaca y l se
preguntaba dnde estaban los escalones.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Luego, el acero gimi cerca de l; mientras Lobo decapitaba a una de las cosas que
trataban de atraparlo y morderlo, la espada de Denga Rey cort el espinazo de otra y
la cosa cay, rodando en espasmos, a sus pies. Esos fueron los ltimos atacantes.
Lobo del Sol se dio vuelta y vio que los escalones estaban cubiertos hasta la rodilla de
cuerpos que se retorcan. De ellos brotaba una corriente de rojo brillante que formaba
una pequea laguna entre las rocas. Debajo de l, la torre permaneca en silencio,
salvo por una sola voz aguda en un gemido desesperado de dolor.
Los nuuwas estaban muertos. Todos.
Mir abajo, donde la cabeza separada todava le aferraba la carne con la fuerza de
la muerte. Pele contra una nusea creciente, se inclin y golpe la unin de las
mandbulas con el pomo pesado de su espada hasta que el hueso se rompi y pudo
sacar la cosa tirando del cabello, un manojo como de gusanos. Le temblaban los
dedos; se arrodill sobre los escalones resbaladizos y extendi la mano para tomar la
antorcha de Denga Rey, porque la suya se haba perdido en la pelea. La gir y aplic
la punta en llamas contra la herida. El humo y el olor de la carne quemada le
asaltaron la nariz; el dolor le atraves el cuerpo como un rayo. All lejos, oy el
sonido de los vmitos de Sheera en un rincn del vestbulo.
Arroj la antorcha y se dej caer sobre manos y rodillas, luchando contra la nusea
y la oscuridad. No era la primera vez que haba tenido que hacer eso, con heridas de
nuuwas o de otros, pero nunca llegaba a acostumbrarse.
Unos pasos golpearon el suelo de arcilla. Oy un murmullo y abri los ojos. Vio a
Ojos mbar que vendaba el brazo sangriento de Denga Rey con el chal roto y
bordado en oro de alguien.
Las dos mujeres se apresuraron a acercarse, y Ojos mbar se arrodill para
vendarle las heridas. Las manos de la muchacha estaban pegajosas de sangre
coagulada. Cuando tuvo aliento suficiente para hablar, Lobo les pregunt:
Os han mordido?
Algunos rasguos dijo la gladiadora brevemente.
Qumalos.
No son profundos.
He dicho que los quemes. No hablamos de heridas de espada en la arena; los
nuuwas son ms sucios que los perros rabiosos. Lo har por ti si tienes miedo.
Eso la afect. Lo maldijo sin malicia, sabiendo que tena razn. Bajo el bronceado
de siempre, hasta ella pareca plida y descompuesta.
Despus de una cauterizacin rpida y brutal, Lobo del Sol le ayud a ponerse de
pie y los dos se apoyaron un poco en Ojos mbar. En un momento, se les uni una
Sheera plida, el cabello en largas hebras frente a sus ojos. Como los de ellos, sus

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

miembros estaban cubiertos de sangre. Lobo del Sol se libr de Denga Rey y fue
tropezando a ponerle una mano suave sobre el hombro.
Ests bien?
Ella temblaba de arriba abajo, como la cuerda de un arco despus de arrojar la
flecha. l sinti que faltaba muy poco para que ella se derrumbara sobre su hombro,
histrica, pero despus de un momento, respir profundo y dijo, con voz ronca:
Estar bien.
Buena chica.
Le palme el trasero con cario y fue recompensando con el tipo de mirada que en
general se reserva para los insectos ms humildes en sus ltimos momentos, antes de
llamar a un sirviente para que los barra. Lobo sonri para s mismo. Evidentemente,
Sheera haba sobrevivido a la primera parlisis de horror.
No haba otras mujeres en el vestbulo vaco. Lentamente, cojeando por el dolor de
sus heridas, los cuatro fueron tropezando hasta la puerta que llevaba al crculo
ruinoso del muro de proteccin. Como los escalones, el suelo que pisaban estaba
cubierto; con los cuerpos de los nuuwas muertos, con cabezas, pies y manos
cortados. La sangre oscura bajaba por las piedras y se hunda en el duro suelo del
invierno. Al final del patio, las mujeres estaban de pie en un grupo silencioso,
mirando con fascinacin y asco a una mujer alta, de huesos agudos, llamada Krakes,
que estaba de rodillas, la cara hundida entre las manos, sobre el cuerpo
desmembrado y medio comido de la pequea, flaca y pelirroja Tarmis Weaver.
Kraken se giraba a uno y a otro lado y lloraba, un sonido desolado de duelo, como un
animal herido.
Despus de un momento, Gilden y Wilarne se acercaron, marcadas y pintadas con
la sangre de sus enemigos muertos, ayudaron lentamente a Kraken a ponerse de pie
y se la llevaron. Ella se mova como una ciega, medio doblada de dolor.
Lobo del Sol mir a las que quedaban. Vio mujeres con rostros asustados, grises de
espanto y nusea, las puntas de las cabelleras enredadas y agudas de sangre.
Algunas de ellas haban sufrido mordeduras, desgarros, habra ms trabajo: quemar
las heridas, el eplogo agnico de la guerra. El lugar arda con el olor peculiar de la
batalla: sangre, vmito y excrementos, muerte y terror. Algunas de ellas, como
Erntwyff Pescador, parecan furiosas todava; otras, como la hermana Quincis y Eo,
quemadas, como si slo quedaran cenizas fras del fuego que las haba llevado con
vida a travs de la batalla. Otras parecan simplemente intrigadas, miraban a su
alrededor, confusas, como si no tuvieran idea de cmo haban llegado all, a ese
matadero, heridas, cansadas, congeladas. Ms de una lloraba, de alivio y dolor y
espanto.
Pero ninguna era lo que haba sido antes ni lo sera de nuevo.
Lobo suspir.

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Bueno, seoras dijo con voz calma. Ahora, habis visto una batalla.

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Capitulo 8

La lluvia que golpeaba contra las persianas cerradas del Mono de Bronce ruga
lejana, como un mar distante. Con las botas extendidas hacia la enorme hoguera que
era la nica iluminacin de la habitacin comn, completamente hundida en las
sombras, Halcn de las Estrellas examin a los pocos viajeros que todava andaban
por los caminos con este clima y decidi que ella y Gacela se turnaran para dormir
esa noche.
Las posadas de esta parte de las montaas eran notorias en cualquier caso, pero
durante la estacin seca, cuando las caravanas de Mandrigyn, Pergemis y los Reinos
del Medio llenaban la vasta habitacin hasta el tope, haba algn grado de seguridad.
La mayora de los mercaderes era bastante decente y ningn viajero toleraba que
robaran a otro, aunque slo fuera porque saba que l poda ser el siguiente. Durante
las lluvias, era diferente.
Frente a ella, en otro banco usado y angosto, un pequeo hombre sin afeitar, con la
boca floja y el ojo movedizo miraba de arriba abajo a Gacela, que estaba de pie en el
extremo de la gran habitacin, regateando con el posadero. Otros dos estaban
inclinados en una de las mesas ante unas tazas de peltre llenas de cerveza y los restos
de un plato de venado, sin mirar alrededor. Halcn no estaba segura de que la
ayudaran si surgan problemas.
Casi automticamente, con la experiencia del oficio, empez a buscar las salidas de
la habitacin comn y las rutas de escape de la posada.
Del otro lado, Gacela asenta todava; la dulzura ocasional de su voz grave haca
de contrapunto al gemido irritante del posadero. Durante los ltimos quince
minutos, haban estado regateando por el precio de las habitaciones, la comida y los
vveres que se llevaran. Un proceso prolongado que Gacela era capaz de continuar
durante ms de una hora sin perder jams su aire de grave inters. El calor de la
habitacin estaba secando su capa a cuadros; en el mbar humeante del hogar,
Halcn de las Estrellas poda ver el vapor que se alzaba desde la tela, como el aliento
en una noche nevada.
Desde Kedwyr, haban viajado a travs de las plantaciones de limoneros y olivares
de las colinas castaas hasta las ciudades ms pobres de Nishboth y Plegg. Dichas
ciudades se haban rendido haca ya mucho al dominio de Kedwyr y se haban

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Brbara Hambly

reducido a poco ms que ciudades mercado, con las mansiones trabajadas de piedra
en decadencia y las ruinas casi derruidas de sus catedrales de mosaicos soando
mejores das. Tras dos jornadas de camino, las lluvias las alcanzaron, vientos
congelados que rugan desde el mar y torrentes de agua negra cayendo desde el
cielo, agua que inundaba los caminos y converta los pequeos arroyos inocuos de
las colinas secas detrs de Plegg en corrientes blancas e hirvientes.
Treparon hacia Paso Solitario y el ancho camino que se retorca a travs de las
cimas grises de las montaas Kanwed desde el este hacia los Reinos del Medio. La
nieve las haba atrapado a tres jornadas del paso y durante das haban vadeado y
luchado para abrirse camino por ese mundo helado de vientos y piedras,
descorazonadas, exhaustas, haciendo a veces slo ocho kilmetros por da. Desde el
paso, haban tomado el camino que iba junto al borde de las montaas, con los
hombros cubiertos de rboles de los picos principales alzndose miles de metros
sobre sus cabezas, invisibles en el torbellino gris de las nubes.
En todo ese tiempo, Gacela nunca se haba quejado y haba hecho todo lo posible
para seguir el paso ms seguro de Halcn de las Estrellas. A pesar de que haba
pasado los ltimos dos aos en medio de la forma de vida suave de una concubina,
era dura, y Halcn tena que admitir que la muchacha causaba muchos menos
problemas de lo que haba temido al principio. En Plegg, donde vendieron sus joyas,
haba conseguido un mejor precio que el que Halcn de las Estrellas haba esperado
que pudiera pagar esa ciudad dormida y medio desierta; y haba mostrado un gusto
inesperado por el regateo en los tratos por comida, alojamiento y forraje para el burro
en el camino. Halcn de las Estrellas no entenda cmo lo haca, pero en realidad,
como la mayor parte de los mercenarios, Halcn siempre haba pagado tres veces
ms que el precio local por todo lo que compraba y nunca se haba dado cuenta.
Le pregunt a Gacela algo sobre eso una noche, cuando estaban acampadas en una
cueva de rocas sobre Paso Solitario, con un fuego encendido en la entrada para
ahuyentar a los lobos. Con las mejillas rojas, Gacela confes:
Mi padre era mercader. Siempre quiso que aprendiera los modales de una dama
para mejorar mi posicin con un matrimonio elegante, pero siempre supe demasiado
el precio de las cosas para poder parecer realmente bien educada.
Halcn la haba mirado con asombro.
Pero t eres la persona ms parecida a una dama que he conocido nunca
protest. Gacela se ri.
Es el resultado del trabajo ms duro que puedas imaginarte. En realidad tengo
alma de comerciante. Mi padre siempre deca eso.
Gacela se acerc desde el otro extremo de la habitacin; el fuego levantaba rayas
rojas y humeantes de las bandas bien trenzadas de su cabello oscuro. El pequeo
bribn grasiento del rincn de la chimenea levant la vista hacia ella y hasta los dos

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

tontos de la mesa subieron las narices desde sus jarras de cerveza cuando ella pas a
su lado.
Quieres apostar si te hacen una oferta de habitacin gratis esta noche? le
pregunt Halcn de las Estrellas mientras ella se sentaba a su lado sobre el roble
gastado y ennegrecido del banco.
Ya tuve una, gracias replic la muchacha en voz baja y mir hacia el hombre
grasiento que le devolvi la mirada y le sonri, con los dientes rotos y una risita
lujuriosa. Ella desvi la vista, las mejillas todava ms rojas de lo que haban estado
por la luz del fuego. Pagu por la cena, la cama, el desayuno, comida para el burro
y algunos vveres para el camino.
Halcn de las Estrellas asinti.
Sabes si tiene idea de lo que falta hasta la prxima posada?
Veintin kilmetros, dice. El Pavo Real. Despus de sa, no hay nada hasta
Foonspay, una aldea bastante grande veinticinco millas ms lejos.
Halcn hizo unos rpidos clculos mentales.
Maana por la noche estaremos al descampado, eso seguro dijo. Tal vez la
noche siguiente, segn el camino. Si esta lluvia vuelve a convertirse en nieve, va a ser
un infierno.
Un movimiento le llam la atencin. El hombrecito grasiento se haba acercado
con sigilo al bar, donde conversaba en voz baja con el posadero. Los ojos de Halcn
de las Estrellas se afinaron, mirndole.
Le pediste los alimentos esta noche y no maana?
Gacela asinti.
Dijo que s, ms tarde.
Halcn de las Estrellas aspir, nerviosa.
Nos aseguraremos de ello, entonces. Voy a los establos a buscar los paquetes.
No quiero que haya ninguna razn por la que no podamos salir de aqu en medio de
la noche si queremos.
Gacela no pareca muy alegre, pero la astucia y el cuidado de Halcn de las
Estrellas eran legendarios en la tropa y ms de una vez haban salvado la vida de los
comandos de exploracin que mandaba. Dej la habitacin comn en el mayor
silencio posible, atraves la sopa de barro, nieve y lluvia en el patio slo despus de
asegurarse del lugar donde se encontraban el posadero y la mujer sucia y desprolija
que cocinaba. El Mono de Bronce no poda enorgullecerse de un mozo de cuadra.
Halcn inspeccion el interior de los grandes establos de piedra construidos dentro
del acantilado que se elevaba desde la suciedad del patio de la posada y pens que el

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

lugar estaba demasiado bien provisto y mantenido para el poco trnsito que deba de
haber tenido en las ltimas semanas antes de estas lluvias tardas.
Recogi todos los vveres y el equipo, excepto las albardas, se los colg en los
hombros y brazos y esper en la oscuridad de los grandes arcos de la galera hasta
que vio que la sombra del posadero y la de la mujer cruzaban la luz de la lmpara de
la puerta entreabierta. Se dirigan a la habitacin comn con la cena de Gacela y la de
ella misma. Cuidando muy bien el lugar donde pona los pies, Halcn de las Estrellas
se desliz de nuevo hacia la posada entre las sombras de la pared y luego por las
escaleras de caracol hasta la habitacin que Gacela haba negociado.
Vio los colchones hmedos y llenos de insectos que haba sobre los dos angostos
jergones y se alegr de haber subido las camas que traan. La habitacin estaba
congelada y el techo goteaba en dos lugares. Sin embargo, abri las persianas y mir
a la oscuridad en movimiento de la noche. Unos centmetros por debajo del alfizar
de la ventana, nadaba el techo de paja de la cocina como un montn de trigo en una
inundacin; el calor de abajo formaba vapor sobre l. Satisfecha, cerr de nuevo las
persianas pero no las atranc; control el cerrojo de la puerta, puso los vveres debajo
de las camas, y baj de nuevo.
El hombrecito grasiento estaba inclinado sobre la mesa, hablando a una Gacela de
rostro disgustado. Halcn de las Estrellas cruz la habitacin hacia ellos, lo mir de
arriba a abajo con calma y pregunt:
Invitaste a este cerebro de chorlito a comer, Gacela?
El hombre empez a murmurar algn tipo de explicacin. Halcn de las Estrellas
le mir a los ojos, calculando, fijando los rasgos en su mente para reconocerlo de
nuevo. Los ojos de l se desviaron. Luego, agach la cabeza y dej deprisa la
habitacin; la lluvia entr por la puerta cuando la abri y la cerr de nuevo tras l.
Halcn de las Estrellas se desliz en el banco frente a Gacela y se dedic al guiso
de venado y al pan negro.
Gacela suspir.
Gracias. No poda sacrmelo de encima...
Qu quera? pregunt Halcn, mientras tomaba una jarra de cerveza.
Se acerc y me ofreci contarme cmo estaba el camino adelante. Me... me
pareci que saba mucho, pero no estoy muy segura.
Posiblemente estaba tratando de averiguar qu camino seguimos y dnde
estaremos maana por la noche. Cunto quera ese ladrn por la perrera en que nos
meti?
Como Halcn de las Estrellas esperaba, ese tema alegr a Gacela. Haba
convencido al posadero de que les cobrara la mitad del precio que haba pedido al
comienzo; al contarlo, hubo una chispa en sus ojos suaves. Hablaron de otras

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Brbara Hambly

posadas y otros posaderos, de precios y regateos, historias sobre algunos de los


pagos ms ridculos que hubieran tenido que hacer Lobo del Sol u otros mercenarios,
o que les hubieran ofrecido. Ninguna de las dos habl del destino del viaje ni de lo
que haran cuando llegaran a los muros impenetrables de la ciudadela de Altiokis;
por un acuerdo tcito, cada una se guard sus esperanzas y sus miedos.
Un rato despus, baj otro hombre, un grillito viejo de barba oscura, que pareca
un caballero en decadencia de una de las ciudades ms alicadas de la pennsula con
su gorguera almidonada y sus calzones mojados, tiznados de gris. Se acomod entre
los dos tontos con chaquetas a cuadros que beban cerveza y hablaban en voz baja;
finalmente, todos se fueron arriba, a la cama.
Halcn de las Estrellas se sinti incmoda y consciente de cmo su voz y la de
Gacela rebotaban en la habitacin vaca y de la oscuridad de las sombras que se
amontonaban bajo las vigas ennegrecidas por el humo. Fuera, el viento aullaba con
ms fuerza sobre las rocas. Ese sonido poda encubrir el de cualquier ataque.
Le alegr abandonar la habitacin. A la luz de una dbil vela de sebo, ella y Gacela
treparon las estrechas escaleras de caracol hasta la habitacin fra bajo las vigas.
Bueno, estas camas servirn para algo, finalmente coment Halcn con
amargura mientras cerraba el cerrojo con cuidado. Gacela ri y tir de un extremo
del pesado marco de troncos para apartarlo de la pared. No, as no. Lo
levantaremos. No tiene sentido decirle a ese carnicero de abajo lo que estamos
haciendo.
Fue un problema hacer una barricada sin ruido. Ms o menos a la mitad del
trabajo, un sonido llam la atencin de Halcn; levant la mano y escuch. Las
paredes de la posada eran gruesas, pero sonaba como si alguien hubiera tenido la
misma idea.
Gacela desenroll su cama junto a la pared donde haba estado la de madera y
trat de evitar las goteras ms grandes en el techo.
Realmente crees que tratarn de robarnos durante la noche?
La voz se haba vuelto muy tranquila; los ojos, en la luz temblorosa de la vela que
ya se apagaba, haban perdido el bullicio que tenan en la planta baja. La cara estaba
sombra y cansada. Halcn de las Estrellas pens que, a pesar de su coraje brillante,
Gacela no toleraba bien el viaje. Pareca agotada y ansiosa.
Creo que espero que lo hagan replic Halcn en voz calma. Sopl la llama y la
habitacin se hundi en una oscuridad de tinta. Preferira enfrentarme a ellos aqu
y no en el camino, maana.
El silencio cay sobre la posada.
Entre los viajes, las guerras y las largas emboscadas, Halcn haba desarrollado
una capacidad para determinar el tiempo con bastante exactitud. Despus de tres

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Las seoras de Mandrigyn

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horas, se estir y sacudi a Gacela, le habl en la oscuridad por unos minutos para
asegurarse de que realmente estaba despierta, luego se recost y cay
inmediatamente en ese sueo liviano, cansado, animal de los perros guardianes y los
soldados profesionales. Se dio cuenta vagamente de que llova una hora y media
despus; oy cmo el tamborileo se desvaneca hasta convertirse en un ruidito
inquieto y suave en la oscuridad, como diminutos pies que corrieran incansables
sobre la paja llena de goteras y por debajo de ese sonido, el murmullo suave de la
voz de Gacela, que susurraba palabras de una vieja balada para mantenerse despierta
y pasar el tiempo. Luego, se durmi de nuevo.
Se despert rpidamente, en silencio y sin moverse al toque urgente de la mano de
Gacela sobre su hombro. Hizo sonar los dedos levemente para demostrar que estaba
despierta y escuch con cuidado los sonidos que haban alertado a la muchacha.
Despus de un momento, lo oy: el crujido de un paso sobre los tablones sueltos
del vestbulo; le segua el chillido pegajoso del cuero mojado y el tintineo de una
hebilla. Pero ms que cualquiera de esas claves, poda sentir, casi en los huesos, el
peso, el calor y la respiracin acechando en la oscuridad del otro lado de la puerta.
Halcn de las Estrellas se sent, busc la espada que yaca junto a ella en el suelo
sucio y la sac sin un sonido. Con suerte, pens, Gacela recordara tener la daga lista; ella
no iba a avisarle a nadie que estaban despiertos dndole una orden.
Una sola raya de luz apareci en la oscuridad, el leve raspn del brillo amarillento
de una vela de sebo. En la total oscuridad, hasta esa escasa luz era como un sol de
verano. Luego, oy el crujido de una daga de punta afilada que pasaban por el borde
de la puerta bajo el cerrojo, para levantarlo lentamente. Hubo un ruido suave y claro
cuando el cerrojo cay hacia atrs. Luego, otro silencio largo y ansioso.
Gacela y Halcn estaban de pie. Gacela se movi hacia la ventana como haban
quedado previamente. Halcn de las Estrellas camin sin ruido hacia la puerta
bloqueada. La raya de luz se ensanch y aparecieron sombras abultadas ms all.
Hubo una vibracin aguda, seguida por una maldicin en voz baja, alguien las llam
putas desgraciadas y las mand al infierno. Un hombro fuerte peg contra la madera
y la cama gru y se desliz hacia atrs mientras la forma grande de un hombre
pasaba de costado a travs de la angosta abertura.
La puerta se abri hacia adentro y a la derecha. El intruso haba entrado con el
hombro izquierdo adelante. Matarlo fue tan fcil como apualar a una rana. El
hombre suspir cuando la espada entr en su cuerpo y las rodillas le temblaron; ah
estaba el olor y el estallido de la sangre y Halcn de las Estrellas salt hacia atrs
mientras otros pegaban contra la puerta y la empujaban hacia adentro, maldiciendo
furiosos, cayendo sobre el cadver y la cama y perdiendo la vela en la confusin.
Halcn sigui en silencio, cortando y empujando; las voces gritaron y maldijeron. El
acero le mordi la pierna. Pens que haba tres que todava vivan y tropezaban en la
oscuridad como cerdos ciegos en un pozo. Luego, oy los gritos de Gacela y la

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

respiracin ronca de un hombre donde supona que estaba la muchacha. Un cuerpo


se cogi del suyo, unas manos le agarraron las piernas y la desequilibraron. Una voz
spera grit:
Aqu! Tengo a una!
Ella cort hacia abajo, hacia el lugar desde donde vena la voz, luego gir en un
crculo amplio con la espada y sinti que la punta se hunda en algo que jadeaba y
maldeca; el hombre la arrastr hacia abajo, aferrndola y araando, demasiado cerca
ahora para que la espada sirviera de algo. Ella dej caer el arma y cort con la daga;
luego la luz cay sobre ellos y otros hombres entraron con ruido desde el vestbulo.
La luz mostr el cuchillo levantado del hombre que se aferraba a sus muslos y
Halcn de las Estrellas lo cort de revs mientras l se daba vuelta para ver a los que
llegaban. Le abri la yugular y la trquea y se ba toda en una fuente de sangre
caliente. El hombre que asom primero en la puerta tropez con el cadver y luego
con la cama; el segundo trep recto sobre los tres (el bulto oscuro de su cuerpo tap
la luz) y se arroj como un inmenso len sobre el nico bandido que quedaba de pie.
Arranc el arma del hombre con un golpe de revs que habra desmayado a un
caballo, lo tom por el cuello y le aplast la cabeza contra la pared de piedra con un
horrendo crujido. Luego, se dio vuelta, la cara cuadrada, de mandbulas fuertes,
rosada y sudorosa en el brillo leve de la luz procedente del vestbulo, como si
buscara una nueva presa. Ms all de l, Halcn de las Estrellas vio a Gacela de pie
contra la pared junto a la ventana cerrada, la cara blanca y la ropa revuelta manchada
de sangre negra. Sostena una daga en su mano, y un ladrn destripado todava se
retorca y sollozaba a sus pies.
El gigantesco recin venido se relaj y se volvi hacia el bulto forcejeante de su
compaero en el umbral.
No dejes caer la luz, mente carcomida por un gaum dijo. Ya hemos llegado
con retraso. Un slo paso le llev junto a Gacela. Ests bien, muchacha?
El hombre que haba tropezado con los restos enredados de la cama tumbada se
cay otra vez sobre el bandido muerto, en su prisa por llegar a Halcn de las
Estrellas, que todava estaba sentada, cubierta de la sangre y suciedad del suelo, bajo
su asaltante muerto. El hombre se arrodill junto a ella, todava ms grande que el
primero, con la misma mata de cabello castao sobre los ojos graves, azul grisceos.
Estis herida?
Halcn de las Estrellas mene la cabeza.
Estoy bien dijo. Pero gracias.
Para su sorpresa, l la levant del suelo como si hubiera sido una mueca.
Habramos llegado antes dijo, disculpndose, si no fuera por una florecita
miedosa que quiso hacer una barricada en nuestra puerta...

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Flor sers t replic el otro hombre con las speras erres de la Ensenada. Si
hubiramos sido los primeros en sufrir el ataque habras agradecido el retraso y el
aviso de la barricada, en el caso de que hubieras despertado con el ruido de los
empujones a la cama, cosa que dudo.
El hombre ms grande se dio vuelta como un buey perseguido por las moscas.
Y por que crees que necesitamos despertarnos para arreglar cuentas con un
bandido de las montaas?
Cantaste otra cancin anteanoche, cuando nos atacaron los lobos...
Rain! Orris! chill una voz rasposa desde el umbral. Los dos gigantes se
callaron. El pequeo caballero flacucho al que Halcn de las Estrellas haba visto un
segundo en la habitacin comn entr en el dormitorio, pasando con agilidad sobre
el lo del umbral con una antorcha en una mano. La otra mano estaba baja con el peso
de una espada corta, enorme para su pequea mano huesuda. Debis disculpar a
mis sobrinos dijo a las mujeres con un saludo cortesano que era totalmente
incongruente dada la horrible situacin. En casa los uso como bueyes para arar y
por eso sus modales para con las damas estn muy descuidados.
Se enderez un poco. Ojos brillantes, negros, titilaron en los de Halcn de las
Estrellas y ella le sonri.
Nooo... Ram y Orris levantaron puos apretados y amenazantes contra ese
insulto a sus buenos modales.
El hombrecito los dej de lado con sublime indiferencia.
Mi nombre es Anyog Mercader, caballero, estudioso y poeta. Hay agua en la
habitacin cerca de la nuestra, ya que estoy seguro de que hacen falta abluciones en
este momento...
Primero voy a buscar a ese posadero, malditos sean sus ojos ladr Halcn de
las Estrellas, y asegurarme de que no tiene otros bravos escondidos por ah.
Levant la vista y encontr la cara de Gacela que se haba puesto verde de pronto. Se
volvi hacia el hombre inmenso que tena a su lado. Llevad a Gacela a vuestra
habitacin, si queris dijo. Conseguir vino en la cocina.
Tenemos vino dijo el hombre grande, Ram u Orris. Y mucho mejor que el
que tienen aqu. Ir con vos, muchacha. Orris, cuida a la seorita Gacela. Y ten
cuidado: no hagas torpezas agreg mientras l y Halcn de las Estrellas se dirigan
hacia la puerta.
Orris, el ms buen mozo de los dos hermanos y, adivin Halcn de las Estrellas, el
ms joven por varios aos, levant las cejas oscuras y muy inclinadas hacia atrs.
Yo hacer torpezas? pregunt mientras tomaba con suavidad el brazo de
Gacela y le coga la daga de la mano paralizada. Y quin tropez con sus propios

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

pies mientras entraba en la habitacin como un toro por una tranquera, eh? De todas
las cosas estpidas que comen los gaum...
Se necesitara un buen gaum para encontrar tus sesos... Halcn de las
Estrellas, que se daba cuenta de que los hermanos seguiran discutiendo hasta el fin
del mundo, tom la manga a cuadros de Ram y tir de ella hacia la puerta con
determinacin.
No haba ms bandidos en la posada. Encontraron al posadero, gruendo,
desgreado, en la habitacin que quedaba debajo de la cocina, entre un montn de
sbanas en las que dijo haber estado atado despus de que le vencieran. Pero
mientras explicaba todo esto a Ram, Halcn de las Estrellas ech una mirada a la tela
desgarrada y no encontr arrugas como las que se forman cuando se hacen nudos. La
mujer dijo con voz opaca que se haba encerrado por miedo a los bandidos. Los dos
estaban plidos y asustados, como si pudiera ser verdad, pero Halcn de las Estrellas
empez a sospechar que al matar a los bandidos, haba destruido el medio de vida de
la pareja. Sonri con satisfaccin para s misma mientras ella y Ram suban las
escaleras una vez ms.
Parece que conocis el trabajo duro... dijo Ram, la voz sorprendida y llena de
respeto.
Halcn de las Estrellas se encogi de hombros.
Hace ocho aos que soy mercenaria dijo. sos eran aficionados.
Cmo lo sabis? Inclin la cabeza y la mir con curiosidad. A m me
pareci que haban nacido con un cuchillo en la mano.
Un profesional hubiera puesto una guardia en vuestra puerta. Y qu diablos
significa carcomido por los gaums? sa es una que no haba odo nunca.
El ri, con un ruido spero en la garganta.
Ah, es lo que dicen cuando quieren decir que uno perdi el cerebro. Los gaums
son..., cmo se dice...?, liblulas; al menos as las llamamos en el lugar de donde
vengo. Hay comadronas que dicen que pueden robar el cerebro de un hombre y
dejarlo vagando en los campos hasta que se ahoga solo en un pantano.
Halcn de las Estrellas asinti mientras doblaban un recodo de la escalera y los
dos vean una luz en la puerta de una de las habitaciones a mitad de camino hacia el
vestbulo.
En el norte dicen que los demonios llevan a los hombres a la muerte de esa
forma o los corren desde el aire. Pero nunca supe que fueran liblulas.
Llegaron a la habitacin que haban usado las mujeres, convertida ahora en un
matadero. A la luz de la lmpara que haban sacado de la cocina, Halcn de las
Estrellas comprob que el hombrecito grasiento que haba hablado con Gacela era el

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que Orris haba golpeado contra la pared. Entonces era lgico pensar que el posadero
estaba de acuerdo con ellos.
Y stos? dijo Ram.
Dejaremos que nuestro anfitrin limpie las cosas dijo Halcn de las Estrellas,
con indiferencia. Es su posada..., y sus amigos.
Orris y el to Anyog llevaron las posesiones de las mujeres a su propia habitacin
mientras Ram y Halcn recorran el edificio. Armaron las camas en los colchones
mugrientos. Gacela dorma, el cabello esparcido alrededor de su cabeza en una gloria
sedosa y oscura sobre la andrajosa almohada. A juzgar por el aspecto de sus botas,
to Anyog haba estado investigando los establos. Dijo que no faltaba nada y que los
animales no estaban heridos...
Pensaban hacerlo apenas nos instalramos dijo Halcn de las Estrellas,
mientras reuna los pantalones sin usar, la camisa y el jergn y se preparaba para
pasar a la otra habitacin, lavarse y cambiarse. Tal vez no pensaban atacaros a
vosotros tres. Si preguntabais por nosotras, el posadero siempre poda deciros que
habamos partido temprano.
Claro que no seal Orris. Porque os hubiramos alcanzado en el camino,
no es cierto?
Depende de la direccin en que vayis...
En la habitacin vaca, tom un bao muy rpido y muy fro para sacarse la sangre
seca de la piel y el cabello, se limpi el araazo superficial de la pierna con vino y lo
vend y se puso la ropa limpia. El to Anyog estaba encogido y dormido sobre el piso
en un rincn. Ram y Orris seguan hablando en voz baja, discutiendo sobre el valor
de una ganga que haban comprado, unos palos que haban trado de las minas del
norte. Halcn de las Estrellas se acomod en el piso con una manta, un poco de agua
y una botella de aceite para limpiar las armas y el cuero antes de seguir adelante. La
noche casi haba pasado y saba que ya no volvera a dormir.
Orris termin de sealar a su hermano algo sobre la fluctuacin del precio de las
pieles y la razn por la que se poda esperar un aumento en el precio de los palos
(ninguno de los dos temas tena sentido para Halcn de las Estrellas) y luego se
volvi hacia ella y dijo:
Halcn de las Estrellas? Si no os importa que pregunte, en qu direccin vais
ahora, vos y la seorita Gacela? Es una poca muy mala en los caminos, lo s.
Adonde vais?
Al este dijo Halcn, evasiva.
Dnde al este? insisti Orris, sin darse por enterado.
Ella dej de tener tacto.
Importa?

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En cierto modo, s dijo el joven, ansioso, inclinndose hacia adelante con las
manos sobre las rodillas levantadas. Nosotros vamos a Pergemis, como sabis, con
una carga de pieles de zorro, castor y nix del norte. Hemos tenido problemas en el
camino antes: el hombre que trajimos con nosotros muri en un ataque de los lobos
hace cinco noches. Si se repiten los asaltos de bandidos en el camino, vamos a perder
todas las ganancias del verano. Bueno, yo no pongo en duda que sois una luchadora
y nosotros necesitamos un luchador; y ninguno de nosotros dos es malo en eso y la
seorita Gacela tambin necesita proteccin. Si fuerais al sur...
Halcn de las Estrellas dud un momento y mene la cabeza.
Pero no vamos all dijo. Pergemis se encontraba donde la Ensenada golpeaba
contra los pies de las mesetas macizas que rodeaban las montaas Kanwed, lejos, al
sudoeste de Acantilado Siniestro. Pero nuestra ruta va con la vuestra hasta
Foonspay. Eso nos sacar de las montaas y de la peor parte de la regin nevada. Si
no tenis objecin, iremos con vosotros hasta all.
Hecho acord Orris, contento. Luego la luz muri en su rostro honesto,
regordete y sus ojos se entrecerraron. No vais a Racken Scrag, verdad, muchacha?
En ese pas es malo mezclarse con el Mago Rey.
As dicen replic Halcn de las Estrellas, sin comprometerse.
Como no aadi ms y volvi a limpiar la sangre del puo de la daga, Orris se
puso nervioso y continu:
Dos muchachas que viajan solas...
Probablemente corren mucho peligro termin ella. Pero sucede que he
matado a muchos hombres. Prob la hoja de la daga con el pulgar. Y como
probablemente tengo cinco aos ms que vos, no creo que se me pueda llamar
muchacha.
S, muchacha, pero...
En ese punto, Ram lo pate, y los hermanos volvieron a pelear jovialmente,
dejando a Halcn de las Estrellas a solas con sus silenciosos pensamientos.
En los das que siguieron, lleg a sentirse agradecida por el compaerismo de los
hermanos a pesar de que la volvan loca con sus ataques de caballerosidad. Orris no
dejaba de intentar averiguar el destino y los objetivos de las dos mujeres, no por
malicia sino con la mejor de las intenciones: convencerlas de que el viaje era tonto y
peligroso, lo cual era peor porque eso no lo haca menos necesario si quera encontrar
y ayudar a Lobo del Sol y averiguar lo que planeaba Altiokis para el resto de la tropa,
si es que planeaba algo. Orris supuso automticamente que, aunque las conoca
desde haca apenas un da y no saba las razones por las que viajaban, estaba mejor
calificado que ellas para juzgar la correccin del viaje y las posibilidades de xito. Eso
a veces diverta a Halcn de las Estrellas y otras la irritaba hasta lo indecible.

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Del mismo modo, las peleas bonachonas e insultos de los dos hermanos podan ir
ms all del mero entretenimiento. Cuando no se burlaban el uno del otro por su
aspecto, cerebro o modales, se unan verbalmente a burlarse del to Anyog por su
hbito de recitar poesas mientras caminaba, por su pequeez o por sus ataques de
elocuencia retrica; el to Anyog lo tomaba de buen modo. Alrededor de los fogones
de los campamentos, los hermanos escuchaban, tan apasionados como Gacela y
Halcn de las Estrellas, los cuentos del hombrecito sobre hroes y dragones y la
magia plateada de sus canciones. Halcn de las Estrellas, tras aos en campamentos
de guerra posea una inmensa capacidad de tolerancia por la veta de humor bovino
de los hermanos pero descubri que muchas veces deseaba poder negociar con ellos
una media hora de silencio absoluto.
Sin embargo, pensaba, no poda elegir a sus compaeros. Tontuelos ruidosos y
afanosos como los dos hermanos y el muy elocuente Anyog eran mucho mejor que
viajar a travs del invierno de las montaas las dos solas.
Cuando llegaron a la posada Pavo Real, estaba desierta; la nieve se colaba por las
ventanas de una habitacin comn destrozada. En el establo, Halcn de las Estrellas
descubri los huesos de un caballo, masticados, rotos y cubiertos de escarcha, pero
claramente frescos; las persianas y puertas astilladas de la planta baja no estaban
maltratadas por el clima. Con el polvo de nieve crujiendo bajo las botas, Halcn de
las Estrellas volvi vadeando el patio. En la habitacin comn encontr a Gacela y al
to Anyog acurrucados, muy juntos, mirando inquietos a su alrededor y respirando
como dragones en la luz del da que se desvaneca poco a poco. Orris y Ram bajaron
por las curvas resbalosas de la escalera.
No hay nada arriba inform Orris, con brevedad. Araaron y golpearon la
puerta de arriba, pero no hay signos de que la hayan forzado. Quien haya hecho eso
ya se ha ido, pero probablemente estaremos ms seguros si pasamos la noche arriba.
Os parece que las mulas subirn las escaleras? pregunt Halcn de las
Estrellas. Les dijo lo que haban encontrado en los establos. Haba seis mulas, adems
de su propio burrito.
Orris empez a poner objeciones y a organizar un horario para hacer guardias en
el establo, pero Ram dijo:
No, estarn mejor arriba con nosotros. Si alguno de nosotros cayera enfermo,
estaramos muy justos para llevar esto de aqu a Foonspay, no pienso abandonar las
pieles y el equipo.
Era una forma tonta y ridcula de pasar una tarde, pensaba Halcn de las Estrellas,
empujar y engatusar a siete criaturas totalmente recalcitrantes hacia arriba, a las
cmaras normalmente reservadas para sus superiores sociales. To Anyog la
ayudaba, con vivas y asombrosamente elaboradas maldiciones; el anciano erudito
era ms gil de lo que haba pensado. Mientras tanto Orris y Ram se pusieron con

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palas a despejar un lugar alrededor del hogar para cocinar, y Gacela recoga paja de
la cama de los establos y astillas en el patio.
Cuando la noche se posaba sobre los yermos helados de las montaas, se
atrincheraron en el piso superior de la posada, Halcn de las estrellas estaba
taciturna e inquieta, presa de una inquietante sensacin de peligro. El bullicio de los
hermanos no haca nada para mejorar su genio, ni tampoco lo haca la conferencia
seria que Orris le daba sobre la necesidad de que todos ellos se mantuvieran juntos.
Como de costumbre, no deca nada sobre su temor o su irritacin. Solamente Ram
levant la vista cuando sali temprano para su guardia. Gacela y Orris estaban
demasiado profundamente sumergidos en una discusin animada del comercio de
especias para darse cuenta de su salida.
El silencio del oscuro vestbulo era como agua despus de una fiebre larga.
Control las mulas a los que haba colocado en el mejor dormitorio frontal, despus
siguiendo la incandescencia dbil de la vela de sebo se dirigi a la parte superior de
las escaleras, donde to Anyog estaba sentado delante de la puerta cerrada.
Sus brillantes ojos se animaron cuando la vio.
Ah, justo a tiempo, mi paloma guerrera. Confe en que un profesional har
puntualmente su guardia. Mis bueyes se acostaron?
Cree que Orris cerrara sus ojos cundo tiene una audiencia para escuchar sus
planes para financiar una empresa en el Este?
Aunque hablaba con su calma habitual, el anciano debi haber captado alguna
chispa de amargura en sus palabras, ya que le sonri irnicamente.
Nuestro financiero y ocupado muchacho suspir. Todo el camino de Kwest
Mralwe, a travs de los bosques de Swyrmlaedden, donde cantan los ruiseores, a
travs de las colinas de terciopelo dorado de Harm, y a travs del manto de nieve a
los pies de las Montaas de Ambersith, me favoreca con los detalles ms nimios de
las ltimas fluctuaciones de la moneda de los Reinos del Medio Suspir otra vez
con remordimiento. se es nuestro Orris. Pero es muy bueno en lo suyo, sabe.
Oh, lo s. Halcn de las Estrellas dobl sus largas piernas bajo ella y se sent
junto a l, apoyando su espalda contra de la escayola manchada de la pared. Para
hacer mucho dinero, una persona tiene que pensar en dinero gran parte del tiempo.
Supongo que eso es por lo que, aunque en todos estos aos he sido pagada tan
generosamente, no he salido adelante. Ningn mercenario lo hace.
La barba canosa se abri en una amplia sonrisa.
Pero est muy por delante de ellos en el recuerdo del gozo, mi paloma dijo.
Y esos recuerdos no son afectados por oscilaciones monetarias. Fui un estudiante
itinerante por todas partes el mundo, de las lagunas azul celeste de Mandrigyn a los
acantilados ventosos del Oeste, hasta que me hice demasiado viejo y en lugar de eso
me hice profesor itinerante, me han pagado fortunas las universidades de Kwest

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Mrawle y Kedwyr y la Mitad de los Reinos del Medio. Ahora aqu estoy, volviendo
en mi vejez para ser un pensionista en la casa de mi hermana en Pergemis, para
quedarme con una mujer cuyos nicos conocimientos se reducen a cmo sumar,
restar, y criar hijos grandes y viajeros. Sacudi su cabeza con un pesar que era slo
parcialmente auto-burla. No hay justicia en el mundo, mi paloma.
Noticias viejas, profesor. Halcn suspir.
Temo que tiene razn. El to Anyog extendi un dedo para sealar la madera
slida de la puerta. Ves las marcas en el otro lado?
Asinti. Ni Ram ni Orris las haban identificado.
Ella misma haba visto algo similar slo una vez antes, siendo una nia pequea.
Nuuwa?
l asinti, los ptalos blancos tiesos de su gorguera oscilaban, atrapando un borde
de la luz como una flor absurda.
Ms de uno, debera decir. Seguramente una manada grande, si fueron capaces
de destrozar la posada.
La cara de Halcn de las Estrellas estaba seria.
Nunca he odo que anduvieran en manadas.
No? Anyog se inclin hacia adelante para tomar la vela que se posaba en una
taza de lata entre los dos, en el suelo. Su sombra, grande y distorsionada, se inclin
sobre l, como la oscuridad de un destino horrible. Se hacen ms y ms numerosos
a medida que uno va hacia el este en todas las tierras alrededor de las montaas
Tchard.
Ella lo mir de costado, preguntndose cunto sabra o adivinara sobre el lugar
adonde se dirigan ella y Gacela. Abajo, en la posada, oa los ruidos sigilosos de
zorros y comadrejas que se disputaban los restos de la cena. Por alguna razn, el
sonido le hizo estremecerse.
Por qu? pregunt cuando el silencio empez a molestarle sobre la piel.
Vos sois un estudioso, Anyog. Qu son los nuuwas? Es verdad que antes eran
hombres? Que algo, alguna enfermedad, hace que pierdan los ojos, que cambien y
se deformen de ese modo? Oigo leyendas y datos sobre ellos, pero nadie parece saber
nada con seguridad. Lobo dice que antes aparecan slo de a uno y muy rara vez.
Ahora, me decs que vienen del este en grandes manadas.
Lobo? El hombrecito levant una ceja espesa, inquisitivo.
El hombre que buscamos yo..., yo y Gacela explic Halcn de las Estrellas sin
ganas.
Un hombre, eh? musit el estudioso y Halcn de las Estrellas sinti que, as
porque s, las mejillas se le llenaban de sangre.

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Sigui, nerviosa:

En algunos lugares que conozco, dicen que si un hombre camina en el aire de la


noche puede volverse nuuwa. Creo que ese cuento de vuestros sobrinos sobre
gaums, liblulas, tiene que ver con esto. No verdaderas liblulas, sino tal vez algo
que se parece a ellas o se mueve como ellas. Pero nadie lo sabe. Y estoy empezando a
pensar que eso, de por s, ya es sospechoso.
l la mir con ojos agudos, ojos oscuros y preocupados de pronto. Halcn de las
Estrellas le devolvi la mirada, con calma, y se pregunt por qu le pareca de pronto
que l tena miedo de ella. Luego, Anyog desvi la mirada y dobl las pequeas
manos finas alrededor de sus rodillas huesudas.
Un mago podra saberlo dijo, si quedara alguno vivo todava.
Ella volvi a recordar la cosa sin ojos, con la boca abierta y las dentelladas en el
aire, esa cosa que haba golpeado y masticado las puertas del convento; record a la
hermana Wellwa, con el fuego que sala de sus manos nudosas y un espejo de plata
en un rincn de su habitacin. Record a Pequeo Thurg hablndole a un hombre
que no era lo que pareca.
Anyog dijo lentamente, en todos vuestros viajes, nunca habis odo hablar
de otros magos, adems de Altiokis?
El silencio se alarg y el brillo tembloroso de la vela destac el perfil del estudioso
en un fondo de oro mientras l segua mirando a lo lejos, a la oscuridad. Finalmente,
contest:
No, no que yo recuerde.
Hay magos vivos?
l ri, una risita suave, spera, en la oscuridad.
Hay. Eso dicen por lo menos. Pero los que nacieron con el poder no son tan
tontos como para decirlo hoy en da. Si aprenden algo de magia, tienen mucho
cuidado de que sus varitas sean tacos pequeos que puedan guardarse bajo la manga
si son hombres, o escondidas como mangos de escobas. Hay una leyenda sobre una
maga que acept un trabajo como gobernanta de los hijos de un hombre rico y
disfrazaba su vara como mango de su sombrilla.
Por Altiokis?
El viejo suspir.
Por Altiokis. Se volvi hacia ella y el brillo leve, incierto, hizo que su cara
fuera de pronto ms vieja, ms cansada, llena de arrugas como la marca de aos de
dolor. Y de todos modos, hay pocos y menos que hayan cruzado el umbral hasta
alcanzar la totalidad de su poder. Tienen pequeos poderes, los que se pueden
aprender de la naturaleza o de sus maestros si los tienen, o as me han dicho. Pero

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pocos en estos das intentan la Gran Prueba e incluso hay muy pocos que recuerden
lo que es.
Se puso de pie, sacudiendo el borde de sus pantalones; el cuerpo huesudo se
destac contra la luz baja de la habitacin en la que Ram y Orris discutan sobre el
tiempo que llevaba navegar de Mandrigyn a Pergemis en el comercio de verano.
Y qu es? pregunt Halcn de las Estrellas con curiosidad, mirando a Anyog
mientras l enderezaba la puntilla arrugada de sus puos.
Ah, quin sabe? El solo hecho de admitir que uno sabe que eso existe pone a un
hombre bajo sospecha a los ojos de los espas de Altiokis, sea o no mago en realidad.

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Capitulo 9

Se alej por el vestbulo, flaco y feo como una araa rara de patas largas, silbando
la meloda de alguna compleja sinfona contrapuntstica en la oscuridad.
No me gusta. Halcn de las Estrellas frunci el ceo mientras examinaba la
ciudad que divisaba abajo.
Junto a ella, Ram cruz los grandes brazos para calentarse. Pareca inmenso en las
capas desvadas de su tela a cuadros prpura, la cara grande, casera, enrojecida por
el fro.
Todo parece tranquilo objet, con dudas. La mirada gris de Halcn de las
Estrellas se desliz de costado hacia l.
Muy tranquilo acept. Pero ni una sola de esas chimeneas tiene humo.
Seal hacia adelante y un copo perdido de nieve casi en polvo, desprendido de las
ramas de pino que haba sobre su cabeza, se meti en la tela de sus puos. Esta
nieve ha cado hace dos noches y nada ha pasado sobre ella desde entonces, ni en la
calle ni desde las casas que quedan ms all. Ram frunci el ceo y se agach.
Tenis razn, muchacha. Vuestros ojos son ms agudos que los mos, pero fui
tonto al no darme cuenta. Hay huellas alrededor de los muros, verdad?
Ah, s dijo Halcn de las Estrellas, con suavidad. Hay huellas. Se dio la
vuelta, dejndose caer desde la loma que miraba hacia el pequeo valle en el que
quedaba la villa de Foonspay y los pies se le deslizaron sobre el polvo resbaloso de la
nieve; aunque daba los pasos cuando quera, el descenso era difcil. Ram perdi pie
dos veces y cay entre grandes nubes de polvo voltil; de todos modos, le ofreci el
brazo para que se apoyara con galantera sumisa cada vez que el terreno se elevaba.
Haba nevado la noche que pasaron en la posada del Pavo Real. Luego lluvia y ms
nieve. El camino, tal como era, se haba puesto escarchado y traicionero y perdieron
la mayor parte de un da atravesndolo; hasta el esfuerzo de dar un paso les cansaba.
Alrededor de ellos, los bosques permanecan en silencio, un silencio que pona los
nervios de Halcn de las Estrellas al rojo vivo. Haba descubierto que estaba siempre
alerta, siempre escuchando, esperando un sonido, cualquier sonido. Pero no haba
cado nieve empujada por el paso de una ardilla sobre las grandes ramas negras de
los pinos; ningn conejo haba chillado en los dientes de un zorro. Durante dos

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noches, ni siquiera los lobos aullaron; en sus caminatas de exploracin a ambos lados
del camino, Halcn de las Estrellas no haba visto ningn rastro de pjaros o
animales.
Haba algo en los bosques, algo ante lo cual hasta los lobos corran en silencio.
Los otros tambin lo sentan. Delante, poda ver las seis mulas y el burro con
manchas oscuras en la blancura marmrea de la nieve, el azul vivido de la chaqueta a
cuadros de Orris, el negro primitivo de Anyog y los cuadros verdes y castaos de
Gacela, un montoncito apretado de colores, unidos en el miedo. Todos saltaron
cuando Ram emergi entre los rboles.
La ciudad est desierta dijo ella cuando l se aproxim. Los edificios
continan de pie, pero la Madre sabe lo que esta dando vueltas por aqu. Salgamos.
Luego, Ram y yo la exploraremos.
Los hermanos asintieron pero ella vislumbr la duda en sus caras. Orris, porque
muy adentro, en su corazn, senta que l debera estar dando las rdenes, a pesar de
que saba que Halcn de las Estrellas era superior en cuestiones de defensa; Ram,
porque lo saba tambin y consideraba que una mujer no debera ocuparse de esas
cosas.
Mientras ella abra el paso con cautela por la suave pendiente del camino, se
detuvo a pensar que, probablemente, la mayor parte de las mujeres se hubiera
sentido halagada por la forma en que el hombrn quera protegerla. Ella lo
encontraba irritante como si l creyera que ella era incapaz de protegerse a s misma
todava ms, porque era una actitud inconsciente y bien intencionada. Lobo del Sol,
pens, echando una mirada por sobre su hombro al silencio antinatural de los
bosques, la haba ayudado a salir de problemas, pero siempre supona que ella poda
hacer su parte de la lucha sola.
Halcn de las Estrellas examin el cielo, que estaba ms oscuro de lo debido para
la hora del da, luego mir por encima de su hombro de nuevo, un hbito que haba
adquirido en estos das. Por delante de ellos, las paredes de piedra y los techos
cubiertos de nieve de la ciudad se hacan cada vez ms grandes y ella pas sus ojos
sobre ellos, buscando algn signo, alguna marca. La espalda se le erizaba. Las
persianas de varios edificios estaban rotas y desgarradas, las marcas amarillas contra
el gris del tiempo en la madera. Tropez, resbal y los pies rompieron la costra de
nieve. Se aferr de la montura de la mula que llevaba para equilibrarse. Detrs de
ella, los dems hacan lo mismo. El mundo estaba en silencio a no ser por las
maldiciones de Orris y el crujido de los cascos y botas en la nieve. Los edificios
oscuros parecan mirarlos con ojos sombros a travs de la luz teida de malva.
La voz de Orris son horriblemente alta.
Queris explorar esa casa grande ah en el centro de la ciudad? La puerta est
cerrada y las persianas intactas. Habr lugar para nosotros y para los animales.

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Parece buena idea acept Halcn de las Estrellas. Ram...


La mula que estaba junto a ella sacudi la cabeza para librarse de su mano y se
puso en dos patas con un alarido desgarrado. Halcn de las Estrellas se dio vuelta al
instante y estudi el silencio de los rboles que tenan a sus espaldas.
El ser lleg tropezando desde los bosques con ese paso extrao y tambaleante, la
cabeza sin ojos girando sobre el cuello ondulante. Halcn de las Estrellas grit:
Nuuwas! Y mientras tanto, Orris tambin gritaba y sealaba mientras otras
tres formas se arrastraban desde los arbustos escarchados de los bosques que los
rodeaban. Halcn de las Estrellas maldijo en voz alta, aunque ya saba por lo que
haba dicho Anyog en el Pavo Real que poda haber muchos juntos y arroj a Anyog
la brida de la mula. A la casa grande! orden a los dems. Y por amor de
Dios...
Luego vio algo ms, un movimiento en los arbustos alrededor de los bordes de los
bosques, y oy que Anyog murmuraba:
Bendita Trinidad!
Gacela dio un alarido.
Halcn de las Estrellas nunca haba visto tantos nuuwas juntos. No menos de
veinte se balanceaban en la nieve en un galope cortado, los deformes brazos girando
para mantener el equilibrio. Ella se lanz hacia adelante para alcanzar al resto del
grupo, lo ms rpido que pudo y que se atrevi; sus botas rompan las costras
enterradas de la nieve y el pnico le calentaba las venas como brandy barato. Sus
recuerdos le arrojaron de vuelta a su niez, su huida a gritos hacia las paredes del
convento con la cosa que grua y morda en el aire tropezando a sus espaldas,
confundida con las criaturas que la perseguan ahora. Haba una lentitud horrenda
en la huida, como las carreras de los sueos. Los nuuwas se caan y se levantaban y
se caan de nuevo, acercndose a ellos, terribles, inexorables.
Como en un sueo, vio cada detalle, vivido, sobrenatural, los dientes deformes,
sin color en las bocas abiertas; las cuencas podridas de los ojos, cerradas con
cicatrices sucias; las heridas abiertas que manchaban la piel floja.
Delante, Gacela cay por dcima vez. Ram la puso de pie, arrastrndola y cay a
su vez. Halcn de las Estrellas se detuvo para dejar que fueran por delante, los
maldijo, llamndoles par de papanatas de pies planos y calcul que si seguan
avanzando con esa lentitud, ninguno llegara a salvo.
Las paredes se levantaban como acantilados; vio los huesos esparcidos de
humanos y animales medio cubiertos de nieve en las calles. Adivin que los nuuwas
ms cercanos, los que se acercaban a ella, estaban a pocos metros. Sus gruidos
atronaban detrs y las burbujas turbias de su aliento hmedo parecan llenarle los
odos.

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Pens en darse la vuelta y pelear. Una vez que se detuviera, poda llevarlos con
ella y los dems seguiran adelante... Al diablo con eso, pens indignada. No soy un
pedazo de carne para que lo arrojen a los lobos... Santa Madre, pero s lo que puedo usar como
pedazo de carne... Aull:
Anyog, deteneos, deteneos!
El viejo se detuvo junto con todo el grupo y las mulas siguieron adelante aullando.
Gacela resbal de nuevo y cay sobre las rodillas en la nieve espesa. Halcn de las
Estrellas volvi a gritar:
Los dems, seguid! Anyog, traedme una de esas mulas! Ya mismo!
Qu vas a hacer...? empez Orris.
Discutir, Santa Madre!, pens Halcn de las Estrellas con la indignacin que le
quedaba.
Maldicin, corred les aull.
Pero...
Moveos!
Anyog ya estaba a su lado, arrastrando uno de los animales que gritaba y se
retorca en la brida. Por un momento, no supieron si Orris iba a hacerles matar con
sus deseos de seguir discutiendo pero el anillo cada vez ms cercano de nuuwas
alrededor de l pareci decidirlo. Arroj todo su peso contra las mulas que llevaba.
Ram arrastr a Gacela para que se pusiera de pie y pelearon por seguir adelante en la
nieve, como un par de borrachos.
Jadeante, la cara blanca como su sucia gorguera bajo la barbita en punta, Anyog
consigui poner una mula al alcance de Halcn de las Estrellas. Los nuuwas estaban
ya muy cerca, aullando mientras resbalaban en la nieve y la baba escapaba de sus
bocas. Halcn clav su espada con la punta hacia abajo en la nieve, sac la daga de su
cinturn y tom la cabeza de la mula. Anyog se dio cuenta de lo que quera hacer y
agreg su peso para bajar la cabeza del animal. La mula retrocedi y el acero mordi
con fuerza la gran vena del cuello.
Halcn de las Estrellas volvi a envainar la daga sangrienta y sac la espada de la
nieve antes de que la bestia cayera. La mula rod por el suelo, jadeante en su agona,
y la sangre salpic por todos lados, brillante y deslumbradora contra la blancura de
la nieve. Halcn de las Estrellas y Anyog volvieron a correr hacia la ciudad; Anyog
corri como una gacela durante dos pasos, luego fue ms rpido que su propio
equilibrio y cay en un montn de huesos.
Halcn de las Estrellas le vio caer por el rabillo del ojo al mismo tiempo que vea
derrumbarse al primer nuuwa enloquecido sobre la mula que gema. El olor de la
sangre fresca llevaba hacia all a las criaturas que ya empezaban a arrancar pedazos
de la carne viva y humeante de la mula. Anyog se puso de pie como pudo, sin llamar

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a Halcn de las Estrellas ni pedirle que se detuviera y sigui adelante tras ella. No
era momento para esperarse uno al otro. Eso slo servira para que murieran los dos
juntos.
Halcn de las Estrellas oy como los nuuwas mordan y masticaban detrs de ella
y tambin el crujido de los pies tambaleantes del viejo en la nieve. Los vio de costado,
uno tan cerca que la alcanzara antes de llegar al acantilado negro del edificio y dos
un poco ms atrs. Se dio la vuelta formando un arco brillante con la espada en la luz
difusa y leve.
El nuuwa cay ante la hoja cortante, sangre y tripas saliendo por la herida en el
vientre. Luego, se arroj sobre ella de nuevo, abriendo y cerrando la boca y aferrando
sus propias entraas mientras otro llegaba tambalendose desde el costado. Haba
otros cerca, pens ella mientras despachaba al primero. Un instante de retraso y los
tendra a todos encima. Dos cayeron sobre ella simultneamente. Mientras cortaba la
cabeza del que tena adelante, el peso del segundo la golpe desde atrs, el olor la
rode, terrible y sucio, mientras los grandes dientes desgarraban el cuero de su
chaqueta. Se retorci, cortando, peleando contra la locura del pnico que la invada
ante la cosa burda y deforme que la estaba atacando. A lo lejos, poda or los aullidos
desesperados de Anyog. El peso de las garras en la espalda la tumb; no poda
alcanzar al nuuwa con la espada. La boca gimiente, babosa, atac la parte baja de su
cabeza. Con un movimiento de torsin final Halcn de las Estrellas se liber de su
chaqueta y corri frenticamente entre las casas.
El bulto gris de la casa ms grande en la ciudad se alz amenazante frente a ella,
quebrado por la boca negra de una puerta rodeada de un grupo de mulas
aterrorizadas. Unos pasos crujientes le llenaron los odos, tropezando tras ella con un
jadeo gimiente en cada respiracin. Los escalones de la casa sonaron bajo sus pies. La
voz de Orris aullaba maldiciones a las mulas y por rabillo del ojo, Halcn de las
Estrellas vio al primero de sus perseguidores, no un nuuwa, sino Anyog, que
arrastraba una de es cosas sucias, aferrada a l, terca, sin soltarse.
Anyog cay sobre los escalones, casi a los pies de Halcn de las Estrellas, con la
boca hambrienta y sucia del nuuwa llena de sangre de su costado. Halcn de las
Estrellas salt hacia atrs, la espada brillante en la penumbra gris del atardecer y la
dej caer como un hacha sobre los cuerpos retorcidos. El resto de los nuuwas vena
seis u ocho pasos ms atrs. Ella arrastr al viejo y lo arroj hacia el bulto prpura y
borroso que saba que era Ram. Unas mandbulas poderosas sacaron tres centmetros
de cuero del taln de sus botas mientras ella atravesaba la puerta. La cerr tras ella y
el ruido del portazo fue como un trueno en el edificio vaco.
Los nuuwas aullaron fuera.
Acostaron a Anyog junto al fuego que Gacela se las haba arreglado para encender
en el gran hogar del vestbulo de la planta baja. Como Halcn de las Estrellas supuso,
el lugar haba sido la posada principal de Foonspay y haba seales de que gran parte

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de la poblacin haba pasado all varios das, compartiendo el lugar para protegerse.
Mientras ayudaba a Anyog con los instrumentos sustitutos que pudo encontrar
agujas e hilo, agua hirviendo y vino fuerte y barato, Halcn de las Estrellas se
pregunt cuntos de ellos haban muerto antes de que todos lograran escapar y si
haban llegado a salvo a algn otro lugar o murieron en el camino.
Ram y Orris sacaron ramas del hogar de ladrillos para iluminar el camino y
explorar la oscuridad profunda de los corredores de la posada, mientras Gacela
buscaba un lugar para las mulas. Podan or los gruidos mortecinos y ululantes de
los nuuwas del otro lado de las paredes gruesas y las pesadas persianas. Adentro,
todo estaba silencioso, como muerto.
Se deca que los magos saban curar, que su poder poda limpiar las semillas
escondidas de la gangrena, detener la sangre para que la carne se cerrara. Mientras
trabajaba, ensangrentada hasta los codos, Halcn de las Estrellas comprendi que
hara falta ese poder para salvar la vida del viejo. Contra la oscuridad de su barba, la
cara de Anyog tena menos color que la cera, flaca y hundida. Su larga experiencia
haba dado a Halcn de las Estrellas el conocimiento ntimo de las marcas de la
muerte y vio que estaban all.
No supo cunto tiempo trabaj ni cundo se sent despus junto al viejo, mirando
cmo los colores del fuego jugaban sobre la carne sin color de esa cara moribunda.
No tena idea del lugar dnde se encontraban los dems ni le importaba mucho,
pens para s misma. Tenan sus propias preocupaciones, sobre todo la de
mantenerse con vida; ella no tena por qu preocuparlos con malas noticias. Todos
deban de haber supuesto, cuando llevaron al viejo adentro, que morira pronto.
A su tiempo, los dedos flacos, fros, que estaban bajo los suyos se movieron y la
voz cascada de Anyog murmur:
Mi paloma guerrera?
Estoy aqu dijo Halcn, la voz cuidadosamente neutral en la penumbra quieta,
alumbrada por el fuego. Os llevaremos con vuestra hermana todava agreg
para alentarlo.
Hubo un pequeo murmullo de risa, seguido instantneamente por un jadeo
todava ms pequeo de dolor. Luego, Anyog murmur:
Y vos, mi paloma?
Ella se encogi de hombros.
Nosotras seguiremos.
Seguir. Las palabras no eran ms que el aire de la respiracin. A
Acantilado Peligroso?

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Durante un largo rato, ella se qued callada, sentada con la espalda sobre los
ladrillos astillados del hogar, mirando la forma encogida que yaca frente a ella entre
las mantas manchadas. Luego asinti y contest con simpleza:
S.
Ah murmur l. Qu otro destino podais esconder con tanto cuidado de
la atencin de nuestro par de bueyes? Pero ellos tienen razn murmur. Tienen
razn. No vayis all nia! Altiokis destruye todo lo que es puro, todo lo que brilla.
Os destruir a vos y a la bella Gacela, slo por ser lo que sois.
De todos modos, debemos ir dijo ella con suavidad.
Anyog mene la cabeza, los ojos negros se abrieron, resplandecientes de fiebre a la
luz del fuego.
No entendis? murmur. Slo otro mago puede entrar en la ciudadela, a
menos que entris como esclava o como cautiva. Slo un mago puede tener
esperanzas de trabajar contra l. Sin magia, estis desarmada frente a l, os atrapar
con ilusiones y os llevar con trucos a vuestra propia destruccin. Su poder es viejo;
es profundo; no es la magia de la humanidad. Es una magia del mal murmur,
mientras los prpados se deslizaban de nuevo sobre los ojos brillantes; la carne
manchada de negro y veteada con el sufrimiento a su alrededor. Nadie debe
desafiarlo.
Algo se movi en la oscuridad. Halcn de las Estrellas levant la vista
rpidamente. La tensin fra de la batalla salt a su corazn, pero no vio nada en las
sombras impenetrables que cubran los rincones de la habitacin. Con la suavidad de
una madre que no quiere perturbar el sueo de su hijo, Halcn sac las manos de
debajo de las de Anyog y se puso de pie. La espada salt casi por s misma a sus
manos, con el reflejo de muchos aos de guerra. Y sin embargo, cuando lleg al arco
que llevaba al vestbulo, no vio nada ni oy sonido alguno en el corredor.
Cuando volvi junto a Anyog, el viejo estaba dormido; las pequeas manos
blancas, que nunca haban hecho un trabajo ms pesado que tocar msica o escribir
poemas, yacan inmviles como dos montones de ramas secas sobre el pecho
hundido. Ella se asegur de que un hilo de aliento pasaba todava por esos labios
blancos y se sent en el mismo lugar que antes y dej que el silencio a su alrededor se
convirtiera en algo as como una paz desesperante. Saba que Anyog tena razn: sin
la ayuda de un mago, no podra entrar en la ciudadela ni rescatar a Lobo de las
garras del Mago Rey. En cierto modo, supona que ella y Gacela lo haban sabido
desde el comienzo, aunque ninguna de las dos quera admitirlo; ninguna quera
renunciar a Lobo.
Desde ese silencio, Halcn de las Estrellas busc la quietud ms profunda y la paz
de la meditacin; puso su mente en el Crculo Invisible, en la msica que nadie poda
or. Muchas de las monjas miraban el fuego para empezar el Crculo; Halcn de
Estrellas era demasiado buena como guerrera para cegarse de forma, pero haba

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aprendido, en sus largos aos como mercenaria, que poda encontrar el lugar para
empezar en su propia mente.
El fuego cruja y murmuraba en el hogar y sus colores infinitos jugaban como seda
sobre las puntas de los ladrillos, la madera, la piel. Halcn de las Estrellas se percat
lentamente de la corriente de aire que se mova por los corredores curvos de la
posada oscura, del peso y la fuerza de las vigas en el punto de unin sobre su cabeza
y del techo de paja que se derrumbaba, vestido por la plata congelada de la luna. Su
conciencia se amplio, como el agua en una llanura que se inunda: conciencia de las
mulas, que dorman en la oscuridad de lo que ahora era su establo; de Gacela que
lloraba; del paso pesado de los hermanos que exploraban la posada; de los nuuwas
que gruan y geman afuera y de las estrellas en la noche distante.
Se dio cuenta del momento en que la magia roz el aire quieto de la habitacin.
Lleg hasta ella tan leve como un hilo de msica oda slo a medias, pero tan claro
como el perfume de una sola rosa en la habitacin oscurecida. No haba pensado que
la magia pudiera sentirse as. No era nada semejante al brillo del fuego o las terribles
telaraas de ilusin tejidas por el Mago Rey y transmitidas por cuatro generaciones
de rumores aterrorizados. Era una cosa muy simple, como el aura de brillo que a
veces le haba parecido ver alrededor de la hermana Wellwa, semejante a la
meditacin, pero activa, en lugar de quieta.
Oy la voz temblorosa, baja, del to Anyog, murmurando encantamientos de
curacin.
Despus de un rato, volvi de la meditacin. La voz murmurante de Anyog
continu un tiempo, luego se call. Sin el cambio en su conciencia, en su profunda
visin de las cosas, tal vez habra pensado que desvariaba de fiebre y tal vez l haba
contado con eso. Estaba quieto ahora; los ojos abiertos reflejaban el brillo del fuego
como velas en una habitacin oscura. Ella se movi hacia l y puso su mano en la
suya.
Vos sois mago dijo suavemente, no es cierto?
Un ruido spero, como un sollozo, se escap de la garganta de Anyog.
Yo? Nunca! Los dedos secos se encogieron bajo los de ella, sin fuerza para
aferrados. Una vez pens..., pens... Pero tuve miedo. Miedo de Altiokis, miedo de
la Gran Prueba misma. Me escap, dej a mi maestro, fing amar ms otras cosas. La
msica, los poemas, tena miedo de que alguien sospechara. Acumul pequeos
pedacitos de poder, consumido por los sueos de lo que pude haber tenido.
Los ojos brillantes de fiebre la miraban con fijeza, brillantes e inquietos. Por
encima, las maderas crujieron con el paso pesado de los hermanos. En algn lugar en
la oscuridad, una mula se movi junto al forraje.

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Mi paloma guerrera murmur l. Qu buscis con el Mago Rey? Qu es


ese sueo que veo en vuestros ojos, ese sueo que vais a seguir hasta vuestra propia
destruccin en la ciudadela?
Halcn de las Estrellas mene la cabeza, empecinada.
No es un sueo replic en voz baja. Es mi jefe; Altiokis lo tiene prisionero.
Ah. El aliento sala leve de los labios azules. Altiokis. Mi nia, l no deja
escapar con facilidad a los que ha cogido. Incluso si pudierais encontrar un mago, un
mago verdadero que os ayudara, no vivirais lo suficiente para morir junto a vuestro
capitn.
Tal vez no dijo Halcn de las Estrellas con calma y se qued en silencio por un
tiempo, mirando el brillo hundido del hogar. Las llamas se haban apagado y slo
quedaba el calor profundo, tembloroso de las brasas, ms poderoso que el fuego,
pero invisible. Finalmente, Halcn de las Estrellas prosigui: Y fuisteis feliz al
abandonar vuestro sueo por vuestra seguridad, Anyog?
La cara maltratada se dobl un segundo, con dolor, luego se qued quieta de
nuevo. Ella pens que dorma, pero despus de un largo silencio, los labios del
anciano se movieron. La voz era dbil y se detena con frecuencia.
Ese hombre que buscis murmur. Debis de amarlo ms que a vuestra
vida.
Halcn de las Estrellas desvi la vista. Las palabras atravesaron su mente como el
crujido de una espada en la carne, sbitas, violentas, y ella se dio cuenta de que
Anyog haba dicho la verdad. Era una verdad que haba escondido de los otros
guerreros en la tropa de Lobo del Sol, de Lobo del Sol mismo y de su conciencia de
mercenaria; sin embargo, no se sorprendi por saberlo ahora. Durante aos se haba
dicho a s misma que lo que senta era la lealtad que un guerrero deba a su capitn y
eso, al menos, le haba ahorrado los celos de las numerosas concubinas de Lobo.
Desde nia saba que era fea y Lobo siempre elega muchachas hermosas.
Pero ella no era la nica que le amaba ms que a la vida. Apret los dientes con
fuerza ante la amargura y mir con los ojos secos y abiertos la oscuridad. Ahora que
dicho sentimiento haba sido descubierto, ya no poda desconocerlo, pero entenda
las razones por las que haba trabajado para engaarse a s misma casi desde el
principio. Cualquier cosa era mejor que el vaco de esta desesperacin.
La voz de Ram hizo un eco en la cocina de la posada, a travs de la puerta
entreabierta que llevaba a la habitacin comn donde estaba Halcn de las Estrellas.
Deca algo a Orris, algo acerca de cerrar las persianas con ms fuerza y Halcn de las
Estrellas suspir. Que sus sentimientos hacia Lobo del Sol fueran la lealtad de un
soldado o el amor de una mujer, que l lo supiera o no, que hubiera muerto o
estuviera vivo todava, ninguna de esas cosas alteraba la situacin ms inmediata:
estaba atrapada en una posada con varios nuuwas que golpeaban y masticaban

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afuera. Lo primero es lo primero, se dijo con amargura mientras se levantaba. Habr


tiempo para enredarse con el amor y la magia, si ests viva maana a esta hora.
Encontr a los hermanos conferenciando en las sombras junto al hogar fro y vasto
de la cocina; la luz de la antorcha de Orris arrojaba reflejos sobre los ojos brillantes de
los dragones en los fondos de cobre de las ollas y sobre el agua potable en la vasija de
piedra. Se poda or a los nuuwas afuera, raspando y mordiendo los marcos de las
ventanas; los alaridos speros, quebrados de tanto en tanto por largos gemidos
desgarradores.
Cmo est? pregunt Orris.
Halcn de las Estrellas mene la cabeza.
Mejor de lo que parece replic. Hace un rato hubiera apostado a que estara
muerto a esta hora y habra perdido mi dinero. Todo est seguro por aqu?
Los dos parecan muy sorprendidos. Orris se recobr primero y dijo que crea que
las persianas aguantaran el embate de los nuuwas.
Pusimos cuas en algunas de las persianas de la planta baja agreg. Dios
sabe que hay bastantes hachas y cuas en la habitacin de la lea, aunque hay poca
lea. Pero en cuanto a cmo vamos a salir de este agujero...
Nos arreglaremos dijo Halcn de las Estrellas. Si ocurre lo peor, podemos
poner al to Anyog en una de las mulas y dejar el resto como carnada...
Pero y las pieles? protest Orris, horrorizado. Y la mercanca? Todo el
comercio del verano...
Mam nos va a matar agreg Ram.
Tendr que ponerse en cola para hacerlo. Yo estoy primero le record Halcn
de las Estrellas, levantando el dedo hacia las ventanas cerradas. Dnde est
Gacela?
Encontr a Gacela en el saln que haban convertido en establo, acurrucada en las
sombras entre los paquetes de pieles, la cara hundida entre las manos. Halcn de las
Estrellas se gui por el sonido ahogado de su llanto porque la habitacin y el largo
corredor desde la habitacin comn estaban muy oscuros. Halcn se qued de pie,
oculta junto al arco negro de la puerta, escuchando ese sonido horrible y ahogado; su
instinto le deca que se acercara a Gacela y le ayudara a dominar sus miedos, pero la
nueva conciencia que le haban trado las palabras de Anyog se lo impeda.
Amaba a Lobo del Sol. Lo amaba no como un guerrero ama a su jefe, sino como
una mujer ama a un hombre; y no poda concebir el amor por un hombre que no
fuera l.
Su infancia le haba enseado que el amor significaba la sumisin de la voluntad
de uno a la de otro. Haba visto cmo su madre se inclinaba indefectiblemente ante
los deseos de su padre, a pesar del amor que haba habido entre los dos. Recordaba a

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esas muchachas que haban competido en humildad para convertirse en las esposas
de sus hermanos, cocinndoles pan, limpiando sus casas, abandonando el brillo de
su juventud para dar a luz y criar sus hijos. Haba visto a Gacela y a todas esas otras
muchachas anteriores, suaves, suplicantes; muchachas que haban sido esclavas de
Lobo del Sol, las hubiera comprado con dinero o no.
Algunas veces Lobo del Sol le haba pedido que hiciera cosas que no le gustaban.
Pero sus peticiones nunca dejaron de tener sus razones, y las razones siempre haban
sido honestas. De su discpula, se haba convertido en su amiga, tal vez la amiga ms
cercana que tena. A pesar de la camaradera fcil que reinaba entre l y sus hombres,
haba una parte de s mismo que les esconda, esa parte que hablaba de teologa en
las largas tardes de invierno o que arreglaba y volva a arreglar las piedras en un
jardn hasta que satisfacan su sentido de la quietud y la perfeccin. A ella le haba
mostrado esa parte, solamente a ella.
Y sin embargo, esa muchacha era su mujer.
Mi rival, pens Halcn de las Estrellas, con una punzada de disgusto amargo. A
eso vamos a llegar, yo y esta mujer con la que compart una docena de campamentos en las
montaas? Mi compaera de peligros, que dividi las guardias conmigo y discuti los
precios con los posaderos? Vamos a terminar tirndonos del pelo, como un par de muchachas
de aldea que pelean por el afecto de uno de los patanes del pueblo?
La idea le pareca horrenda, como los recuerdos bajos y sucios de las novias de sus
hermanos mayores y sus subterfugios baratos para ganarse bailes con ellos en las
ferias.
Y en realidad, qu me ha quitado Gacela? Nada que yo haya tenido. Quebr mis votos por
Lobo del Sol y despus quebr mi cuerpo para aprender de l las duras artes de la guerra.
Nunca me arrepentir de eso, nunca me quiso como su mujer ni siquiera desde el principio.
No es suficiente que me tenga por amiga?
La mujer que haba en ella record cmo Gacela haba apoyado sus manos livianas
sobre los anchos hombros de Lobo del Sol y besado la parte de la cabeza donde el
cabello ya raleaba.
No, no era suficiente.
Y sin embargo, comprenda tambin, con curiosa claridad, que Gacela posea todas
las cosas que le faltaban a ella: suavidad, capacidad para recibir amor sin desconfiar
de los motivos del que se lo daba, la gentileza que cede y el vestido mgico de su
belleza que la haca preciosa ante los ojos de Lobo del Sol.
Sera ms fcil, reflexion ella, si Gacela fuera una perra malcriada y ambiciosa.
Entonces, al menos, sabra qu sentir. Pero entonces, claro, Lobo no la habra elegido. Y
la muchacha no habra vendido todo lo que tena y dejado la seguridad y la
comodidad para buscarlo en medio de los peligros de la ciudadela de Altiokis.

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Brbara Hambly

Gacela tena dieciocho aos, estaba maltratada y muy asustada; fue eso, ms que
cualquier consideracin hacia Lobo del Sol, lo que hizo que Halcn se acercara
finalmente a ella para consolarla entre brazos incmodos y desacostumbrados.

A pesar de su cansancio, Halcn de las Estrellas durmi mal esa noche despus de
su guardia. Las palabras de Anyog volvan a ella una y otra vez: Debis de amarlo ms
que a vuestra vida... Slo otro mago puede entrar en la ciudadela... Slo un mago... Su poder
es viejo; es profundo... Una magia del mal, que no se puede desafiar... Nunca te enamores y
nunca te mezcles con la magia... En sus sueos, se descubri tropezando por salones
llenos de sombras encantadas, donde los troncos de los rboles partan las piedras de
las paredes derrumbadas y las ramas se arrastraban en el agua que formaba
pequeas lagunas sobre los suelos resbaladizos. Estaba buscando a alguien, a alguien
que poda ayudarla, y era terriblemente importante que lo encontrara antes de que
fuera demasiado tarde. Pero nunca antes haba buscado la ayuda de nadie; siempre
haba peleado sus batallas sola: no saba qu palabras deba emplear para pedir
ayuda. En la oscuridad, oy los pequeos pasos de la hermana Wellwa que se
alejaban, vio el brillo plido de la gorguera blanca y manchada de Anyog. Y detrs
de ella, desde las curvas llenas de enredaderas de los corredores, llegaban otros
sonidos: cuerpos que tropezaban y aliento spero, hmedo. Corri para romper la
fuerza del suelo y despertarse, pero estaba demasiado cansada; los sonidos babosos,
sucios parecan ms cercanos en la oscuridad.
Con un esfuerzo muy grande, abri los ojos y vio a Gacela sentada sobre el hogar,
inclinada para escuchar las palabras que murmuraba el to Anyog. El color rojo del
fuego hundido destacaba su cara contra un borde color rub; los labios parecan
tensos y secos. El aire de la habitacin estaba cargado y maloliente. A travs de la
confusin del despertar, Halcn de las Estrellas oy que Ram y Orris hacan sus
rondas en alguna parte de la posada, ruidos suaves, torpes, voces que discutan. El
to Anyog call y Gacela se inclin para limpiar el sudor que mojaba las mejillas
hundidas.
Luego, se puso de pie y se coloc la capa a cuadros sobre el vestido blanco, que era
todo lo que llevaba encima. Su cabello suelto brillaba con rastros de mbar y rojo en
la luz moribunda, Halcn de las Estrellas le pregunt, confusa:
Adonde vas?
A buscar un poco de agua dijo Gacela, mientras pona la mano en la puerta de
la cocina para abrirla.
Haba una fuente all, recordaba Halcn de las Estrellas; su mente cansada se
mova con lentitud. La vio cuando hablaba con Ram y Orris, de pie junto a la
monstruosa oscuridad de la chimenea..., la chimenea...

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Su grito de No! se ahog en el grito de Gacela cuando abri la puerta.


Halcn de las Estrellas pens despus que seguramente ya estaba de pie y
corriendo cuando Gacela grit. Tom la manta como escudo; eso y los pliegues
espesos de la capa que Gacela todava tena alrededor de su cuerpo fueron
suficientes para enredar al primer nuuwa y salvar a Gacela de su ataque apresurado.
El segundo y el tercero entraron tropezando sobre el monstruo que se retorca,
aullando sobre el umbral. Halcn de las Estrellas decapit a uno mientras se le
acercaba, luego gir violentamente para cortar al otro que haba arrancado un trozo
de carne del brazo de Gacela. La cabeza sali saltando y rodando, con la boca
sangrienta todava abierta, las manos aferrando a la muchacha como si todava
pudiera devorarla.
Halcn de las Estrellas pate la puerta para cerrarla y gir el cerrojo mientras vea
otro movimiento, una lucha y un jadeo cerca del hogar.
Cuando se dio la vuelta, Ram y Orris ya estaban soltando la cosa que aferraba a
Gacela. A la luz de la antorcha de Ram, la criatura apareca cubierta de una suciedad
que formaba un barro negruzco, mezclado con sangre derramada. Gacela estaba
inconsciente. Por un momento, casi descompuesta, Halcn de las Estrelas pens que
estaba muerta.
Lobo no me perdonar por esto...
Mi rival...
Fui deliberadamente lenta?
Santa Madre, con razn dicen que no es profesional estar enamorada! Acaba con tu
instinto de lucha!
Vienen por la chimenea dijo. Ram estaba de pie. No podan haber pasado ms
de sesenta segundos desde el momento en que Gacela haba abierto la puerta.
Estn en el tejado.
Con una rapidez sorprendente para su tamao, Ram se situ junto a la ventana
ms cercana, mirando a travs de un agujero en la persiana a la leve luz de la luna de
fuera. Desde dentro de la cocina, llegaba un crujido y una mezcla vasta de sonidos;
los grandes cerrojos de la puerta se combaron bajo el peso terrible de los cuerpos.
Podemos romperlo? pregunt Ram, dndose la vuelta. Un punto de luz de
luna yaca como una pequea moneda sobre su mejilla de huesos chatos, sin afeitar.
Ests loco? pregunt Orris con voz ronca. Van a caer del techo para
atraparnos.
No si prendemos fuego a la posada...
Escucha, estpido carcomido por los gaums, tienen que haber dejado a alguien
para cuidar las puertas.

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No dijo Halcn. Haba corrido hasta el otro lado de la habitacin para abrir la
persiana. El brillo del aire mostr la nieve blanca de la calle vaca entre la oscuridad
de los edificios. Ni siquiera tienen cabeza para trabajar en grupo como los lobos.
Han encontrado una forma de entrar en la posada y todos lo hacen. Escuchad, ni
siquiera saben que deben arrojarse contra una puerta todos juntos o usar la mesa
como ariete.
Orris se puso de pie, con Gacela desmayada y blanca entre sus brazos, excepto la
mancha cada vez ms grande de rojo sobre la tela blanca.
Por la Trinidad, son criaturas ms tontas que mis hermanos! grit. Nunca
pens que vera algo as.
Vers tantas como quieras si no apuras esos pedazos de madera llenos de moho
que llamas pies le replic Ram, corriendo hacia el establo de las mulas.
Halcn de las Estrellas buscaba antorchas y amontonaba paja, con una oreja atenta
al concierto de gruidos en la cocina. Llev lo que quedaba de la lea a la puerta de
la cocina y tom una antorcha del hogar.
Y Anyog? pregunt Orris y se arrodill junto al viejo. No podemos hacer
una litera ni una rastra...
Ponedlo como carne muerta entonces replic Halcn, que haba salido de
campos de batalla as. De todos modos, morir si se queda aqu. Ya poda ver las
bisagras de la puerta de la cocina cediendo bajo el peso demoledor. Orris la mir, con
la boca abierta de horror. Maldicin, haced lo que os digo! grit como hubiera
hecho con un soldado en la batalla. No hay tiempo que perder!
Orris se puso de pie y la obedeci. Si Anyog es mago, pens ella, Altiokis o no, har lo
que pueda para seguir vivo con el poder que tenga. Es lo mejor que podemos esperar para l...
Pero as como Halcn de las Estrellas era soldado profesional, los hermanos eran
mercaderes profesionales y podan preparar un burro y cinco mulas con la velocidad
del relmpago, adquirida en cientos de campamentos de emergencia. En unos
momentos, las mulas estaban relinchando y pateando en el vestbulo, acompaadas
por Orris y sus insultos y un ltigo. Ram lleg corriendo junto a Halcn de las
Estrellas; el hacha y las cuas de la leera parecan juguetes en sus grandes manos.
Con el rabillo del ojo, Halcn de las Estrellas distingui el bulto largo, aplastado que
era el to Anyog, atado sobre el lomo de una mula y el de Gacela, de pie de algn
modo, envuelta en la chaqueta negra y primitiva del viejo, tropezando al abrir las
grandes puertas del exterior.
El aire helado se derram sobre ellos. Los gritos ululantes de las criaturas de la
cocina haban aumentado hasta la locura. Las puertas cedan mientras ella y Ram
recorran los otros salones. Las llamas treparon sobre las maderas y ardieron en la
paja de las mulas, esparcida ahora por el suelo. La puerta de la cocina se quebraba
cuando Halcn de las Estrellas arroj la antorcha contra ella y luego corri hacia atrs

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

a travs de la habitacin comn, al encuentro de Ram que la esperaba, su silueta


contra la noche nevada de afuera.
Media docena de cuas sellaron las puertas. Mientras bajaban los escalones hasta
donde Orris los esperaba con las mulas, Halcn mir hacia atrs y vio, en silueta
contra las llamas del techo, las sombras negras de los nuuwas, aullando y chillando
como las almas de los condenados en el infierno de la Trinidad.
Nada los atac al salir de la ciudad. Cuando suban por el camino hacia las
montaas, vieron la luz detrs de ellos durante un largo rato.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 10

Mam est llorando.


Lobo del Sol mir hacia la voz nueva, suave, que entraba en la soledad del jardn
mojado por la lluvia. La hija de Sheera, Trella, sentada a su lado con la pala de albail
en la mano, dijo automticamente:
Claro que no.
El muchachito que haba venido a traer las noticias atraves cuidadosamente el
suelo hmedo y revuelto hasta donde Lobo y la niita charlaban, sentados sobre una
gran roca; prestaba una inmensa atencin para no embarrarse las chinelas negras ni
los calcetines. Trella, que tena seis aos y haba estado ayudando a Lobo del Sol en
sus tareas como jardinero desde que lleg a la casa, no tena tales consideraciones.
Sus faldas negras de lana estaban manchadas casi hasta los muslos y por encima de
la punta de la roca escapaban dos piernecitas como palillos en medias negras
arrugadas.
El nio no dijo nada. Slo los mir con los ojos castaos y hermosos de Sheera,
muy abiertos.
Mam nunca llora ahora. Y Nani dice que no debes chuparte el dedo como un
beb agreg Trella, como para empezar a discutir.
El nio se sac el dedo de la boca, pero lo sostuvo con la otra mano, como si
tuviera miedo de que se cayera o se secara si no lo protega.
Llor cuando pap muri dijo a la defensiva. Y Nani dice que no debes
sentarte en las rocas ni jugar con los esclavos.
No estoy jugando con l, le estoy ayudando a trabajar dijo Trella con
dignidad. No es cierto?
Claro que s replic Lobo del Sol, serio pero con un brillo de diversin en sus
ojos al mirar a los hijos de Sheera.
Muy pocas veces vea a Graal Galernas, de cuatro aos; aun que el muchacho era
Sheera en miniatura, tambin era suave, casi tmido y senta mucho su dignidad
como cabeza de la casa de Galernas. Trella probablemente se pareca al padre
muerto; tena cabello color arena, ojos avellana, una nariz arrogante y no tema a

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

nada excepto a su hermosa madre. Lobo del Sol los haba conocido una vez que se
escaparon de su nodriza para jugar en el invernadero, lo cual evidentemente les
estaba prohibido. Era una costumbre que Sheera nunca haba mencionado y l se
preguntaba si lo saba. Graal se haba aburrido de la jardinera con rapidez, pero
Trella le haba ayudado a construir una serie de casas para las plantas a lo largo de la
pared sur del invernadero. En ese proyecto, ella le haba ofrecido informaciones de
varios tipos sobre Sheera.
Ahora, Graal dijo:
S que llor cuando pap muri.
Trella se encogi de hombros.
Estaba llorando antes que eso. Llor cuando llegaron los mensajeros a casa con
noticias de la batalla y lloraba cuando volvi de casa de lady Yirth ms tarde. Y la o
llorar en la cocina cuando calentaba vino para pap.
Nunca hizo tal cosa la contradijo su hermano, que todava se sostena el
dedo. Tenemos sirvientes que calientan el vino. Temblaba, a pesar del terciopelo
con puntillas plateadas de su pequeo jubn; aunque haba dejado de llover haca
horas, el da estaba fro y el aire hmedo. En la opacidad desierta del jardn vaco, el
nio pareca una joya abandonada sobre la basura.
Bueno, lo hizo replic Trella. Yo estaba jugando en la despensa y la o. Y
luego fue hasta su habitacin y llor y llor y todava estaba all cuando pap tuvo
los calambres en el estomago y muri, as que ah tienes.
Las lgrimas llenaron los ojos blandos del muchacho y el dedo volvi a su boca.
Murmur confusamente:
Nani dice que no debes jugar en la despensa.
Eso fue hace meses y meses y meses, y si se lo dices a alguien, pondr un caracol
en tu cama.
Para estar preparada, baj de la roca y empez a buscar el caracol prometido.
Graal retrocedi rpidamente y huy llorando hacia la casa.
Lobo del Sol, sentado con las rodillas levantadas sobre la piedra suavizada por el
ro, mir cmo se iba el nio. Luego, volvi a mirar a la nia, que todava rebuscaba a
propsito en la tierra movida del jardn de rocas que l haba estado preparando.
l amaba a vuestro padre, verdad?
Ella se enderez, enrojeci y apunt, con voz opaca:
Es slo un beb. Eso, evidentemente, arreglaba al padre y al hermano al
mismo tiempo.
Ya que realmente saban tanto, Lobo se pregunt si tambin sabran algo sobre su
madre y el prncipe Tarrin.

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l no le habra dicho a una nia que su padre era colaboracionista y su madre, una
puta, no ms de lo que habra azotado a un cachorrito por algo que no haba hecho, y
por la misma razn, en realidad. Consideraba que los nios eran animalitos, y ni
Graal ni Trella parecan ofenderse por ese tratamiento. Pero su propia infancia le
haba enseado a Lobo que haba muy poco que los hombres y las mujeres no fueran
capaces de hacer a sus hijos.
Se pregunt qu le habra dado Yirth a Sheera para poner en el vino caliente de su
esposo.
El viento movi las ramas desnudas de los bordes del agujero en el que estaban
trabajando; gotitas plateadas de lluvia se desprendieron sobre los dos. Lobo del Sol
no les prest atencin haba estado mojado y fro una gran parte de su vida y no le
pareca importante y Trella, que lo vena imitando concienzudamente durante
semanas, las ignor tambin. El olor de la tierra se mezcl con el silencio hmedo,
mohoso, mientras l arreglaba y volva a arreglar los huesos suaves y desnudos de
las rocas, buscando la armona indefinible de las formas, y pas mucho tiempo antes
de que Trella rompiera el silencio.
No est llorando declar. Despus de un momento, agreg: Y de todos
modos, es slo porque ese hombre vino aqu a verla.
Ese hombre y Lobo del Sol lo saba era Derroug Dru, el gobernador
designado por Altiokis en Mandrigyn.
Y tal como deca Trella, despus de un rato vio la pequea figura aseada del
gobernador, que emerga del invernculo y caminaba por el sendero con un sirviente
que sostena una sombrilla labrada en oro sobre su cabeza. El parecido familiar con
Drypettis era grande; los dos eran pequeos, pero Drypettis era delgada y el
gobernador Derroug Dru era un animal pequeo, retorcido, flacucho. La forma
altanera de esa cabeza y esos hombros descenda con rapidez hacia piernas dbiles y
esmirriadas. Una pierna no era ms que un hueso retorcido encerrado en calcetines
de seda cuyo discreto relleno acentuaba la deformidad, en lugar de disimularla;
caminaba con un bastn, y Lobo del Sol haba observado cmo todos sus
acompaantes aminoraban el paso para acompasarlo al suyo, no por cortesa, sino
por miedo. Su cabello castao ya raleado se apoyaba sospechosamente brillante sobre
las sienes, y sus ojos, disipados y castaos, cuidadosamente pintados para esconder
las peores marcas de los excesos. En esta ocasin slo le acompaaba un sirviente,
pero Lobo saba que generalmente viajaba con toda una corte de parsitos y varios
guardaespaldas. No era un hombre popular en Mandrigyn.
Ojos mbar le haba contado que antes de que Altiokis tomara la ciudad, ella y sus
amigas solan jugarse el acostarse con Derroug. La que perda, tena que aceptarlo.
Desde que era gobernador, sus vicios se haban hecho ms pblicos.
Lobo del Sol agach la cabeza mientras arreglaba la tierra hmeda alrededor de
las piedras. Oy el ruido del bastn y los pasos algo arrastrados que se detenan

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sobre el sendero de lajas; sinti los ojos del hombre y supo que el gobernador le
odiaba por su altura y su cuerpo. Luego Derroug continu su camino. Estaba, por
debajo de la dignidad del gobernador de Mandrigyn prestar atencin a un esclavo.
Cerca de su hombro, Trella murmur:
Le odio!
l mir a la nia y luego a la figura elegante que ascenda los escalones de la
galera, un estallido de piel blanca y sedas lilas contra los grises moteados y los rojos
manchados de musgo de la parte posterior de la casa y el blanco sorpresivo del
mrmol del suelo y la pilastra. Sheera nunca hablaba del gobernador, pero l haba
venido a verla varias veces desde que Lobo estaba all, y nunca cuando Drypettis se
hallaba presente. Lobo del Sol supona que la mujercita interfera entre el hermano y
la amiga, lo cual, aparte de la posicin anterior de Drypettis en la conspiracin, tal
vez explicaba el porqu del cario de Sheera.
Empezaba a llover de nuevo. La nodriza de los nios lleg corriendo por el
sendero para reir a Trella por salir sin su criada, por no usar velos, por ensuciarse
las manos y por mantener conversacin con un hombre vulgar y primitivo.
Hablarle a un hombre a solas..., la gente te tomar por una pequea ramera!
dijo entre dientes y Trella inclin la cabeza.
Lobo del Sol se limpi las manos sobre los pantalones remendados y dijo con
sequedad:
Me acusaron de muchas cosas en otros tiempos, mujer, pero es la primera vez
que a alguien se le ocurre siquiera que pueda querer corromper a una nia de seis
aos. No le gustaba la nodriza.
Ella levant su nariz bien formada en un ngulo un poco mayor que lo usual y
replic:
Es el principio. Una nia debe aprender desde que nace lo que est ms all de
las lneas de la correccin. Me sorprende ver lo que ocurre en la ciudad en estos das:
las mujeres que salen a cara descubierta y se sientan sobre los mostradores de los
negocios en pblico como prostitutas en sus ventanas..., y adems conversan con
prostitutas..., por Dios, no debera sorprenderme tanto! Esa buscona que estuvo
aqu antes llevaba la cara pintada! Lo que hubiera dicho mi seor...
Retrocedi por el sendero, manteniendo a la nia cerca de su falda, a pesar de la
resistencia, y murmurando para s misma sobre la cada en el vicio que vea en la
ciudad.
Lobo del Sol mene la cabeza y recogi las herramientas. La lluvia era de ese tipo
voltil, fina, llena de rfagas, que anuncia siempre una tormenta ms poderosa para
la llegada de la noche; caa por su largo cabello sobre los hombros y atravesaba con
rapidez el tejido primitivo de su camisa. Y sin embargo, se qued de pie por un rato,

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estudiando las rocas que haba colocado, la grande de granito suave enterrada con un
poco de inclinacin para que se viera la larga fisura del costado y formara una
especie de cueva, protegida por otras cuatro piedras ms pequeas. Las lneas de las
piedras eran correctas, formaban una especie de msica contra la rigidez de la tierra
castao oscuro, pero pens que le hubiera gustado tener la opinin de Halcn de las
Estrellas.
En cierto sentido le preocupaba la forma en que ese pensamiento volva una y otra
vez a su mente.
Siempre haba sabido que ella era un buen segundo al mando. No se trataba slo
de su habilidad para enfrentarse y vencer a hombres mucho ms grandes sino
tambin de la frialdad inhumana que demostraba ante las tropas, lo cual haca que
ellos la respetaran y le temieran, y as deba ser. Como lder, l se daba cuenta de lo
que vala su prudencia extrema y su lucidez para definir y resolver los problemas.
Como hombre, adems de como jefe, se haba dado cuenta del valor que supona su
compaa.
Slo ahora comprenda cunto vala por ella misma. En la campaa, a veces
pasaba das y semanas sin verla, pero saba que estaba siempre all. Ahora, se
despertaba a veces durante la noche y se daba cuenta de que si algo andaba mal y
no tena dudas de que eso pasara tarde o temprano ya no volvera a verla. Le
ocurra pensar que morira en Mandrigyn, pero nunca antes haba pensado en la
muerte en tales trminos.
Era un pensamiento peligroso y lo suprimi de su mente mientras entraba en las
sombras vastas y castaas del invernadero. A eso se refera su padre, pens, cuando
hablaba de ablandarse, una especie de borroneo, de indefinicin en el lado duro del
corazn de un guerrero. Y por qu, maldicin? Halcn de las Estrellas ni siquiera
era bonita.
No lo que la mayora de los tontos llamara bonita, claro.
La lluvia golpeaba sobre la parte del techo que no estaba cubierta por el altillo. La
gran habitacin devolva un eco suave con su rugido lejano. En la oscuridad que
ahora le era familiar, los pocos rboles que no haban sido transportados a las casas
recin construidas se agrupaban como rondas dormidas en un rincn, escondiendo
los postes para las prcticas. La mesa todava estaba al final de la habitacin, cerca de
la puerta que llevaba a las estrechas escaleras. Sobre un cao derrumbado, con la
cabeza entre las manos, mirando sin ver las planchas grises de la pared, estaba
Sheera; la lana pesada de su vestido carmes caa como un ro de sangre alrededor de
sus pies.
Su hijo tena razn. Haba llorado, eso era claro.
Cuando levant la vista al paso de Lobo del Sol, sus ojos estaban hundidos y
marcados de rojo, pero l vio cmo ella introduca a la fuerza algo duro en ellos y
una calma especial en su rostro.

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Cundo pueden estar preparadas las mujeres para atacar las minas?
Con o sin mago para ayudarles? replic l.
El cansancio del rostro de Sheera se transform en rabia, como una explosin de
polvo destructivo y abri la boca para ladrarle algo.
Un mago verdadero digo, no esa mezcladora de venenos local.
Los labios rojos se cerraron y las lneas duras que l haba observado tantas veces
se tallaron en su rostro, desde la nariz extendida hasta los extremos tensos de la boca.
Cundo?
Un mes, seis semanas.
Demasiado tiempo.
l se encogi de hombros.
Vos sois el comandante, comandante.
Se volvi para irse y ella se puso de pie de un salto y lo tom del brazo, dndole la
vuelta para que la mirara de nuevo.
Qu tiene de malo atacar ahora?
Nada dijo l. Mientras no os importe que todas vuestras amigas, las que os
han sido fieles, a vos y a vuestra causa patritica y ridcula, fieles hasta casi matarse y
poner en peligro a sus familias para aprender a ser soldados, mueran porque vos las
llevis a la batalla a medio preparar.
La mano de ella lo solt como si la piel de Lobo del Sol se hubiera convertido en
escamas de serpiente. Pero l vio en su enojo un miedo latente, la desesperacin de
una mujer que lucha contra el destino y las circunstancias con reservas cada vez ms
escasas de fuerza.
No entendis? pregunt, la voz temblando de preocupacin y rabia. Cada
da que esperamos, l se hace ms fuerte; y cada da que pasa aumentan las
posibilidades de que lastimen a Tarrin o lo condenen a muerte en las minas. Ya
sospechan que est organizando algo all abajo; lo han azotado y golpeado y despus
lo arrojaron de nuevo a su lugar en la cadena para que hiciera toda su cuota de
trabajo con los miembros casi dislocados. Pero sin l, la resistencia de los hombres se
derrumbara; l es su esperanza y el brillo de su coraje; lo nico que se interpone
entre sus mentes y la desesperacin muda e indiferente de la esclavitud.
Yo lo s murmur. l naci para ser jefe, es un rey nato; y posee la magia de
un rey, la magia que hace que los corazones de los que le siguen le obedezcan sin
preguntas. Yo lo amo desde que nos conocimos: desde que nos miramos por primera
vez, supimos que seramos amantes.
Y eso no os impide jugar con la forma en que os corteja Derroug Dru?
pregunt Lobo del Sol, irnico.

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Cortejarme? Ella le escupi la palabra con desprecio. Por favor! Es eso lo


que creis que quiere? Matrimonio o incluso un amor honorable? No lo conocis.
Porque fui la esposa del que ms lo apoy, el hombre ms importante y ms rico de
su faccin en la ciudad, se mantuvo lejos. Pero siempre me segua con los ojos. Ahora
viene como un perro cuando la perra est en celo...
Lobo del Sol recost sus hombros anchos contra uno de los pilares primitivos de
cedro que sostenan el techo.
Entonces supongo que os apresurasteis demasiado al envenenar a vuestro
marido, no es verdad?
Los ojos de ella brillaron como los de un animal en la penumbra del vasto
vestbulo.
Apresurarme? le ladr. Apresurarme cuando ese cerdo fingi pasarse a la
faccin de Tarrin, durante las discusiones antes del ataque de Altiokis, cuando alent
a cada uno de los hombres leales a Tarrin, a cada uno de los hombres leales a la
ciudad, a unirse al ejrcito de Tarrin y eso sabiendo lo que les esperaba en Paso de
Hierro? No haba nada que no se mereciera por lo que hizo ese da.
Sheera caminaba de un lado a otro de la habitacin; el brillo leve de las ventanas
ondeaba como la luz sobre la piel de un animal; la cara, blanca contra el color
sangriento de su vestido y el negro de su cabello.
Lo que hizo ese da fue cortar mi vida, cortar la vida de cada una de las
personas de esta ciudad. Nos dej sin races, nos rob a los que ambamos y puso en
peligro constante nuestras vidas. Qu se mereca si no la muerte?
No s dijo Lobo del Sol, en voz baja. Considerando que eso fue lo que vos
me hicisteis a m, sin pensarlo dos veces, no puedo responder con justicia a esa
pregunta. La dej y subi la escalera encerrada, oscura, hacia su altillo mientras la
lluvia golpeaba como el trueno a su alrededor y sobre su cabeza.

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Capitulo 11

Llova en Pergemis. La lluvia dura, plomiza golpeaba con furia sobre los techos a
dos aguas de aquella gran ciudad con un sonido casi semejante al tamborileo del
granizo. Los adoquines de la calle empinada, tres pisos por debajo de la ventana de
Halcn de las Estrellas, corran como un ro; arroyos blancos saltaban desde los
desages de los techos. Ms all de las paredes de piedra con sus ngulos agudos, el
mar distante era del mismo gris fro, profundo del cielo.
Halcn de las Estrellas, con la cabeza inclinada sobre el vidrio, lo senta como hielo
hmedo contra la piel. En algn lugar de la casa alta, angosta, oa la voz de Gacela,
leve y aguda, con el tono que usaba para hablarle a los nios. Luego, llegaron sus
pasos danzando por las escaleras.
Est de pie otra vez, pens Halcn. Es tiempo de seguir el viaje.
La idea tiraba de ella, como un peso que se vuelve a tomar antes de que la espalda
haya descansado del todo. Se pregunt cuntos das haban perdido. Veinte?
Treinta? Qu podra haberle pasado a Lobo en esos das?
Nada que ella hubiera podido remediar, pens. Y no podra haber dejado a
Gacela.
Para cuando llegaron al cruce de caminos, donde el del sur que llevaba a la costa
de la Ensenada se separaba de la ruta de las tierras altas que iba hacia Racken Scrag y
finalmente a Acantilado Siniestro, la piel daada del brazo y el cuello de Gacela
haba empezado a supurar. Halcn de las Estrellas haba hecho todo lo posible por
ella. Anyog, cuyas heridas, por suerte o por magia, seguan limpias, estaba
demasiado enfermo para ayudarla. Era imposible separarse.
Para cuando llegaron a Pergemis, Gacela estaba febril, se quejaba en una agona de
dolor y llamaba con voz dbil a Lobo del Sol. En la pesadilla confusa de los das y
noches que siguieron, a pesar de todo lo que poda hacer la dama, Pel Pasolargo, la
muchacha se haba perdido en un delirio desesperado, sollozando y pidiendo a Lobo
que la salvara.
Durante esos primeros cuatro o cinco das en casa de la madre viuda de Ram y
Orris, Halcn de las Estrellas slo haba sentido cansancio interminable y miedo, y no
recordaba haber conocido a nadie claramente, excepto a Pel misma. La madre del

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equipo de bueyes era ridculamente parecida a su hermano Anyog, pequea,


flacucha, con el cabello tan rizado y manchado de blanco como la barba de l. Se
haba encargado inmediatamente de Gacela y Halcn de las Estrellas: cuidaba,
incansable, a la muchacha en el tiempo que le quedaba despus de dirigir uno de los
establecimientos comerciales ms exitosos de la ciudad. Los recuerdos de Halcn de
las Estrellas en ese tiempo eran una confusin de cataplasmas malolientes que le
quemaban las manos, vapor de hierbas y la frescura del agua de lavanda, una
sensacin de cansancio como nunca haba conocido en la guerra y una amargura
desesperada, culpable, que volva como el dolor de una vieja herida cada vez que
vea el rostro blanco, carcomido, de Gacela. Los otros miembros de la casa haban
sido apenas voces y una que otra cara que espiaba por la puerta.
El nico recuerdo claro que le quedaba de los hechos de ese tiempo era el de la
noche en que cortaron un puado de carne podrida de la herida de Gacela. Halcn
de las Estrellas se haba sentado con ella despus, con la respiracin leve, dormida,
de la muchacha como nico sonido en la casa oscura. Haba meditado sin encontrar
la paz en ello y estaba sentada en la silla con almohadones junto a la cama, mirando
fijamente la oscuridad que quedaba ms all de la nica vela, cuando, entr Anyog,
jadeando por el esfuerzo de haberse arrastrado hasta all desde el otro extremo de la
casa. El viejo haba rechazado los gestos ansiosos de ella que trataba de obligarlo a
sentarse; hasta haca poco haba estado peor que Gacela y todava pareca un cadver
en su sbana blanca, envuelta sobre una bata roja y sucia.
Se apoy en ella para mantenerse de pie mientras jadeaba:
Juradme que no se lo diris a nadie. Juradlo por vuestra vida.
Y despus del juramento, se sent sobre el borde de la cama y con torpeza, con el
aire de alguien que hace mucho tiempo que no practicaba, hizo encantamientos de
curacin con manos que temblaban de debilidad.
Tras dicho acontecimiento, Pel Pasolargo hizo notar a Halcn de las Estrellas que
su hermano dorma mal. En sus pesadillas, murmuraba el nombre del Mago Rey.
Adems de Pel, la familia estaba formada por tres hijos. Imber era el mayor, el que
comparta el mando de los intereses comerciales de los Pasolargo con ella; Gillie era
la esposa de Imber, y sus hijos, dos pequeos terriblemente emprendedores, Idjit y
Keltie. Idjit tena tres aos, era alarmantemente suave y gil con la lengua para un
chico de sus aos y le gustaba muchsimo hacer que su hermana menor hiciera las
travesuras por l. Gillie esperaba un tercer hijo para primavera.
Quisiramos otra muchachita le confes Imber a Halcn de las Estrellas una
noche mientras jugaba con Idjit a luchar con los dedos frente al hogar de la cocina,
sobre todo por el trabajo que da este joven.
Adems, la casa poda enorgullecerse de tener una criada, un servidor y tres
empleados que dorman en los altillos, bajo la ladera empinada del techo hmedo,
ms dos gatos y tres de los perritos negros de los barcos que se vean en gran nmero

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

en la ciudad. Pel manejaba todo eso con un amor rpido y eficiente, y una mano de
hierro.
En esa casa, pens Halcn de las Estrellas, podra haber sido feliz si las cosas
hubieran sido distintas.
No haba gloria all, meditaba mirando la lluvia color paloma de la tarde; nada de
esa verdad fra y brillante de la batalla, donde todas las cosas posean el fulgor del
triunfo, poderoso contra la sombra profunda de la muerte. No haba nada de esa
belleza energtica de la vida del guerrero y nadie que la entendiera. Pero la vida en
estos colores pastel tambin poda ser cmoda. Y no hubiera estado sola. La soledad
no era nada nuevo para Halcn de las Estrellas. Algunas veces, senta que siempre
haba estado sola, excepto cuando estaba con Lobo del Sol.
Esos das de descanso le dieron tiempo para estar sola y tiempo para meditar, y la
profunda calma de todo ello haba aclarado sus pensamientos. Ahora que haba
admitido su amor ante s misma, ya no saba si poda volver a ser lo que haba sido;
pero sin la presencia de Lobo, no le importara mucho ni dnde estaba ni lo que
haca. Exista la posibilidad, la probabilidad despus de tanto tiempo, de que
estuviera muerto y de que su larga bsqueda terminara en oscuridad y dolor.
Y sin embargo, no poda abandonarla.
La hora de las lmparas se acercaba. La habitacin situada sobre el lado sur de la
casa miraba al mar y el brillo del da se retrasaba all cuando en el resto de la casa,
Gillie y la criada, Perla, empezaban a encender las velas gordas, blancas de cera de
abejas y las lmparas de vidrios multicolores. Las colgaduras sobre la cama de
huspedes que haba compartido con Gacela durante la ltima semana, desde su
recuperacin, eran una rica sombra roja en el da, pero en esa media luz de la tarde,
parecan casi negras y los colores del friso de flores dibujadas sobre el yeso plido de
las paredes se tornaban vagos y confusos en las sombras. Frente a ella, sobre la gran
cmoda tallada, un mural enorme mostraba algn santo local caminando sobre las
aguas del mar para predicar a las sirenas, con peces y pulpos meticulosamente
pintados, jugando entre sus pies.
Sentada junto a la ventana, Halcn de las Estrellas se cerr los pliegues pesados de
la bata de lana verde. Todava tena el cabello mojado del bao y toda ella ola a
jabn de hierbas. Ella y Ram haba llevado a Idjit y a la pequea Keltie a caminar por
los muelles de piedra despus del almuerzo, mientras las gaviotas volaban en
crculos sobre sus cabezas aullando avisos de tormenta. La expedicin haba
resultado un xito. Idjit indujo a Keltie a buscarle cangrejos de una de las lagunas de
marea baja en el extremo del cuerno de tierra que quedaba ms all de los muelles, y
Halcn de las Estrellas haba tenido que bajar al rescate, mientras Ram le adverta,
ansioso, que no se lastimara. Un da de lo ms satisfactorio para todos los involucrados,
pens ella y sonri.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Para una mujer que se haba pasado la vida en compaa de adultos, ya fueran
monjas o guerreros, estaba sorprendida de la forma idiota en que le gustaban los
nios.
No sera fcil, y lo saba, dejar esta agradable casa, sobre todo a la luz de lo que
tendran que enfrentar ella y Gacela.
Sin embargo, los das en ese lugar haban estado llenos de inquietud culpable; se
haba quedado despierta de noche, escuchando el aliento suave de la muchacha a su
lado, mientras se preguntaba si el precio de los das que haba pasado cuidando a
Gacela no sera la muerte de Lobo.
Pero no poda abandonarla entre desconocidos. Y eso la haba vuelto filosfica.
Haban transcurrido das enteros en que realmente haba podido descansar y tardes
pacficas en la gran cocina o en la habitacin comn de la familia en que haba
escuchado a Gillie tocando la flauta de huesos y haba hablado de viajes y de lugares
lejanos con Ram. Cuando Gacela pudo bajar lentamente las escaleras, se les uni.
Halcn de las Estrellas se diverta al ver cmo haba ganado el corazn de negocios
de Orris con su comprensin rpida del dinero y el comercio.
Para Halcn todo aquello era como si hubiera reencontrado a sus hermanos
mayores. Despus de que Pel, Gacela y Gillie suban a dormir, se pasaba noche tras
noche bebiendo y jugando a los dados con los tres grandes bueyes, contando cuentos
o escuchndolos hablar de los caminos hacia el noroeste.
No sois los nicos que hablis de grandes grupos de nuuwas en estos das
dijo Imber mientras se pona la larga pipa en el extremo de la boca y miraba a Halcn
de las Estrellas por encima de la mesa con ojos tan azules como los de sus hermanos,
pero mucho ms rpidos y astutos. Despus de que estos tontos se fueran al norte,
supimos sobre eso antes de que el clima cerrara el mar. Tena miedo de que les
pasara algo en las montaas.
Orris frunci el ceo.
Quieres decir que hay otros que vieron manadas as de grandes?
S, y manadas dos y tres veces ms grandes. Imber se inclin hacia adelante en
su silla tallada y empuj el vaso hacia Ram, que se encargaba de escanciar el vino
caliente. Fleg Barnhithe me dijo que algunos pastores de las tierras de los barones
aseguraban haber visto una manada de cerca de cuarenta...
Cuarenta! exclamaron los dems, sorprendidos.
Se reproducen en las montaas, en alguna parte. Imber suspir, meneando la
cabeza. Han convertido los caminos en un problema. Ellos y otras cosas, otros tipos
de monstruos...
Halcn de las Estrellas frunci el ceo y record las palabras que haba cruzado
con Anyog en la media oscuridad del corredor de la posada desierta del Pavo Real.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Se reproducen? dijo con suavidad. Pero si me dijeron que son hombres..., o


que alguna vez lo fueron.
Eso es imposible afirm Orris, un poco demasiado rpido. En todas partes
se castiga con la ceguera y los que quedan ciegos no pierden la razn y mucho menos
se convierten en..., en eso. Y de todos modos, un hombre ciego no sigue adelante en
la forma en que lo hacen ellos. Y no posee ese tipo de..., de fuerza enloquecida.
Pero sus ojos dudaban mientras hablaba y un rastro de miedo se reflejaba en su
voz; si los nuuwas fueron hombres alguna vez, la terrible conclusin era que
cualquier hombre estaba en peligro de transformarse en nuuwa.
He visto una fuerza cercana a sa en los hombres en la batalla objet Halcn
de las Estrellas. Dobl sus manos largas, huesudas, sobre el roble encerado de la
mesa. He conocido hombres a los que hay que matar para detenerlos, hombres
llevados por una necesidad tan extrema que llegan ms all de los lmites de la
fuerza humana.
Pero si es una cosa que..., que pasa, como si fuera una enfermedad, no le
sucedera tambin a las mujeres? No creo que nadie haya visto jams una hembra
entre ellos.
Pero eso dificulta an ms la idea de que se reproduzcan seal Ram,
mientras llenaba los vasos con el vino como oro lquido en la brillante luz de la
lmpara. De cualquier modo, no se reproducen nunca, se comeran a sus propios
hijos, como hacen con cualquier cosa que sienten a su paso.
La Madre no los fabrica con pedacitos de arcilla dijo Halcn de las Estrellas.
Orris ri.
Nunca convencers a Ram de eso.
Nooo, slo porque no tuvo educacin, si no contamos que le dieron los guardias
de la crcel... brome Imber, los ojos brillantes y traviesos.
Mejor que la que te dio el que cuida la perrera replic Ram con una sonrisa
amplia, y la discusin termin en las bromas rudas y fuertes a las que Halcn de las
Estrellas haba terminado por acostumbrarse en esa casa ruidosa.
Pero el recuerdo de esa noche volva a ella ahora mientras pensaba en retomar su
camino. Tembl y recogi las rodillas bajo los pliegues suaves de la bata. Apoy el
mentn sobre las muecas cruzadas. Ni ella ni Gacela haban dicho a los dems
adonde iban; y no era la primera vez que ella se senta agradecida de que la poca
capacidad mental de los hermanos les impidiera adivinar lo que Anyog saba. No
tena ganas de enfrentarse al ataque poderoso y dominante de cario y deseo de
proteccin que esa sospecha hubiera despertado en ellos.
Desde algn lugar abajo, le lleg la voz de Gacela, como un hlito de perfume
pasajero.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

... si hace falta, no os parece que sera provechoso mantener un puesto


fortificado en el norte todo el ao?
Le respondieron los tonos rpidos de Pel:
S, pero slo el rdito del mercado del nix...
Deban de haber pasado aos, pens Halcn, desde la ltima vez que Gacela haba
estado con el tipo de gente con que haba crecido, aos desde que haba odo el
lenguaje prctico, inteligente, de las finanzas y el comercio. Halcn de las Estrellas
sonri para s misma, mientras recordaba la confesin avergonzada de Gacela de
que, en el fondo, era una comerciante. Su padre, cuyos huesos se haban quedado
all, a la intemperie, donde los dejaron los ladrones, trat de convertirla en una gran
seora; Lobo del Sol la haba transformado en una amante prctica y consumada;
slo ahora, despus de pruebas y luchas y aventuras desesperadas, Gacela era libre
para volar con sus propias alas. A pesar de que saba que eran rivales por los amores
del mismo hombre, Halcn de las Estrellas estaba orgullosa de ella.
Unos pasos fuertes crujieron en el vestbulo. Los de Ram, identific ella, y se dio
cuenta de que la habitacin estaba ahora a oscuras. Se puso de pie y encendi una
varilla en el brillo leve de las brasas del hogar. Llevaba la luz a la mecha de una
lmpara de cobre con la forma de un alegre delfn cuando los pasos se detuvieron y
son el golpe dubitativo de Ram en la puerta.
Halcn de las Estrellas?
l abri la puerta con lentitud. Tambin estaba brillante y hmedo del bao, las
mangas de su tnica de un color bronce rojizo recogidas sobre brazos enormes; la
angosta cadena de oro que usaba en el cuello, como un trazo de llamarada bajo la luz
de la lmpara.
Ella le sonri.
Los chicos estn todos baados?
l ri.
S, a pesar de todo lo que grit y llor Keltie para que la dejara baarse con Idjit
y conmigo, pasamos un rato hermoso y mojado en la cocina, es la verdad. El suelo
parece la marea alta y el vapor, las nieblas de primavera.
Halcn de las Estrellas se ri con la idea y not, mientras lo miraba, cmo el color
mbar, rosado de la luz, derramaba marcas de oro profundo en su cabello castao y
pequeos reflejos en sus ojos. Vio la seriedad de la cara y su risa se desvaneci.
Halcn de las Estrellas dijo l en voz baja, hablasteis de seguir vuestro
camino. Ir a buscar a ese hombre de Gacela. Es necesario?
... ese hombre de Gacela. Ella desvi la vista, se mir las manos, manchadas con los
reflejos de topacio de las facetas de la lmpara. Puedo asegurar que Ram se va a poner
protector conmigo.

~145~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Tendr que irme tarde o temprano replic. Mejor ahora.


Seguro? Tarde o temprano?
Ella no dijo nada. El aceite herva suavemente contra el metal fro de la lmpara; el
olor del perfumado aceite de ballena, rico y algo florido, llegaba, caliente, a la nariz
de Halcn de las Estrellas junto con los olores blandos del jabn y la lana. No mir a
Ram.
Si el hombre desapareci todo este tiempo, seguramente est muerto insisti
Ram con suavidad. Halcn de las Estrellas, s que sents lealtad hacia l porque fue
tu jefe, y lo respeto, de veras. Pero... no podrais quedaros con nosotros?
El tamborileo de la lluvia sobre las tejas y el recuerdo del fro desesperante de los
caminos quebr el silencio de Halcn. Sinti la amargura y el cansancio de saber que
debera encontrar un mago en alguna parte si quera tener alguna oportunidad en la
torre de Acantilado Siniestro, y de que la partida sera ms dura ahora, con la idea de
que tal vez slo habra dolor al final.
Si es duro para m, pens, lo que ser para Gacela, sola.
Mene la cabeza, empecinada.
En primavera... empez l.
En primavera ser demasiado tarde. Ella levant la cabeza y vio la cara de l,
de pronto tensa de emocin, el gran mentn cuadrado hacia adelante y los labios
apretados.
Ahora ya es demasiado tarde insisti l. Halcn de las Estrellas, tengo que
escribirlo todo, yo que soy tan duro con las palabras? Te amo. Quiero casarme
contigo y que te quedes aqu conmigo.
Y con torpeza apasionada, la envolvi entre sus grandes brazos y la bes.
Entre la sorpresa que le caus que un hombre le dijera esas palabras y la fuerza
ruda del abrazo, Halcn de las Estrellas pas un momento sin moverse ni para
rechazarlo ni para aceptarlo. Los dos amoros que haba tenido en la tropa de Lobo
del Sol haban sido una bsqueda corta, casi rutinaria, de algo que saba desde el
comienzo que no encontrara. Pero esto era diferente. l le estaba ofreciendo no el
calor de una noche, sino una vida en ese lugar a su lado. Y eso la atraa, igual que la
forma y la fuerza del cuerpo de un hombre en sus brazos.
l debi de sentirla temblar, sin responder, sin saber qu hacer, porque sus brazos
se aflojaron y retrocedi. Haba dolor en su rostro.
Podras?
Ella tembl y lo mir por primera vez no como a un viajero como ella o como a un
guerrero aficionado frente a su profesionalismo, sino como a un hombre frente a su
femineidad. Habra sido reconfortante recostar la cabeza contra ese gran pecho y

~146~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

sentir los brazos macizos, fuertes a su alrededor, un consuelo que no haba conocido.
Se descubri pensando: se parece mucho al jefe..., y se dio la vuelta, inundada por un
sentido poderoso de vergenza, amargura y arrepentimiento.
En silencio, maldijo a Anyog por haberle hecho esto, por hacerla consciente de s
misma como mujer y de su sobrino, ese buey bondadoso y merecedor de todo, slo
en trminos del hombre que ella quera en realidad y al que ni siquiera poda tener
esperanzas de poseer algn da.
Oy el ruido de las ropas de Ram y se alej de la mano que l le tenda antes de
que la tocara.
No murmur con cansancio y levant la vista y vio la herida en los ojos de l.
Es porque no podras dejar tus costumbres de guerrera, verdad? le pregunt
l con suavidad.
Y la culpa que quemaba a Halcn de las Estrellas la quem ms todava porque
nunca le haba hablado de que hubiera otro amor. Y en realidad Ram le gustaba
mucho, lo cual lo empeoraba ms.
Pero no lo amaba ms de lo que amaba a Ari; y no poda concebirse casada con un
mercader ansioso y torpe, siempre luchando contra sus esfuerzos para protegerla y
manejar su vida.
No sera justo para ti le dijo.
Que tomara una guerrera por esposa? Una sonrisa leve brill en sus ojos.
Pero ya no seras guerrera entonces, no es cierto? Tal vez mis hermanos se burlaran
de m, pero podras protegerme y entenderte con ellos por m, ya ves.
Ella no dijo nada y el brillo de la travesura muri en los ojos de Ram.
Ah, bueno dijo despus de un rato. Lamento haber hablado, Halcn. No
sientas que tienes que dejar esta casa antes de lo que deseas slo para escapar de mi
ardor de enamorado. No volver a abrir la boca.
Ella baj los ojos pero no hall palabras. Saba que tena que hablar y decirle que,
aunque no lo amaba, lo apreciaba mucho, ms que a cualquiera de sus hermanos;
decirle que si no hubiera estado luchando con un amor tan sin esperanza como
desesperado, nada le habra gustado ms que unirse a esta familia ruidosa y llena de
orgullo... Pero no poda. No haba nadie a quien pudiera hablar as, en realidad; slo
exista una persona a la que habra confiado sus sentimientos y era la persona que no
deba saber eso nunca.
... ese hombre de Gacela.
Se cambi y baj a cenar. No se dio cuenta de lo que coma ni de que casi no haba
hablado. Ram estaba all, plido y callado bajo las bromas de sus hermanos. Aunque
no notaba mucho lo que pasaba a su alrededor, Halcn de las Estrellas se dio cuenta
de que Gacela tampoco tena mucho qu decir. Los ojos agudos y negros de Pel

~147~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Pasolargo iban de un rostro a otro, pero la pequea comerciante astuta no mencion


el silencio y lleg a patear a su hijo menor bajo la mesa cuando l le pregunt a Ram,
gritando, si no coma nada porque estaba enamorado.
Siempre dicen que el amor afecta a las mujeres as, pens Halcn de las Estrellas,
huyendo del ruido amistoso del comedor, apenas pudo hacerlo con decencia. Madre
Santa, he comido buenas cenas despus de saquear una ciudad y cortar la garganta de civiles
inocentes. Por qu razn decirle que no a un burgus grandote al que ni siquiera amo hace
que esto que Gillie cocin con todo su tiempo y su sudor me parezca pasta de harina cruda y
cenizas? El jefe me matara.
No, pens. El jefe entendera.
Se detuvo frente al espejo de su habitacin y se qued largo rato con la vela en la
mano, mirando la cara plida, frgil, reflejada en la plata.
No vio nada que alguien pudiera llamar hermoso ni siquiera por cortesa. A pesar
de la delicadeza de las mejillas y la blancura de la piel rubia, era una cara maldecida
por un mentn demasiado largo y demasiado cuadrado, por labios demasiado
estrechos, y por una nariz marcada con esa torsin reveladora, protuberante, que era
el signo familiar de los luchadores. El cabello plido, fino, tom la luz de la vela, que
lo volvi oscuro como el color de las cerdas del maz; en el sol era casi blanco, tan
fino y voltil como el de un chico. Haba crecido algo en el viaje y colgaba lacio
contra los vacos de sus mejillas. El sol tambin habra encendido sus ojos hasta
platearlos; en la luz de las velas, eran del color del humo, casi tan oscuros como el
anillo gris-carbn que rodeaba sus pupilas. Sus pestaas eran rectas e incoloras. Una
cicatriz marcaba la mejilla, como una lnea ruda de tiza rosada. En el bao, haba
notado de nuevo cmo la lnea segua por debajo de su clavcula y se extenda un
palmo a travs del msculo pectoral y el seno.
Recordaba un tiempo en que haba estado orgullosa de sus heridas.
Quin, excepto Ram, ofrecera matrimonio a una guerrera?, se pregunt.
Ciertamente no un hombre que poda elegir a bellezas jvenes y frgiles como
Gacela.
Se abri la puerta detrs de ella. Las profundidades lquidas del espejo le
mostraron otra vela; el brillo onde sobre un vestido de terciopelo castao, adornado
con las puntillas plidas de tela cruda que hacan las damas de las islas de la
Ensenada, con una cara delicada perdida en la sombra ms arriba.
Halcn de las Estrellas se dio la vuelta desde el espejo.
Cmo te sientes? pregunt.
Gacela se encogi de hombros y apoy la vela.
Renovada replic en calma. Como si..., como si hubiera llegado la
primavera despus de un invierno de pesadillas.

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Brbara Hambly

Cruz hasta la mesita junto a la ventana y levant el cepillo, como haca todas las
noches. Pero luego lo apoy de nuevo, como haba hecho con los cubiertos cargados
de pasta de harina y cenizas en la mesa de la cena. En el brillo sedoso, mbar de la
vela y la lmpara, los dedos le temblaban.
Lista para volver al camino? pregunt Halcn, y su voz son como metal en
sus propios odos. Ese hombre de Gacela, haba dicho Ram. Pero esto, se dijo a s
misma, no era un tema para agobiar a Gacela. No era su culpa que la hubieran
raptado ni que Lobo del Sol la hubiera apreciado como mujer. Lobo estaba perdido y
en grave peligro, y Gacela haba arriesgado su vida para encontrarlo.
La muchacha se qued callada durante un largo rato, mirando el cepillo,
apartando la cara. En una voz susurrante, dijo finalmente:
No. Levant la vista con un desafo amargo en los ojos verdes. No pienso
volver al camino.
Hasta la inesperada declaracin de Ram haba sido menos sorprendente para
Halcn. Por un momento, se la qued mirando y su primer sentimiento fue de
indignacin por el hecho de que esa muchacha pudiera abandonar la bsqueda de su
amante.
Qu? fue todo lo que dijo.
La voz de Gacela temblaba.
Me quedo aqu dijo ella con la voz tensa, y me caso, me caso con Orris.
Qu? Y luego, al ver los ojos de la muchacha llenos de lgrimas de vergenza
y amargura, Halcn de las Estrellas cruz la habitacin en dos pasos muy largos y le
dio un abrazo rpido, consolndola mientras su propia mente giraba, confusa.
Gacela, yo...
Gacela empez a sollozar.
Halcn de las Estrellas, no te enojes conmigo. Por favor, no te enojes conmigo.
Lobo del Sol fue tan bueno, tan dulce..., me salv de no s qu tipo de esclavitud y
dolores. Pero..., pero Anyog tiene razn. Yo estaba en la posada cuando dijo que
nunca podramos entrar en la ciudadela sin la ayuda de un mago, estaba escuchando
en el vestbulo. Y tiene razn, Halcn. No podemos pelear contra Altiokis nosotras
solas. Y ya no hay magos. l es el nico que queda, el nico...
No si puedo obligar a Anyog de alguna manera, pens Halcn de las Estrellas con
amargura. Pero dijo:
Encontraremos uno.
Su honestidad la llevaba a reconocer que el amor de Gacela por Lobo era tan
vlido como el suyo y hasta haba hecho que dejara que la muchacha la acompaara.

~149~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

No murmur Gacela. Aunque lo encontrramos, Halcn, no es slo eso.


Retrocedi mientras miraba con ansiedad a la mujer mayor; tena los ojos anchos,
verdes como el ajenjo. Halcn de las Estrellas, no es suficiente. Quiero un hogar;
quiero hijos. Incluso si lo encontramos, incluso si no est muerto, no quiero vivir
como la mujer de un mercenario. Amo a Lobo del Sol, creo que siempre le amar.
Pero no voy a seguir siendo una encumbrada prostituta de campamentos. No puedo.
Los dedos temblorosos hicieron un gesto hacia la habitacin en penumbras, con la
cama cortinada y las lmparas brillantes y suaves, el santo ridculo de ropas duras
predicando a las sirenas en el mar, que flotaban con el cabello esparcido entre los
senos.
ste es el tipo de casa en el que crec, Halcn. sta es la vida que conozco. Yo
pertenezco a un lugar como ste. Y creme agreg con una sonrisa torcida,
casarme en una firma de mercaderes de especias es mucho mejor, al final, que ser la
amante del mercenario ms rico de la creacin.
Halcn de las Estrellas se qued atnita, no poda hablar.
Slo mir sorprendida esa cara hermosa, reservada, y se pregunt cmo alguien
que tena el amor de Lobo del Sol poda abandonarlo por un tonto ruidoso y
pomposo como Orris Pasolargo.
Gacela se liber en silencio del abrazo de Halcn de las Estrellas y fue hasta la
ventana. La puntilla de su garganta casi cubra los vendajes que quedaban sobre las
heridas del nuuwa; como Halcn de las Estrellas, llevara cicatrices hasta el fin de sus
das. La voz era suave cuando prosigui.
Habl con Pel sobre el tema esta tarde. S que le gusto a Orris. Y... quiero esto,
Halcn. Quiero una casa y una familia y un lugar; quiero saber que mi hombre no va
dejarse matar en la guerra el ao que viene o abandonarme por otra la semana que
viene. Amor este lugar y amo a esta gente. Me entiendes?
S dijo Halcn, con la voz tan baja que no estaba demasiado segura de que
pudiera orse sobre los ruidos agudos de su corazn y de su mente. S, te entiendo.
La espalda de Gacela era una sombra de oscuridad contra el pozo profundo de la
sombra de la ventana; la vela arrojaba un pequeo silbido de luz contra el borde de la
puntilla y el halo del cabello.
Qu vas a hacer t? pregunt la muchacha.
Halcn de las Estrellas se encogi de hombros.
Seguir sola.

~150~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Se fue al da siguiente. Pel, Orris, Gillie y los chicos fueron a despedirla a las
puertas de la ciudad, envueltos en telas impermeables para protegerse de la lluvia.
Anyog, aunque ya poda moverse, se qued en la casa, como Ram y Gacela, cada uno
por una razn distinta y personal.
Todo el camino por las calles empinadas de adoquines de la ciudad, Orris habl y
habl sobre precauciones y consejos acerca de los caminos que cruzaban el valle del
Agua Grande que la llevara hacia el noroeste, a Racken Scrag; sobre los bandidos
que los asolaban, segn decan, y sobre los peligros en tierras de Altiokis.
No slo tienes que preocuparte por el hecho de que los bandidos puedan
robarte los caballos, muchacha dijo con ansias. Pel le haba dado a Halcn de las
Estrellas una yegua de andar y una mula para la carga. Ese Altiokis est pagando
mercenarios y la regin est llena de ellos. Son tipos peligrosos...
Halcn suspir con paciencia, mirando de costado a Orris desde debajo de su
capuchn mojado.
S todo lo que necesito saber sobre mercenarios.
S, pero...
Deja tranquila a esa pobre mujer orden Pel con severidad. Por Dios, no s
cmo te toler todo el camino desde Foonspay.
Su sonrisa brillaba, blanca en el castao gitano de su rostro. Su capuchn era del
tipo de los que estaban de moda, como bonetes; debajo de su arco elevado, las
trenzas apiladas del tocado de viuda brillaban levemente en la luz lluviosa del da.
Apresur el paso para alcanzar a Halcn de las Estrellas, que caminaba al frente de la
pequea caravana de caballos llevados de la brida y tom la mano del Halcn en su
manita cuadrada.
Pero estamos muy contentos de que hayas estado con nosotros, nia aadi
Pel, en voz suave. Tu estancia significaba mucho para Gacela. En el fondo, tal vez
eso salv su vida: al menos saba que no la haban abandonado en un lugar
desconocido.
Halcn de las Estrellas no dijo nada. Se senta incmoda con Gacela, casi culpable.
Pero su rostro impasible no mostraba nada del torbellino que haba por dentro
cuando mir alrededor las paredes pintadas y brillantes de esa ciudad hundida en la
lluvia, con olor a pescado. Pel pareci aceptar su silencio por lo que era y se movi
con rapidez a su lado, levantando las pesadas faldas negras sobre los arroyos que
corran cantando entre los adoquines. Orris insista.
Pero los mercenarios... son de mala ralea, Halcn de las Estrellas, aunque tenga
que pedirte perdn por decirlo. Y dicen que guila Negra, el que Altiokis puso al
mando de todos sus mercenarios, es el peor...
guila Negra? Halcn de las Estrellas levant las cejas disparejas, oscuras.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
S. Es un hombre malo, segn dicen...

Vamos! replic Pel. Nuestra nia seguramente ha estado con l, no es


cierto?
En realidad, s admiti ella y Orris la mir, sorprendido y disgustado.
Desde la montura de la yegua de Halcn de las Estrellas, Idjit anunci:
Me voy con Halcn.
Ey, yo me voy con Halcn corrigi Gillie, que llevaba la yegua de la rienda.
Y vaya o no, t no vas, niito.
Entonces, vete a la mierda replic el muchacho en el dialecto bajo de la costa
de la Ensenada que su madre estaba tratando cuidadosamente de borrar de su forma
de hablar.
Keltie, colgada entre los paquetes de la mula, miraba a su hermano con la
adoracin marcada en los redondos ojos azules.
La madre pareca molesta con ese desafo, pero Halcn de las Estrellas dijo:
Est bien, Gillie, incluso si pudiera llevar nios conmigo, y no puedo, no llevara
a uno que habla como un pescador.
Ante este rechazo de su herona, Idjit call y Pel escondi una sonrisa. Haban
llegado a las torres bajas de la puerta de la ciudad. Se despidieron entre las
multitudes de campesinos y granjeros locales que llegaban. Halcn de las Estrellas
levant a los nios y mont en el lugar que haba ocupado Idjit. Se inclin desde la
montura a estrechar las manos. Ya los extraaba, y ms que a los que venan a
despedirla, extraaba a Ram, a Anyog y a Gacela. Pero no haba nada que decirles al
partir. Qu poda decirle al hombre que estaba abandonando para buscar a otro o a
la mujer que haba dejado esa bsqueda? Y aunque al final no tuvo el corazn
necesario para hablarle a Anyog de su necesidad desesperada de la ayuda de un
mago, aunque fuera cobarde y poco experimentado, adverta que Anyog lo saba. No
lo culpaba por su miedo, pero saba que l se culpaba a s mismo.
El valle del Agua Grande estar inundado a esta altura de ao le aconsej
Orris. Mejor ser que vayas por las colinas.
La yegua se asust, ms ofendida que temerosa, cuando una mujer del mercado
hizo pasar un grupo de gansos a travs de la puerta; en el refugio de los aleros de las
puertas un muchacha venda castaas asadas de un brasero lleno de carbn. Su
cancin leve y montona se alzaba sobre el ruido general. La lluvia liviana y
continua, golpeaba sobre las tejas brillantes y la capa negra e impermeable de Halcn
de las Estrellas. El sonido de la lluvia y el olor del pescado y del mar siempre se
mezclaran en su mente con esta gente: los dos nios que se colgaban de las manos de
Gillie Pasolargo; el monumental Orris, que segua dicindole que tuviera cuidado

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

con las posadas que elega y Pel Pasolargo, como una ardilla pequea y castaa, que
se alzaba para darle la mano y decirle adis.
Ten cuidado, nia dijo la comerciante con suavidad. Y recuerda, donde
quiera que ests, aqu hay una casa segura para ti si la necesitas.
Halcn de las Estrellas se inclin en la montura y bes la mejilla castaa. Luego,
hizo volver la cabeza del caballo; la mula estir el cuello hasta donde pudo antes de
empezar a caminar tras la rienda. Halcn de las Estrellas dej a los Pasolargo en las
sombras llenas de gente de la puerta ruidosa y no mir hacia atrs.
Has dejado atrs a tanta gente, se dijo, para detener el dolor traicionero de su
corazn. Con el tiempo, superars el recuerdo de todos menos uno, y superars stos.
Se pregunt si guila Negra la tomara como mercenaria. Eso le permitira entrar
en la ciudadela sin necesidad de buscar un mago que la ayudara. Por lo que haban
dicho Ram y su hermano, la mayor parte de la gente no crea que siguiera habiendo
magos, slo Altiokis, inhumano, inmortal, invencible, enroscado en la oscuridad de
las montaas Tchard como una vbora venenosa debajo del suelo de la cocina.
El hmedo viento le levant la capa. Jirones de nube blanca se abrieron
descubriendo las primeras colinas de esas montaas y las ondeadas tierras altas,
pedregosas y desiertas, que guardaban todos los caminos de acceso desde ese lado.
Se pregunt cunto tiempo pasara hasta que Altiokis dirigiera sus energas en la
costa de la Ensenada, como haba hecho con Mandrigyn y los estrechos del
Megntico.
En otro tiempo, habra observado los procedimientos con inters como haca Lobo
del Sol, juzgando el momento propicio para conseguir trabajo en medio del caos.
Haba incendiado y saqueado muchas ciudades; se daba cuenta de que sa era la
primera vez que haba vivido en una en tiempos de paz. Pel, Ram, eran los burgueses
que ella y sus hombres haban ayudado a matar; Idjit y Keltie, los nios vendidos
como esclavos para pagarles.
Mene la cabeza y llev esos pensamientos hacia atrs, hacia el fondo de su mente.
Cada cosa a su tiempo, se dijo, y ahora debo pensar qu voy a hacer cuando llegue a los muros
de la ciudadela. guila Negra conoca seguramente su lealtad hacia Lobo, los haba
visto trabajar juntos cuando peleaban en el este. Incluso si llegaba con una historia de
lealtades perdidas o traicionadas, el momento, si Lobo era prisionero en la ciudadela,
la delatara.
Tena que encontrar un mago, uno que no tuviera tanto miedo de Altiokis como para
esconder sus poderes, preferentemente uno que hubiera pasado por esa prueba de la que haba
hablado Anyog. Pero tena toda la tierra de la Madre Santa para buscar y todos los das que
haba perdido en Pergemis presionndole, recordndole el poco tiempo que haca falta para
matar a un hombre.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Maldita sea Gacela, de todos modos, pens, exasperada, y luego sinti una punzada
de culpa. Se daba cuenta de que racionalmente no caba esperar que la muchacha
hubiera sabido desde el comienzo que se quedara en Pergemis; y de todos modos,
Pel Pasolargo tal vez tena razn. Hubiera sido fcil que muriera, sin amigos y entre
desconocidos. Sin embargo, como saba que Gacela era su rival, Halcn de las
Estrellas nunca la hubiera abandonado para que muriera.
Se oy un ruido de cascos sobre la superficie dura del camino. Halcn de las
Estrellas se dio vuelta con violencia en la montura y el viento cada vez ms fresco le
sac el capuchn de la cabeza. Era un solo jinete, envuelto como ella en un poncho
negro de tela impermeable. Los pliegues del poncho golpeaban como la cola negra y
enredada del caballo en el fro hmedo del aire. Se pusieron junto a ella, caballo y
jinete, humeantes de su propio aliento.
Halcn de las Estrellas dijo:
Estis loco de remate?
Supongo que s. El to Anyog jadeaba, aferrado al pomo de la montura para
equilibrarse, la cara blanca contra la oscuridad de su barba de sal y pimienta. Pero
no poda permitir que siguierais, mi paloma guerrera. No sola.
Ella lo mir por entre sus prpados medio cerrados.
Vais a empezar a llamarme muchacha, como Ram?
l sonri. Halcn recogi las riendas y empez a subir por el camino hacia las
colinas y hacia las montaas Tchard con Anyog corriendo a su lado.
En realidad, fue Ram el que os dijo que vinierais? pregunt de pronto.
Creo que sera mucho ms honorable para mi cerebro que dijera que me
amenaz con matarme de una muerte horrible si no os acompaaba. El viejo
suspir. Pero por desgracia, en la vejez uno aprende a recibir el honor que se
merece por sus propias locuras. Ninguno de ellos sabe nada, hija. Le dej una nota a
Pel.
Debe de tener por lo menos tres pginas hizo notar ella.
Anyog estaba recobrando un poco el aliento. Halcn de las Estrellas vea que bajo
la tela impermeable iba vestido como siempre, como un caballero, con el negro sobrio
y el castao oscuro habituales, la puntilla blanca y almidonada de la gorguera como
ptalos alrededor de su cara.
En el pentmetro ymbico ms exquisito ampli un poco. Mi paloma, s
por qu no quisisteis aceptar la mano de Ram, llena de oro y parecida a un martillo, y
sospecho que s por qu dejasteis el convento. La cabeza de ella se volvi con
violencia, y los ojos grises se afinaron. Ah, s, os he visto meditar y s que no
aprendisteis eso como mercenaria... Pero por qu os transformasteis en una
hermana, para empezar?

~154~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Ella se detuvo y se enfrent a aquel examen negro, brillante con fra reserva.
Nunca me niego a aceptar una oferta de ayuda dijo. Y ahora que os habis
ofrecido, no os enviar de vuelta porque os necesito, pero eso no quiere decir que no
est dispuesta a llevaros amarrado a Acantilado Siniestro, si me preguntis cosas que
no son de vuestra incumbencia.
Chist a la yegua y sigui adelante.
Pero son de mi incumbencia, paloma ma insisti el hombrecito, totalmente
imperturbable. Porque creo que somos ms semejantes de lo que pensis. Vos os
convertisteis en hermana, supongo, por la misma razn por la que luego os
convertisteis en guerrera, porque no querais tolerar la forma lenta en que se quiebra
el espritu bajo el yugo de una casa y un hijo y los caprichos de un hombre, y
cualquier vida os pareca mejor que sa, porque necesitis una vida de colores ms
brillantes, porque prefers la oscuridad iluminada por el rayo a una penumbra
eterna. Hija ma dijo con suavidad, mientras apresuraba el paso de su yegua baya
para ponerla junto a la de ella en el estrecho sendero, yo no podra convertirme en
un guerrero como vos y me sera igualmente imposible quedarme a vivir como
pensionista en la casa de mi querida hermana. He vivido con mi miedo demasiado
tiempo continu, mientras se apretaba la capa sobre el cuerpo porque el viento
vena helado otra vez. No me haba dado cuenta hasta ahora de la forma en que
ese miedo me dominaba.

~155~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 12

Lobo del Sol se detuvo en su camino al or el sonido de pasos suaves que se


aproximaban en la oscuridad. Desde la escalera, pens. Su suspiro fue profundo y
aburrido, y cambi el peso de un pie a otro como un hombre aterido en una larga
guardia. Los pasos leves se detuvieron. Alrededor de l, la vasta oscuridad helada
estaba brillante de alientos.
En algn lugar cruji un tabln del piso. Luego, un peso le golpe los hombros y
la parte posterior de su rodilla, un peso leve, musculoso, como el de un gato,
controlado y cruel. Al primer toque del impacto, se dio la vuelta, soltndose de los
brazos suaves que buscaban su cuello. En la oscuridad, estir las manos y torci con
profesionalismo la naricita chata que respiraba violentamente tan cerca de su odo.
Sinti que su asaltante se retiraba. Con un silbido aceitoso de metal caliente,
alguien descubri una lmpara sorda. Gilden estaba de pie junto a l, jadeando y
mirndolo con pena y rabia.
En la habitacin, con el cabello tirante y trenzado y los brazos suavemente
modelados, las damas de Mandrigyn lo miraban, un mar de ojos dolidos.
Ests empujando con los hombros le dijo a Gilden, mientras miraba en lo
hondo de esos ojos de pestaas largas, azules como el mar. Tu centro de equilibrio
es ms bajo que el de un hombre, por eso a vosotras, las mujeres, os supone un
problema cuando os arrojis una sobre la otra. Es una de las ventajas que tenis sobre
un hombre. Empuja desde las caderas, as, para tirarme al suelo. Que alguien de tu
tamao use la fuerza bruta contra alguien del mo es ms que estpido..., es suicida.
Gilden enrojeci, pero dijo:
S, seor. Gracias, seor.
Y te o venir.
Ella dijo algo ms, en un susurro, algo que haba sacado obviamente de un
vocabulario bien bajo.
l mir a las damas reunidas.
La siguiente?

~156~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Oy detrs, el silbido rpido de Gilden, un aliento furioso, una protesta sin


palabras. Cuando se dio la vuelta y levant una ceja hirsuta, ella pregunt:
Puedo intentarlo de nuevo?
No dijo l con suavidad, porque slo tenas una oportunidad y ahora ests
muerta. Sintate.
Ella volvi sin decir una palabra a su lugar al borde de uno de los caos girados
entre Wilarne y su hija Tisa. Lobo del Sol, por dcima vez esa noche, camin hasta la
pequea habitacin de las macetas que daba sobre el invernadero principal para no
poder ver ni or, supuestamente, desde dnde vendra la prxima agresora. La nica
lmpara sorda que iluminaba la vasta habitacin arrojaba su sombra, enorme,
grotesca y movediza, a travs de los tablones grises de la pared; oy que Denga Rey
mova la tapa de la lmpara y maldeca al quemarse los dedos. Cuando cerr la
puerta tras l, percibi el suave sonido de la charla que empezaba. Gilden, siempre
suelta de lengua, le haba informado que era para cubrir cualquier ruido que pudiera
hacer la prxima atacante al tomar su lugar, pero Lobo del Sol sospechaba que era
simplemente porque las mujeres disfrutaban de la charla.
Eso era verdad hasta en el caso de Halcn de las Estrellas, aunque no haba un
solo hombre en su tropa que lo hubiera credo. Por lo que saba, l era el nico al que
ella hablaba con libertad, no con la pequea charla inconsecuente de la guerra y el
campamento, sino sobre cosas que realmente le importaban, el pasado y el futuro, la
jardinera, la teologa, la naturaleza del miedo. De una forma extraa, se haba
sentido realmente honrado al darse cuenta de que era as, porque la fachada de
Halcn de las Estrellas era una de las ms fras y distantes que conoca. La mayora
de los hombres senta cierto temor hacia ella.
l mismo haba quedado atnito al darse cuenta de que la amaba.
En primer lugar, uno de los errores ms fatales que puede cometer un comandante
es enamorarse de uno de sus capitanes, hombre o mujer. Siempre se hace pblico y l
nunca haba visto un caso en que no surgieran problemas.
En segundo lugar, Halcn de las Estrellas era guerrera con el corazn y con los
huesos, lgica, fra y ruda con cualquier cosa que se interpusiera en el camino que
haba elegido. Los amoros que haba tenido con otros miembros de la tropa
terminaron en el minuto en que esos hombres interfirieron con su entrenamiento.
Lobo del Sol no estaba seguro de la forma en que reaccionara si l volviera a Wrynde
y le dijera:
Te amo, Halcn de las Estrellas.
Y sin embargo, descubri que anhelaba mucho volver y encontrarla all, seria,
tranquila, preguntndole con sorna si todas esas mujeres no lo haban secuestrado
como semental.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Hubo un toque respetuoso en la puerta. Lobo sali e hizo un gesto a Denga Rey
para que apagara de nuevo la lmpara. Luego empez a caminar con el paso lento de
un centinela a todo lo largo de esa oscuridad vaca, tratando de or a su estudiante en
esa leccin sobre cmo vencer y matar a un hombre.
Era Eo, no tan pesada y ni la mitad de torpe de lo que haba sido al principio. Se
prepar bien, puso sus pasos al mismo ritmo que los de Lobo y record que deba
arrojarse desde la cadera, no desde los hombros. Lobo peg con fuerza contra el piso
y le toc el brazo en el momento en que el hueso de una mueca le cerraba la
trquea. Ella lo dej ir inmediatamente y la luz se encendi sobre ella, ahora
inclinada, nerviosa, con miedo de haberlo lastimado. l se sent, frotndose el cuello
y sonriendo; era tpico de la herrera desmayar a un hombre y luego pedirle perdn,
contrita, cuando volva en s.
Un acto muy comn en las mujeres, esta preocupacin por los golpes de las
dems. Lobo poda insultar y ponerse verde, pero no lograba que se agredieran una a
la otra excepto en contadas ocasiones. La tcnica que haban logrado era buena. La
mayora entenda que el tamao pequeo necesitaba palanca y, entre correr y el
entrenamiento riguroso de la maana y de la noche, desarrollaban los reflejos que
podan ponerlas en el mismo nivel que otros oponentes ms grandes y ms pesados.
Pero siempre vea cmo alguien que realmente pona en aprietos a su oponente en la
prctica de la espada, la bajaba inmediatamente para asegurarse de que la otra mujer
no estaba herida antes de seguir adelante con el ejercicio. Eso volva loco a Lobo del
Sol; por suerte las vio pelear contra las nuuwas; sin esa seguridad, habra tratado de
lavarse las manos de todo el asunto, infructuosamente, as lo supona.
Haba descubierto muchas cosas sobre las mujeres en las ltimas semanas. Haba
aprendido que podan conversar entre ellas sobre temas tan obscenos que hubieran
hecho enrojecer a cualquier mercenario que conociera. Lo aprendi la noche en que
fue a mojarse en el chorro caliente que sala de la casa de baos despus del
entrenamiento, cuando las mujeres estaban en la parte principal del edificio. Haba
pensado irse a la cama enseguida. Pero fue una experiencia tan sorprendente que lo
dej con los ojos abiertos. Al fin y al cabo era un hombre criado en el mito popular
masculino de la delicadeza femenina.
Ni yo hara bromas como sas le dijo despus a Ojos mbar, y ella se haba
derretido en carcajadas desconcertantes.
Otra cosa alarmante con respecto a las mujeres eran sus travesuras. Las cabecillas
en bromas que iban desde emboscarlo cuando sala, rosado y hmedo, despus del
bao, hasta enviarle horrendas cartas annimas de amor eran Gilden Shorad y
Wilarne M'Tree, por fuera tan graciosas y decentes como el par de matronas ms
respetable ante quienes se hubiera inclinado alguna vez un hombre en la calle.
Pero lo ms importante que haba descubierto era la fuerza empecinada, ruda y, si
era necesario, ms cruel que la de un hombre. Tena una cualidad animal en esa

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

fuerza, forjada por aos de represin de toda su belleza y su dulzura, eran cincuenta
personas que haran lo que fuera necesario y a veces se asustaba de la forma simple
y decidida en que lo pensaban.
Pensaba en ello en ese momento, sentado solo, por fin, en la habitacin de las
macetas, calentndose las manos sobre un brasero de carbones, escuchando cmo
partan las mujeres. La lluvia se haba reanudado, golpeaba ruidosamente arriba,
sobre el techo y murmuraba en las aguas de los canales.
La mayor parte de las maanas las islas ms bajas de la ciudad se inundaban,
dejando las grandes plazas que se extendan frente a sus milagros flotantes de
iglesias y alcalda, transformadas en desiertos de agua cruzados por tablones
primitivos. El fro hmedo le coma los huesos. Las mujeres estaban envueltas como
jamones curados con melaza, en cuero y seda impermeable; las voces, una msica
suave en la semioscuridad.
La prxima clase empezara pronto. A travs de las rendijas de la ventana de la
habitacin de las macetas, mir cmo temblaban las sombras de las mujeres contra
las luces de la casa y sonri al pensar en ellas. Haban recorrido un largo camino,
tanto las criaturas tmidas cubiertas por velos que enrojecan al ver a un hombre
como las que tenan hijos y presumiblemente los haban concebido de alguna forma:
ahora eran luchadoras mortferas y fras. Si lo que le decan Gilden y las otras era
verdad, tambin se haban transformado en mujeres de negocios y comerciantes
duras, astutas, prcticas.
Los hombres de Mandrigyn, pens con amargura, iban a llegarse una buena
sorpresa cuando finalmente volvieran a casa.
La habitacin, excepto por el brillo rojo y leve del brasero, estaba oscura; en las
sombras acechaban las formas de las palas, los rastrillos y los bulbos brotados; los
bordes, casi de oro en la oscuridad. Los olores del lugar le eran familiares: humus,
tierra fresca, postes de cedro, el perfume ms hmedo, ms rocoso de la grava, el olor
algo polvoriento del medio cubo de carbn marino en el rincn. Desde la puerta, oy
la voz de Sheera, los tonos altos, pedantes. Oy el nombre de Tarrin, ese prncipe
perdido, esa esperanza dorada que trataba de organizar las minas y luego de nuevo
la voz de Drypettis.
Pero l te merece, Sheera deca. De todos los hombres de la ciudad, slo l
merece tu amor, el ms grande, el mejor, siempre lo he pensado.
Es el nico hombre de la ciudad al que he amado replic Sheera.
Eso es lo que me enfurece, que t y l estis esclavizados y humillados, l por
las minas y el ltigo, t por las costumbres bajas de las barracas. Que te rebajes a usar
a un... un patn violento que no saca los ojos ni las manos de las que estn peleando
por la ciudad...
Le asign a Ojos mbar corrigi Sheera, diplomticamente. Ella no se neg.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

l podra haber tenido la decencia de rechazarla...


Sheera ri.
Ah, vamos, Dru! Piensa en lo insultada que se habra sentido ella!
Casi poda ver los labios sensibles levantados.
Estoy segura de que sa es la nica razn por la que lo hizo replic Drypettis
sarcstica, y un momento ms tarde, l oy el ruido suave de la puerta que se
cerraba. Luego se acercaron los pasos de Sheera, lentos y cansados, y apareci
enmarcada en la oscuridad del umbral de la habitacin de las macetas.
Lobo del Sol sac un banco de debajo de la mesa de trabajo y lo empuj hacia ella
con el pie. Se le vea cansada y tensa, como siempre que alguien le traa noticias sobre
Tarrin desde las minas. Ignor el asiento.
Si me odia tanto dijo Lobo, con las manos sobre los carbones luminosos,
por qu se queda? Es libre de dejar la tropa. No perderamos nada.
La boca de Sheera se puso tensa, y un brillo de enojo tembl en sus ojos. Desnuda
para el entrenamiento, una manta vieja le envolva los hombros y los pliegues
pesados borraban la forma fuerte de su cuerpo.
Supongo que vos, como mercenario, juzgis a todos con vuestra propia medida
replic. Para vos es inconcebible que una persona cualquiera se quede por
lealtad a una meta superior, sin que le importen sus sentimientos personales sobre lo
que sucedi con su liderazgo. Como yo... como todas nosotras. Hizo un gesto
brusco con la cabeza hacia atrs, hacia donde podan distinguirse las formas borrosas
de Denga Rey y Ojos mbar, que hablaban en voz baja en el otro extremo de la
habitacin. Drypettis es ciudadana de Mandrigyn. Quiere ver a su ciudad libre y
orgullosa...
El hecho de que sea la hermana del gobernador no tiene nada que ver con la
idea de que se quede, verdad? ironiz Lobo del Sol.
Sheera respir con sorna.
Derroug puede encontrar cien espas mejores.
En quienes vos confiis?
Ms aceptables para vuestros gustos, por lo menos ladr Sheera. Tal vez sea
una engreda terrible; tal vez sea irrazonable y obstinada; tal vez sea espantosamente
inflexible, vana y quisquillosa, pero la conozco de toda la vida, desde que ramos
compaeras en la escuela. Ella nunca nos traicionara.
Podra traicionarnos si pone demasiado en juego y termina por no saber lo que
hace. Lobo movi los hombros, se masaje los msculos doloridos de su espalda y
encontr, como siempre, al menos una docena de veces por da, el acero de la cadena
de esclavo que yaca alrededor de su cuello como un nudo.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Sea lo que fuere, no es estpida.
Es el eslabn ms dbil de la cadena.
No en este caso.
l se dio la vuelta hacia ella de nuevo.

De todos modos rugi, tenis todas las debilidades. Es el comandante el


que debe saber cules son y tomarlas en cuenta. Un solo miembro inestable podra
arruinar toda la empresa, y yo digo que esa mujer es tan inestable como cualquier
mujer inestable que yo haya conocido.
Sera un insulto sacarla de la tropa a estas alturas, sin razn alguna replic
Sheera, con calor. Cuando era cuestin de organizacin, ella era virtualmente la
segunda al mando...
O es que os gusta tener un discpulo fiel?
Tanto como vos odiis no tener uno. Sheera estaba enojada ahora; los reflejos
carmes del fuego saltaban en sus ojos. Me fue fiel, no slo como conspiradora, sino
como amiga.
Como comandante...
La voz de ella cruja.
Puedo recordaros, capitn, que la comandante de esta fuerza soy yo?
El silencio que se abri entre los dos fue tan audible como el ruido de una soga
tensa que se suelta. En la luz rojiza, los ojos de ella parecan quemarse con los fuegos
reflejados del brasero. Pero las palabras que tal vez se habran dicho nunca llegaron a
pronunciarse porque se abri la puerta del invernadero y se oyeron las voces
bromistas de Escarlata y Erntwyff Pescador.
As que dice: Quin fue el bastardo que te dio solamente un cobre? Y ella
dice: Qu quieres decir? Todos me dan un cobre.
Las mujeres llegaban para la segunda clase. Despus de un momento largo, Sheera
gir sobre sus talones la manta se arremolin como una capa con sus pasos y se
fue a hablar con ellas, dejando a Lobo del Sol de pie y en silencio en la habitacin de
las macetas, mirando hacia ella a travs del marco de la puerta oscura.

A la maana siguiente, Lobo dej la casa al amanecer para buscar a la maga Yirth
en la ciudad.
Tena la impresin de haber visto a Yirth muchas veces desde que hablaron en su
altillo en la noche del primer encuentro, pero no habra podido decir sin un esfuerzo
muy grande ni dnde ni cundo la haba visto. Era una mujer habituada a pasar

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

desapercibida. Lo cual no es nada fcil, pens l con crueldad, para alguien tan feo, y
mientras lo deca olvidaba que, para su tamao, l tambin tena talento para hacer
que otros no le vieran. Dud antes de ir a buscarla, porque saba que en realidad era
su mano, y no la de Sheera, la que sostena la rienda que ataba su vida. Adems, no
estaba seguro de poder encontrarla.
Apenas termin el toque de queda, sali dejando a Ojos mbar acurrucada y
quieta en la cama y tom una de las salidas secretas que usaban las mujeres para irse
del invernadero. La lluvia de la noche haba cesado y las canales estaban tan opacos
como espejos de plata entre las paredes manchadas de musgo; las gotas que caan de
las cumbreras sobre los senderos estrechos y los pasadizos que bordeaban el agua
sonaban a hueco en la quietud de la maana, como los pasos intermitentes de los
fantasmas borrachos.
Se haba cuidado de no caminar demasiado por la ciudad; Altiokis usaba tropas
mercenarias como parte de la guardia y siempre haba una posibilidad de que uno de
ellos le reconociera. Pero adems haba algo en todas las ciudades cautivas que pona
nervioso a Lobo, una sensacin de que le espiaban, de que si peda ayuda en medio
de un problema, nadie le escuchara. La batalla de Paso de Hierro realmente haba
dejado a la ciudad sin salud, sin decencia, como deca Sheera, y los hombres que
encontraba en las calles eran sobre todo invlidos, drogadictos (porque Mandrigyn
era uno de los puertos clave en el trfico del azcar de los sueos desde Kilpithie) o
tenan un aire furtivo de vergenza y engao que los haca muy desagradables.
Hasta los esclavos que vea en la ciudad parecan de mala estofa; los ms fuertes
haban sido confiscados como parte de la indemnizacin despus de la batalla y
enviados con sus dueos a trabajar en las minas. La salud y el tamao de Lobo del
Sol lo hacan visible y notorio, y no ayudaba mucho el hecho de que haba varias
mujeres que haban enviado notas escritas a Sheera, pidiendo sus servicios, por cierto
inespecficos.
Cruz la telaraa de curvas de las callejuelas retorcidas y los puentes de planchas
de madera que pasaban sobre canales que l podra haber salvado de un salto si
hubiera habido lugar para correr un poco en esas islitas repletas de edificios. Sobre
las callejas que iban junto a los canales o rodeaban las lagunas sobre el segundo o
tercer pisos de las casas, haban aparecido ya viejas y jovencitas que sacudan la ropa
de cama en el aire hmedo y pasaban chismes de ida y vuelta sobre las angostas
aguas. En la puntilla negra de los callejones, hundidos en el agua congelada de las
islas ms bajas, vio cmo se encendan las luces en las cocinas y oy el crujido del
hierro y el rasguo del metal sobre la piedra cuando se sacaban las cenizas. Cruz
una pequea plaza frente a la fortaleza negra y silenciosa de una iglesia de tres
cpulas, oli desde alguna parte el perfume a gloria del pan que se cocinaba, como la
mirada breve y luminosa de un fantasma de esos cielos en que vivan los santos.
En la luz plateada de la maana, el mercado de la ciudad era un escndalo de
colores: el carmes oscurecido por la lluvia de los sirvientes de los ricos y el azul

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

hmedo de los delantales del campo; los verdes sombros de la espinaca y las coles y
los verdes crocantes de las lechugas; los escarlatas y dorados de las frutas y el brillo
prdigo, quebrado, de las pirmides de melones, todos brillantes como porcelana
bajo los collares de la lluvia. Los olores de las hierbas agudas y el barro lleno de
pescado le inundaron, mezclados con los del suelo sucio y el humo de la lana
hmeda; oy las voces de las nias tan dulces como las fresas caseras que
anunciaban y la jerga incomprensible de un viejo del campo. Criado en el norte
brbaro, Lobo del Sol era ya un hombre cuando vio por primera vez un mercado de
ciudad; e incluso despus de todos estos aos, el impacto de esa delicia
caleidoscpica era el mismo.
Pregunt a una mujer del campo la direccin de Yirth en un puesto en que
colgaban pjaros silvestres como grandes manojos de plumas; y aunque ella le dirigi
una mirada de sospecha desde sus ojos viejos y oscuros, le dijo dnde poda
encontrarla.
La casa estaba en Isla Pequea, alta, desteida y vieja. Como casi todas las casas de
la ciudad, era de un estilo pasado de moda, a medias revestida de madera y decorada
con relieves tallados, y con cada pilar, cada poste en las puertas, cada persiana,
incrustados con una puntilla extravagante de santos, demonios y bestias, rodeados
por guirnaldas de todas las flores del campo. Pero la pintura y el bao de oro se
haban gastado haca ya mucho. De pie frente a la puerta, Lobo del Sol mir desde
abajo las hojas entrelazadas por enanos deformes y malevolentes. Sin embargo, la
casa misma estaba muy limpia; las persianas atornilladas a cada ventana de la
fachada estaban barnizadas de un color oscuro y los ladrillos gastados de los
escalones, lavados y fregados. Oy cmo su golpe sonaba en el vaco de los grandes
espacios de la mansin y un momento ms tarde, el toque leve, suave, de los pasos
de la maga que se aproximaban.
Ella se hizo a un lado rpidamente para dejarlo pasar. Lobo del Sol supuso que
muy pocas personas se acercaban a esos escalones.
Sheera os envi? pregunt ella.
No. l vio que un fulgor de sorpresa cruzaba los ojos color mar. Vine por
m mismo.
La nica lnea de cejas oscuras se hizo profunda en el medio, sobre la nariz
torcida. Luego, Yirth dijo:
Subid. En las islas ms bajas, slo los ms pobres usaban la planta baja de la
casa para otra cosa que no fuera almacenar.
El estudio de Yirth era oscuro, largo y estrecho; la ventana alta del extremo daba
sobre la luz verdosa de un canal. Unas plantas le servan de cortina, amontonadas en
macetas o colgando como bandas de ladrones en el castigo de la misma galera, y la
luz que entraba era verde y moteada. Alrededor suyo, Lobo tuvo una sensacin de
cosas ocultas, de vasijas de arcilla que contenan hierbas sobre estantes oscuros, de

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

libros cuyas usadas cubiertas brillaban de cera y oro, y de embriones preservados en


brandy, hierbas colgadas en manojos secos y nudosos de las alfardas. Instrumentos
musicales desconocidos dorman como monstruos extraos en los rincones; mapas,
esquemas en lenguas desconocidas y diagramas arcanos de las estrellas se alineaban
sobre el yeso plido de las paredes. El lugar ola a jabn, hierbas y drogas. Tuvo la
sensacin curiosa, cascabeleante, de la magia latente en el aire.
Ella se dio la vuelta para mirarlo en las sombras atigradas.
Qu queris? pregunt.
Quiero saber qu podra daros, o qu puedo hacer por vos, para que me liberis.
En el momento en que lo dijo, supo que en realidad no haba nada que pudiera
darle, porque no tena nada que no fuera su espada. Mierda de situacin, pens, para el
mercenario ms rico en el oeste.
Pero Yirth slo le mir por un momento, con las manos cruzadas sobre la telaraa
gris de su mantilla. Luego, dijo:
Matad a Altiokis.
La mano de Lobo golpe la larga mesa que divida la habitacin. Las botellas de
vidrio saltaron y la voz del hombre cruji de rabia.
Maldicin, mujer, se no fue vuestro precio en el barco!
La ceja negra se movi pero no los ojos.
Es el precio que pongo para liberaros ahora mismo respondi ella con
frialdad. Si no os gusta, negociad con Sheera. Os liberaremos y os pagaremos
cuando marche la fuerza de ataque.
Sabis tan bien como yo que eso es una locura.
Ella no respondi y us as su silencio contra el de Lobo.
Maldicin, sabis que esa luntica mujer va a matar a cada una de las faldas de
esa tropa! se enfureci l. He trabajado con estas mujeres y las he adiestrado y
algunas sern excelentes guerreras en dos aos si viven hasta entonces, y no lo harn
si van a la batalla con un capitn verde. Pero si ella se empecina en hacerlo, entonces
quiero estar lejos de aqu, no quiero tener nada que ver con esto ni con ella.
Temo que no tenis poder para decidir eso replic Yirth, con calma. Dej las
manos sobre la madera oscura de la mesa; la luz dbil destacaba sus nudos y valles y
ya casi no parecan humanas, como las formas extraas, plegadas de un nudo de
roble. Los hombres van a la guerra para divertirse o por la diversin de otro
hombre; las mujeres, slo porque deben hacerlo. Altiokis, bueno, Altiokis no puede
morir y por eso est aburrido. Le divierte conquistar ciudades. Habis visto lo que le
ocurre a una ciudad que est bajo su dominio?

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Como no soy suicida gru Lobo, irritado, evito las ciudades que estn bajo
su dominio.
Como no sois mercader ni padre de varios hijos ni un comerciante que necesite
vivir de algo, podis evitarlas, supongo replic Yirth. Pero Tarrin... Tarrin pele
por los hombres que no podan irse, por la generacin de hombres que no quera que
sus hijos crecieran bajo el dominio de Altiokis. l y Sheera quieren liberar
Mandrigyn. Pero mi meta es diferente. Yo quiero ver destruido al Mago Rey, lo
quiero arrancado de raz, como l arranc de raz y destruy a los otros magos. No
estamos locas, capitn, los locos son los que le dejaron vivir y crecer.
Ni siquiera sabis si es posible matarlo dijo Lobo del Sol. Es mago desde
antes de que vos nacierais. No sabemos siquiera si es hombre o demonio o qu...
Es hombre le replic ella, la voz como un ltigo, amarga y fra.
Entonces por qu no ha muerto? pregunt Lobo. Toda la magia del mundo
no puede prolongar la vida de un hombre, no durante ciento cincuenta aos. Si no
fuera as, tendramos un ejrcito de magos longevos de todas las edades del pasado
arrastrndose por las paredes como hormigas. Pero los demonios son inmortales...
Es hombre insisti ella. Blando y corrupto en su propia inmortalidad. Sus
deseos son los deseos de un hombre: poder, tierras, dinero. Sus caprichos son los
caprichos de un hombre, no los de un demonio. Encontr una forma de prolongar la
vida, indefinidamente por lo que sabemos. A menos que se le detenga, seguir
creciendo y todo lo que toque se pudrir. Se dio la vuelta y camin hasta la
ventana brillante. La luz toc las rayas plidas de su cabello, como madera quemada
en un fuego a medio arder. Lo que busco es su muerte, cueste lo que cueste.
Maldita, y ni siquiera sois una maga verdadera! aull l. Nunca pasasteis
esa Gran Prueba de mierda de la que siempre me hablan; no tenis la fuerza para
apagar las velas de su dormitorio... Sois tan tonta como Sheera!
Ms mordi ella, dndose la vuelta con violencia para mirarlo, y Lobo del Sol
sinti la tensin que humeaba desde ese cuerpo feo como la niebla de un charco en
una noche de helada. Ms, porque Sheera pelea con esperanza y yo no la tengo. S
lo que es Altiokis, s el abismo que existe entre sus poderes y los mos. Pero si
podemos llevarlo a la batalla, hay una oportunidad, aunque sea muy pequea. Usar
la fortaleza de una Mandrigyn liberada para destruirlo, como l destruy a mi
maestro, como destruy mi futuro. Si lo hago, me sentir satisfecha aunque me
cueste la vida. Como maga en una ciudad bajo su dominio, s que es slo cuestin de
tiempo que sepa que existo y mi vida estar en peligro entonces, no importa lo que
haga.
Y qu hay del costo para los dems? se enfureci l. Qu hay de las vidas
que Altiokis destruir?

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Pens que slo os preocupabais por la vuestra, capitn se burl ella. Todos
tenemos nuestros motivos, como habis dicho. Sin m, pelearan de todos modos. Sin
vos, sin Sheera, sin Tarrin. Sin ellos, yo habra encontrado otra arma que levantar
contra el Mago Rey. Podis estar seguro, capitn, sois parte de nosotros, vuestra
carne y vuestro destino sellados con el nuestro. Las otras no se dan cuenta de esto, no
del todo; hasta Sheera lo entiende slo en trminos de su propia necesidad, como
todas. Pero tarde o temprano, consciente o inconscientemente, vos, Sheera, Tarrin,
cada uno de los hombres de las minas y cada una de las mujeres de Mandrigyn
tendrn un papel en ese encuentro.
Lobo del Sol la mir fijamente un momento, silencioso frente a su amargura
mortfera. Luego repiti de nuevo:
Estis loca.
Pero ella slo le mir con esos ojos como de hielo polar. Se qued de pie como una
estatua de roble negro, enmarcada en el verde largo de la ventana, envuelta en la
capa terrible y misteriosa de su poder. No se movi cuando los pasos de l se
alejaron por el pozo sonoro de las escaleras, ni cuando la puerta se cerr de un golpe
mientras l sala a la calle estrecha.

Lobo del Sol camin por las calles de Mandrigyn posedo por una furia oscura.
Ahora comprenda que, incluso en el caso muy improbable de que pudiera hablar
con esa loca de Sheera o convencerla de que lo liberara, Yirth no iba a dejar que lo
hiciera. Haba odo llamar veleidosas y vacilantes a las mujeres, pero ahora
comprobaba que era slo en los asuntos que no les interesaban. Si tenan una sola
meta, un destino, uno no poda desviarlas. De momento era cuestin de terminar el
entrenamiento del grupo antes de que alguien en la ciudad se diera cuenta de lo que
suceda.
Atraves el puente de los Capiteles y dobl a travs de la plaza de la catedral para
evitar las multitudes que estaran marchndose del mercado. La maana todava
estaba fresca en el cielo; el aire era fro y hmedo contra la cara y la garganta, y los
pjaros del mar cantaban entre los almohadones amontonados de las nubes,
hablando de las prximas tormentas. A dos lados de la plaza, grupos de sedas y
pieles de colores brillantes proclamaban a los dueos de los puestos de los
encuadernadores; en el tercer lado, una pequea tropa de guardianes de la casa del
gobernador Derroug estaba de pie vigilando su litera con cortinajes junto a los
escalones de la catedral. Los aduladores de siempre se encontraban all. Lobo
reconoci a Can, el maestro del puerto, que pareca un cadver arreglado para el
entierro en un funeral de la Trinidad y al gordo bruto que era el capitn de la guardia
de Derroug. Sobre ellos se alzaba la catedral: los mosaicos, oro y turquesa brillantes
en la maana plida; la cpula y el contrafuerte, como de luz dorada.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Cuando pasaba los escalones de la iglesia, una voz llam detrs de l:


Capitn!
Conoca la voz y el corazn se le encogi en el pecho de miedo y de furia. Sigui
caminando. Si alguien poda orlos, mejor era que no se detuviera.
Aguda y clara como el maullido de un gato, la voz de Drypettis volvi a llamar:
Capitn!
Una mirada rpida le mostr que no haba nadie cerca que pudiera orlos.
Retrocedi mientras escuchaba los pasos que bajaban la escalera labrada de la iglesia
y tambin el tintineo nervioso de oro enredado.
Temblorosa de velos, como una banderola medio recogida y llena de gemas, la
mujercita lleg correteando su importancia hasta donde estaba Lobo.
Capitn, quiero que le digis a Sheera... empez.
Lobo del Sol la tom por los estrechos hombros como si fuera a matarla a
sacudidas.
Nunca, pero nunca dijo en una explosin de furia sin sonido, nunca os
dirijis a m como capitn en pblico.
La cara de boca roja se puso blanca de ira, aunque debi de haber entendido que
no tena razn. Bajo el safrn de hilo de sus mangas acolchadas, l sinti que los
msculos delicados se endurecan como huesos.
Cmo os atrevis! cuchiche rabiosa. Con un movimiento brusco y
desesperado, se libr de sus manos. Cmo os atrevis a dirigiros a m...!
La furia cruji dentro de Lobo, una furia alimentada por la desesperacin burlona
de Yirth, el empecinamiento de Sheera y los peligros que senta cerrarse a su
alrededor desde haca mucho. Impaciente, le replic:
Podis estar absolutamente segura de que voy a hablaros; mierda, si alguna vez
sois tan estpida como para...
Ella retrocedi frente a su dedo severo, plida, afiebrada, escupiendo como un
gato acorralado. La rabia en sus ojos lo detuvo, asustado, antes de que ella gritara:
No me toques, bandido asqueroso!
De pronto, el tono cortante, desmenuzado, de Derroug Dru pregunt:
Qu es esto, por Dios?
El gobernador de Altiokis acababa de emerger de las grandes puertas de bronce de
la catedral y estaba de pie en la punta de las escaleras, retorcido y elegante contra su
fondo de aduladores.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Desde su posicin levemente superior, poda mirar hacia abajo a Lobo del Sol.
Suelta a mi hermana, muchacho.
Los guardias que rodeaban la litera ya se acercaban a la carrera.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 13

La celda de los esclavos de la crcel bajo la Oficina de Registros de la ciudad era


hmeda, sucia y ola a retrete; la paja bajo los pies estaba llena de vida negra y
furtiva. Para la cantidad de gente que haba encadenada a las paredes, el lugar estaba
extraamente callado. An aquellos que tenan la suerte de estar encadenados a la
pared con una cadena lo suficientemente larga para poder acostarse o dormir por lo
menos, tenan la sensatez de mantener la boca cerrada. Aquellos que, como Lobo del
Sol, tenan sus collares de esclavos atados a cadenas cortas de diez centmetros ms o
menos, apenas si podan inclinarse contra los ladrillos hmedos en un silencio
exhausto, incapaces de moverse, de descansar o de alcanzar el hilillo sucio de agua
que corra por el centro de la celda.
Lobo no saba cunto tiempo haba estado all. Horas, pens, mientras cambiaba
de posicin las acalambradas rodillas. Como la mayora de los soldados, poda
relajarse en cualquier posicin; pasara un buen rato hasta que el esfuerzo empezara
a notarse en l. Otros eran menos afortunados, o tal vez estaban all desde haca ms
tiempo. Un muchacho buen mozo de ms o menos veinte aos se haba cado tres
veces desde que encerraran a Lobo. Lo haban levantado ahogado cuando el collar de
hierro se le apretaba alrededor de la garganta. Ahora se mantena en pie, pero
pareca plido y enfermo, el aliento corto y laborioso, los ojos abiertos y
desesperados, como si estuviera sintiendo la forma en que se escapaba la fuerza con
cada minuto de encierro. Lobo se pregunt qu crimen habra cometido, si es que
haba cometido alguno.
Del otro lado de la habitacin, un hombre se quejaba y se retorca en la paja
increblemente sucia en que yaca, sntomas evidentes de falta de droga. Lobo del Sol
cerr los ojos con cansancio y se pregunt cunto tiempo pasara hasta que alguien
avisara a Sheera del lugar donde se encontraba.
Drypettis lo hara seguramente, se dijo. Se haba equivocado al llamarle por su
ttulo en lugar de por su nombre, pero a pesar de lo mucho que le disgustara admitir
su error, y a pesar de lo mucho que le odiara por haberla suplantado como mano
derecha de Sheera en la conspiracin, no pondra en peligro la causa de Sheera para
salvar su orgullo; al menos l esperaba que no lo hiciera.

~169~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Le lleg el ruido lejano de pasos fuertes que se acercaban. Hubo un sonido de


hierros que se encuentran. Oy la voz bastante aguda de Derroug otra vez, sedosa y
fra. Lobo recordaba la mirada celosa, amarga que le haba echado el hombrecito
mientras los guardias lo arrastraban hacia abajo. Los pasos se hicieron ms claros, el
ruido del bastn enfatizaba la marcha dispareja sobre la pierna contrahecha.
Lobo del Sol suspir y se enderez. El aire ftido era como una pasta pegajosa y
clida en sus pulmones. Del otro lado de la habitacin, el drogadicto haba empezado
a gemir y se defenda de los insectos, reales e imaginarios, que se amontonaban sobre
su piel sudorosa.
Hubo un ruido sbito de hombres que saludaban y presentaban armas y el crujido
de la llave en la cerradura. Lobo del Sol abri los ojos cuando la luz de la antorcha y
el suspiro de un aire ms fresco se col por la puerta abierta; vio figuras en silueta
contra el umbral de la puerta en la parte superior de las escaleras, Derroug estaba
all, una mano blanca que sala como un estambre desde el centro de una flor, de
puntillas para descansar en mango de oro pesado del bastn. Lobo del Sol tambin
recordaba el bastn, el golpe que le haba dado con l estaba lvido ahora, en su
mandbula.
Sheera estaba junto a Derroug y le llevaba ms de una cabeza.
S, es l dijo ella, con tono desinteresado.
A Lobo le pareci ver un brillo de codicia en los ojos de hombrecito.
Un guardia vestido con la librea azul y oro de la ciudad baj los escalones con las
llaves, seguido por otro que llevaba una antorcha. Soltaron la cadena que una su
cuello a la pared, pero le dejaron las manos atadas por detrs y lo empujaron hacia
adelante por la larga habitacin; la luz de la antorcha brillaba, oscura, desde los
charcos sucios del suelo. Se detuvieron al final de los escalones y l levant la vista
hacia Sheera, exquisita y altanera en su satn azulado y sus amatistas que titilaban
como estrellas atrapadas en los mechones negros de su larga cabellera. Estaba
temblando, como un alambre demasiado estirado antes de soltarse.
Insultaste a mi hermana ronrone Derroug, que todava miraba desde arriba a
ese hombre ms alto que l, aunque Lobo del Sol tena la extraa sensacin de que no
le hablaba a l sino a Sheera. Por eso, podra confiscarte y hacer que te mutilaran y
pusieran a lavar letrinas por el resto de tu vida, muchacho.
Te matara primero, pens Lobo del Sol, pero senta los ojos de Sheera sobre los
suyos, ojos que le pedan con desesperacin que fuera humilde. Trag saliva y
mantuvo la atencin fija en la puntilla cosida con perlas del volado del borde del
vestido de ella.
Lo s, mi seor. Lo lamento..., nunca fue mi intencin hacerlo. Saba que si
levantaba la vista y miraba esos ojos presumidos tal vez se le escapara algo de su
deseo de atravesar esa cabeza aceitada con sus propios dientes blancos.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Pero despus de consultar con tu... tu seora... La voz dejo caer un doble
sentido sobre la palabra que designaba a la duea de esclavos, y Lobo del Sol levant
los ojos a tiempo para ver cmo Derroug pasaba los suyos por el cuerpo de Sheera,
con deleite. Despus de consultar, mi hermana ha aceptado olvidar el incidente.
Despus de todo eres un brbaro y estoy seguro de que lady Sheera se disgustara
mucho si tuviera que prescindir de tus... servicios.
Lobo advirti que las mejillas de Sheera se oscurecan a la luz de la antorcha y vio
la sonrisa insinuante de Derroug. Se oblig a decir:
Gracias, mi seor.
Y como eres un brbaro continu Derroug, severo, estoy seguro de que tu
educacin es tan poca que no sabes que es costumbre arrodillarse cuando un esclavo
se dirige al gobernador de esta ciudad.
Lobo del Sol, que estaba perfectamente al tanto de las leyes de la servidumbre,
saba que no haba ninguna costumbre que exigiera eso, saba que ese hombrecito
quera ver a uno ms grande que l de rodillas frente al gobernador. Con torpeza,
porque todava llevaba las manos atadas a la espalda, se arrodill y apoy la frente
contra la arcilla maloliente de los escalones sucios.
Lo lamento, mi seor murmur a travs de los dientes apretados.
La voz de Sheera dijo:
Levntate.
l la obedeci, mientras trabajaba su rostro con cuidado para que no dijera nada
de la rabia que le recorra como un ataque de fiebre, y deseaba tener algo de la fra
impasividad de la cara de Halcn de las Estrellas. Vio que Derroug le miraba
atentamente, vio la punta aguda de una lengua rosada salir a lamer esos labios ;
pequeos.
Pero me temo, Sheera querida, que vos sois culpable en parte por no haberle
enseado mejor. Conozco a estos brbaros; el ltigo es lo que mejor entienden. Pero
en realidad, tengo... tengo algo mejor. Los ojos brillantes, castaos, del gobernante
se deslizaron hacia ella, de costado. La mirada viaj lenta, sobre ella, como una mano
que se toma su tiempo. Os molestara que yo le diera una leccin saludable?
Sheera se encogi de hombros sin mirar a Lobo del Sol. Su voz era
cuidadosamente desinteresada.
Si pensis que eso beneficiara a alguien...
Ah, estoy seguro de que s Derroug Dru sonri. Creo que ser de gran
beneficio para los dos. Siempre vale la pena una leccin sobre las consecuencias de la
desobediencia.
Mientras los guardias los conducan por los estrechos corredores debajo de los
Registros, Lobo del Sol sinti cmo el sudor trazaba caminos sobre el polvo que

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

cubra su cara. Una leccin sobre las consecuencias de la desobediencia poda querer
decir cualquier cosa y Sheera, obviamente, estaba dispuesta a que l las tomara. No
porque pudiera hacer algo al respecto, pens en ese rincn calmo y amargo de su
mente. Como l, poda elegir tratar de escapar ahora, peleando y destruir a todos los
dems de la tropa en el furor que sera el resultado de esa decisin o seguir adelante
y apostar a su suerte. Entre las sombras amenazantes de los corredores cada vez ms
estrechos, la espalda de Sheera se mantena recta y poco comunicativa. El brillo de la
antorcha bajaba derramndose por el satn del vestido que ella sostena lejos de la
suciedad de las piedras; la mano de Derroug, que trataba de tocar su cadera, era
como una araa blanca, flcida, sobre la tela lustrosa.
Nuestro seor Altiokis me acaba de enviar... algo que puede usarse para
castigar a los que son desobedientes o desleales a m como gobernador estaba
diciendo. En vista de los levantamientos recientes, tales medidas son muy
necesarias. No debe quedar duda en mi mente de la lealtad de nuestros ciudadanos.
No murmur Sheera. Claro que no.
Lobo del Sol, que estaba detrs de ella, senta que temblaba, de rabia o de miedo.
Un guardia abri una puerta, la penltima antes del fin del largo pasillo. La luz de
la antorcha brill sobre algo suave que la reflejaba en la oscuridad. Mientras se
colocaba de costado para dejar que Sheera entrara primero, Derroug pregunt al
sargento de la guardia:
Han dejado suelto a alguno?
S, mi seor murmur el hombre y se limpi la cara perlada de sudor bajo el
borde dorado del casco.
El hombrecito sonri y sigui a Sheera a la habitacin. Otros guardias empujaron a
Lobo del Sol por los dos pequeos escalones que descendan hacia ella. Luego la
puerta se cerr, dejando fuera la luz de la antorcha del vestbulo.
La nica luz de la habitacin provena de velas que temblaban detrs del panel
grueso de vidrio fijado en la pared opuesta a la puerta. Lobo del Sol vio all una celda
estrecha, como las que se usaban comnmente para los prisioneros que eran lo
suficientemente importantes como para estar confinados a solas. Los ladrillos estaban
araados por los dibujos aburridos de ocupantes anteriores. La habitacin era
pequea, de un metro y medio cuadrado, aproximadamente; no esconda nada,
incluso en ese brillo difuso. Los reflejos de las velas mostraban la cara de Sheera,
impasible pero preocupada, y el fulgor codicioso en los ojos del gobernador cuando
la miraba.
Observad ronrone Derroug, mientras la mano se mova hacia la ventana.
He tenido el privilegio de ver la celda de Altiokis; una como sta, construida en la
parte ms antigua de la ciudadela. Y el privilegio ha sido an mayor porque l me
envi el permiso para hacer una para m. Es lo ms efectivo para la deslealtad.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

La habitacin del otro lado del vidrio era obviamente una celda solitaria ms. Un
poco ms grande que la que ocupaban ellos y estaba totalmente vaca. Diversas velas
ardan en unos nichos cerca del techo, ms alto de lo que poda alcanzar un hombre.
La celda tena cuatro o cinco cajas; una de ellas haba sido abierta. La puerta,
claramente la ltima del vestbulo largo por el que haban caminado, estaba cerrada,
pero Lobo poda or ms guardias que se aproximaban por el corredor. En medio de
sus seguros pasos, se distingua el ritmo de la resistencia de los pies del prisionero, al
que seguramente arrastraban por el suelo.
Algo se movi en la semioscuridad de la habitacin que quedaba ms all de la
ventana. Por un momento, pens que era slo un reflejo en el vidrio; vio que la
cabeza de Sheera se mova para verlo, como haca la suya. Al cabo de un momento
hubo otro relmpago, brillante y elusivo. Haba algo all, algo semejante a un copo de
fuego arremolinado, que suba y se sacuda con un temblor inquieto que casi pareca
que estuviera vivo.
Lobo del Sol, con el ceo fruncido, lo segua con los ojos a travs de la ventana
protectora. Si era brillante en s mismo o slo un reflejo casual de las llamas, no
podra decirlo. Era difcil seguir sus movimientos, ya que volaba aqu y all, casi
aleatoriamente, como una mosca domstica en un da caluroso o una liblula que se
deslizara en el aire clido sobre los pantanos; era apenas un brillante punto gneo
movindose en la oscuridad tras el vidrio.
Hubo un ruido titubeante en el corredor. La puerta visible en la otra habitacin se
abri con una rapidez asombrosa y se cerr de nuevo detrs del hombre que haba
sido empujado dentro, el joven esclavo pelirrojo que haba estado en frente de Lobo
de Sol en la prisin.
El prisionero tropez y abri los brazos desatadas para equilibrarse; por un
instante se qued de pie en el centro de la habitacin, mirando con la boca abierta a
su alrededor, ojos azules de beb, muy anchos y duros de miedo.
Luego, gir en redondo con un grito de terror. Como una larga aguja de fuego, el
copo brillante, o lo que fuera, atac, una visin instantnea de rapidez increble. El
joven se tambale, las manos subieron a cubrir uno de los ojos como si algo lo
hubiera picado. Al instante siguiente, se oan sus alaridos a travs de la piedra y el
vidrio de la pared.
Lo que sigui fue terrible, terrorfico hasta para un mercenario inmune a todas las
formas en que los hombres se mataban unos a otros. El muchacho se dobl en dos,
aferrndose el ojo y sus gritos subieron hasta llegar a un pico de terror enloquecido.
Empez a correr mientras se clavaba las uas en el rostro, a ciegas, y tropezaba
contra las paredes. Lobo vio un hilo de sangre que caa por entre los dedos crispados
mientras las rodillas del muchacho se doblaban. Registr, con una conciencia clara,
clnica, el progreso del dolor por las sacudidas y las vueltas del cuerpo del muchacho
en el suelo y por la agona cada vez ms aguda y el horror de sus alaridos. Not

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

cmo picaban y cavaban los dedos enloquecidos, cmo los miembros indefensos se
sacudan en todas direcciones y cmo la espalda se curvaba en un arco.
Pareci durar aos. El muchacho rodaba por el suelo, aullando..., aullando.
Lobo del Sol not (pensaba que todos lo haban notado) el momento en que los
alaridos cambiaron, cuando el fuego, el veneno, el insecto, lo que fuera, se abri paso,
comiendo, comiendo, hasta el cerebro. Algo se quebr en los gritos del muchacho; un
ruido ensordecedor, animal, reemplaz la voz humana. El cuerpo sacudi, como si
cada msculo hubiera hecho un espasmo al mismo tiempo, y empez a rodar y saltar
por la celda en una parodia sucia y grotesca de la vida. Lobo del Sol ech una mirada
a Sheera y vio que haba cerrado los ojos. Si hubiera podido, probablemente se habra
tapado los odos para enmudecer los gritos, detrs de ella, la cara de Derroug
sostena una sonrisa tensa, satisfecha; a travs de su nariz distendida, pasaba el
aliento, spero, como si hubiera tomado vino.
Lobo del Sol mir otra vez la ventana, sintiendo su propia cara, sus manos,
baadas en sudor fro. Si hubiera habido una sospecha, tan slo una mnima duda
sobre la tropa, el gobernador slo tena que mostrarle al sospechoso lo que l acababa
de ver. No haba duda de que quienquiera que fuese lo hubiera dicho todo, Lobo
estaba seguro.
Los gritos continuaron, un ulular grueso, bestial; el cuerpo todava se mova, las
manos manchadas de sangre buscaban las piedras del suelo.
La voz de Derroug era un murmullo suave, casi soado.
As que ah tenis, mi querida estaba diciendo, es mejor que nos
aseguremos de una vez y para siempre de quin puede demostrar su lealtad hacia
m. Y su pequea mano blanca se pos sobre la cintura de ella. Enviad a vuestro
muchacho a casa.

Pedirle disculpas a Drypettis? Lobo del Sol se detuvo en el acto de servir el


brandy; la bebida dorada cay sobre el borde de la taza y luego sobre su mano. La
mesa de pino de la habitacin de las macetas estaba inundada de vino rojo y bebidas
color mbar; el aire cargado arda con el peso de esas bebidas sobre los aromas
espesos de la suciedad y la arcilla. Los ojos del Lobo del Sol tenan un borde rojo y les
faltaba estabilidad, no parecan naturales, as, inyectados en sangre. Haba estado
bebiendo metdicamente todo lo que caa en sus manos desde que volvieron a la casa
esa maana. Faltaba una hora para la cada del sol. Sheera acababa de regresar. La
voz de Lobo del Sol se oa apenas confusa por el vino cuando dijo: Esa perrita
orgullosa no debera haberme llamado capitn en pblico y ella lo sabe.
La boca de Sheera pareca blanca, los labios apretados con fuerza, el cabello oscuro
todava pegado a las mejillas con la humedad del bao. Lobo estaba casi tentado de

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

buscarle una silla y servirle una taza, y no porque hubiera mucho en las botellas en
ese momento. Nunca haba visto a una mujer que lo necesitara ms.
Pero Sheera dijo:
Dice que nunca os llam capitn.
l la mir, mientras se preguntaba si el brandy no le habra afectado la cabeza.
Dice qu?
Nunca os llam capitn. Me dijo que os llam y os pidi que me trajerais un
mensaje y os negasteis y le dijisteis que no erais el mensajero de nadie...
Es mentira. Tom todo el brandy de un trago y luego dej que el vaso se
deslizara entre sus dedos. Despus lo sacudi la rabia, con ms fuerza que cualquier
bebida, con ms fuerza que la rabia que sinti hacia Derroug cuando estaba de
rodillas frente al gobernador en la crcel de esclavos.
Capitn dijo Sheera, muy tensa. Dry me habl apenas dej el palacio. Nunca
os hubiera llamado por vuestro nombre en pblico. Sabe lo que son las cosas.
Tal vez lo sepa dijo Lobo del Sol con voz tensa y calma, pero se debe de
haber olvidado. De acuerdo. Pero eso es lo que me dijo y por eso...
La voz controlada se quebr.
Estis diciendo que Dru me minti.
S dijo Lobo, eso es lo que digo. Antes que admitir que se equivoc.
De pronto le pas por la mente la idea de que no debera estar discutiendo, no
borracho como estaba, no esa tarde, no despus del tipo de escena que, segn crea,
haba tenido lugar con Drypettis inmediatamente despus de lo que poda definirse
como violacin. Vio cmo las lneas de tensin se hacan ms profundas y ms duras
en la cara de Sheera, igual que la marca de recuerdos desagradables en su piel
agotada, y el temblor sbito, incontrolable de sus labios partidos. Pero las palabras
siguientes le sacaron ese pensamiento de la mente.
Y qu harais vos antes que admitir que estis equivocado, capitn?
No mentira sobre alguien de mi tropa.
Ja! Ella cogi un pequeo rastrillo y le daba vueltas, nerviosa, entre los dedos
temblorosos; despus, lo arroj de vuelta a la mesa con violencia. Vuestra tropa!
Vos la habrais expulsado desde el comienzo...
Claro que s replic l. Y sta es la razn.
La razn es que nunca os gust, eso es en realidad lo que queris decir.
Mujer, si pensis que todo lo que he podido hacer en los ltimos dos meses es
educar a un harn de asesinas yo solo...

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Maldicin, qu otra cosa habis hecho? aull ella. De lady Wrinshardin a


Gilden y Wilarne...
Y no olvidemos las que me fueron asignadas rugi l, levantando la voz para
ahogar la de Sheera. Si estis celosa...
No seis pedante! le escupi ella. Eso es lo que os enferma, verdad? No
podis ensearle a las mujeres el arte de 1a guerra porque tal arte es slo vuestro,
verdad? La nica forma en que lo toleris es si son vuestras mujeres. Tienen vuestro
permiso para ser buenas siempre que vos seis mejor, y os aseguris muy bien de
que las que educis para ser las mejores os amen suficiente como para no querer
venceros nunca...
No sabis de qu mierda hablis y os aseguro que no sois un guerrero
suficientemente experimentado para saber lo que eso, significa! le respondi l
como un ltigo, mientras arrojaba una botella de brandy contra la pared. La botella
estall en una explosin de alcohol y vidrios. La mejor mujer que conozco es mejor
que cualquier hombre...
Ah, s se burl ella, furiosa. Vi a esa excelente mujer, os miraba como una
colegiala a su primer noviete! Nunca os import ni dos empanadillas de vaca esta
tropa! No os importara que nos destruyeran a todas siempre que no desafiramos
vuestra excelencia!
Podris hablarme as cuando hayis sido guerrera tanto como yo o Halcn! le
grit l. Y no, no me importan dos empanadillas de vaca vos y vuestra estpida
causa. Y s que no sean cortadas en pedazos las mujeres por vuestra ridcula misin...
Tarrin...
Estoy hasta las narices de or hablar sobre vuestro Tarrin y vuestra asquerosa
causa! rugi l.
Roja de rabia, ella grit por encima de la voz de Lobo:
No veis ms all de vuestra comodidad...
l le aull tambin:
Eso es lo que os advert desde el principio, mierda! Y hubiera lavado las manos
de todo este asunto inmundo, y de vos tambin, que sois una arpa empecinada y
mandona. He terminado con vos y vuestras malditas rabietas!
Os quedis y os va a gustar! se enfureci Sheera. O moriris aullando a un
da de camino de los muros de la ciudad y sa es la nica alternativa que tenis,
soldado! Haris lo que os digo o tal vez Yirth no os d siquiera esa oportunidad!
Gir en un latigazo de colores encendidos de faldas y velos, y sali de la pequea
habitacin, cerrando la dbil puerta con un golpe. l oy cmo sus zancadas se
alejaban en la distancia, crujiendo en el vaco y, finalmente, el portazo de trueno de la
otra puerta. Vio a travs de la ventana cmo ella caminaba a grandes pasos por la

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

penumbra del jardn hacia la casa, junto a las rocas que l haba acomodado entre las
races desnudas de los enebros y el pabelln oscuro de los baos. Sollozaba con los
sollozos secos, amargos, de la rabia.
Lobo del Sol tom una botella de vino de la mesa con deliberacin y la arroj
contra la pared opuesta. Hizo lo mismo con la otra y la otra y la otra y todas las que
haba consumido en el curso del da, desde que regres tras ver lo que ocultaba
Derroug en su palacio. Luego se puso de pie y fue con paso totalmente firme a los
establos, ensill un caballo y sali de Mandrigyn por la puerta que daba hacia el
continente, justo en el momento en que se pona el sol.
Cabalg toda la noche hasta la maana. El alcohol se quemaba lentamente y
pronto dej limpia su sangre, pero la decisin de romper los planes de Sheera de una
vez y para siempre no se hizo menos fuerte en su mente. El anzid era la ltima
opcin que habra tomado si le hubieran permitido elegir su propia muerte, pero si se
quedaba en Mandrigyn, su muerte sera horrible de todos modos. Ese da haba visto
al menos una muerte que era peor que la del anzid. Y de todos modos, morira
esclavo de s mismo y no de Sheera.
Hizo volver la cabeza del caballo hacia el oeste y atraves la oscuridad de los
campos medio inundados, puntiagudos de juncias y llenos de ramas desnudas de
rboles secos. Antes de la medianoche, lleg al cruce donde el camino suba hacia
Paso de Hierro y el gran bulto de las montaas Tchard, y sala hacia las tierras altas
para atravesar las rocas del valle del Agua Grande hasta la costa rica de la Ensenada.
Pens en cruzar el paso, sabiendo que a Sheera nunca se le ocurrira buscarlo en el
umbral de Altiokis. Y ella lo buscara, de eso estaba seguro. Nunca tolerara ese
ltimo desafo. l se haba prometido no darle la satisfaccin de encontrar su cuerpo
ni de asegurarse de que estaba muerto.
Adems, si lo encontraba antes de que el anzid lo matara, tal vez lograra llevarlo
de vuelta a tiempo.
Pero finalmente no pudo tomar el camino de la ciudadela. Gir la cabeza de la
yegua hacia el oeste donde los caminos se cruzaban y se alejaban a travs del silencio
burbujeante de los bosques oscuros.
Se pregunt si Halcn entendera lo que estaba haciendo.
Ari, eso lo saba, habra pedido disculpas a Drypettis con una enorme sinceridad
aparente y una promesa mental de vengarse: de esa vbora de carita apretada, ms
tarde. Y Halcn... Halcn les habra dicho desde el comienzo que prefera morir y las
habra maldecido o habra encontrado una forma de evitar toda la situacin.
Que haba querido decir Sheera con eso de la forma en que lo miraba Halcn?
Eran slo los celos de Sheera o su odio? O era que, como mujer, vea las cosas con
ojos distintos?

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

No le pareci posible, aunque le hubiera gustado creer que Halcn de las Estrellas
le haba mirado con algo diferente de esa mirada calma, prctica. Segn su
experiencia, el amor siempre significaba exigencias, de tiempo, de alma y ciertamente
de atencin. Halcn de las Estrellas nunca le haba pedido nada excepto instrucciones
para el oficio que ambos haban elegido, el de la guerra, y de vez en cuando un bulbo
de narcisos para su jardn.
En realidad, era Halcn de las Estrellas la que haba definido para l la razn por
la cual el amor era mortal para la profesin en una de esas largas noches de invierno
en Wrynde, cuando Gacela ya dorma con la cabeza sobre el regazo de Lobo y los
rizos caian sobre sus rodillas. l y Halcn se haban quedado sentados, charlando,
medio borrachos frente a la arena blanca del hogar casi apagado, escuchando el
golpeteo de la lluvia sobre los cipreses del jardn. l haba hablado de amor, haba
citado la mxima de su padre: no te enamores y no te mezcles con la magia.
El amor era una grieta abierta en la armadura de un hombre, haba dicho. Pero
Halcn, con su clara inteligencia, haba manifestado que el amor simplemente haca
que uno dejara de tener un solo objetivo. Para un guerrero, dejar de mirar el objetivo
principal, la supervivencia, poda significar la muerte. Por eso si su meta era
sobrevivir a toda costa, no deba amar.
Una mujer enamorada, poda hablar del amor con esa claridad brutal?
Y una mujer sin amor?
Lleg el atardecer, lento y gris a travs de las colinas cubiertas de bosques. Las
hojas amarillas silenciaban el camino con alfombras empapadas; las ramas que se
alzaban sobre la ruta goteaban sobre la espalda de Lobo. Ahora, cabalgaba ms
lentamente, explorando al mismo tiempo, orientndose con las colinas cada vez ms
cercanas que aparecan sobre los rboles desnudos. Al sur del camino, las colinas se
acercaban unas a otras, macizas, abultadas, marcadas por gargantas estrechas y una
red cada vez ms elevada de salientes, medio ahogadas en maleza y vides silvestres.
Aqu y all, poda or las voces espumosas de arroyos hinchados que golpeaban entre
las rocas.
El viento le remova el largo cabello sobre los hombros y le pona una mano fra
sobre la mejilla. Haba olvidado lo hermoso que era estar solo y libre, aunque fuera
libre para morir.
Era ya la media tarde cuando dej ir al caballo. Lo envi por el camino del oeste
con un golpe en el anca y el animal sali trotando con elegancia, dejando las huellas
que Sheera seguira. Con fuerte, lo rastreara durante un tiempo y nunca encontrara
el cuerpo de Lobo.
Algo se pudrira en el corazn de esa arpa, pens con una mueca que era casi una
sonrisa interna, cuando pensara que tal vez, por un milagro, l la haba eludido, que
tal vez, en algn lugar, estaba libre y se rea de ella.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Ya estaba empezando a sentir al anzid trabajando en sus veas, como los primeros
movimientos de la fiebre. Cruz hacia atrs por los bosques en un curso oblicuo
hacia las rocas de las colinas ms altas y las cuevas que saba que se encontraban en
direccin a Mandrigyn. Fue un largo camino y lo recorri con cuidado, cubriendo sus
huellas, vadeando en la corriente limpia y fra de los arroyos y tratando de pisar
sobre el suelo rocoso por instinto cuando la luz del da se desmay de nuevo en
noche.
Sus sentidos siempre haban sido ms agudos que los de la mayora de los
hombres en la oscuridad; tena esa habilidad desde chico, lo recordaba, y haba sido
casi milagrosa. Incluso en la oscuridad de las nubes y el viento, poda distinguir las
sombras vagas de los rboles, los abedules fantasmales y los robles burlones,
monstruosos como grgolas. Su olfato le dijo que ms tarde llovera. Eso tapara sus
huellas, el viento ya le tiraba de las ropas.
El suelo que pisaba se torn empinado y rocoso, quebrado por los huesos
salientes de la tierra. Se dio cuenta de que su respiracin haba empezado a aserrarle
la garganta y los pulmones, un glido filo como si rondaran pedazos de vidrio roto
en algn parte dentro de su cuerpo. El suelo se hizo ms y ms empinado y el follaje
disminuy a su alrededor; vio vagas sombras de roca ms arriba, con una orla de
media luz lechosa que slo la total oscuridad del resto de la noche le dejaba ver. La
debilidad tir de su cuerpo junto con una especie de dolor febril que no tena una
localizacin clara; la nusea haba empezado a tirarle del estmago como una tenaza.
La primera ola le golpe en la alta oscuridad, ventosa de la ladera quebrada de
una colina; Lobo se dobl en dos, como si una lluvia de cido se le hubiera
derramado sobre las entraas. El horror le dej sin aliento y, cuando el dolor
despareci, se sinti dbil y tembloroso, descompuesto y terriblemente vulnerable.
Despus de un rato, se puso de pie; tena miedo de que al moverse regresara esa
agona roja. Mientras segua avanzando a trompicones, la sinti, acechante,
esperndolo como una fiera detrs cada una de las fibras de sus msculos.
Le llev una hora encontrar el tipo de lugar que buscaba. Quera una cueva
profunda en las colinas, lejos del camino para que ninguno de los que le buscaban
escuchara sus alaridos, aunque fueran terribles. Lo que encontr fue un edificio en
ruinas, un especie de capilla cuyas paredes destruidas estaban comidas por el tiempo
y cubiertas de cortinas de enredaderas castaas por el invierno. En la cripta, un poco
ms all, se abra un pozo circular de unos seis metros de profundidad y unos tres
metros de ancho. Arroj piedras que sonaron con solidez o crujieron entre las
malezas; la poca luz que se filtraba a travs de las ramas que se sacudan con el
viento no le mostr ningn movimiento, excepto el de los arbustos maltratados por el
clima.
En ese momento, ya haba empezado a sudar; las manos le temblaban, un dolor
cada vez ms agudo inundaba su cuerpo, interrumpido por poderosos estallidos de
calambres. Colg con cuidado las manos del borde del pozo y luego se dej caer.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Fue un error. Le pareci que le haban desollado; el menor golpecito, la sacudida


ms pequea le desgarraba como una astilla afilada de madera. La intensidad terrible
del dolor le hizo vomitar y el vmito trajo nuevos dolores, que a su vez alimentaron
otros. Como la primera grieta de un dique, cada nueva agona disminua su
resistencia ante las que se amontonaban detrs, hasta que conmovieron su carne y su
mente como un volcn a la roca que lo sella. Vagamente, se pregunt cmo era
posible que todava estuviera consciente o si la agona seguira de ese modo hasta
que muriera.
Fue slo el comienzo de una noche interminable.

Sheera lo encontr en el pozo, mucho despus de la aurora que apenas iluminaba


la negrura de las lloviznas de la noche. El viento le sacuda las faldas mojadas de
montar mientras se quedaba all, de pie, mirando desde el borde del pozo y estirando
los mechones empapados de sus cabellos. Aunque lo que la atrajo fueron los gritos
de Lobo, ahora la voz de l se haba quebrado y ya no se oa tanto. A travs de la
lluvia que le golpeaba los ojos, Sheera lo vea moverse todava, arrastrndose febril a
travs de la suciedad espesa que cubra cada centmetro del suelo del pozo,
gruendo cada tanto, incapaz de descansar.
A pesar de la lluvia, el lugar ola como el peor de los desages del infierno. Sheera
at la soga que haba trado al tronco de un rbol y baj, resuelta. Su rabia de leona la
haba llevado a travs de la caza nocturna, pero al ver lo que quedaba ahora que el
anzid haba hecho su trabajo, slo senta una extraa mezcla de piedad, asco y
horror. Se pregunt si Yirth haba sabido que la muerte tardara tanto.
Por la fiebre o el dolor, Lobo se haba sacado casi toda la ropa, y la lluvia abra
caminos sobre la suciedad que cubra su piel azul y helada. Todava se arrastraba,
empecinado, como si de alguna forma pudiera ir ms rpido que la agona; pero
cuando ella se acerc, le domin un espasmo de vmitos que haca ya mucho haban
dejado de expulsar nada que no fuera bilis amarga. Sheera vio que tena las manos
rotas y ensangrentadas, crispadas por el dolor con tanta fuerza que pareca que iban
a quebrar sus propios huesos.
Despus de la convulsin, se qued all, sollozando, atormentado por lo que haba
sufrido, mientras la lluvia caa sobre la maraa sucia de su cabello. Tena la cara de
costado algo alejada de las horrendas lagunas en las que yaca con la piel hundida y
angulosa, como la de un moribundo.
No se oa ningn sonido en el pozo, excepto el susurro incesante del agua que caa
y los sollozos speros y desesperados. Ella tampoco haba esperado eso. Se acerc un
paso y se qued mirando con una especie de fascinacin horrenda la cabeza
degradada, el cabello empapado, escaso y enredado en la basura y la manos rotas y
temblorosas.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Estpido bastardo empecinado dijo con una voz baja que sonaba temblorosa
en sus propios odos. Tengo ganas irme y dejaros, despus de todo.
No crey que l la hubiera odo. Pero Lobo movi la cabeza un poco y unos ojos
dilatados le miraron a travs de la niebla de dolor desde profundidades de piel
ennegrecida. Ella se dio cuenta de que l estaba casi ciego, de que luchaba con cada
msculo atormentado de su cuerpo para enfocarla, para hablar, para controlar el hilo
agudo de voz quebrada por los gritos y convertirlo en algo que pudiera orse y
entenderse.
Logr murmurar:
Dejadme, entonces.
El horror de Sheera ante lo que ella misma haba hecho se convirti en furia,
alimentado por el cansancio de la bsqueda aterrorizada durante la larga noche. A
travs de la oscuridad y 1as nubes de la debilidad, Lobo del Sol no vea casi nada,
pero sus sentidos, crudos como si les hubieran pasado papel de lija, le trajeron la
sensacin de la furia de ella como una onda de calor. Por un momento, se pregunt si
Sheera lo pateara tal como estaba o si le golpeara con el ltigo que llevaba en la
mano.
Pero luego la oy alejarse y el ruido de agua de sus botas retrocedi a travs de los
charcos que ensuciaban el suelo del pozo en la lluvia. Durante un rato, se qued as,
luchando contra el desmayo que slo le traa el terror espantoso de las visiones.
Luego, oy el crujido de los cascos de un caballo que se alejaba, cada vez ms leve en
el golpeteo incesante de la lluvia. Volvi a caer en el vrtigo rojo del delirio.

Reinaba una completa soledad, terrores que reducan el dolor que desgarraba su
cuerpo distante a un malestar insignificante que slo resultara en su muerte alguna
vez. Cosas peores le persiguieron y le atraparon: prdida, arrepentimiento, odio
hacia s mismo y toda la fealdad derramada que se guarda en los pozos ms
profundos de la mente.
Y luego, despus de esos vagabundeos negros, se dio cuenta de que haba luna en
un lugar que nunca haba visto antes, cerca del ruido lejano del mar. Parpade y vio
las paredes de piedra que se hacan ms y ms angostas de una de esas capillas
semejantes a panales de abejas que poblaban las costas pedregosas del ocano en el
noroeste, la oscuridad del altar de la Madre y la forma de un guerrero que se
arrodillaba justo un poco ms all del crculo disparejo de la luz de la luna que yaca
como una pequea alfombra en el centro del suelo de arcilla pisoteada.
Las ropas del guerrero, la tela cuadriculada, brillante de la costa de la Ensenada no
le resultaron familiares. Conoca las botas gastadas y la espada que yaca con la hoja

~181~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

contra la luna, plata blanca y cegadora. Pero no podra haber confundido nunca la
cabeza inclinada, plida y brillante como la luz de la luna.
El guerrero levant la vista y vio las lgrimas brillando en los pmulos altos, como
lluvia cada sobre piedra. Ella murmur:
Jefe?
Se puso de pie con dudas; sus ojos lucharon por atravesar la niebla que los
separaba.
Jefe, dnde ests? Te estuve buscando...
l extendi la mano hacia ella y ella la vio, quebrada y sucia, como l la haba visto
en la mugre del pozo. Dud y luego la tom, los labios como hielo sobre los dedos,
las lgrimas quemando la piel lastimada.
Dnde ests? murmur de nuevo.
En Mandrigyn dijo l con calma, tratando de calmar los restos quemados de
su voz. Me estoy muriendo, no me busques ms.
Al diablo con eso dijo Halcn de las Estrellas, la voz le temblaba. No llegu
hasta aqu para...
Halcn, escucha murmur l y ella levant la vista mientras la sangre de la
mano de l le manchaba la mejilla, ya marcada y sucia por las lgrimas. Dime...,
me amabas?
Claro dijo ella, impaciente. Siempre te amar, Lobo. Siempre te he amado.
l suspir y el peso cay con ms fuerza sobre l, el dolor por lo que poda haber
sido.
Lo lamento dijo. Perd el tiempo que tenamos y lo siento por lo que eso
signific para ti.
Ella mene la cabeza y hasta ese movimiento leve de cabellos finos desgarr la piel
desnuda del cuerpo agotado de Lobo. Apret los dientes con fuerza contra el dolor,
porque ya se senta ir, la piel carcomida por los vientos de la nada.
No perdimos ese tiempo dijo Halcn de las Estrellas con suavidad. Si
hubieras pensado que me amabas como amaste a Gacela y a las otras, me habras
mantenido a distancia como hacas con ellas, y eso hubiera sido peor. Prefiero ser
uno de tus hombres y no una de tus mujeres.
Entiendo murmur l, porque realmente entenda en medio de las visiones
retorcidas de la noche interminable. Pero eso habla mejor de ti que de m.
T eres lo que eres. La voz de Halcn era tan callada ahora que uno poda or
por encima de ella el golpe distante del mar sobre las rocas y el hilo leve del viento
nocturno. Sus manos se apretaron como huesos congelados sobre la deformidad de

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

los dedos de Lobo, y l se dio cuenta de que ella senta que l se estaba yendo. No
hubiera querido otra cosa.
Fui lo que fui le corrigi l. Y quera que lo supieras.
Lo saba.
l nunca la haba visto llorar ni siquiera cuando le arrancaban las flechas de la piel
sobre los campos de batalla; las lgrimas caan ahora sin amargura ni debilidad:
recorran solamente la soledad que l tambin haba llegado a entender. Lobo del Sol
levant la mano para tocar la seda blanca de ese querido cabello.
Te amo, Halcn murmur. No slo como a uno de mis hombres y no slo
como a una de mis mujeres. Lamento no haberlo sabido a tiempo.
Sinti que se alejaba de ella, arrastrado de nuevo hacia la oscuridad terrible y
tormentosa. Saba que su cuerpo y su alma se estaban quebrando, como un barco
sobre un arrecife; toda su fuerza acumulada tamizaba sangre a travs del naufragio
de las vigas. Todas las cosas enterradas los amores, esperanzas y deseos que haba
despreciado y olvidado porque no poda tolerar que el destino se los negara se
derramaron, ardientes, desde sus grietas escondidas y le desafiaron a negarlos ahora.
Eran como viejos sueos de fuego, tan dolorosos como el oro fundido. Oy las
burlas despectivas de su padre en la oscuridad aunque la voz era la suya propia; los
viejos sueos ardan como llamas, y el calor era ms grande que el dolor del anzid
que quemaba su carne. Pero l los reuni a todos entre las manos, aunque estaban
hechos de fuego, de rabia fundida y de curiosidad. Las llamas de ese poder
lastimaron lo que quedaba de su piel y terminaron con ella, y su ltima visin fue la
telaraa de puntillas de sus huesos, aferrada a esos fuegos olvidados.
Luego, la visin desapareci, como su imagen haba desaparecido entre las manos
de Halcn de las Estrellas. Abri los ojos a la madera oblicua del techo de la
buhardilla, manchado con la luz desvada del sol que se filtraba a travs de los
rboles desnudos del jardn de Sheera. Oy el murmullo de la voz de ella en el
invernadero y la rplica tensa y despectiva de Yirth.
Yirth, pens y cerr los ojos de nuevo, dominado por el horror y la desesperacin.
Todos sus esfuerzos de ese da interminable, sus esfuerzos para ocultar su rastro de
Sheera, y ella slo tena que pedirle a Yirth que dijera el nombre de su prisionero y
mirara en el agua estancada. La noche que haba pasado en el pozo, el dolor indecible
y la pena no haban servido de nada.
Dbil y agotado, no le quedaba nada de su carne ni de su mente, purgadas de todo
lo que pudiera responder a su propia llamada; si hubiera tenido fuerzas, habra
llorado. Las mujeres haban ganado. Estaba vivo y todava era esclavo. Aunque
hubiera podido encontrar una forma para escapar de la magia de Yirth, saba que ya
no lo intentara de nuevo. Nunca tendra la fuerza necesaria para pasar por eso otra
vez.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 14

Si hubiera podido, Lobo del Sol habra evitado los cuidados de Yirth. Pero no
poda. Durante dos das se encontr absolutamente indefenso, beba lo poco que ella
le daba, senta que las sombras aparecan y desaparecan con el paso de los das
nublados, y oa el golpeteo de la lluvia sobre las tejas o las gotas que murmuraban
chismes desde los aleros. En las noches, oa cmo las mujeres se reunan abajo, oa el
golpe de los pies y el ladrido agudo de la voz de Denga Rey, las rdenes cortantes de
Sheera y la mezcla de voces en los jardines, cuando iban y venan de la casa de baos.
Una vez, oy unos pasos indecisos subiendo por las escaleras hacia su altillo; se
detuvieron justo bajo la vuelta que daba a la puerta y esperaron un largo tiempo
antes de retroceder de nuevo.
Dorma mucho. Su cuerpo y su mente estaban vacos. A veces, le hablaban las
mujeres que venan, Ojos mbar, Yirth, de vez en cuando Sheera, pero l no
recordaba haberles respondido. No tena sentido hacerlo.
Al tercer da pudo comer de nuevo un poco, aunque la carne, todava le produca
vmitos. Por la tarde, baj a la habitacin de las macetas y arregl el dao que el
descuido haba hecho a sus bulbos y a los rboles jvenes y nuevos para el
invernadero. Como una chispa que tiembla lentamente y vuelve a la vida en la lea
hmeda, senta que volva en s pero el cansancio que colgaba de sus huesos le volva
cuidadoso: la ms mnima tarea pona en peligro su cuerpo o las cintas an ms
laceradas de su alma. Cuando oa venir a Sheera al invernadero en la penumbra
cambiante del anochecer, la evitaba. Se hunda en las sombras de la habitacin de las
macetas para deslizarse por la puerta sin que ella lo viera. Despus de que las
mujeres llegaron y se fueron esa noche, fue a baarse en el agua caliente y el vapor
de la casa de baos, mientras oa el viento que agitaba las ramas por encima de su
cabeza; sinti, como cuando era chico, esa sensacin curiosa de estar lleno de la vida
nocturna que lo rodeaba.
Volvi para hundirse en un sueo limpio de pesadillas.
Las voces en el invernadero lo despertaron, murmullos furtivos y el ruido rpido
de unos pies desnudos. Aunque lo cuidaba durante el da, Ojos mbar no haba
pasado la noche all durante su enfermedad. l se preguntaba si en el tiempo en que
Sheera la haba asignado para mantenerlo ocupado, ella habra encontrado otro

~184~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

amante. La habitacin estaba vaca ahora. Lobo se levant sin hacer ruido y lleg
hasta la puerta de la escalera.
Oa las voces con claridad.
...estpidas, nunca debisteis haberlo intentado solas! Si os hubieran atrapado...
Era la voz de Sheera y la tensin temblorosa que se adivinaba en ella desmenta el
enojo de sus palabras.
Si hubiramos sido ms, no habra ayudado discutieron los tonos ms graves
de Gilden. Slo habran sido ms mujeres que atrapar... Por Dios, Sheera, t no
estabas all! No s lo que fue! Pero...
Ella todava est all, entonces? pregunt Denga Rey, severa.
Gilden debi de asentir. Despus de un momento, la gladiadora sigui, con
rudeza:
Entonces, tendremos que volver...
Pero saben que alguien est tratando de rescatarla. Esta era la voz de Wilarne.
Por los espritus de mis antepasados, cuntas de ellas estn en este sea lo que fuera?, se
pregunt Lobo del Sol.
Con cada una de las fibras de sigilo animal que posea, confiando en que el ruido
que estaban haciendo en el invernadero las distrajera si las escaleras crujan aunque
no deba ser as, si 1as haba entrenado bien, Lobo se desliz hacia abajo y se detuvo
justo en el lugar en que, de haber dado un paso ms, la luz hubiera iluminado su
cuerpo.
Haba cinco, agrupadas alrededor de la semilla de luz que brillaba sobre la
lmpara de arcilla en la mesa. Un hilo de reflejo dorado delineaba la curva aguda del
perfil aguileo de Denga Rey y arda sobre sus ojos oscuros. Junto a ella estaba
Sheera, envuelta en la lana roja de su bata de noche, el cabello negro extendido sobre
sus hombros como algas marinas. Las otras tres mujeres iban vestidas, o desvestidas,
para la batalla.
Desde su escondite, Lobo del Sol vio los cambios en esos cuerpos de huesos
delicados. El msculo duro haba reemplazado a la carne floja. Hasta Eo, que se
alzaba sobre las dos pequeas peluqueras, tena algo que era bruido, tenso, a pesar
de su tamao. Bajo las capas oscuras, vestan slo los protectores de senos de cuero
de sus trajes de entrenamiento, pantalones cortos y cinturones para los cuchillos.
Llevaban el cabello bien trenzado y recogido hacia atrs; el de Wilarne estaba un
poco cado por alguna pelea y ahora se derramaba como una soga asimtrica sobre
su hombro izquierdo, las puntas duras y pegoteadas de sangre.
Las mujeres de Sheera, pens l, han ido a la batalla antes de que su comandante
estuviera lista. Se pregunt por qu. Sheera estaba hablando.

~185~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Cundo la arrestaron? Y por qu?
Eo la miraba fijo con ojos fros, azules, amargos.
Realmente necesitas preguntar por qu?
La espalda de Sheera se puso tensa.

La razn es supuesta insolencia en la calle dijo Gilden con su diplomacia


acostumbrada. Pero l habl con ella ayer a las puertas de la herrera de Eo.
Eo sigui con amargura:
Bueno, en realidad no puede sospechar seriamente que la nia de quince aos
sea una traidora.
Tuvimos que actuar con rapidez dijo Wilarne, los ojos negros y almendrados
anchos de preocupacin. Por eso no vinimos a clase anoche.
Habrais hecho mejor en venir y pedir ayuda ladr Denga Rey.
En la oscuridad de las escaleras, Lobo del Sol sinti que el enojo se alzaba en l,
sobrecogedor y fro. Tisa, pens. La hija de Gilden, la sobrina de Eo, la aprendiza. Una
nia cuya torpeza adolescente iba convirtindose en belleza de potranca. Se pregunt
si ella tambin haba tenido una oportunidad de probar su lealtad a Derroug y
haba sido arrestada por rechazarlo.
Gilden segua hablando.
Pasamos la pared cerca del canal Lupris. Vencimos a dos guardias, tomamos los
cuerpos y los arrojamos. Pero..., Sheera, los guardias en el compuesto del palacio
mismo, sos ven en la oscuridad, lo juro. No haba luz, ninguna, pero nos vieron y
nos persiguieron. Los omos. Uno de ellos atrap a Wilarne...
No lo entiendo murmur Wilarne. Las manos, de huesos finos y tan pequeos
como los de un nio, se aferraron una a otra en el recuerdo de la pelea y el miedo.
l..., no pareca sentir dolor. Venan otros..., le lastim, s que le lastim, pero eso no
lo detuvo, no le hizo nada. No s cmo me escap...
De acuerdo dijo Sheera. Enviar un mensaje a Drypettis y le dir lo que
pas y ver si ella nos puede hacer entrar en el palacio.
Va a estar vigilada dijo Lobo del Sol. Y no podrais enviarle un mensaje esta
noche.
Era la primera vez que hablaba en tres das, y ellas giraron en redondo, asustadas:
no saban que l las estaba observando. Como le haba hablado a Halcn de las
Estrellas en el pozo, Lobo del Sol ya no estaba sorprendido ante lo que quedaba de su
voz, pero vio la arruga en la frente de Sheera cuando ella oy; ese jadeo rasposo, y la
preocupacin en la cara ancha, maternal de Eo, y la ola de alegra y alivio en los ojos
de Gilden y Wilarne. Se dio cuenta de que haban estado realmente preocupadas por
l.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Sheera fue la primera en hablar.
Derroug no sospecha de Dru...

Tal vez no como traidora, pero sabe que hara todo lo que vos le pidis. Si
entiende o no que hay alguna conexin entre vos y Gilden, no lo s... Pero de todos
modos, tenemos que sacar Tisa de all antes de que l pueda ponerle la mano encima.
Intercept una mirada de Gilden y se dio cuenta de que apesar de su actitud
prctica y rpida, no era la madre desinteresada que pareca. Tambin not que ella
no esperaba que l estuviera de acuerdo con ella. Amplific la idea con aspereza:
Si Derroug trata de forzarla, va a pelear..., y pelear como un guerrero
entrenado, no como una nia asustada. Y entonces, se descubrir todo. Cundo
atacasteis a los guardias, Gilden?
Gilden tartamude, tratando de recuperarse.
Hace unas dos horas dijo. Empezaban la guardia..., las guardias son de
cuatro horas.
Entonces, necesitamos una distraccin. Lobo mir a Sheera. Creis que
podrais encontrar de nuevo el sitio en que duerme Derroug?
S afirm ella, con la cara escarlata y un tono muy tenso.
Cambiaos, entonces, y traed vuestras armas. Denga, t te quedas aqu. No me
sorprende que esos bastardos de guardias vieran vuestras faldas en la oscuridad si
no os ennegrecisteis la piel.
Gilden, Wilarne, y Eo se miraron, confusas.
Pero no importa, tenis suerte de no haber muerto y lo dejaremos as. No s si
trazasteis algn plan por si todo fracasaba, Sheera, pero es demasiado tarde para
pensar uno ahora. Sabis muy bien que si atrapan a alguien, hablar. Tambin
estabais en ese stano.
Sheera se puso plida al recordar los aullidos del joven esclavo pelirrojo; la cara se
le vaci de color con tanta rapidez como se haba sonrojado.
Yo mismo tratara de salir del paso. Pero si no volvemos por la maana, Denga,
puedes pensar que ests al mando y que Derroug lo sabe todo. Toma las decisiones
que consideres necesarias.
De acuerdo dijo la gladiadora.
Llevaremos a Tisa a la casa de lady Wrinshardin. Derroug sabe que es tu hija?
Eso ltimo iba dirigido a Gilden, que mene la cabeza.
Bien. l se qued de pie un momento, estudiando a sus dos pequeas asesinas
bonitas, de menos de metro y medio de altura y con los cabellos manchados de
sangre. Una cosa ms. Como dije, necesitamos una distraccin. Vosotras dos sois
buenas para hacer planes; para cuando vuelva, quiero que pensis en algo.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Y lo interesante fue que, cuando baj la escalera cinco minutos despus, vestido
slo con una pequea capa de batalla, botas y las armas, ya tenan algo que decirle.

Ah van.
Lobo del Sol volvi la cabeza levemente para que su nariz no se apoyara en las
tejas sucias del techo y mir el patio de las barracas del palacio del gobernador, luego
a Sheera, que yaca tendida bajo la sombra del parapeto ornamental a su lado. Ella
levant un poco la cabeza; la vista desde el techo de la Casa de la Moneda que
cerraba el patio de las barracas era excelente. Se distingua a los hombres saliendo de
los edificios, mientras se ponan sus libreas azules y doradas medio dormidos o se
rascaban las caras sin afeitar y maldecan. En medio de ellos, sostenidas con cuidado
por el gordo capitn, se inclinaban las formas veladas de Gilden y Wilarne, vestidas
hasta las cejas de una forma que habra enorgullecido a Cobra y Escarlata, las
prostitutas. Oy el aliento leve de la risa de Sheera.
Dnde diablos consigui Gilden esa esclavina de plumas? murmur. Es la
cosa ms vulgar que he visto, pero debe de haberle costado a alguien ms de
cincuenta coronas...
La voz de Gilden, estridente y vulgar, que llegaba hasta ellos era una copia
sorprendentemente buena de los tonos nada educados de una cortesana.
El bastardo dijo algo de quemar los registros, que todas 1as tropas de su alteza
no serviran para nada sin sus registros.
Sheera murmur:
La Oficina de Registros est en la punta noroeste del palacio. Los cuarteles de
Derroug estn en el sudeste.
Correcto.
Lobo del Sol se movi con cuidado deslizndose por la inclinacin aguda del
tejado, rode una grgola de plomo y se desliz por un palo de roble de una viga
decorada que se adelantaba hacia el espacio, unos cuatro metros por encima de la
parte oscura del patio que separaba la Casa de la Moneda de la pared de barracas. El
lugar era insignificante y el sitio para bajar, estrecho, apenas cuarenta y cinco
centmetros en la parte superior del parapeto. En ese rincn de las instalaciones de
defensa que alguna vez haba rodeado todo el palacio, la construccin de piedra
pareca descuidada y traicionera. Lobo del Sol salt, afuera y abajo, y el cuerpo se le
flexion, compacto, al tocar la parte superior de las almenas y volvi a saltar con
limpieza hacia el pasillo unos pocos metros ms abajo.
Mir otra vez al techo. Sheera tuvo la inteligencia de seguir movindose con
rapidez y suavidad una vez que qued al descubierto. La oscuridad ventosa de la

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

noche era tan grande que todo pareca moverse. Habra sido difcil decir que esos
movimientos eran humanos. Lobo del Sol se daba cuenta de que, desde su aventura
en el pozo, poda ver claramente en la oscuridad y pensaba que su sentido de la
orientacin, que siempre haba sido excelente, tambin haba mejorado. En las
sombras, vio la cara de Sheera, tensa y alerta, cuando lleg a la punta del tejado.
Luego, se descolg: los pies buscaron la viga con habilidad, los brazos ennegrecidos,
como siluetas momentneas contra el yeso un poco ms plido de la casa.
Un salto felino y estaba a su lado. En silencio, mir el bulto oscuro del palacio
frente a ellos y seal al sudeste.
Gracias a la alarma, las barracas estaban desiertas. Descendieron por la pared
junto a la escalera de la torrecilla de la casa de los guardias, agachados junto al ala
del establo que Sheera, por su relacin con Drypettis, saba que corra a todo lo largo
del costado oeste del palacio fundindose con las cocinas en el rincn sudoeste.
Mientras corran pegados a las paredes, en la oscuridad, Lobo del Sol poda sentir la
inquietud de los caballos en los estallos, excitados por el viento y el tumulto lejano de
otros rincones del palacio. A la primera oportunidad, llev a Sheera a travs de la
puerta del depsito de carruajes y luego por una escalera hacia los altillos que
quedaban sobre la larga lnea de cajas. Dos veces, oyeron ms abajo las voces
dormidas, gruonas, de los pajes y los muchachos de las caballerizas, pero nadie
asoci la inquietud de los animales con nada que no fuera el viento.
Por cierto que los guardias, que corran aqu y all por el resto del palacio
buscando anarquistas ignotos que pensaban quemar la Oficina de Registros, no
pensaron nunca en buscarlos enmedio del ganado del gobernador.
Desde los altillos, treparon al techo de las cocinas y a la alta columna vertebral y
arrugada de la cumbrera. A lo lejos, las luces se acuaban, reunidas alrededor de las
formas altas, cuadradas, del ala administrativa del norte. A la izquierda quedaba la
pared sur de las defensas del palacio y detrs de la piedra recubierta de mrmol, el
Gran Canal; las luces de las grandes casas del otro lado del canal brillaban, leves y
pocas a esa hora, y sus reflejos en las aguas ondeaban sobre los adornos de la piedra
como seda moir.
Algo se mova en el espacio oscuro de los jardines de las cocinas. Perros?, se
pregunt Lobo. Pero en ese caso, ladraran. Sin embargo, el ruido era animal, no
humano.
Desde donde yaca, sobre el tejado inclinado, distingua la pequea puerta y las
escaleras por las que haban entrado Gilden, Wilarne y Eo, y el pasadizo vaco por
encima.
Oy un movimiento rpido, deslizante en las tejas y luego una piel caliente se
extendi a su lado. Sheera murmur:
Podemos cruzar el jardn sin que nos vean?

~189~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Hay algo all replic Lobo, apenas ms alto que un suspiro. Animales, creo,
gatos de caza o perros.
Se movi de costado, con la cabeza debajo de la canaleta final del tejado de la
cocina, un friso agudo de santos y grgolas, verde de tiempo donde no se haba
convertido en bultos blancos irreconocibles por la comunin prolongada con las
palomas del palacio. Sinti las tejas ms clidas bajo la piel desnuda cuando se
desliz alrededor de un grupo grande de postes de chimeneas y levant la cabeza de
nuevo.
Ah murmur. El sendero cubierto de la cocina al comedor. Dijisteis que las
veces que comisteis con el gobernador, la comida llegaba casi fra.
Y luego la dejaban caer en platos de oro para completar el enfriamiento dijo
Sheera, divertida y silenciosa. S, ya veo. Esa ventana iluminada por encima, a la
izquierda, es el vestbulo del dormitorio de Derroug. Ah est la ventana que da luz
al final del vestbulo.
Bien.
l se desliz hacia atrs por el declive del tejado y los pies dentro de las botas
buscaban huecos entre las tejas rotas. Por debajo, los establos eran una masa de
cumbreras y pozos de sombras. El viento le temblaba sobre la piel, moviendo los
largos mechones de su cabello. Las tejas, cadas y resbaladizas de musgo, estaban
speras bajo las manos que avanzaban a tientas y que todava no se haban curado
del todo. Por el borde del tejado, corra una especie de alcantarilla a todo lo largo de
las cocinas, y l se desliz por ella con rapidez hacia el extremo del edificio, el pico
que daba sobre el final de los jardines del lado del canal. El viento era ms fuerte all,
encerrado entre las paredes; llevaba el olor del pescado del mar y el sabor salado de
las aguas. Por debajo, los jardines eran un murmullo inquieto de rboles esquelticos
y redes castaas, agudas en los setos, una oscuridad inquieta quebrada por ruidos
extraos.
Apoyndose en la alcantarilla, Lobo solt una teja. El ruido del viento que corra
como agua fresca sobre el cuerpo cubri los sonidos speros de la tarea: en realidad,
cubri casi hasta los sonidos de las voces. Oy que un hombre maldeca y se congel,
achatndose contra la oscuridad desigual del tejado y rezando para que la mezcla de
grasa y aceite de lmpara que cubra su cuerpo no se hubiera perdido en alguna
parte y mostrara ahora la piel plida que apareca debajo.
Oy desde atrs la maldicin minuciosa de un guardia. Una segunda voz dijo:
No hay nada por aqu.
Alguna seal de Kran?
Evidentemente, alguien meneaba la cabeza; Lobo apret la cara contra las tejas
sucias y se pregunt cunto tiempo pasara antes de que uno u otro miraran hacia
arriba.

~190~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Es de lo ms raro que se se pierda un enfrentamiento teniendo guardia en la


prxima ronda... Si esos malditos vienen de este lado...
Para quemar la Oficina de Registros? No lo creo. Qu suerte que esas dos putas
nos lo dijeron...
Entonces, para qu hay que revisar los establos? Maldito sea el sargento...
Luego, con una sensacin curiosa, casi atvica, Lobo del Sol supo que poda
impedir que los guardias miraran hacia arriba. No era nada que no hubiera
experimentado antes, pero ahora la sensacin le atraa; un conocimiento poderoso de
una tcnica, un cambio en la mente y la atencin que ni siquiera poda definir ante s
mismo. Era tan natural como detener un golpe, tan congnito en l como el manejo
de los pies en la batalla; sin embargo, no era nada que hubiera hecho o pensado hacer
antes. Era parecido a la forma en que siempre haba podido evitar los ojos de la
gente, pero nunca hasta ahora lo haba realizado en una posicin de exposicin
completa.
Sin moverse, sin siquiera mirar hacia abajo, consciente, deliberadamente impidi
que ellos miraran hacia arriba, como si les sacara esa idea de la cabeza por algn
proceso que no haba conocido nunca excepto en los sueos de la infancia. Tal vez
por esa razn, tal vez porque la noche era fra y ventosa y los hombres estaban
disgustados, ninguno levant la vista.
Sigamos, compaero. Me estoy congelando. No hay nadie aqu.
S. Maldito sea...
Se cerr una puerta. Lobo se qued as por un momento, sobre las tejas barridas
por el viento, contando el retroceso de los pasos de los guardias hasta que estuvo
seguro de que se haban ido. Luego, tom el grupo de tejas sueltas en la mano, se
inclin sobre el borde del tejado y las arroj al rincn oscuro del jardn. Las tejas
cayeron con ruido en los canteros secos de abajo. Lobo se escondi de nuevo en el
rincn del tejado mientras se oan otros ruidos y lo que haba abajo, perros o
centinelas, se apresuraba a investigar. Escondido detrs de la esquina del tejado,
Lobo del Sol se desliz a lo largo de la alcantarilla y volvi, rpido como un gato,
hasta el lugar del declive en que esperaba Sheera. Vea movimientos al final de la
cocina mientras se arrodillaba junto a ella; en ese pequeo perodo comprado de
tiempo se levant a medias para trepar sobre los dientes desiguales del borde y bajar
al tejado del sendero cubierto.
El tejado era plano, una tontera en una ciudad lluviosa como Mandrigyn.
Probablemente pierde como un colador todo el invierno, pens Lobo del Sol mientras se
arrastraba sobre el vientre. Una rpida mirada le dijo que Sheera segua detrs, el
cuerpo tan engrasado y sucio como el suyo; otra mirada y supo que los jardines de
abajo todava estaban vacos. Dirigi una plegaria a sus antepasados para que
siguieran as y estudi las ventanas disponibles.

~191~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitn! murmur Sheera. l la mir. El viento vir de pronto y l oli el


humo. Como hombre que saba empezar un fuego, reconoci el olor del humo nuevo,
el primer salto de una llama respetable. Mir y vio salir una columna formidable de
la parte norte del palacio: un arroyo de ondas enormes, blancas en el viento. Hubo
voces que gritaban, pies que corran; todos los que haban acudido a la alarma
original, corran ahora hacia el fuego y todos los dems detrs. Gilden y Wilarne eran
cuidadosas.
Lobo del Sol se acerc a la primera ventana y golpe el vidrio con la bota.
Como haba dicho Sheera, era la ltima ventana de un largo corredor, apenas
iluminado con lmparas de vidrio color mbar y silenciado por las alfombras de seda
brillante, azules y trabajadas de las islas. Lobo del Sol se desliz por la puerta ms
cercana hacia una antecmara, buscando el camino al dormitorio; luego, un ruido
detrs de l en el pasillo le hizo volverse con violencia. Vio a Sheera, detenida en el
acto de seguirlo hacia la puerta, negra y sucia como un demonio del peor pozo del
infierno; y frente a ella, en el pasillo, el cuerpo deforme, vestido con una bata lujosa
de brocado carmes y armio, con la cara roja llena de una expresin de profunda
sorpresa y miedo. Era Derroug Dru en persona.
Se miraron por un instante; desde la oscura antecmara, Lobo del Sol vio el salto
del pecho del gobernador y el murmullo del aliento en su garganta cuando inhal
para gritar a sus guardias...
Nunca logr emitir un sonido. Sheera era ms alta que l y ms pesada; el
entrenamiento permanente hasta la extenuacin la haba vuelto rpida como el rayo.
A pesar de su poder para hacer que otros le obedecieran, Derroug era un invlido.
Lobo del Sol vio la daga en manos de Sheera pero no le pareci que Derroug hubiera
llegado a verla. Ella tom el cadver y empez a arrastrarlo hacia la antecmara,
mientras la sangre caa de las arterias abiertas del cuello. La habitacin adquiri
enseguida un olor agudo sobre el peso sofocante del incienso. Las manos de ella
brillaban bajo los leves reflejos de las lmparas del corredor.
Arrojadle algo encima murmur Lobo del Sol mientras cerraba la puerta tras
ella. Esto acorta el tiempo, ojal que Tisa est realmente aqu y no tengamos que
buscarla.
Mientras Sheera arrimaba el cuerpo a un rincn, l ya estaba cruzando la
antecmara en direccin a la puerta cerrada del otro lado. Abri los cerrojos y entr.
Tisa...
Algo le golpe los hombros y la parte de atrs de la rodilla; fro y resbaloso, un
brazo se cruz sobre su trquea y unas manos pequeas se anudaron bajo su
mandbula en su abrazo mortal. El reflejo le domin. Rod con el hombro hacia
adelante, se agach y tir. Un peso increblemente liviano pas sobre su cabeza y
golpe como una manta mojada contra las pieles profundas del suelo.

~192~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Bajo la suavidad de la alfombra haba baldosas duras y se oy un pequeo sollozo,


pero Tisa ya estaba rodando sobre sus pies cuando l la asi por las muecas.
Mantuvo la cabeza lejos del golpe, pero haba lgrimas de terror y dolor en su rostro.
Luego, vio quin era y gir la cara, avergonzada de que la viera llorar.
No era el momento adecuado para ser guerrera, pens Lobo, especialmente si una
tena quince aos y era vctima de un hombre cruel y poderoso. La tom entre sus
brazos. Ella temblaba del terror silencioso, con la cabecita aguda hundida en el
msculo duro de su ancho pecho. Sheera se qued de pie en silencio en el umbral de
la puerta, las manos rojas hasta los codos, mirando mientras l acariciaba el cabello
enredado de marfil de Tisa y murmuraba al odo como un padre a un hijo
aterrorizado por una pesadilla.
Est muerto dijo con suavidad. Ya pas todo. Hemos venido a rescatarte,
est muerto y ya no te buscar.
La nia tartamude.
Mam...
Tu mam est quemando el otro lado del castillo dijo Lobo, en el mismo tono
reconfortante. Est bien...
Tisa levant la cabeza, las mejillas manchadas de tizne, musgo verde y suciedad
de pjaros.
Estis bromeando?
Lobo abri los ojos.
No dijo. Creste que bromeaba?
Ella se limpi los ojos y trag saliva.
No estoy llorando explic despus de un momento.
No dijo l. Lamento haberte lastimado, Tisa.
No me lastimaste. La voz le temblaba; el aliento se le haba cortado dentro y
tal vez algo ms tambin.
Bueno, t casi me estrangulas replic l, grun. Te parece que puedes
nadar?
Ella asinti. l vio entonces que vesta una especie de tnica blanca y suelta, que
evidentemente le haba dado Derroug. Era un poco grande para ella y estaba
adornada con lentejuelas blancas y orlas elaboradas salpicadas de cuentas lechosas,
opalescentes. En esa tnica la vio transformada, ya no en una muchacha esbelta
como una potranca sino en un pimpollo medio abierto de femineidad. Tena los
prpados manchados de negro por la fatiga y el terror, el cabello plido contra la
seda, casi tan leve como el de Halcn de las Estrellas en el brillo de la lmpara del
dormitorio. La tnica dejaba ver la mitad de su joven pecho. Antes de tomar su

~193~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

puesto para el ataque, Tisa se la asegur con un broche de rubes que brillaba bajo su
cuello como una gran gota de sangre. Cuando Lobo la puso de pie, pareci liviana
como una flor en sus manos. Los ojos brillantes de la muchacha miraron a Sheera y se
abrieron al verla cubierta de sangre. Lobo del Sol murmur:
Vamos. Van a empezar a buscarlo ahora que ha empezado el fuego...
Mientras se deslizaban por la antecmara hacia la ventana, Tisa susurr:
Qu le pas a vuestra voz, capitn? Yo pensaba que...
Ahora no...
Ella reuni como en manojos sus faldas voluminosas, obediente, y sigui a Sheera
hacia el tejado del sendero cubierto, hasta para los ojos ms agudos de Lobo, los
jardines parecan desiertos. Vea, vaga en la oscuridad ms densa de la pared en
sombras, la forma del postigo de la gran puerta de salida.
Esperad hasta que d la seal dijo en voz baja. Un silbido como el de un
chotacabras. Luego seguid las sombras junto a la pared. Si est cerrada, tendremos
que subir hasta el parapeto y zambullirnos.
Sheera calcul la altura del muro.
Gracias a Dios que es el Gran Canal: es el ms profundo de la ciudad.
Lobo del Sol se desliz por el costado del sendero cubierto, baj a los jardines.
Las nubes se espesaban ms y ms con los vientos de la noche que abanicaban las
llamas del extremo norte del palacio. Se oa el ruido del fuego sobre el gemido del
viento. Debera mantenerlo ocupados durante otra hora por lo menos, calcul Lobo y
empez a moverse, lenta, cautelosamente, junto a la pared hacia los pozos entintados
de sombra que yacan entre l y la puerta.
La negrura aqu era casi absoluta; haca un mes no hubiera podido ver nada.
Ahora, lograba distinguir formas y detalles con un sentido que no estaba muy seguro
de que fuera realmente 1a vista, un efecto del anzid, pens, igual que esa curiosa
habilidad para pasar inadvertido.
Eso sera til, se le ocurri. En realidad, cuando pensaba seriamente en el asunto,
se daba cuenta de que lo haba empleado dos veces antes de esta noche: cuando
evitaba a Sheera en lo confines estrechos de la habitacin de las macetas, y esa misma
tarde, al bajar las escaleras para or el consejo de guerra en el invernadero. El
profesional que haba en l pensaba en formas de desarrollar ese extrao talento;
pero muy adentro, un tirn de excitacin primitiva temblaba en sus huesos, como
cuando supo por primera vez que l solo entre todos poda ver a los demonios.
La puerta no tena guardia, pero estaba cerrada. Lobo del Sol mir en la negrura
bajo el arco y encontr la estrecha escalera hacia el parapeto. El jardn todava pareca
desierto, pero una tensin, una premonicin de peligro haba empezado a erizarle la
nuca. Los matorrales y los canteros se agitaban demasiado y el viento, cargado de

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

humo y gritos, pareca llevar el olor del mal a su nariz. Silb con suavidad, como un
chotacabras, y vio un movimiento rpido cerca de la pared cubierta, luego el fulgor
instantneo de la tnica blanca, casi luminosa, de Tisa.
Ya estaban a mitad de camino en el cruce del jardn cuando algo ms se movi
desde el rincn del edificio de la cocina.
Las cosas llevaban armaduras como seres humanos pero ningn arma. Desde
donde estaba, al fondo de la escalera del parapeto, Lobo distingua que caminaban
con firmeza, sin pensar en la oscuridad que haca los pasos de las mujeres fugitivas
tan lentos y llenos de dudas. Se movan con tanta suavidad que no estaba seguro de
que Sheera y Tisa los hubieran visto, pero para l, con su vista aguda, las figuras eran
claras. Eran cuatro, en las libreas sucias de los guardias de Derroug, las cabezas sin
ojos bamboleantes como si ellos tambin pudieran ver en la oscuridad.
Nuuwas.
Se dio cuenta sbitamente y la idea le golpe como si las piezas de un
rompecabezas gigantesco y fantasmal se hubieran armado de pronto. Una ola de
rabia y desprecio total pas sobre l, una ola ms grande de la que hubiera sentido
nunca contra cualquier persona o cosa. Los nuuwas empezaron a trotar. Sheera se
dio la vuelta al or los pasos en el pasto pero sus ojos no podan taladrar la profunda
oscuridad.
Lobo del Sol aull:
Corred! Aqu!
Su espada sali chillando de la vaina. Sin preguntar por qu, las mujeres corrieron.
Tisa se sac la tnica blanca y brillante cuando qued enganchada en los miembros
muertos de un cantero de espinos. Corrieron a ciegas, tropezando, torpes sobre la
tierra suelta y las redes grises de las vias y espinos y los nuuwas se lanzaron sin
ruido tras ellas. l aull de nuevo, un graznido casi sin voz que tuvo como respuesta
una conmocin salvaje en las ventanas del palacio. Tisa lleg primero a las escaleras,
con Sheera apenas unos pasos detrs. Los nuuwas estaban casi sobre sus talones,
corriendo sin ojos con la baba brillante sobre esas bocas abiertas y deformadas.
Con la espada desnuda en la mano, Lobo del Sol sigui a las mujeres por los
escalones. El primero de los perseguidores se hallaba apenas un metro detrs. Arriba
en la pared, Tisa se zambull dejndose caer al canal sucio y oscuro. El cuerpo
manchado y brillante de Sheera se ilumin un momento contra el reflejo de las
lmparas de las villas que quedaban al otro lado. Cuando Lobo lleg al parapeto,
unas garras enormes se le hundieron en la espalda; cuando intent desprenderse las
zarpas desgarraron el hombro como grandes cuas de hierro oxidado. Se volvi,
luchando con la espada; saba que tena apenas unos segundos hasta que se
abalanzaran todos sobre l y literalmente se lo comieran vivo. Cuando la hoja se
clav en la carne sucia del cuerpo del nuuwa, la cara deforme estaba a centmetros de

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

la suya, la gran boca todava abierta y amenazante, cubierta de sangre, las cuencas
vacas de los ojos como pozos de sombras llenos costras.
Luego, se zambull y las aguas congeladas, saladas, increblemente sucias del
canal se lo tragaron. Los nuuwas, que no se arredraban ante nada, se arrojaron sobre
la pared tras su presa. Pesados con la armadura, demasiado ciegos y demasiado
estpido para nadar, se hundieron como piedras.

En su silencio de siempre, Yirth reuni sus remedios y se desliz desde los


confines oscuros del altillo. Lobo del Sol se qued quieto un rato, mirando la cada
del techo sobre su cabeza, como la haba mirado cuatro maanas antes, cuando se
despert ante la idea de que Sheera le haba ganado.
Pero ahora no pensaba en Sheera.
Pensaba en lady Wrinshardin, en Derroug Dru y en Altiokis.
Se senta dbil por la falta de sangre, mareado y dolorido por los remedios de
Yirth. Tena el cabello hmedo contra la mejilla en la almohada y senta helada la piel
donde le haban sacado la grasa y el negro del carbn. Sheera, en su cama de
terciopelo y Tisa, a salvo en el castillo del barn de Wrinshardin, estaran todas
rayadas como tigres con los golpes y araazos de esta ltima carrera por los jardines.
Senta muy poco el dolor. La comprensin todava le arda por dentro y el calor de
la furia que dicha comprensin le haba trado; deformada, horrible, la cara del
nuuwa volva a sus pensamientos a pesar de los esfuerzos por apartarla de su mente.
La luz griscea al otro lado de la ventana se ensanch y l se pregunt si no sera
mejor levantarse y cumplir con sus tareas para beneficio de los sirvientes de la casa
que pudieran ser interrogados por los sucesores de Derroug.
La debilidad le pesaba en los huesos. Segua tendido cuando se abri y se cerr la
puerta del invernadero y oy el crujido de unos pies livianos sobre las escaleras, el
deslizar suave y espeso de unas enaguas de satn y el duro roce de la puntilla
almidonada.
Volvi la cabeza. Sheera estaba de pie en el umbral, ese lugar donde tan pocas
veces acostumbraba ir. Se haba cubierto los aazos de la cara con cosmticos; pero
debajo de la pintura, le pareci plida y cansada. En esa noche terrible y llena de
sucesos se haba vengado de Derroug, era algo que Lobo poda ver. Pero haba sido
una venganza prctica, casi inconsciente.
Vine a agradeceros lo de anoche dijo ella con cansando. Y... a disculparme
por cosas que dije. No tenais por qu hacer lo que hicisteis.
Ya os lo dije antes susurr Lobo del Sol y su nueva voz todava raspaba de un
modo extrao en sus odos. Hubiera bastado con que nuestra nia atacara a

~196~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Derroug como me atac a m para que surgieran muchas preguntas. Y en cuanto al


otro asunto, estabais cansada y yo estaba borracho. Nunca debera haber sucedido.
No dijo Sheera. No debera haber pasado. Se frot los ojos y los grupos de
perlas y sardnice que colgaban de sus orejas y su cabello temblaron en la luz baja de
la maana. He venido a deciros que sois libre. Podis dejar Mandrigyn. Voy a
hablar con Yirth para que os d el antdoto del anzid y os podis ir. Por lo que
hicisteis...
l extendi la mano. Despus de dudar un momento, ella se adelant y l la hizo
sentar en el borde de la cama. Los dedos de Sheera eran como hielo entre los suyos.
Sheera dijo, eso no importa ahora. Cuando marchis a las minas..., cuando
liberis a los hombres..., qu vais a hacer?
Sorprendida, ella tartamude:
Yo..., nosotros..., Tarrin y yo..., los traeremos de nuevo aqu...
No dijo l. Lady Wrinshardin tena razn, Sheera. Yirth tiene razn. No
esperis que Altiokis vuelva por vosotros. Esos caminos que van de las minas a la
ciudadela..., podran encontrarlos las chicas de mbar?
Supongo que s dijo ella, dudosa. Escarlata dice que vio uno. Pero estn
protegidos por magia, con trampas...
Yirth tendr que ocuparse de eso le dijo l con calma. Deber encontrar una
forma de llevaros a travs de todo eso, y lo har o morir intentndolo. Hay que
destruir a Altiokis, Sheera. All arriba tiene un mal peor que cualquier cosa que yo
haya imaginado nunca y lo est alimentando, lo crea, lo llama desde otro mundo, lo
s. Lady Wrinshardin lo adivin. Yirth lo sabe. Tenemos que destruirlo y a ese mal
con l.
Sheera se qued en silencio, mirndose las manos que descansaban entre los
pliegues de su vestido. En otro momento, tal vez habra sentido el triunfo que
significaba ver que l admita que estaba equivocado y que ella tena razn, pero eso
haba sido antes del pozo y antes del jardn del palacio la noche anterior.
Al mirar sus ojos, l se dio cuenta de que, desde que haba hablado con lady
Wrinshardin, Sheera saba en su corazn que tendran que atacar la ciudadela.
Lobo continu:
Esos que nos persiguieron en los jardines de Derroug anoche eran nuuwas.
Nuuwas bajo el control de Altiokis, estoy convencido de que marchan nuuwas bajo
su control en sus ejrcitos. Cuando termina con ellos, como despus de la batalla de
Paso del Hierro, los suelta para que corran por las tierras conquistadas, se los da a
sus gobernadores como perros guardianes. Creo que se deforman, se deterioran con
el tiempo y por eso Altiokis y Derroug tienen que crear nuevos.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Crear? Ella levant la cabeza con rapidez y l vio en su rostro la comprensin


terrible que golpeaba a las puertas de su mente, como haba golpeado las de la suya
la noche anterior.
Recordis esa habitacin en la prisin de Derroug? Esa cosa que pareca un
copo de fuego o una liblula encendida?
Ella desvi la mirada, descompuesta por el recuerdo. Despus de un momento, los
rizos espesos de su cabello se deslizaron por el satn rojo de su hombro cuando
asinti. l sinti que sus dedos fros le apretaban los suyos.
Ese muchacho pelirrojo se transform en la criatura que me desgarr el hombro
anoche le dijo.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 15

Desde Pergemis, el camino doblaba al noroeste, primero a travs de los ricos


campos de cultivo y los bosques de la costa de la Ensenada, luego a travs de las
primeras colinas llenas de niebla, verdes, en las que la nieve yaca leve sobre el suelo,
marcada por las huellas de zorros y castores. En verano habra sido posible llevar un
barco desde el puerto, alrededor del vasto martillo de tierra rodeado de acantilados y
a travs de la puerta de las islas bastas de la ciudad puerto de Mandrigyn, debajo de
las paredes mismas de Acantilado Siniestro. Pero el mundo estaba atrapado en las
garras de hierro del invierno. Halcn de las Estrellas y Anyog entraron lentamente en
los dominios del Mago Rey, por tierra, lo mejor que pudieron.
En las altas colinas, las lluvias se convirtieron en nieve y los vientos soplaron hacia
ellos desde las tierras altas y pedregosas que quedaban ms arriba. Cuando podan,
se detenan en los poblados, en las nuevas villas de comerciantes y cazadores o en los
viejos asentamientos de los clanes de los barones, que una vez dominaron sobre esas
tierras y ahora vivan en un atraso altanero en las profundidades de las selvas sin
huellas. Halcn de las Estrellas descubri que la marcha era mucho ms lenta de lo
que haba anticipado, porque Anyog, a pesar de su compaerismo de hombre que
nunca se quejaba, se cansaba pronto. En ese clima, en esa regin, una hora o dos de
camino dejaban gris y jadeante al pequeo profesor y el tiempo se acortaba cada vez
ms a medida que seguan adelante. Ella se habra burlado de esa debilidad en uno
de sus hombres y habra usado el ltigo de su lengua para apresurarlo. Pero no poda
hacerlo.
El viejo haba decidido arriesgarse a los peligros de un viaje en invierno por ella
cuando debera haberse quedado quieto en la cama, esperando que se curaran sus
heridas. Adems, admiti ante s misma, haba terminado por sentirse muy apegada
al viejo chivo.
Nunca antes sus sentimientos personales la haban llevado a tolerar la debilidad
en otro. Me habr vuelto blanda?, se preguntaba. Fueron esas semanas en la casa de Pel
Pasolargo? O es algo que hace el amor con uno, hacerlo tambin ms bueno en las relaciones
con los dems?
Enfrentarse con las irracionalidades del amor que descubra en su alma la
asustaba. Sus celos de la pobre Gacela haban sido tan absurdos como su

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

empecinamiento en seguir con una bsqueda sin sentido en favor de un hombre que
casi con seguridad ya estaba muerto y que, adems, nunca le haba hablado de amor.
Saba que se estaba comportando como una estpida, pero la idea de renunciar y
volver sobre sus pasos hacia Pergemis o hacia Wrynde era para ella tan intolerable
que le dola. La meditacin aclaraba su mente y le calmaba, pero no le daba
respuestas, poda alcanzar el Crculo Invisible pero sin encontrar a ninguna otra
persona.
Con razn, Lobo siempre se haba mantenido lejos del amor. Se pregunt cmo
encontrara el valor para decirle que le amaba y lo que l dira el da en que lo hiciera,
si se daba el caso.
Y con el amor, descubri que se haba mezclado tambin con magia.
Por qu no seguisteis adelante hasta ser un mago? pregunt una noche
mientras miraba cmo Anyog haca que brotara el fuego en la pequea pila de
astillas y palos y lo cuidaba con un gesto de sus dedos huesudos. Fue slo el
miedo a Altiokis?
Los ojos negros, rpidos, titilaron mientras la miraban, con el reflejo brillante de
las chispas.
Miedo y nada ms.
Anyog extendi las manos hacia la llama. Eran tan delgadas que la luz pareca
brillar a travs de ellas. Las arrugas blancas de sus muecas y las de su cuello
estaban sucias y grises.
Halcn de las Estrellas le mir por un momento; l estaba agachado como un
grillo sobre la pequea llama. Luego, ella mir sobre su hombro hacia la oscuridad
que siempre pareca colgar sobre las tierras altas del norte.
El ley el gesto y sonri con astucia.
No slo de nuestro amigo inmortal explic. Aunque admito que sa era la
primera preocupacin que tena cuando dej al maestro que me ense y tom el
camino hacia los climas ms soleados del sur.
Mi maestro era un hombre viejo, un ermitao que viva en las colinas. De nio, ya
saba que tena el poder, poda encontrar cosas que haba perdido o comenzar fuegos
mirando pasto seco. Poda ver cosas que otra gente no vea. Ese viejo era un mstico,
un loco, decan algunos, pero l me ense...
Anyog hizo una pausa, mientras miraba el color tembloroso de la llama.
Tal vez me ense ms de lo que saba. Prob el poder entonces, sabis? La
mir, de pie ante l, a travs del fuego que saltaba y tocaba en su cara cada una de las
lneas y arrugas de alegra y disipacin. Prob la gloria..., prob la magia..., y prob
lo que costara la gloria. l era un viejo tmido, le aterrorizaban los extraos. Tuve

~200~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

que cazar para l durante dos semanas antes de que me quisiera ver. Desconfiaba de
todos, de todo..., y todo por miedo a Altiokis.
Halcn de las Estrellas se qued callada mientras recordaba la blanca celda en el
distante convento y el espejo colocado en un ngulo de las paredes. En algn lugar
de los bosques, aull un bho que cazaba sobre alas silenciosas. Los caballos
patearon sus maniotas, golpeando la nieve congelada.
Los oscuros ojos de Anyog estudiaban la cara de Halcn de las Estrellas y se
preguntaba si entenda.
Significaba dejarlo todo por una sola cosa dijo Anyog. Incluso entonces, yo
saba que quera viajar, aprender. Amaba las bellezas pequeas, brillantes de la
mente. Qu es la vida sin poesa, sin ingenio, sin msica? Sin las frases depuradas y
la filosofa que se afila contra la de los dems? Mi maestro viva escondido y seguira
sin ver a nadie durante aos. Si yo me converta en un mago como l, eso significaba
el mismo tipo de vida.
El viejo suspir y se dio vuelta para recoger el asador de hierro. Empez a ponerlo
en su lugar sobre el fuego.
As que eleg esas pequeas bellezas y dej de lado la gran belleza solitaria y
nica. Me convert en estudioso, maestro, bailarn, poeta: mi Cancin del perro de la
luna y el hijo del ocano se cantar en los Reinos Medios mucho despus de que me
haya ido. Y fing que no me arrepenta. Hasta esa noche en la posada, cuando me
preguntasteis si mi seguridad me haba dado felicidad. Y no pude decir que s.
Desvi la vista y coloc los pedazos del conejo que ella haba matado por la tarde
sobre los largos asadores de hierro. Halcn de las Estrellas no coment nada, pero
busc afanosamente en la montura de la mula los panes de cebada y una olla para
fundir la nieve y hacer agua potable. Recordaba la seguridad clida de la casa de Pel
Pasolargo y el hecho de que ella no haba dudado ni por un segundo en dejarla para
seguir su bsqueda.
Y adems continu Anyog, tuve miedo de la Prueba. Sin pasar por ella,
nunca habra llegado a tener mi poder completo de todos modos.
Qu es? pregunt Halcn de las Estrellas, sentada frente a l. Podrais
pasar por ella ahora, antes de que llegramos a Acantilado Siniestro?
El viejo mene la cabeza; a ella le pareci que los msculos agotados de sus
mandbulas se tensaban con el miedo bajo el temblor de la luz del fuego.
No dijo. Nunca aprend la magia suficiente para pasarla y lo que aprend...
hace mucho que no lo practico. La prueba mata a los dbiles y a los que no nacieron
magos.
Ella frunci el ceo.
Pero si la pasarais..., os hara inmortal, como Altiokis?

~201~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Altiokis? Las cejas aladas se hundieron de pronto sobre su nariz. Por un


instante, ella lo vio no como a un hombrecito miserable, medio enfermo, sino como a
un mago, un eco del poder que haba conocido. Bah... Altiokis nunca pas la Gran
Prueba. Segn mi maestro, nunca supo siquiera qu era. l lo conoci sabis?
Vanidoso, perezoso, superficial..., el peor de todos.
Podra haber sido un poeta clsico hablando del ltimo escritor de baladas
populares. Halcn de las Estrellas sonri a medias.
Pero tenis que admitir que l est all arriba y vos aqu escondido. Tiene que
haber adquirido el poder de algn modo.
La voz de Anyog se hundi, como si tuviera miedo de que hasta los vientos
pudieran orlo, ahora que estaba tan cerca de la ciudadela del Mago Rey.
S afirm en voz baja.
La mirada de Halcn se hizo ms penetrante y record la humeante oscuridad de
la posada de Foonspay y al anciano delirando inmvil ante el fuego moribundo,
mientras Gacela estaba de pie, escondida en las sombras del pasillo.
Ya hablasteis de ello antes dijo Halcn.
Lo hice? No me di cuenta. Atiz el fuego, ms por hacer alguna cosa que por
ser realmente necesario. El viento trajo las voces melodiosas y distantes de los lobos
de las colinas lejanas. Mi maestro lo saba, pero muy pocos ms lo saban. Si
Altiokis hubiera sospechado que el secreto se saba, habra supuesto que mi maestro
lo haba enseado a otros. Me hubiera encontrado.
De dnde obtiene Altiokis el poder?
Anyog se mantuvo en silencio durante unos momentos, contemplaba el fuego y
Halcn de las Estrellas se pregunt si le contestara alguna vez. Cuando haba
decidido ya que nunca lo hara, l dijo en voz queda:
Del Agujero. Se les llama Agujeros en el mundo, pero creo que Agujeros entre
mundos sera ms correcto. Porque se dice que hay algo que vive all... otras cosas
adems de los gaums que comen los cerebros de los hombres.
Gaums... empezaba Halcn.
Oh, s. Mis sobrinos creen que son parecidos a liblulas, pero son cosas, o lo que
sea, que vienen de los Agujeros. No tienen mente y comen las mentes de sus
vctimas, y por ello sus vctimas quedan como estpidos... nuuwas en realidad. Los
Agujeros aparecen... oh, a veces, despus de varios centenares de aos. Mi maestro
deca que estn regidos por el curso de las estrellas. La luz del sol los destruye...
aparecen de noche y se desvanecen con el alba.
Algo se movi, oscuro contra el fondo abigarrado de la nieve quebrada y las viejas
agujas de pino. Anyog levant la vista con jadeo como ante las pisadas de un
enemigo, y Halcn de las Estrellas sigui su mirada y vio el brillo verde y breve de

~202~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

los ojos de una comadreja. El anciano se dej caer, temblando, mientras se frotaba las
manos.
Finalmente continu.
Los Agujeros se van con la luz del sol, como los gaums, si no encuentran una
vctima antes. Pero Altiokis protegi este agujero. Se dice que construy una choza
de piedra sobre l en una sola noche y a partir de aquel momento crecieron sus
poderes. Esa cosa anima su carne y le da vida, pero l ha cambiado desde entonces.
No s. Mene la cabeza, con cansancio, de nuevo un anciano enfermo,
presionado. Slo tena que esperar a que murieran los grandes magos de su
generacin y matar a sus seguidores antes de que llegaran a la grandeza. Como me
matar a m.
La voz le temblaba de cansancio y desesperacin; al mirarlo travs del brillo de
topacio del fuego, Halcn de las Estrellas vio lo plido que estaba, lo oscuras que
parecan esas cejas locas contra la piel consumida. Como si l hubiera sido un nuevo
soldado, un muchacho asustado antes de su primera batalla. Halcn de las Estrellas
le dijo para alentarlo:
No os matar.

Dejaron el silencio mgico de las colinas para trepar el valle del Agua Grande.
Alimentando por las poderosas lluvias de las tierras altas, el ro del Agua Grande
ruga en plena crecida, extendiendo sus canales a travs de la regin angosta y
pantanosa que yaca entre los acantilados ms altos, convirtiendo las cimas de las
colinas en islas y llevando a los granjeros que vivan de su suelo hacia sus villas de
invierno en las laderas, ms arriba. Halcn de las Estrellas y Anyog anduvieron por
las rocosas colinas que bordeaban tierras anegadas, siempre mojados, siempre con
fro. Anyog contaba cuentos y cantaba canciones; no hablaban ni de la magia ni de
Altiokis.
Cruzaron el ro una docena de veces ese da, sobre pequeos canales cenagosos de
la corriente principal o sobre arroyos blancos e hirvientes que tenan canales
permanentes. En uno de los cruces, perdieron el equipaje y casi tambin la mula.
Halcn de las Estrellas sospechaba que la lucha contra las aguas furiosas haba roto
algo dentro de Anyog; despus de eso, tuvo siempre un tono blanco en la boca y no
pudo viajar ms de unos pocos kilmetros sin descansar.
Ella siempre haba sido una comandante eficiente y poderosa que usaba su
fortaleza para obligar y arrastrar a sus hombres detrs de ella. Pero descubri que
sus miedos por Lobo del Sol, aunque no haban disminuido, dejaban un lugar en ella
para preocuparse por el anciano, que, ahora lo saba, nunca podra ayudarla. Dej de
viajar un da para darle un respiro mientras ella cazaba cabras de las montaas altas

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

y rocosas hacia el noroeste. Volva de cazar cuando encontr las huellas de los
mercenarios.
Era una banda pequea, probablemente no ms de quince, adivin, mientras
estudiaba el rastro embarrado en la luz cada vez ms leve de la tarde. Su sola
presencia en el valle le confirm que estaban sin trabajo desde haca tres meses por lo
menos, ya que las lluvias haban comenzado y vivan de la caza o el pillaje
escondidos en algn lugar. Eran un grupo demasiado pequeo para que los
contrataran para nada que no fuera una guerra tribal entre los barones, y la mayor
parte de los barones de esa zona de todos modos no tenan dinero para contratar
mercenarios y no entraran en guerra en el invierno si podan evitarlo.
Halcn de las Estrellas maldijo en voz alta. Su experiencia con mercenarios sin
trabajo le deca que siempre eran un problema y que generalmente eran ladrones de
la cabeza a los pies; tendra que rastrearlos para asegurarse del lugar al que se
dirigan y de lo que pensaban hacer antes de volver al campamento.
Haba matado a una cabra en las altas rocas, una de esas saltadoras pequeas y
peludas de los despeaderos, y la llevaba sobre los hombros. La colg de la rama de
un rbol para impedir que se la comieran los lobos y dej su chaqueta con ella. Tal
vez necesitara tener las manos libres. Luego, desenvain la espada de la espalda,
donde la llevaba durante la caza, para ponerla en su cadera, volvi a armar el arco y
control las flechas. Haba sido mercenaria durante mucho tiempo: no mantena
ilusiones sobre propia gente.
El rastro era fresco; la bosta de los pocos caballos del grupo todava humeaba en la
noche helada. Encontr el lugar en que se haban apartado de la huella principal a
travs de las colinas al ver el fuego del campamento de Anyog. Todava poda ver el
humo que se elevaba sobre los rboles desde la hondonada boscosa en la que ella lo
haba dejado. Mientras se deslizaba cautelosamente entre las rocas que cubran la
huella que bajaba hacia la hondonada, empez a or sus voces y sus risas.
Murmur palabras que daban ms crdito a su imaginacin que a su educacin en
un convento. Queran caballos, claro. Esperaba por la Madre que Anyog tuviera
sentido comn y no se resistiera, no porque eso fuera a ayudarle demasiado si
estaban borrachos. Y por el sonido de las risas, lo estaban.
Haba elegido con cuidado el lugar del campamento: una caada rodeada de
rboles pequeos con un mnimo de grandes piedras, difcil de espiar e imposible de
atacar sin ser visto. Ahora apret su cuerpo contra el tronco del rbol ms grande y
mir el valle.
Haba una docena de hombres y estaban borrachos. Uno o dos de ellos le
parecieron familiares: los mercenarios siempre se cruzaban unos con otros y la
mayora de ellos conoca a los de ms de vista. El cabecilla era un hombre cuadrado,
peludo, vestido con un jubn grasiento cosido con placas de hierro. Anyong estaba

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

arrodillado frente a l apoyado en manos y rodillas, con la cabeza gris inclinada y


cubierta de sangre.
A esa distancia, era difcil or lo que deca el cabecilla, pero era obvio que los
ladrones ya se haban apropiado de las cabalgaduras. Halcn de las Estrellas vea los
dos caballos y la mula entra los pequeos caballos agotados al final del claro; el
campamento estaba sembrado de instrumentos de cocina y un par de mujeres de
pelo desarreglado, las comunes prostitutas seguidoras de campamentos, se
encontraban de pie entre el crculo de hombres con los petates de ella y de Anyog en
las manos. Halcn de las Estrellas casi no senta la furia en medio de sus clculos. Los
caballos estaban descuidados en el extremo del campamento; la mayor parte de los
hombres rodeaba al cabecilla mirando cmo se diverta con Anyog. Los animales la
cubriran un poco ms si lograba alcanzarlos.
Hubo ms risas en el crculo de hombres; un par de ellos se peleaban para ver
mejor. Ella vio que la mano del jefe se mova. Anyog empezaba a arrastrarse,
evidentemente para buscar algo entre las agujas embarradas de los pinos. El capitn
de los mercenarios, muerto de risa, sac la bota y pate al viejo en el costado. El viejo
rod. Empecinado, resignado, como un perro, volvi a ponerse a cuatro patas y a
arrastrarse.
Halcn de las Estrellas conoca el juego; pagar por los caballos, se llamaba. Un
jugador arrojaba monedas a ms y ms distancia y haca que el pobre bastardo se
arrastrara a buscarlas mientras todos lo pateaban. El juego se acompaaba de otros,
como meter la cabeza del alcalde de una ciudad en el agua u obligar a su mujer a
limpiar las botas del capitn con su cabello, el tipo de cosa que se haca durante el
saqueo de una ciudad. Era muy, muy divertido si uno estaba borracho, claro, o
acababa de sobrevivir a una batalla que podra haberlo dejado con las tripas fuera
para alimento de los gatos del lugar.
Pero as, sobria, al ver cmo lo hacan con un hombre que no le haba procurado
ms que dulzura y ayuda, Halcn de las Estrellas sinti rabia y asco. Era parecido a
una violacin y ahora se daba cuenta; como una violacin, poda terminar en el
descontrol absoluto, con la muerte de la vctima.
Halcn empez a deslizarse a travs de los rboles hacia el final de la caada. La
oscuridad que se acentuaba la ayud. Haba estado muy cubierto durante todo el da;
la nieve haba cado levemente en la regin alta donde haba cazado; el mundo ola a
lluvia y heladas. Por otra parte, los hombres, adems de borrachos, estaban
totalmente concentrados en su juego. Patearon de nuevo a Anyog y l se qued
donde estaba. Era difcil decirlo en el crepsculo pero a Halcn de las Estrellas le
pareci que sangraba por la boca. En ese momento, decidi que los matara a todos,
aunque no lo lastimaran ms. Una de las seguidoras del campamento, una puta de
unos diecisis aos, fue hasta el viejo y lo pate para que se levantara; Halcn de las
Estrellas vio cmo se movan las manos de Anyog cuando lo intentaba.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Los mercenarios se cerraron en un crculo a su alrededor.


A Halcn de las Estrellas le llev unos segundos ms cortar las riendas de los
caballos de la cuerda a la que estaban atadas; los hombres rean y gritaban y no la
vieron hasta que estuvo a caballo. Dispar con calma y sin rabia. Su primera flecha
mat al capitn por el cuello, por encima del jubn con placas de hierro, la segunda,
acab con la prostituta entre los senos.
Estaba a caballo; la altura y el peso del animal le daban algo de ventaja sobre el
nmero de hombres, aunque ms tarde pens que habra matado a los doce incluso a
pie. Lleg galopando sobre ellos desde la oscuridad mientras la ltima luz del da
brillaba sobre la hoja de su espada como sobre la guadaa de la Diosa de la Muerte
en los viejos das: silenciosa, inhumana como la Estrella de la Plaga. Mat a dos antes
de que hubieran sacado sus armas y el caballo termin con un tercero: se puso de pie
sobre dos patas cuando se le acercaron demasiado y le aplast la cabeza con sus
herraduras de acero. Otro hombre la asi de la pierna para bajarla de la montura y
ella le arranc las manos por debajo de las muecas. Lo dej de pie, gritando y
mirando los muones sangrientos, mientras se daba vuelta y decapitaba a la otra
prostituta y a otro hombre que trataba de atraparla desde el otro lado, hombres se
aferraban y tiraban de la brida para que el caballo cayera; Halcn de las Estrellas
clav los talones en el animal y lo hizo avanzar hacia adelante. Ellos tuvieron que
soltarse o dejarse pisar. Hiri a uno en el hombro mientras pasaba y l se derrumb,
aullando y pateando en la masa hmeda y pisoteada de agujas de pino.
Todo eso lo hizo con calma, sin sentimiento. Era una profesional en asuntos de
muerte y era buena en su trabajo; saba qu quera hacer. Los hombres corran en
todas direcciones, borrachos y confundidos. Alguien lleg a los paquetes; un
momento despus, una flecha se hundi en la montura a unos centmetros de la
pierna de Halcn de las Estrellas. Ella dio la vuelta al caballo y cabalg contra el
hombre. Otra flecha silb a su lado ms lejos. El hombre tena la mano errtica de
miedo y ginebra barata, dej caer el arco y corri y ella le hiri por la espalda cuando
lo alcanz.
Acab con los hombres que perseguan los caballos con flechas, como si fueran
liebres. Slo el ltimo se dio la vuelta y luch, espada contra espada cuando ya no
tuvo ms flechas. Y aunque para entonces ella estaba de pie y l era ms grande y
pesado, ella contaba con la ventaja de la velocidad.
Sac la hoja roja de su espada de entre las costillas de ese ltimo enemigo, la
limpi contra la ropa del muerto y se dio la vuelta hacia donde estaba Anyog en el
barro pisoteado. El brillo fro de la batalla todava colgaba de sus manos; mir el
cuerpo encogido y pens: Otro que est muerto.
Luego, el dolor la golpe de pronto, como el aullido de un lobo a la Luna.
Mir a su alrededor los cuerpos que yacan como bultos oscuros de barro contra el
brillo un poco ms claro de las agujas de pino. El aire se hallaba cargado de olor a

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sangre como un campo de batalla; ya estaban llegando zorros desde los bosques:
olan la carroa. Por la noche, habra lobos. Halcn de las Estrellas vio que al menos
uno de los mercenarios era una mujer, algo que no haba notado en el calor de la
lucha. Y ninguna de esas muertes traera de vuelta a Anyog.
Se arrodill junto a l con suavidad y le dio la vuelta. El aliento del viejo se detuvo
en un jadeo de dolor; comprob que no estaba realmente muerto, pero tendra que
ser un mago muy poderoso si quera escaparse de la oscuridad ahora. Alrededor de
ella, los rboles empezaron a murmurar bajo la lluvia.
Halcn de las Estrellas trabaj en la noche haciendo un refugio en crculo para l y
para el fuego y construyendo una rastra. Ms all del crculo de la luz del fuego,
senta un movimiento continuo, pequeos gruidos y corridas y grandes ojos verdes
que brillaban con el reflejo de la luz. El nico caballo que haba salvado, uno de los
de Pel Pasolargo, estornudaba de miedo y se sacuda en la atadura, pero nada los
amenazaba desde la lluviosa oscuridad. La carne era fresca y suficiente como para
satisfacer a una manada.
La aurora hmeda brillaba apenas a travs de los rboles cuando siguieron su
camino. Halcn de las Estrellas recogi la comida que haban dejado los mercenarios,
ms varios sacos de licor crudo (Blanco Ciego, lo llamaban) y todas las flechas que
puedo recobrar. Mientras ataba a Anyog a la rastra, los ojos oscuros se abrieron,
brillantes de dolor y el viejo murmur:
Paloma?
Estoy aqu dijo ella, gruona. Lamento...
La voz de l era como un hilo.
No poda dejar que os enfrentarais a Altiokis..., sola...
Tosi y escupi sangre. Halcn de las Estrellas se puso de pie y fue a colgar el
resto de sus pocos alimentos sobre los distintos ganchos de la montura, mientras
luchaba contra la culpa que creca en ella ahora que comprenda de pronto la razn
por la cual Anyog se le haba unido en esa bsqueda sin esperanza. Se qued de pie
un momento, apoyando la cabeza dolida contra la cruz de caballo mientras la lluvia
caa por su cabello plido, empapado. Ram haba puesto todo su coraje entre sus
manos, como dijo, y le haba hablado; ella lo haba rechazado. Tal vez era la edad de
Anyog la que le impidi hablar, o tal vez la seguridad de que su amor por ella no era
correspondido. Pero fue el viejo, no el joven el que la acompa hasta la muerte.
Halcn de las Estrellas suspir. Haba aprendido haca ya mucho tiempo que
llorar slo era una prdida de tiempo. Tenan un largo camino por delante.
Anocheca cuando llegaron a un refugio. Como no poda explorar el terreno,
Halcn de las Estrellas sigui el rastro de los mercenarios hacia atrs con la
esperanza de que hubieran pasado la noche en un lugar no demasiado expuesto. La
lluvia era un poco ms leve en la tarde pero el fro era ms agudo, y empez tener

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

miedo de que nevara. El camino conduca hacia arriba las huellas duras, rocosas, que
suban a las colinas ms altas, rodeando las lagunas inundadas y profundas y los
pantanos salados que las rodeaban. Al final, llegaron a un valle alto, una especie de
baha tallada entre acantilados con una capilla que pareca haber brotado por s
misma de las piedras llenas de lquenes.
La capilla estaba sucia. Obviamente haba servido de establo y el altar haba sido
degradado an ms por los actos groseros de los que eran capaces los hombres
borrachos y violentos cuando estaban aburridos. Halcn de las Estrellas estaba
acostumbrada a ese tipo de cosas y adems la haban criado en la creencia de que la
adoracin del Dios Triple era hereja intelectualizada; sin embargo, la ofenda que
hubiera hombres capaces de tratar as cosas sagradas slo porque eran sagradas.
A pesar de todo, el techo permaneca intacto y la nica puerta era suficientemente
estrecha para impedir la entrada de animales salvajes si se encenda un fuego all.
Halcn de las Estrellas limpi un lugar en medio del desorden para acostar a Anyog,
reuni madera hmeda y luego se curti los nudillos con acero y piedra para
encenderla.
Sin embargo, Anyog era demasiado duro y empecinado como para morir rpido.
Se demor en las fronteras nubosas de la muerte, a veces en un sueo fro que ella
habra confundido con la muerte misma a no ser por el silbido doloroso de su aliento;
otras veces, llorando y delirando dbilmente sobre Altiokis, sobre los nuuwas, sobre
su hermana o cantando fragmentos de poemas y canciones con una vocecita cascada
como el crujido de una puerta vieja. A ratos, estaba lo suficientemente lcido como
para reconocer el cabello cortado de ella y su jubn unido con cobre como marcas de
un mercenario y luchaba con la determinacin de un hombre dbil contra el agua con
que ella lo lavaba o el cereal con que lo alimentaba.
En la tercera noche, a Halcn de las Estrellas se le ocurri que lo ms sensato era
matarlo y seguir con su bsqueda. No haba esperanza de que se recuperara; incluso
si lo que quedaba de la poca magia que le haban enseado hubiera sido suficiente
para traerlo de vuelta de la muerte, pasara mucho tiempo antes de que pudiera
embarcarse en otro viaje. De una forma u otra, tendra que liberar a Lobo del Sol de
la ciudadela del Mago Rey a solas, sin la ayuda de un mago, sin esperanza de
encontrar a uno ahora. Era mejor que siguiera con eso y no se retrasara ms.
Pero se qued.
El fro aument en los altos picos y la nieve cerr ms su puo sobre el valle.
Todos los das, Halcn caminaba hasta los pequeos bosquecillos de lamos y
abedules al final del pequeo valle, junto al arroyo, para cortar lea. Vea en la nieve
las marcas de los lugares en que los ciervos haban pateado la costra de escarcha para
buscar los pastos muertos que quedaban debajo; cazaba y la calma absorta de esa
tarea ayudaba un poco a su corazn. Durante la noche, meditaba contemplando en la
quietud del Crculo Invisible las verdades de su propia alma violenta. A pesar de su

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

fe en la Madre, atenda el altar del Dios Triple: limpiaba la suciedad de la capilla y


purgaba la piedra con fuego ritual; y en eso tambin encontraba consuelo. Noche tras
noche, se sent a escuchar el murmullo lento de Anyog y a mirar la oscuridad
inmvil del valle silencioso y las tierras inundadas que quedaban ms all.
Qu le haba pasado en esas semanas en la alta casa de piedra de Pel Pasolargo?,
se preguntaba. No quera ser como ellos, como la rpida y prctica Pel, o la tranquila
Gillie. Por qu su mente volva y volva a ese lugar pacfico y a las pequeas
bellezas de las cosas cotidianas?
Realmente amara a Lobo de nuevo cuando lo encontrara o descubrira que era
como esos hombres que haba matado: salvaje, sucio y grosero?
La Madre saba que le haba visto llevar a cabo peores injurias que sas cuando los
dos saqueaban una ciudad.
Pero su propia experiencia con la arrogancia desatada, descuidada, de la victoria
le impeda pensar que lo que uno haca en el saqueo de la ciudad era lo mismo que
habra hecho a sangre fra.
Sera mejor si descubriera que no lo amaba, despus de todo? Acaso Gacela
haba elegido bien cuando decidi casarse con un hombre rico que la amara
siempre?
Si Lobo era un mercenario como los otros, por qu lo amaba todava lo suficiente
para seguir buscndolo? Y si an lo amaba con la misma determinacin, por qu no
mataba a Anyog, lo enterraba y parta si de todos modos el viejo se estaba muriendo?
Meditaba esos problemas; pero las respuestas que encontraba en esa quietud no
eran las que buscaba.
Una noche, el viento cambi y cay sobre las montaas con una furia de lluvia
poderosa, intermitente. Las gotas silbaban con fuerza en el pequeo fuego; Halcn de
las Estrellas oa las rfagas en las paredes de piedra de la capilla, pero dentro de la
oscuridad vaca, junto al extremo del lugar sagrado, las luces del altar brillaban con
un fulgor firme, hipntico. La mente de Halcn de las Estrellas se fij en ellas y las
atrajo hacia s y la luz y la oscuridad se fundieron y se clarificaron en una entidad,
lluvia y tiempo, viento y silencio, lo que se conoce y lo que todava no es, el nico
Crculo del Es.
Se encontr en otra oscuridad sonora de vientos, con el lejano ruido del mar.
Conoca bien el lugar, la capilla de la Madre en los acantilados, parte del convento de
Santa Cherybi que haba abandonado para seguir a Lobo del Sol y aprender el arte de
la guerra. Haba odo decir que otras monjas hacan eso, porque cada uno de los
puntos del Crculo Invisible era todos los puntos, y era posible pasar de uno a otro de
un solo paso segn le haban dicho. La luz de la luna brillaba a travs de la cpula
desnuda, el agujero del cielo, la nica iluminacin en ese lugar oscuro: un brillo de
plata cegadora en la punta de su espada desenvainada. La paz la llen, como siempre

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

haba sucedido en ese lugar. Se pregunt si acaso era un sueo de su pasado, pero
saba, incluso mientras formulaba esa idea, que no era as. Haba pequeos cambios
con respecto a lo que ella conoca (manchas del tiempo en el suelo y las paredes,
ligeras variaciones en la forma en que estaban colocadas las vasijas sobre la piedra
desnuda del altar oscurecido por las sombras) que le decan que realmente estaba all
y eso no la sorprendi.

Cuando vio a Lobo del Sol, de pie en la oscuridad cerca de la puerta, supo que l
tambin estaba all realmente y que haba venido a buscarla...
Nunca haba llorado de adulta. Pero cuando volvi a la oscuridad desierta de la
capilla en el valle del Agua Grande, tena lgrimas heladas en las mejillas y la
excitacin y la amargura cobijadas en su corazn.
Lamento no haberlo sabido antes, haba dicho l. Y sin embargo, cuando yaca
muriendo en Mandrigyn, haba querido venir a ella. Tan cerca, pens ella, si no me
hubiera quedado con Gacela en Pergemis...
Pero saba que nunca hubiera podido abandonar a la muchacha.
El dolor, la derrota y el cansancio la debilitaron; mucho despus de que se
acabaran sus sollozos, las lgrimas siguieron corriendo por sus ojos abiertos. Le haba
seguido a la guerra durante aos y se haban salvado la vida uno al otro una docena
de veces, casi sin pensar. Tena que haber sabido que l morira algn da, se dijo.
Le causaba pena el haber supuesto que ella estara a su lado cuando sucediera?
O era esa condicin estpida, maldita, miserable que la gente llamaba amor y que
haba quebrado su fortaleza de guerrera sin darle nada a cambio?
Se pregunt qu hara ahora que l estaba muerto.
La casa gris de Pergemis volvi a su mente, con el sonido del mar y el bramido de
las gaviotas que volaban en crculos. Pel Pasolargo haba dicho que Halcn de las
Estrellas siempre tendra una casa all. Sin embargo, tratara muy mal a Ram si lo
transformaba en su segunda opcin para siempre; y todava peor si viva en esa casa
sin ser su esposa. Aunque la paz de lo que haba dejado all la llamaba todava, saba
en su corazn que esa forma de vida, contar dinero y criar chicos y esperar que
llegaran los barcos, no era la suya.
Wrynde? Era la paz de otro tipo, la quietud lluviosa de inviernos y la violencia y
la gloria sin conciencia de las campaa Sus amigos mercenarios volvieron a su mente,
junto con las alegras brillantes de la batalla y la guerra. Pero lo que se sabe, ya no
puede ignorarse. Un da, pens, tal vez sera guerrera otra vez. Pero despus de vivir
entre las vctimas, saba que nunca podra cabalgar en el saqueo de una ciudad.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Las luces del altar temblaron. Mientras caminaba a travs de la oscuridad de la


capilla para cuidar de las velas, hizo automticamente la seal de respeto, aunque era
un lugar sagrado de Tres y no de la Una. La adoracin del Dios Triple siempre le
haba parecido estril y comercial; y de todos modos, saba que el ritual era para
beneficio del adorador y no por una necesidad del dios.
De pie en silencio junto al altar, se le ocurri que podra quedarse all.
El guardin de la capilla haba sido expulsado o asesinado por los mercenarios
que acampaban all, pero el edificio haba estado habitado hasta haca poco. Incluso
en las profundidades del lugar sagrado, llegaban hasta ella el llanto del viento y las
rfagas espordicas de lluvia; amanecera pronto; el valle alrededor de la capilla era
una oscuridad vaca, habitada slo por vientos, lobos y ciervos. Tener esa vida, esa
paz..., ese lugar de meditacin y soledad, un lugar para descubrir su camino...
Baj del altar y cruz la oscuridad una vez ms, hacia el nicho de la pared donde
dorma Anyog, como un cadver que ya estuviera esperando el entierro.
l tambin la haba amado, pens. Le pareca que el padre de Lobo del Sol tena
razn, despus de todo; el amor slo traa dolor y muerte como la magia traa
soledad.
Pero como haba descubierto Anyog y como ella, para su dolor, estaba
descubriendo ahora la falta de los dos supona algo infinitamente peor.
Por qu Mandrigyn?, se pregunt de pronto.
l haba dicho Mandrigyn, no Acantilado Siniestro... Qu haca Lobo en
Mandrigyn?
A la distancia, un rostro de mujer volvi a su mente, la mujer morena que haba
visto por un segundo en la carpa de Lobo del Sol la noche en que l le haba
mostrado la carta. Sheera Galernas de Mandrigyn..., un asunto de inters para vos...
Se qued inmvil en la oscuridad de la capilla, mientras la mente le saltaba ya
hacia adelante.
Madre Santa, no cambi de idea y acept la propuesta despus de todo?
Y por qu no decrselo a nadie? Por qu la aparicin de Ari? Nunca habra dejado a su
tropa para volver a casa solo...
Y cmo se hizo lo de la aparicin de Ari, en realidad?
Haba otro mago en esto? O un mago parcial, como Anyog uno que no hubiera pasado
nunca por la Gran Prueba?
Qu diablos estaba haciendo Lobo en Mandrigyn?
Desde la oscuridad oy murmurar a Anyog.
Mi paloma...

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

La capilla era pequea: un solo paso la llev hasta l, y se inclin para tomar una
mano fra entre las suyas. En los ltimos das, Anyog pareca haberse achicado hasta
convertirse slo en un pequeo esqueleto, envuelto en un traje de piel gastada. Sus
rasgos eran los de una calavera; desde dos vacos oscuros, la miraban unos ojos
negros, envueltos en fiebre y miedo. Ella murmur:
Estoy aqu.
Los labios finos exhalaron un suspiro diminuto.
Os dejo... murmur l...enfrentaos a l sola.
Ella le acarici la frente hmeda y fra.
Todo est bien le contest con calma.
Afuera, la maana lluviosa peleaba con los jirones del cielo desgarrados por el
viento. A travs de la puerta, Halcn vea que gran parte de la nieve se haba
derretido; el largo terreno del valle bajo la capilla pareca sucio y hmedo, como la
tierra en los primeros anuncios de la primavera.
Pequeos dedos esquelticos le apretaron la mano.
Nunca tuve el coraje suspir l para aceptar...
El amor de ella?, se pregunt Halcn de las Estrellas. 0 la Gran Prueba, la puerta
terrible del poder?
Qu era? le pregunt y le pas la mano lastimada con suavidad sobre las
hundidas mejillas.
Secreto..., de maestro a discpulo... Tan pocos lo saben, ahora.... Nadie lo
recuerda. Ni Altiokis, nadie...
Pero vos lo conocais si tuvisteis miedo le dijo ella, mientras se preguntaba,
muy atrs en su mente, si ese conocimiento le sera til. Si haba un mago no
entrenado en Mandrigyn que hubiera tenido algo que ver con la muerte de Lobo...
l mene la cabeza con debilidad.
Slo los que nacen magos sobreviven murmur. Los otros mueren..., y
hasta para los que sobreviven...
Pero qu era? le pregunt ella.
El aliento de l sali en un jadeo pequeo y los ojos negros se le cerraron.
Luego, murmur:
Anzid.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 16

Viene Altiokis.
A Mandrigyn?
Sheera asinti.
Wilarne lo ha sabido por Stirk, la esposa del jefe del puerto, esta maana.
Sobre el marco de su gorguera de puntilla almidonada, los msculos de su
mandbula aparecan tensos en una lnea dura.
Lobo del Sol apoy los hombros contra el cedro que soportaba el techo de la
habitacin de las macetas y pregunt:
Por qu? Para reemplazar a Derroug?
En parte contest ella. Y en parte para hacer una demostracin de fuerza
contra los rumores de insurreccin en la ciudad. Wilarne dijo que se supona que
traa tropas. Se inclin contra el marco de la puerta y se mir las manos, unidas
sobre los pliegues color vino de sus faldas. Como la mayor parte de las mujeres,
haba dejado de usar anillos, el hbito de un guerrero. Continu, con voz ms
tranquila. Si no hubiera matado a Derroug...
Habra puesto cada uno de los guardias del palacio contra nosotros termin
Lobo del Sol por ella. Todava no la miraba directamente. Drypettis lo sabe?
Sheera mene la cabeza, luego levant la vista; los ojos castaos estaban llenos de
una dureza preocupada.
No dijo. En realidad, tuve la impresin de que su muerte no le interesaba.
Era casi como..., como si no supiera nada sobre eso.
Lobo frunci el ceo.
Pensis que es as en realidad?
No neg Sheera. Movi el hombro contra el marco de la puerta; la luz brill
sobre las ondas de palo y granate que adornaban su cors y festoneaban sus mangas
extravagantes. Fui a verla el da en que sucedi, y lo mencion. Pero... slo de
pasada. Casi como una formalidad. El resto de nuestra charla ese da fue sobre...,

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

sobre otras cosas. La boca se le puso un poco tensa con el recuerdo. Y me inclino
a pensar que tenais razn sobre ella, despus de todo.
l se qued callado por un momento, estudiando el rostro que tena frente a s. Los
prpados de Sheera estaban manchados de preocupacin y haban empezado a
adquirir esas arrugas pequeas y agudas que hablan de carcter y personalidad, y
que los hombres dicen que arruinan el aspecto de una mujer.
Qu dijo?
Nada que fuera lgico. Ella se encogi de hombros Por qu os apoy a vos
frente a ella? Por qu dej que vos envenenarais mi mente contra ella? Si erais mi
amante o no...
Qu le dijisteis?
Ella baj la vista de nuevo.
Que no era de su incumbencia.
Ella tomar eso por un s.
Lo s. Sheera mene la cabeza con cansancio. Pero hubiera tomado un no
por un s...
Probablemente asinti l.
Sheera se pas un largo rato acomodando los pliegues de puntilla que le caan
sobre las manos desde los puos. Lobo del Sol not lo que le haba sealado Gilden
apenas el da anterior, que Sheera, como la mayor parte de las mujeres de la tropa y
miles de mujeres que no saban de su existencia, se haba pasado a lo que llamaban la
nueva moda en el vestir, sin ballenas duras en los corss ni puntillas ni tontillos.
Aunque el nuevo estilo era tan elaborado y ostentoso como el anterior, permita ms
comodidad y movimientos ms rpidos. En privado, Lobo pensaba que tambin era
ms seductor.
Ella levant la vista hacia l de nuevo.
Qu opinis de ella? pregunt.
l pens la pregunta por un momento antes de responder.
Qu opinis vos de ella?
No s. Sheera empez a caminar de un lado a otro con movimientos inquietos
y algo felinos, como los de los leones enjaulados. La conozco desde que bamos las
dos a la escuela. Deca que yo era la nica persona que haba sido buena con ella.
Buena con ella! Lo nico que hice fue ser corts e impedir que las otras chicas se
burlaran de ella porque era orgullosa y solitaria y hablaba sola.
l sonri.
En otras palabras, fuisteis su campeona.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Supongo que s. Una pasa por la etapa de ser campeona de otra, o al menos, yo
lo hice. Y s que una pasa por la etapa de estar enamorada de otra chica, en un
sentido perfectamente inocente, claro. Es algo as como..., como un dominio de la
personalidad. Un quebranto lo llamamos, una locura. Y muy pocas veces va ms
all. Pero... supongo que se puede decir que Dru nunca sali de su quebranto
conmigo. Se encogi de hombros otra vez. Dru siempre fue una nia muy precoz
pero socialmente muy, muy atrasada.
Todava es una nia precoz seal Lobo, a los veinticinco.
Los ojos de Sheera brillaron de pronto y l vio de nuevo en ella a la cabecilla de la
escuela, hermosa e imperiosa a los diez aos, protegiendo bajo sus alas a la nia ms
rica, ms orgullosa y ms miserable de la clase. Siempre haba sido una campeona,
pens, como ahora.
Eso no quiere decir que Dru nos traicionara dijo ella, desafiante.
No acept l. Pero lo que s quiere decir es que no se sabe hacia dnde
puede salir corriendo cuando se sienta presionada. Con la mayor parte de las cosas,
hombres o mujeres, caballos, demonios, perros, uno sabe al menos hasta cierto punto
lo que harn si los presiona: enojarse, quebrarse, apualarnos por la espalda.
Drypettis... Mene la cabeza. Lo malo es que le hemos dado cierta cantidad de
poder.
Vos no lo habrais hecho dijo Sheera, apenada.
Lobo se encogi de hombros.
Tampoco os habra dado poder a vos replic. Me equivoqu alguna vez.
Era absurdo pero el color subi bajo la piel leve, tostada.
Lo decs en serio?
Os parece que tengo por costumbre decir cosas en broma? pregunt l. Los
ojos amarillos de zorro brillaron con curiosidad en la penumbra de la habitacin de
las macetas. Sois una excelente guerrera, Sheera, a pesar de estar loca; y si no fue
porque hay otra guerrera que es mejor y ms loca que vos, tal vez habra querido
enamorarme de vos. A pesar de que la sola idea me hace temblar agreg.
Por Dios, eso espero! dijo ella, realmente atnita.
Lobo del Sol ri. Era un sonido horrible, como frotar hierro oxidado y l se detuvo,
tosiendo. Sheera tuvo la gracia de hacer un gesto de dolor. La prdida de la voz de
Lobo era culpa de ella y lo saba.
Escuchad aadi l despus de un momento. Cuan tiempo llevara que la
brigada de consuelo de los superintendentes de las minas averiguara cuntos
hombres trae Altiokis?
Sheera frunci el ceo.

~215~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Creo que Ojos mbar puede obtener un informe en un da. Por qu?
Porque se me ocurre que ste puede ser el momento de atacar: ahora, mientras
Altiokis y la mayor parte de sus tropas estn en la ciudadela. Yirth dice que los
tneles desde las minas estn vigilados por magia e ilusin, pero si Yirth va a tratar
de quebrar las ilusiones, sera mejor que lo haga cuando Altiokis no est all.
Sheera lo miraba, los ojos oscuros brillando con fuego sbito
Queris decir atacar ahora? Liberar a los hombres ahora?
Cuando Altiokis venga a Mandrigyn, s. Podrais?
Ella respir profundamente.
No... no s. S, s podramos. Eo hizo copias de las llaves de la mayor parte de
los depsitos de armas y puertas en las minas. Ojos mbar puede avisar a Tarrin
para que est preparado. Temblaba toda de excitacin reprimida, las manos
apretadas, contra el terciopelo de sus faldas. Lady Wrinshardin puede avisar a los
otros barones continu despus de un breve momento. Pueden estar listos para
atacar una vez que liberemos a los hombres.
No dijo Lobo. Los barones siempre estn listos para pelear de todos modos.
No le daremos a Altiokis la ventaja de un rumor. Viene a investigar los rumores que
lanzaron Wilarne y Gilden la noche en que quemaron la Oficina de Registros.
Cundo llegarn?
Se haba llamado a una reunin esa noche en el invernadero y las cabecillas de la
conspiracin llegaron en secreto, deslizndose por los canales y los tneles para
reunirse en la vasta cavidad de la habitacin en penumbras. Ojos mbar lleg con
Denga Rey, su compaa permanente en los ltimos das desde que la prostituta se
despidiera de Lobo, explicando muchas cosas sobre el compromiso de la gladiadora
con la causa. Gilden y Wilarne llegaron por rutas separadas, una amistad de otro
tipo, pens Lobo, seguramente ms cercana a pesar de su falta de elementos fsicos o
romnticos. Despus de vadear la cinaga de sus bromas, verbales y de otro tipo,
Lobo haba desarrollado una fuerte simpata por los esposos respectivos de las dos
pequeas.
Tras unos minutos de fuego cruzado de conversacin entre esas cuatro, Lobo del
Sol vio llegar a Yirth, que apareci sin sonido en las sombras de la puerta y se movi
como un gato para ocupar su lugar en la oscuridad detrs del temblor de la nica
vela. Haba llegado casi diez minutos antes de que las dems la notaran y haba
estado escuchando con la boca torcida, sonriente; la expresin de Denga Rey cuando
la vio fue casi cmica. Pero cuando oyeron que se cerraba la puerta de nuevo y todos
los ojos se volvieron, como hacan siempre, hacia Sheera que entraba con sus pasos
largos en el crculo de luz de la vela, Lobo del Sol sinti que la miraba breve y curiosa
de la bruja lo tocaba.
Sheera se sent entre ellos y su mirada pas de cara en cara.

~216~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Bien?

Eo dice que las llaves estn listas inform Gilden.


Yirth?
Le y estudi dijo la bruja con suavidad todo lo que me dej mi maestro
sobre el tema de Altiokis y sobre la ilusin. Estoy tan preparada como puede estar
alguien que no ha pasado la Gran Prueba.
Sheera sonri y se estir sobre la mesa para tomar las manos largas y llenas de
nudos.
Es todo lo que te pedimos dijo. Ojos mbar?
Cobra acaba de volver de las minas inform la muchacha en su voz grave,
suave. Dice que esperan una fuerza de unos mil quinientos con Altiokis y que
dejar otros tantos en la ciudadela. Cobra dice que Gorda Maali tratara de encontrar
a Tarrin en persona. Vendr directamente aqu.
La mitad de la cara de Sheera estaba en sombras; la otra mitad, bajo la suavidad
rosada de la dbil luz. Lobo del Sol la mir y vio el cambio en sus ojos cuando oy el
nombre de Tarrin, observ cmo la campeona, la jefa, la mujer que sera reina de
Mandrigyn cambiaba sbitamente y se converta durante un segundo fugaz en una
muchacha que ha odo el nombre de su amado. A pesar de todo lo que haba sufrido
por ella, Lobo sinti que su corazn iba hacia Sheera. Como Halcn de las Estrellas,
ella buscaba con brutalidad empecinada y manaca al hombre que amaba para
liberarlo.
Luego fue de nuevo toda practicidad.
Capitn Lobo del Sol? pregunt. Dirais que las mujeres estn listas?
Preferira tener otras dos semanas dijo l; el sonido spero de su voz fue una
sorpresa en la penumbra. Pero creo que la ausencia de Altiokis y la disminucin de
tropas compensan esa falta. Slo tengo algo que pedir, Sheera.
Ella asinti.
Lo s dijo. Yirth, iba a pedirte que...
No dijo Lobo del Sol. No es eso. Quiero llevar yo las tropas.
El silencio estaba tan lleno de ecos como el silencio que sigue al trueno. Las
mujeres lo miraban con las bocas abiertas de sorpresa. En ese silencio, los ojos de l
encontraron los de Sheera y la desafiaron a negarle la posibilidad de meter las narices
en el derecho que ella se haba ganado a ser comandante.
Tal vez seis una comandante decente continu l un momento, y tal vez
hasta seis buena dentro de unos cinco aos ms. Pero yo he entrenado a estas
mujeres, las he forjado como a un arma; y no quiero que esa arma se quiebre por
inexperiencia. Si vais a atacar a Altiokis, necesitis un jefe fogueado.

~217~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Los ojos de Sheera estaban muy abiertos y oscuros a la luz de la vela; la sorpresa y
el alivio de tener un general y luchador experimentado como Lobo rivalizaban en
ella contra el resentimiento de que la suplantaran y la relegaran a un segundo lugar.
Lo harais? Quiero decir..., pens... El resentimiento disminuy y
desapareci, y Lobo sonri por dentro.
Bueno, ambos pensamos muchas cosas bien distintas gru. Y si voy a
enredarme con magia de todos modos, quiero asegurarme de que el trabajo se haga
bien.
Hubo un momento de suspenso en que no se supo si las cabecillas del movimiento
de resistencia de Mandrigyn se comportaran como conspiradoras serias y duras o
como escolares excitadas, y por desgracia, gan el instinto. Wilarne rode con sus
brazos a Lobo del Sol y le dio un beso entusiasta en la boca, seguida con rapidez por
Gilden, Sheera, Ojos mbar y un abrazo de oso de Denga Rey. Lobo del Sol se las
sac de encima con aparente disgusto.
Saba que sucedera esto cuando me puse a trabajar para un grupo de faldas
se burl. Gilden le replic enseguida:
Esperabais que sucediera, diris.
Lobo volvi a notar que Yirth lo miraba desde las sombras; sinti otra vez la
curiosidad en esos ojos verde mar. Le devolvi una mirada brillante.
Qu pasa? Nunca habis visto cambiar de idea a un hombre?
No admiti la maga. Los hombres se enorgullecen de su inflexibilidad.
Os har pagar por eso le prometi l y por primera vez vio una respuesta
brillando en las profundidades sardnicas de sus ojos.
Luego, la chispa se apag como una vela sumergida en el agua; la maga gir en
redondo en el momento en que l levantaba cabeza al or un sonido de pisadas sobre
la grava hmeda del sendero del jardn. Un momento despus se abri la puerta del
invernadero y entr la mujer que llamaban Gorda Maali.
Gorda Maali era claramente una de las mujeres de Ojos mbar, el tipo ms bajo de
prostituta que sigue los campamentos de los guerreros, la clase de mujer a la que la
mayora de los mercenarios se refera con un nombre tan descriptivo como
irrepetible. Tal vez tena treinta y cinco aos pero pareca de cincuenta, inmensa,
fanfarrona y fuerte, con una cara dura que nunca haba sido hermosa y ahora estaba
marcada por la pobreza y la humillacin. Los ojos eran lmpidos, azules y alegres.
Lobo del Sol no habra querido emborracharse con ella si ella supiera que tena
dinero encima.
Vesta un traje sucio y verde, y claramente no llevaba ropa interior. Unos rizos
color cobre le colgaban sobre los hombros como los de una jovencita. El efecto era
casi tan horrible como el olor de su perfume.

~218~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Se detuvo y dijo:
He visto a Tarrin.

Sheera se haba puesto de pie, la cara llena de excitacin y vida.


Y...?
Dice que no lo hagis.
Sheera se dej caer como si le hubieran golpeado; la impresin y la incredulidad le
separaron los labios pero no dijo nada.
La que habl fue Ojos mbar.
Dijo por qu? pregunt en voz baja.
Gorda Maali asinti con los ojos bajos.
S respondi con suavidad. Dice..., y estoy de acuerdo con l..., dice que si
atacamos la ciudadela mientras Altiokis y sus hombres estn aqu, teme por la gente
de aqu. Los que no ha participado en esto, los que slo quieren que los dejen en paz.
Dice que el viejo bastardo los masacrara sin dudar. Levant la vista, los ojos
preocupados pero valientes. Y lo hara, mbar. Yo s que lo hara.
Hubo un silencio y la mirada de la gorda pas, llena de preocupacin, de Ojos
mbar a Sheera y a las caras de los dems, uno por uno: Denga Rey, Gilden, Wilarne,
Yirth, Lobo del Sol.
Lobo del Sol rompi el silencio.
Tiene razn dijo.
Mi seor Tarrin dijo Maali, tartamudeando, mi seor Tarrin... dijo que no
comprara su libertad ni la de la ciudad a ese precio. Dice que antes preferira morir
como esclavo.

Dos das despus, bajo rdenes del gobernador en funciones, Can, la mayor parte
de la poblacin de Mandrigyn sali a la calle de Oro, que llevaba de la ciudad hasta
la puerta de las tierras altas, a dar la bienvenida a Altiokis de Acantilado Siniestro,
Mago Rey de las montaas Tchard. Aunque las multitudes que rodeaban el camino
eran numerosas (las tropas del gobernador iban de casa en casa para asegurarse de
eso) todos permanecan silenciosos. Hasta los que haban dado la bienvenida a los
soldados que terminaron con los problemas de sucesin en la ciudad diez meses
antes se asustaban ante el nombre de Altiokis.
En medio de la multitud, vestido con su traje de jardinero, castao y emparchado,
con Gilden y Wilarne en sus velos de telas brillantes, riendo colgadas de sus brazos,
Lobo del Sol mir entrar al Mago Rey.

~219~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Nunca ha bajado hasta aqu, no desde Paso de Hierro murmur Gilden con su
tono prctico y calmo debajo de la forma cariosa con que su mejilla rozaba el brazo
de Lobo del Sol. El capitn de sus mercenarios se llama guila Negra, llev sus
tropas a la ciudad, con Derroug y Can y algunos de los otros jefes del consejo que
Tarrin haba exiliado. Ojos mbar me dijo...
Una llamada atronadora de trompetas se elev sobre el ruido de los cuernos de
batalla, cortando las palabras. Lobo levant la cabeza mientras esos sonidos le
recorran la espalda. Rodando como el trueno por la calle ancha, rodeada de rboles,
el batido profundo de los timbales retumbaba y volaba de una pared de mrmol a
otra. Lobo del Sol y las chicas haban conseguido una posicin en el ltimo espacio
recto de la calle de Oro, en el punto donde se una al Gran Amarradero; ms all de
las multitudes, la barca ceremonial se deslizaba brillante en el dbil sol. Al otro lado
del camino, sobre un balcn adornado con banderines, una de las chicas de Ojos
mbar se preparaba para contar el nmero de tropas que pasaban mientras se
peinaba.
Ah murmur Wilarne.
Al otro lado de la curva del terreno apareci una masa de cuerpos enfundados en
negro; su paso medido se perda en el rugido sonoro de los tambores. Cabeza como
las de las hormigas, rostro detrs de los cascos, mirando directo hacia adelante, Lobo
del Sol se pregunt, con algo de desprecio, si las mirillas eran funcionales o slo
servan para que la poblacin no sospechara. Como los nuuwas de los jardines del
palacio, esos soldados no iban armados.
Las tropas privadas de Altiokis suspir Wilarne, mientras Lobo la acercaba un
poco hacia l para protegerla y cubrir sus palabras. Pero los antepasados protejan al
hombre que crea que un pedazo de femineidad primordial necesita proteccin!. Ese que
monta el caballo negro, adelante, es Gilgath, capitn de Acantilado Siniestro,
comandante de la ciudadela de Altiokis.
Lobo mir pensativo el bulto inhumano, envuelto, con ojos como una nica raya.
Como sus hombres, Gilgath iba enmascarado y escondido detrs de su armadura.
Los hombres que caminaban a su lado llevaban unas bestias arrastrndolas con
trallas. Bestias grandes, extraas, como perros-monos encorvado con dientes
puntiagudos y ojos estpidos y enloquecidos; ugies los llamaba lady Wrinshardin.
Ms bestias acompaaban a los guardias vestidos de negro alrededor de la litera
de bano del Mago Rey. La gente se haba quedado totalmente callada en las calles;
los nicos sonidos eran los golpes de los tambores, firmes, poderosos como el destino
del que nadie se escapa.
Al ver la litera, Lobo sinti que la piel se le erizaba. La llevaban dos caballos
negros, los ojos rodeados de plata, llevados de la brida por dos guardias de
armaduras negras. Pilares de bano retorcido cuyos capiteles brillaban con palo y
ncar sostenan las cortinas, negras como la muerte; en los sitios en que estaban

~220~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

corridas, el interior de la litera apareca oculto detrs de persianas pesadas de


madera negra tallada. Lobo del Sol, que era ms alto que cualquiera de los que
estaban a su alrededor en esa multitud en su mayora femenina, levant el cuello
pero no pudo ver nada del mago, excepto una sombra quieta, negra, inmvil contra
la negrura de los almohadones.
Y sin embargo, al ver la litera algo se movi dentro de Lobo del Sol, rabia y una
emocin ms profunda que la rabia, rechazo, asco y odio implacable. El impacto de
sus sentimientos le sorprendi y al mismo tiempo supo que estaba mirando la
corrupcin. Y detrs de eso, lleg la seguridad horrenda y asquerosa que alguna vez
haba sentido ante los encantamientos de los demonios de los pantanos norteos: la
seguridad de que estaba mirando algo que no era del todo humano.
Esto no era un demonio, lo saba, y trat de abrirse paso en la multitud para seguir
la litera con los ojos. Pero algo...
Lleg empujando hasta el borde de la multitud apretada cuando la litera baj a la
superficie del amarradero y hacia la barca que le esperaba. Ninguna serpiente,
ninguna araa, ninguna cosa rastrera y sucia lo haba afectado con un desprecio tan
fro, y se estremeci por un instante ante lo que saldra de all dentro, la distancia y el
ngulo le confundan la visin; Gilgath, el comandante de la ciudadela, desplegaba a
sus soldados a travs del tnel cubierto del Puente Espiralado, para vigilar la ruta de
los canales hacia el palacio del gobernador. Detrs de l, se acercaron otros pasos
marchando por la calle angosta: el resto de las fuerzas de Altiokis.
Luego, Lobo oy una sola voz profunda que gritaba:
Arresten a ese hombre.
Se dio la vuelta y se encontr mirando la cara de guila Negra, capitn de las
tropas mercenarias de Altiokis.
guila no haba cambiado desde que acamparon juntos en el este. Los sardnicos
ojos azules todava reflejaban una expresin amarga de diversin cuando Lobo del
Sol se dio la vuelta para huir; pero se encontr rodeado por civiles y por tropas de la
ciudad que corran hacia l desde todas partes. Gilden y Wilarne se haban hundido
en la multitud y ya corran en distintas direcciones para comunicar las novedades a
Sheera. guila impuls su caballo negro hacia Lobo del Sol, mientras los arqueros se
reunan alrededor de sus estribos y si Lobo recordaba bien las especialidades de
guila, no existan muchas posibilidades de que fallaran el tiro. Los civiles se
alejaban a gritos, aterrorizados. Alguien le tom el brazo desde atrs y le apoy la
hoja de una espada en las costillas; Lobo se agach y amag un golpe. Una flecha le
roz el hombro y se clav en el cuerpo del hombre que estaba detrs. Lobo tom la
espada de las manos de su atacante y se dio la vuelta para enfrentarse a ellos; arroj a
otro en el camino de otra flecha y corri hacia la boca del callejn ms prximo. Un
hombre se interpuso en su camino, atacndole con una alabarda; l par el golpe,
peg un tirn y salt sobre el arma que caa. La multitud se alejaba a la carrera frente

~221~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

a l. Los mercenarios del guila y las tropas de la ciudad rompieron filas para
perseguirlo.
Se hallaba muy cercado, se daba cuenta de eso. Cort la cara de otro hombre y se
gir para golpear a un tercero. Aunque la batalla lo concentraba, se dio cuenta de un
movimiento en el amarradero, una sacudida de las cortinas negras...
Algo, no supo qu, como una nube confusa y humeante, le golpe la cara, y l se
dio la vuelta para defenderse. Su espada se clav en el aire con un halo de rayos rojos
que estallaban. Justo en el momento en que se percataba de que era una ilusin para
distraerlo y romper su concentracin, algo le golpe en la nuca; la oscuridad se cerr
a su alrededor.

~222~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 17

Capitn Lobo del Sol.


La voz que penetr la negrura de su mente pareca venir de muy lejos. Era la de
guila Negra, la reconoci, oscurecida por el zumbido rugiente de su cerebro.
Y con qu vestidos... Abre los ojos, brbaro, s que puedes orme.
Lobo abri un ojo lleno de durezas y lo entrecerr para defenderse del brillo
cegador de la luz amarilla.
Dicen que cuando uno alquila su espada, se encuentra con conocidos en todo el
mundo continu guila, pero realmente no esperaba ver a un viejo amigo aqu.
Lobo del Sol parpade dolorido. La luz que lo haba cegado haca un momento,
tom forma en una bola de fuego humeante al final de una antorcha colgada en un
candelabro de hierro grasiento sobre la pared, justo detrs del hombro de guila
Negra, Lobo se dio cuenta lentamente de que el dolor le haca arder los brazos;
cuando trat de moverlos, descubri que, en realidad, estaban soportando el peso de
todo su cuerpo flojo. La corta cadena que una sus muecas estaba enganchada en un
soporte a pocos centmetros sobre su cabeza. Colgaba con su espalda contra la pared
de piedra de una habitacin que supona subterrnea, tal vez debajo de lo que
quedaba de la Oficina de Registros, y el recuerdo de otra pequea habitacin
subterrnea y de la chispa viajera de fuego desconocido en el aire le llen la cara sin
afeitar. Se puso de pie y mir al jefe mercenario, que por el momento era el nico
otro hombre en la habitacin.
Lo menos que podras haber hecho es cerrar tu bocaza gru Lobo con voz
spera.
guila Negra frunci el ceo. Era un hombre robusto de altura media y el cabello
negro le caa sobre los ojos brillantes.
Perdiste la lengua?
Una dama me envenen y perd la voz contest Lobo con bastante sinceridad.
Mientras deca esas palabras oy el crujido metlico de su voz.
El temblor de preocupacin que haba brillado tras los ojos azules desapareci. El
jefe mercenario ri.

~223~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Espero que te hayas vengado. La razn por la que te arrest es que me pagan
por mantener el orden en los dominios de Altiokis. Por qu decidiste invernar en
esta hermosa ciudad? Tendr que aclarar el asunto tarde o temprano. Dnde estn
tus hombres?
En Wrynde.
No quise decir tus tropas, sino los hombres a los que ests dirigiendo. Y creme,
Lobo, no voy a aceptar que me digas que ests aqu sin propsito. Para quines
trabajas?
Lobo del Sol suspir mientras inclinaba la cabeza contra la roca spera de la pared
que tena a sus espaldas.
Para nadie dijo. Para ningn hombre.
Peleaste demasiado para tener la conciencia limpia.
No reconoceras una conciencia limpia si la encontraras en tu cama. Qu haces
sirviendo a ese demonio en nombre de todos tus llorosos antepasados?
guila Negra frunci el ceo.
Demonio?
No s lo que haba en esa litera, pero no era humano Podra jurarlo.
Los ojos azules se convirtieron en rayas.
Siempre pudiste verles, no es cierto? Pero Altiokis no es un demonio. Lo he
visto convocar a los demonios y manejar cosas que asustan a los demonios para
defenderse de ellos.
No es un demonio..., pero no s lo que es.
Una sonrisa blanca dividi el rostro rudo y la mirada inquieta desapareci.
Es el mago ms grande del mundo y un hombre de apetito poco comn. La
sonrisa se desvaneci. Por qu dices que no es humano?
Porque no lo es, mierda! No te das cuenta? No lo sientes?
Los ojos azules se endurecieron.
Creo que te golpeamos ms de lo que queramos, amigo mo dijo guila. O
tal vez el veneno de tu falda abland tu cerebro, que en realidad nunca fue muy
firme. Altiokis es un hombre y un hombre que puede pagar muy bien para no tener
problemas en sus tierras, como podrs ver.
Se movi hacia la puerta de la celda, luego hizo una pausa, la mano sobre la
manija. En voz ms baja aadi:
Te aconsejo que le digas en qu ests, Lobo.
Abri la puerta y se hizo a un lado.

~224~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Altiokis entr en la habitacin.

Dos impresiones, una fsica y una espiritual, parecieron superponerse por un


segundo en la mente de Lobo del Sol.
La espiritual fue la imagen de un rbol medio podrido, leoso por la edad, con la
corteza carcomida, todava en pie pero cobijando debajo a otra entidad, un fuego
negro y lcido que apareca por debajo de las grietas.
La fsica, fue la figura de un hombre de altura media, increblemente obeso por la
comida exquisita que consuma, con la piel enferma, la sospecha de una sombra de
barba en la mandbula regordeta y demasiados anillos hundidos en la carne de sus
dedos carnosos. El contacto con las mujeres de los mercaderes haba agudizado el
conocimiento que posea Lobo del Sol sobre la riqueza de las telas; el terciopelo negro
que formaba el tejido inferior del inmenso jubn bordado con joyas se venda por
cincuenta coronas de plata el metro. Los cinturones enjoyados que sostenan los
rollos colgantes de grasa podran haber comprado ciudades.
En el fondo de su mente, Lobo oy la voz de lady Wrinshardin diciendo:
Es vulgar.
Y supo al mirar la cara de guila Negra y la del maestro de puertos, el flaco Can, y
la de Drypettis, que se quedaba en las sombras del corredor tras l, que lo nico que
vean los dems era el ser fsico.
Quera gritarles: No lo veis? No entendis lo que es?
Pero l mismo no lo entenda.
Hundidos en sus pozos de grasa, los ojitos fros brillaban divertidos y altaneros. El
Mago Rey se adelant, levantando su vara. Como los pilares de su litera, estaba
tallada en bano con esquemas retorcidos y su punta adornada brillaba con el fulgor
fantasmal del palo y el abalone. El toque de esa punta en el cuello de Lobo del Sol
fue como hielo y fuego, una punzada terrible de dolor y Lobo se encogi con un grito
ahogado.
Una pequea sonrisa satisfecha decor los labios regordetes.
As que t eres el hombre que crey que poda enfrentarse a m?
Lobo del Sol no respondi. Despus del anzid, el dolor haba cambiado de
significado para l, pero la impresin que senta cuando esa vara lo tocaba le haba
cortado la respiracin. Notaba a Drypettis, de pie en el umbral, como una orqudea
monstruosa en su vestido y su velo anaranjados; poda ver sus ojos grandes y
castaos, mirndole con una mezcla incomprensible de frialdad, odio y desprecio. Se
pregunt si ella pensaba contarle a Sheera dnde lo tenan y si eso servira de algo.
O estaba esperando para ver si l se desmoronaba, y avisar a las otras si lo haca?
La voz de Altiokis continu:

~225~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Quin te paga, capitn?
Lobo trag saliva y mene la cabeza.

Nunca me dijo su nombre murmur. Dijo que me pagara por espiar en la


ciudad y los canales y hacer un plan para un sitio.
Probablemente uno de los barones. Altiokis bostez. Siempre estn
buscando problemas y es tiempo de que los dobleguemos.
Dnde te encontraste con ese hombre? pregunt guila Negra.
Con la voz tensa, Lobo respondi:
En la Pennsula, despus del sitio de Melplith. l arregl un encuentro conmigo;
tres semanas despus, en la Costa Este. Tena que venir aqu y lo hice, por tierra, y
trazar mis planes...
S, s le interrumpi Altiokis con voz de aburrido, Pero quin era?
Ya os dije, no lo s. Lobo mir a guila, luego a Altiokis y luego de nuevo a
guila, y se dio cuenta de que al Mago Rey no le importaba mucho quin le haba
pagado. Tena confianza en sus propios poderes y en la magia que protega la
ciudadela? O, como resultado de una vida sin lmites temporales, haba llegado al
punto de no interesarse por nada por simple aburrimiento?
El hombre eligi un espa caro coment guila Negra, pensativo. El mundo
est lleno de otros ms baratos.
Lobo le replic con lo que esperaba fuera una mirada cortante.
T alquilaras uno ms barato?
Luego se encogi en la agona del toque de la punta brillante de la vara del Mago
Rey.
Recuerda a quin le hablas, brbaro le dijo Altiokis, con una especie de
satisfaccin callada. Acerc la vara hacia la cara de Lobo y el metal de la punta
pareci brillar con un fulgor demonaco. Lobo se alej, mientras senta el sudor
cayndole por las mejillas y miraba, hipnotizado, el brillo de estrella de los palos y
las mandbulas entrelazadas de las serpientes talladas que los sostenan. Algo que no
era calor pareca humear en esa punta enjoyada como una promesa fra de dolor
intolerable.
Soy Altiokis recalc el Mago Rey con suavidad. Nadie osa hablarle as a mis
sirvientes.
Las joyas ardientes estaban a menos de un centmetro de los ojos de Lobo cuando
murmur:
Perdn, mi seor.

~226~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Ms all de los palos, vio aparecer la sonrisita y dobl la cabeza cuando la vara le
toc de nuevo. Un grito de dolor se escap de sus labios y sinti que la piel de sus
mejillas se quemaba y se curvaba; la fuerza del golpe le sacudi todo el cuerpo como
una espada.
Altiokis sigui hablando mientras saboreaba el momento.
Podra dividirte en pedacitos, uno por uno, hasta que me rogaras que te diera
una oportunidad para decir lo que sabes y poder degollarte despus. Tal vez lo haga,
para divertirme.
Lobo del Sol no contest. Durante un tiempo, no pudo hablar. Descompuesto por
el dolor, colgaba de la cadena que estaba sobre su cabeza tratando de reunir sus
pensamientos, dicindose que, a pesar de todo, el anzid era mucho peor. Pero ms
all de todo, era consciente de la rabia que senta al comprobar que un hombre con
los poderes del Mago Rey los usara as, como un nio cruel que le arranca las alas a
una mariposa. Haba conocido muchos hombres que disfrutaban con el sufrimiento.
No esperaba que un hombre que dominaba las difciles disciplinas de la magia fuera
uno de ellos.
Gobernador Can dijo Altiokis, y Can levant la vista. La satisfaccin
sorprendida que haba en su rostro le record a Lobo del Sol la expresin de un perro
que espera una caricia. El alto maestro de puertos se adelant, casi meneando la cola.
En el umbral, Drypettis se tens de indignacin ofendida. Can se puso de rodillas y
bes el zapato incrustado de joyas del Mago Rey. Altiokis casi ronroneaba.
La cmara de interrogatorios sobrevivi al fuego? pregunt el mago.
La cara del nuevo gobernador se demud.
Por desgracia no, mi seor dijo, levantndose y sacudindose las rodillas.
La parte superior de la prisin fue destruida por el fuego la noche en que el
gobernador Derroug fue asesinado.
Mis antepasados, pens Lobo en medio de la angustia salvaje que pareca entrar en
su cuerpo a travs de la quemadura abierta en su rostro, todava me cuidan, despus de
todo.
Hubo una especie de puchero en esa voz de tonos ricos.
Entonces, este hombre vendr conmigo a la ciudadela por la maana. Cuando
me vaya, gobernador Can, dejar una fuerza de hombres aqu, comandada por el
general guila Negra, para que se alojen en las casas de los ciudadanos que vos
designis. No creis que voy a perdonar el tributo anual de la ciudad por los
levantamientos. Adems, supongo que os sentiris movido a entregar una
contribucin aceptable por vuestra gratitud ante el puesto que os he entregado.
Can casi cay de rodillas, entusiasmado con sus gestos aceptacin. Lobo del Sol se
pregunt para qu querra ms dinero un hombre como Altiokis.

~227~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Y en cuanto a este brbaro orgulloso... El extremo brillante de la vara lami y


cruji con fuerza contra el costado de la rodilla de Lobo del Sol. Aparte de la agona
de su cara quemada, casi ni se dio cuenta. No creo que nos est diciendo toda la
verdad; pero a su debido tiempo, sabremos los nombres de los hombres mal
intencionados que quieren pagarle a alguien as para espiar en mi ciudad. Desde mi
ciudadela, puedo verlo todo. Ningn ejrcito puede acercarse sin que yo lo sepa.
Pero ser mucho menos problemtico si sabemos a quin castigar.
Las palabras eran retorcidas y Lobo del Sol lo saba. A Altiokis no le importaba
mucho a quin castigaba o por qu; era un hombre de ms de ciento cincuenta aos y
sin demasiados recursos mentales, el provocar dolor era uno de los pocos placeres
que le quedaban. Los ojos de Lobo del Sol siguieron al mago gordo cuando camin
hacia la puerta, con Can inclinndose y pisndole los talones. guila Negra, la cara
apenas un vaco blanco y cnico, cerraba la procesin.
Haba otros que se preguntaban acerca de esto?, se dijo Lobo mirando cmo los tres
suban los pocos escalones hacia el vestbulo. Cmo poda ser que alguien tan trivial,
tan despreciable y tan vicioso hubiera llegado a adquirir este tipo de poder? Acaso ninguno
de ellos se daba cuenta?
Una cosa ms.
Altiokis se dio la vuelta y la luz de la antorcha del vestbulo se derram sobre sus
joyas como una onda perdida sobre un casco incrustado de basura marina. Hizo
sonar los dedos. Ms all de l, Lobo vio que los guardias del vestbulo se asustaban
y oy a Drypettis dar un pequeo chillido de alarma. Dos nuuwas entraron en la
celda.
Lobo del Sol sinti que su corazn se detena, luego volvi a la vida con un terror
que momentneamente ahog todo lo dems. Ech una mirada rpida al gancho que
mantena sus manos encadenadas indefensas sobre su cabeza y calcul si podra
liberarse antes de que empezaran a desgarrarle la piel, luego los mir de nuevo, con
los ojos muy abiertos, sabiendo que estaba atrapado. La sonrisa de Altiokis se
ampli, llena de placer.
Te gustan mis amigos, eh? pregunt. Las dos cabezas flojas se volvieron
hacia Lobo del Sol, como si pudieran verlo u oler la sangre que corra en sus venas.
La baba colgaba de los mentones deformados y los dos hicieron sonar los dientes
increblemente largos mordiendo cuando el mago dej caer las manos sobre las
espaldas torcidas. Los uniformes desgarrados, sucios y llenos de liendres estaban tan
embarrados que Lobo se pregunt cmo poda una persona tocar incluso eso y
mucho menos la carne asquerosa que haba debajo.
Estars a salvo. Altiokis sonri. Mientras no trates del escapar, soportarn
su hambre y se conformarn con... con mirarte. Pero creme, si intentaras huir, estoy
seguro de que se comeran bastantes pedazos tuyos antes de que pudieras gritar lo

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

suficiente para atraer a los guardias..., si es que hay algn guardia capaz de tratar de
separarlos de su vctima.
La sonrisa satisfecha se hizo ms ancha ante la idea y el mago ms poderoso del
mundo se detuvo, pensativo, a escarbarse la nariz con un dedo enjoyado. Se lo limpi
con asco sobre la manga de Can. Can sonri con orgullo.
Espero verte por la maana.
La puerta se cerr tras l.
Durante largo rato, Lobo del Sol se qued de pie; los hombros retorcidos,
doloridos y ardientes por el peso de su cuerpo sobre la cadena; la mente ciega,
lanzada a la bsqueda de pensamientos tras pensamientos.
El Mago ms poderoso del mundo! Se le revolva el estomago al pensar en ese
poder y en ese desperdicio.
Pero el poder no provena del interior de Altiokis mismo. Era un hombre medio
podrido por otra cosa: el poder no era nada que l mismo hubiera encontrado. Esa
primera impresin pasajera era todo lo que tena Lobo para seguir adelante; fuera de
eso haba visto al mago tal como lo vean los dems: obeso, omnipotente, aterrador.
Lobo del Sol se sinti como en su infancia cuando insista, frentico, ante su padre y
ante los otros hombres de la tribu dicindoles que poda ver los demonios cuyas
voces le llamaban desde las nieblas de los pantanos y ellos le decan que se callara y
siguiera caminando. Tena razn entonces, lo saba Y ahora saba que algo en Altiokis
no era ni humano ni limpio ni cuerdo.
Maana lo llevaran a la ciudadela. Haba visto suficiente torturas para no tener
ilusiones acerca de su propia capacidad para tolerarla durante demasiado tiempo.
Altiokis tena razn. La amenaza de darle anzid de nuevo o de ponerlo en una
habitacin con lo que fuera que poda transformar a un hombre en un nuuwa le
obligara a vender sin una sola duda a todas esas mujeres que haba llegado a
apreciar tanto.
Excepto que probablemente eso no lo salvara, pens. Incluso en el poco tiempo
que haba pasado desde que lo vio por primera vez, conoca demasiado bien a
Altiokis para creerlo.
Volvi los ojos a los nuuwas. Altiokis haba dejado una antorcha ardiendo en su
candelero en el lado opuesto de la habitacin. Los nuuwas usaban los uniformes de
las tropas de Altiokis, pero ya estaban andrajosos y sucios porque no tenan cerebro
para cambirselos o ni siquiera para desengancharlos si quedaban atrapados en
alguna rama. Se le ocurri, en esa parte de su mente libre de horror, que los nuuwas,
sin duda alguna, si no moran a manos de otros seres, simplemente se pudran por
falta de cuidado. En uno de ellos se observaba lo que pareca un corte muy infectado
en la pierna, que se vea a travs de los pantalones desgarrados y sucios.

~229~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Ahora que saba que se formaban a partir de seres humanos, Lobo se dio cuenta de
que uno de esos dos era ms reciente que el otro: un ojo quemado y cicatrizado, el
otro comido desde dentro y con alguna cicatrizacin. El segundo nuuwa era ms
viejo, los huesos de la cara cambiados y deformados, los hombros ms cados y ya
era imposible decir por cul de los ojos haba entrado la criatura-llama.
Permanecan inmviles, vigilndole con agujeros sin ojos e inundando la celda con
su olor. A veces, uno de ellos cambiaba el peso de un pie al otro, pero ninguno se
mova para quitarse las cucarachas que suban a sus pies por entre la paja. Una vez,
Lobo del Sol mir cautelosamente sobre su cabeza la cadena y el gancho, y se
pusieron nerviosos, con la respiracin cambiada y movimientos bruscos.
Lobo dej de hacerlo.
Su mente volvi a la celda sin ventanas en el ala quemada de la prisin. El copo de
llama, el joven esclavo que gritaba mientras aferraba el ojo sangrante... En total haba
pasado casi un minuto, calculaba Lobo, entre que la cosa atrapaba al muchacho y el
momento en que llegaba al cerebro. Supo el hombre lo que le pasara en esos
segundos interminables, torturantes? O el dolor haba sido demasiado intenso?
Lobo se estremeci con el recuerdo. En su corazn, saba lo que pensaban hacerle,
revelara los planes de la conspiracin o no.
El anzid haba cambiado su tolerancia al dolor, que ya antes era ms alta que la de
la mayora de los hombres, pero tambin le haba dado una conciencia especial de lo
terrible que poda llegar a ser. E incluso con la bendicin de la ignorancia, sin saber
que el pellejo vaco de uno vivira dominado por la voluntad sucia de Altiokis, los
sesenta segundos que tardaba esa cosa fuego, insecto o lo que fuera en llegar
abrindose camino como un taladro, seran como la esencia del ms profundo de los
infiernos.
Mir a los nuuwas y luego, de nuevo, las cadenas.
Ahora observ que le sera posible levantar el cuerpo y los brazos lo suficiente
para subir los grillos sobre el gancho que los aprisionaba. La posicin del gancho
estaba pensada para un hombre un poco ms bajo pocos hombres en Mandrigyn
llegaban a medir un metro ochenta y pens que podra arreglarla con un pequeo
esfuerzo. Pero tardara un ratito en hacerlo y, mientras tanto, su cuerpo colgara
expuesto e indefenso frente a esas cosas sin mente que babeaban en su rincn.
Se pregunt hasta dnde se extendan sus habilidades para la invisibilidad.
Haba experimentado con ellas desde la noche en que empez a utilizarlas por
primera vez sobre el tejado de las cocinas del palacio, la noche en que l y las mujeres
rescataron a Tisa. Con un poco de prctica, haba descubierto que era capaz, dentro
de ciertos lmites, de evitar los ojos de alguien en una habitacin bastante chica y
bien iluminada, siempre que no hiciera nada que llamara la atencin hacia s mismo.
Los nuuwas no tenan ojos por lo tanto era obvio que vean con la mente. Pero si era

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

as, su no visibilidad debera de trabajar mejor en ellos, ya que en realidad era un


mtodo para evitar la atencin del otro.
Tal vez vala la pena probar.
De todos modos, se daba cuenta de que, objetivamente y a la larga, no se
encontrara en mejores condiciones. Ser devorado vivo por ellos era una forma
asquerosa de morir, pero se pregunt si sera peor que transformarse en nuuwa.
Era una eleccin que no tena ningn deseo de probar. Con muchas dudas, llev
su mente hacia la de ellos, haciendo que su atencin se desviara hacia las piedras de
la pared y la paja llena de vida a sus pies, dejando que miraran a travs de l,
alrededor de l, fijando esa conciencia firme en cosas triviales, y hacindoles olvidar
que l estaba all. Se oblig a relajarse en el esfuerzo, a ser menos y menos importante
en sus mentes frente a la conciencia que tenan del resto de la celda y ocupando sus
sentidos con el crujido de las patas de los insectos en la paja, el olor del humo de la
antorcha...
Se movi y empez a estirarse hacia arriba, elevndose sobre las puntas de sus
pies y desentumeciendo la espalda dolorida y dura y los hombros hacia el gancho de
hierro.
Los nuuwa miraban con solidez las paredes que los rodeaban.
Con delicadeza, enganch las puntas de sus dedos medio agarrotados bajo los
eslabones cortos que unan los brazaletes de metal. Se esforz por levantarlos hacia la
punta del gancho, aflojando sus msculos contra el fuego cruzado de calambres que
corran por ellos tras la larga inactividad. El sudor le quemaba la piel de la mejilla
abierta y los brazos le temblaban con el esfuerzo del movimiento. La punta del
gancho pareca alta e inalcanzable. Uno de los nuuwas eruct; el sonido restall
agudo como una explosin en la habitacin silenciosa; medio hipnotizado por el
esfuerzo de la concentracin, Lobo no apartaba su mente de la ilusin de la
invisibilidad que mantena viva con toda su atencin, a pesar de la fuerza fsica que
ocupaba sus miembros. Ya lo haban atrapado una vez interrumpindole la
concentracin. Aunque lo rompieran en pedazos, no lo lograran de nuevo.
El metal se desliz sobre el metal. La cadena se afloj bruscamente y los eslabones
se deslizaron sobre l. Lobo sinti como si de pronto todo el peso de su cuerpo
hubiera cado sobre sus msculos exhaustos. Se habra dejado caer, agradecido, en
un bulto sobre la paja ftida, pero se oblig a permanecer de pie y baj los brazos
lentamente al costado, temblando con el esfuerzo, distintas agonas de ese da
desaparecieron como tragadas por la ola inmensa de calambres que le recorri los
brazos y la espalda.
Los nuuwas seguan mirando la pared.
Apenas se asegur de que sus piernas lo soportaran, Lobo del Sol dio un paso
cauteloso hacia adelante.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
No hubo reaccin.

Su mente mantena la atencin de las cosas a raya, pero la concentracin le exiga


casi toda su fuerza, y saba que no podra mantenerla durante mucho tiempo. Dio
otro paso y otro, sin que ninguno de los dos pareciera darse cuenta... No est del todo
mal, pens con el rincn cnico de la mente, impedir que los nuuwas persigan un pedazo
de comida que se mueve.
La puerta estaba atrancada no con una simple tranca de madera que casi hubiera
podido levantarse con un pedazo de papel sino con un cerrojo de hierro. Mir sobre
su hombro a los nuuwas. El ms cercano estaba a menos de un metro y medio, un
pedazo de carne maloliente.
Decidi arriesgarse.
guila Negra! aull, levantando su voz spera al ms agudo que pudo.
Can! Os dir lo que queris saber! Pero sacdmelos de encima!
Su concentracin presionaba a los nuuwas: un esfuerzo profundamente fsico
como el de tratar de sostener una pared que se cae. Los nuuwas cambiaron el peso
del cuerpo y caminaron por la habitacin, los brazos colgando a los lados del cuerpo,
las cabezas balancendose, como si buscaran lo que no podan encontrar. Maldito
seas, asqueroso guardia, pens, no quieres ser el primero en llevar la noticia de que el
prisionero se ha rendido?
Volvi a gritar.
Os dir lo que sea! Sacadme de aqu! Os dir lo que queris!
Se oyeron unos pasos apresurados por el corredor. Un hombre, calcul Lobo por el
sonido, un hombre que dudaba frente la puerta. Abre, bastardo cobarde, pidi Lobo en
silencio. No llames a tu jefe...
La traba se corri.
Lobo del Sol sali de la celda empujando la puerta con todo su peso sin pensar en
las armas que poda tener el hombre, la corta espada desenvainada del guardia se
atranc en la madera de la puerta; el hombre tena la boca abierta, demasiado
sorprendido para gritar. Se le vean todos los dientes sucios. Lobo del Sol lo tom por
el cuello y lo arroj a los brazos de los dos nuuwas que avanzaban.
Volvi a cerrar la puerta de un golpe y corri la traba sobre los gritos del hombre,
sac la espada de la puerta y corri por el pasillo vaco como si se dirigiera a las
puertas entreabiertas del infierno.

~232~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 18

Y vos les desviasteis la mente?


Lobo del Sol asinti. Las drogas de Yirth podan disminuir el dolor sin adormecer
la mente, pero dejar de concentrarse era ya una droga en realidad. Tendido bajo la
luz difusa de la habitacin blanqueada del altillo de la maga, se senta tan exhausto
como despus de una batalla. El olor del lugar, de las hierbas secas que adornaban
las alfardas inferiores en hilos, le llenaba de una extraa sensacin de paz, y vea a
Yirth moverse a su alrededor, flaca, poderosa y fuerte en su poder. Pero la marca de
nacimiento ya no desviaba los ojos de Lobo del resto de su rostro y ahora la vea
como una mujer de rasgos duros unos aos mayor que l, cuya vida haba sido, a su
manera, tan peligrosa como la suya propia.
Como si sintiera sus pensamientos, ella se dio la vuelta hacia l.
Cmo lo hicisteis? pregunt.
No s contest l con cansancio. Fue el anzid, creo. Vio cmo ella frunca
el ceo y se dio cuenta de que no era una gran explicacin. Creo que el anzid me
hizo algo..., adems de casi matarme, quiero decir. Desde que me trajeron de vuelta
veo en la oscuridad, y tengo esta... esta habilidad para evitar que otros me vean.
Siempre fui bueno en eso, pero ahora es..., es extrao. Lo utilic por primera vez
cuando rescatamos a Tisa y lo he practicado desde entonces. Sola...
Ella levant las manos para defenderse de sus palabras.
No dijo. Dejadme pensar.
Le dio la espalda y fue hasta la estrecha ventana que daba sobre los techos rojos,
hmedos, de Mandrigyn. Durante un largo rato se qued de pie, la cabeza oscura
inclinada, la luz gris brillando sobre las lneas de peltre que le helaban el cabello.
Afuera se oa en el canal el chapoteo del palo de una gndola y el suave golpecito de
los cascos sobre el puente cercano. El gato de Yirth, enroscado a los pies del estrecho
jergn de Lobo del Sol, se despert, se desperez y salt silencioso al suelo.
Luego Yirth murmur:
Madre Amada. Volvi a mirarlo. Contadme sobre la noche que pasasteis en
el pozo dijo.

~233~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

l le devolvi la mirada en silencio; no quera compartir esa extensin de dolor,


pena y humillacin. Slo una persona lo saba todo y, si todava estaba viva, l no
saba dnde se encontraba. Finalmente dijo:
Sheera obtuvo su victoria. No os parece suficiente?
No seis tonto dijo la maga con frialdad. Ya no haba anzid en vuestro
cuerpo cuando ella os trajo de vuelta hasta nosotras.
l la mir con los ojos muy abiertos, sin comprender.
Tuvisteis visiones?
l asinti, mudo, el cuerpo sacudido por un temblor ante el recuerdo de esos
sueos de poder y desesperacin.
Ella se puso las manos sobre las sienes; el cabello espeso, en mechones, saltaba
sobre sus dedos y pasaba entre ellos, como el agua a travs de un colador de hueso.
Madre Amada murmur de nuevo.
Su voz sonaba hueca, casi detenida.
Lo encontr entre sus cosas cuando la mataron dijo como para s misma.
Chilisirdin, mi maestra. No pens... En nuestra profesin siempre hay venenos. Los
usamos, venenos, filtros, provocadores de abortos. A veces, la muerte es la nica
respuesta. Nunca pens en ello.
De qu estis hablando? murmur l, aunque lo que ella quera decir ya
estaba llegndole a la mente, como un horror que se va quitando el velo.
La cara de Yirth pareca de pronto muy joven en las sombra cada vez ms
profundas; el dominio de piedra sacudido por miedo y la esperanza.
Decidme, capitn, por qu os convertisteis en guerrero y no en un chamn
entre los vuestros?
Lobo del Sol la mir durante un largo rato, tanto como hubiera tardado en contar
hasta cien, atontado por la verdad que haba en su pregunta, golpeado como durante
las visiones torturadoras en el pozo por el recuerdo de su infancia helada y negra, y
por todas las cosas bellas y poderosas que haba dejado de lado por la burla terrible
de su padre. Con una voz muy distinta de la suya, dijo, tartamudeando:
El viejo chamn muri..., mucho antes de que yo naciera. El que tenamos era un
charlatn, un fraude. Mi padre... Se qued callado, incapaz de continuar.
Durante un rato ninguno de los dos habl. Luego, Lobo del Sol dijo:
No. Hizo un movimiento como si quisiera arrojar de s la idea de que poda
tener lo que haba sabido desde chico que era suyo por derecho de sangre. No soy
mago.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Entonces qu sois? pregunt ella, con voz dura. Si no hubierais nacido con
el poder, el anzid os habra matado. Me sorprendi que no murierais, pero pens que
era porque erais duro, fuerte. Nunca se me ocurri otra cosa, aunque mi maestra me
haba dicho que la Gran Prueba mataba a todos los que no haban nacido magos.
Un terror fro e irracional se apoder del cuerpo de Lobo del Sol. Con la boca seca,
murmur:
No soy mago. Soy guerrero. Mi profesin es la guerra, siempre me he
mantenido lejos de esas cosas. Mi vida es la guerra. Halcn de las Estrellas... Hizo
una pausa; no saba qu quera decir sobre Halcn de las Estrellas. No puedo
cambiar a mi edad.
Habis cambiado dijo Yirth con amargura. Os guste o no.
Pero no s nada de magia! se debati l.
Entonces, mejor ser que aprendis replic ella, con un punto de impaciencia
ardindole en la voz. Porque, creedme, Altiokis llegar a saber que hay otro mago
probado en el mundo, uno que ha pasado la Gran Prueba. La mayor parte de
nosotros entrena primero y luego pasa por la prueba cuando tiene la fortaleza
necesaria para tolerarla. Vos tuvisteis la fuerza..., por vuestro entrenamiento como
guerrero o porque la magia con la que habis nacido es fuerte, mucho ms fuerte que
ninguna de la que yo haya odo hablar. Pero sin entrenamiento estis indefenso para
luchar contra el Mago Rey.
Lobo del Sol se recost de nuevo en el jergn. El dolor en sus brazos y hombros y
los rasguos de sus muecas donde le haban arrancado la piel reforzaban con
amargura sus recuerdos del Mago Rey.
Me seguir dondequiera que vaya, verdad? pregunt con voz calma.
Probablemente contest Yirth. Como persigui a la maestra Chilisirdin
hasta su muerte.
Lobo volvi los ojos hacia la maga en la oscuridad. La luz del da se haba
desvanecido del altillo, pero entre ellos, entre magos, no necesitaban luz.
Lo lamento dijo l. Me dieron gratis lo que vos habrais comprado con todo
lo que tenis. Y aqu estoy yo, quejndome porque no lo quiero. Pero me criaron
dicindome que me apartara siempre de la magia y tengo miedo..., tengo miedo del
poder.
Est bien que lo tengis le espet ella. Con una voz calma, sigui diciendo:
No se sabe que ningn mago sin entrenar haya pasado la Gran Prueba. Debis dejar
los dominios de Altiokis, y rpido; pero si segus mi consejo, debis buscar otro mago
tan rpidamente como podis. No conocis la extensin de vuestros poderes; sin la
enseanza y la disciplina de la magia, sois tan peligroso como un perro con rabia.
Lobo del Sol ri suavemente en la oscuridad.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Lo s. Lo he visto miles de veces en mi oficio. Cuando viene a m un muchacho


sin entrenar, es peligroso sobre todo entre el cuarto y el duodcimo mes; para
entonces ya ha aprendi el poder fsico pero no el control mental y todava no ha
comprendido del todo que puede haber alguien capaz de vencerlo. Es la poca en
que alguien, yo, Halcn de las Estrellas o Ari, tiene que cuidarlo permanentemente
para que no se pelee con todos los de la tropa. Si sobrevive al primer ao, adquiere la
disciplina, la mente que lo convertir en soldado.
Oy un pequeo suspiro desmayado, que interpret correctamente como una risa.
Y pensar que alguna vez os despreci por ser soldado dijo ella. Os ensear
lo que s mientras os escondis aqu, hasta que podamos sacaros de la ciudad. Pero
debis encontrar un mago verdadero, uno que haya tenido todo su poder durante
muchos aos y que entienda en la prctica lo que yo s slo en teora.
Hara eso pasara lo que pasase dijo Lobo del Sol con calma. S que mis das
como guerrero han terminado.
Clara, aguda, volvi a su mente la visin de sus propias manos cavadas hasta el
hueso por tocar el fuego fundido de sus sueos. Dola abandonar la vieja vida, dejar
aquello por lo que haba luchado, aquello que le haba enorgullecido desde que era
un muchacho con fuerza suficiente como para tomar una espada de nios. La pelea le
dej con una sensacin de vaco, como si con la espada hubiera dejado ir tambin su
brazo. Ari tomara la tropa y la escuela de Wrynde. Halcn de las Estrellas... Levant
la vista.
Vendr una mujer dijo. Conoca la firmeza de Halcn y saba que ni siquiera
la visin que le deca en sueos que abandonara la bsqueda podra obligarla a
volver sobre sus pasos. Mujer empecinada!, agreg para s. Vendr a buscarme.
Decidle...
Decirle qu? Que haba seguido su camino buscando un mago en un mundo
vaco de tales cosas haca ya mucho tiempo? Que tendra que seguirlo de nuevo?
Decidle que me busque en Wrynde antes del fin del verano. Decidle que juro
que la buscar ah. Se la imagin con claridad distinta y dolorosa en la quietud del
jardn de piedras debajo de la escuela. l no haba caminado esos senderos en verano
desde haca por lo menos veinte aos. Decidle lo que me pas agreg con calma.
La boca deforme se dobl de pronto en una sonrisa traviesa y mostr sus dientes
blancos como la nieve en la penumbra.
Un largo camino hizo notar. Queris que os ensee cmo encontrar a esa
mujer vos mismo?
l vio lo que debi de ser su propia expresin reflejada en la profunda diversin
de los ojos verdes y sonri, incmodo.

~236~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Si voy a volver a ser un estudiante de escuela a mi edad le dijo,


evidentemente estoy desarrollando las reacciones de uno.
Eso, capitn, es slo porque nunca os habis preocupado antes por el lugar
donde estaba otra persona ni porque esa persona muriera o se salvara replic
Yirth, con calma. Las relaciones del cuerpo son la profesin de mujeres como Ojos
mbar, las relaciones del corazn son cosa ma. He hecho tanto filtro del amor como
venenos o lquidos para abortar. Todos me cuentan por qu. Tienen que decrmelo;
yo no les pregunto. No hay nada que no haya odo. Y sabis, capitn? He odo a los
hombres burlarse de..., cmo lo llaman? Un hombre respetable y maduro que
descubre de pronto lo que es amar a otra persona. Sin duda vos sabis lo que dicen.
Lobo del Sol tuvo la gracia de enrojecer.
Pero si un hombre que ha estado invlido desde la infancia se cura a los
cuarenta, no saltar y bailar y dar vueltas como un muchacho, despreciando la
dignidad de sus aos? Los que se burlan son los que siguen invlidos. No os
preocupis por eso. Volvi a sacudir la cola pesada de su cabello desde los
hombros, la cara enmarcada en ella como el brillo blanco de una calavera asimtrica
en la penumbra. Queris dormir?
l dud.
Si estis cansada, s contest. Si queris, preferira pasar la noche
aprendiendo lo que tengis que ensearme de mi nuevo oficio.
Y entonces, Yirth ri, un sonido dbil, seco, pequeo. Lobo del Sol pens que
probablemente l era el primer miembro de sexo masculino que lo oa.
Lo que tengo para ensear es muy poco dijo. Tengo los estudios, pero mis
poderes son muy dbiles.
Aumentarn cuando pasis la prueba?
Ella dud; la indecisin en sus ojos verdes, el miedo, le robaron aos de
experiencia y pareci de nuevo una jovencita flaca amarga, fea, como el patito de esa
fbula un tanto reconfortante que ahora saba que nunca se transformara en cisne.
Seguramente dijo por fin. Y yo voy a leer y aprender todo lo que pueda
sobre eso antes de tomar anzid, para poder enfrentarme a Altiokis como maga
probada cuando Sheera y Tarrin piensen que ha llegado el momento de atacar. Y
debe ser pronto. Altiokis ha sospechado desde hace mucho que alguien nacido con
los poderes de la magia est aqu en Mandrigyn; despus de la prueba, ser ms
difcil de esconder.
En la oscuridad, l la oy moverse, ir hasta la angosta ventana que daba sobre el
callejn resbaladizo; la luz proveniente de las otras casas que iluminaba la Isla
Pequea tocaron su perfil aguileo y los hilos de araa plateados en la masa oscura
de su cabello cuando se dio la vuelta para mirarlo de nuevo.

~237~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

En cuanto a la prueba, creo que tengo fuerza suficiente para salir con vida
continu. Durante treinta aos, desde que era nia y llegu a conocer mis poderes,
los he sentido en m, retorcindose y golpeando las paredes que interponen la carne y
la mente contra su ejercicio. S que son fuertes, ha habido momentos en que me he
sentido como una mujer que va a parir una cra de dragn y no puede darlo a luz.
Se qued en silencio de nuevo; en el altillo desnudo, se oa slo el sonido difcil de
su respiracin dentro de la oscuridad fresca, perfumada. Lobo del Sol la vea con
claridad en la negrura y vea tambin a la nia que haba sido, como un rbol joven
rodeado de acero que se retorca un poco ms cada ao al luchar con desesperacin
por un destino que se le negaba. Y fea, pens, fea de arriba abajo. Ahora saba que las
limitaciones que la belleza impona a una mujer eran mucho ms agradables, al
menos en el tiempo, que las que le impona la fealdad, y saba por amargos recuerdos
personales que el mundo poda ser muy cruel con mujeres que no eran hermosas a
los ojos de los hombres. Pero dijo solamente:
Al menos vos sabais por qu os dola. Yo nunca lo supe.
Saberlo lo hizo peor murmur ella.
Tal vez dijo Lobo, incorporndose un poco sobre la cama y poniendo los
hombros contra la madera seca, suave de la pared. No estoy seguro de si habra
sido mejor saber qu me haban robado o crecer tratando de ocultarles a todos, sobre
todo a mi padre, el hecho de que yo crea que estaba loco.
Contra las luces reflejadas de la ventana, vio cmo la cabeza de ella giraba de
pronto y sinti el toque de sus ojos verdes. Se pregunt sbitamente cunto tiempo
haba pasado desde el momento en que ella se haba dado cuenta de la existencia de
su poderes hasta el momento en que haba encontrado a alguien supiera que lo eran.
Cuando ella habl otra vez, su voz estaba ms calma y el sesgo de burla amarga
haba desaparecido, dejndola dulce en la oscuridad, como la dulzura del olor del
romero que se secaba.
Debera pensar en la prueba como en una puerta hacia la libertad, libertad para
todo lo que he sido, aunque fuera slo la libertad para desafiar a Altiokis y morir.
Pero... os vi cuando os sacamos del pozo, capitn.
Luego se volvi y cubri su miedo del dolor con brusquedad. Lobo tambin haba
visto cmo los guerreros maldecan para no llorar cuando les arreglaban los huesos.
Vamos. Si pensis aprender esta noche, ser mejor que empecemos.

Veinticinco aos de trabajo como soldado no le haban dado a Lobo del Sol
muchos conocimientos sobre brujera o amor pero le haban enseado disciplina y
concentracin para dejar de lado el cansancio fsico y aplicarse a lo que deba hacer.

~238~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Mientras trabajaba bajo las rdenes de Yirth en las horas negras, se daba cuenta de
que tal vez pasaran meses o aos antes de que pudiera encontrar un maestro.
Dormir, se dijo, cuando llegue al camino.
Una de las primeras cosas que le ense ella fueron los encantamientos para
tolerar la falta de sueo y descanso y las drogas que reforzaban dichos
encantamientos. Ya conoca las drogas la mayora de los mercenarios las consuman.
Pero eso fue slo el comienzo.
Como con el cuerpo, existan ejercicios de la mente y el espritu sin los cuales era
imposible comprender grandes fragmentos de la magia, hasta para quienes haban
nacido con la semilla dentro. Ella le ense esos ejercicios en la penumbra sombra de
la larga habitacin de trabajo con sus mapas misteriosos, sus libros carcomidos por el
tiempo y sus frascos de venenos y filtros, cosas que en un ao, dos o cinco, daran sus
frutos, si meditaba todos los das y practicaba y aprenda las complejidades de la
msica y las matemticas que eran partes tan importantes de la magia como las
drogas y la ilusin. En un momento dado, Yirth se detuvo en su enseanza y lo mir
a travs de la mesa llena de cosas; las largas manos descansaban con tranquilidad
entre los diagramas esparcidos sobre la superficie encerada.
Sois ciertamente el discpulo ms cooperativo que he tenido coment. Al
llegar a este punto yo lloraba y discuta con mi maestra. Odiaba la parte de las
matemticas.
l sonri apesadumbrado y se sac los mechones lacios, mojados de sudor de la
cara marcada.
Las matemticas siempre han sido un libro cerrado para m admiti. S lo
suficiente sobre trayectorias para lanzar una piedra sobre una pared con una
catapulta, pero esto... Hizo un gesto sorprendido hacia los nmeros abstrusos que
cubran los pergaminos amarillos. Voy a tener que tomarme un par de horas para
memorizarlo, y espero que algn da tengan sentido para m. Por los espritus de
mis borrachos antepasados, os aseguro que ahora no lo tienen!
Ella se acomod de nuevo en la silla con una expresin astuta y traviesa en el
rostro arrugado.
Para ser un guerrero, aceptis fcilmente las verdades de otros.
Acepto que vos sabis ms que yo del tema le dijo l. En realidad, eso es lo
que hizo tan fcil ensearle a esas fieras de Sheera. Para ensearle a los hombres hay
que probarles que uno es capaz de hacerlos polvo..., y hay que seguir probndolo. A
las mujeres no les importa. Se encogi de hombros. Eso es lo ms sorprendente
de todo. Es un placer ensearle a las mujeres las artes de la guerra.
Los dientes blancos de ella brillaron de nuevo en una sonrisa.

~239~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Por vuestra autoestima, no le repetir esto a Sheera. Pero os digo una cosa... El
movimiento grande de su mano abarc no slo los mapas sino tambin toda la
habitacin larga, el brillo dorado de las cubiertas de los libros en las sombras
castaas, las junglas de plantas colgantes y las formas esquelticas de los
instrumentos que lean las estrellas. Es un placer ensearle esto a una mente que ya
ha comprendido el sentido de la disciplina. Eso lo que me cost ms aprender.
Fue la disciplina de un guerrero la que ayud a Lobo del Sol a atravesar esa noche.
Hacia la maana, rob una hora de sueo arriba, en el pequeo tico blanco en el que
Yirth haba cuidado a tantas madres exhaustas, pero el descanso lo eludi. Cuando la
maga baj las escaleras hacia su habitacin de trabajo, al amanecer, lo encontr
levantado y vestido con el atuendo castao de jardinero harapiento, que haba usado
como esclavo de Sheera, inmvil como una piedra junto a los ejercicios matemticos,
memorizando sus incomprensibles formas.
Sheera lleg despus de la cada del sol, esa tarde. l se dio cuenta por la forma en
que le hablaba que ya saba lo que le haba pasado: observ algo parecido al miedo
en sus ojos, cuando ella pensaba que l no la estaba mirando.
Altiokis se fue a la ciudadela esta maana inform ella mientras se
acomodaba con cansancio en una silla porttil labrada en forma de X en el largo
estudio de Yirth. Se frot los ojos de una forma que confirm a Lobo que haba
dormido poco ms que l. l haba dormitado un poco por la tarde, pero la presin
tiraba todo el tiempo de su mente: deba aprender, deba absorber todo lo que
pudiera antes de dejar a esa severa maestra de corazn claro. Yirth le haba hablado
de lo que su maestra, Chilisirdin, le haba dicho haca aos y saba que poda tomarle
mucho tiempo encontrar otro mago para continuar su educacin, aunque fuera uno
con poco entrenamiento, como Yirth.
Segn Drypettis, guila Negra tiene rdenes de permanecer con sus tropas aqu
en Mandrigyn y buscaros. Las puertas de la ciudad tienen doble guardia. Hay
demasiados para poder arreglarse con un par de chicas y un frasco de ludano.
Me escapar dijo Lobo.
Yirth levant una de sus cejas rectas.
La ilusin es algo que se consigue slo despus de mucho estudio dijo. Eso
de la no visibilidad no lo puedo hacer, tengo que parecer alguien, no nadie. Podis
eludir a los guardias si os movis con cuidado y lentitud y no llamis la atencin. Si
os ven, ya no podis desaparecer. Pero no podris pasar por puerta cerrada sin
llamar la atencin.
Me ir al amanecer, cuando abran las puertas del lado de tierra.
Habr un caballo esperndoos en los primeros bosques dijo Sheera. Habr
oro en las alforjas...

~240~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Diez mil piezas? pregunt Lobo del Sol, con curiosidad, vio que Sheera se
sonrojaba. Dejar que me quedis debiendo algo dijo con una sonrisa.
Ella dud, luego se levant de la silla y camin alrededor de la mesa para apoyarle
las manos sobre los anchos hombros.
Capitn, quiero agradeceros..., y disculparme.
l le sonri.
Sheera, no ha sido muy agradable conoceros pero, como morir en el pozo, es
algo que creo que me alegro de haberlo hecho. Cuidad a las damas por m.
S. Detrs de la seriedad de esos ojos castaos, Lobo pudo leer la misma
decisin firme que haba visto haca cuatro meses en su tienda bajo los muros de
Melplith. Pero el salvajismo que se reflejaba en ellos haba sido domado por la
experiencia y por el conocimiento de sus propias limitaciones. Ella se inclin, seria, y
le toc los labios con la boca.
Lamento no haberme molestado en seduciros murmur l y le gust ver cmo
ella se encenda con la antigua furia. Cundo vais a atacar las minas?
Dos semanas replic ella, tragndose sus palabras de enojo con dificultad.
Enviaremos un aviso a lady Wrinshardin para que empiece una insurreccin en las
tierras de los barones y atacaremos a Altiokis en su ciudadela. Para entonces, Yirth
habr tenido tiempo de pasar la Gran Prueba y recobrarse. Tarrin...
Sabis?, siempre lamentar no haberme encontrado con l musit Lobo del
Sol.
Sheera se conmovi.
l se habra sentido honrado... empez.
No es slo eso. Es que he odo hablar tanto de su perfeccin que quisiera saber si
realmente mide dos metros y brilla en la oscuridad.
Vos... se indign ella y l le tom el puo cerrado en el aire, riendo, y la bes
de nuevo.
Le deseo suerte con vos a ese pobre bastardo. Lobo sonri. Tened cuidado,
Sheera.

La maana siguiente apareci con niebla. Haba empezado a arrastrarse desde el


mar durante la noche; Lobo haba visto a Yirth sentada a solas entre las sombras de
su estudio, rodeada de sus hierbas, sus cartas astrales, moviendo la superficie del
agua en un viejo bol de arcilla y mirando cmo el agua se volva gris y se nublaba.
No le haba dicho adis ni haba querido romper su concentracin y saba que ella lo
entendera.

~241~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

La Puerta de Oro se alzaba frente a l a travs de la oscuridad, como la espalda


brillante de un dragn dormido. Lobo de Sol se movi, callado, de sombra en
sombra, escuchando y sintiendo a su alrededor los ruidos de la ciudad que se
despertaba alerta como un animal que se despierta para ir a beber. A lo lejos llegaba
a sus odos el golpeteo del agua en los canales y el lejano gemido de las gaviotas en el
puerto.
Se pregunt si volvera a ver a esa gente.
No era algo que le hubiera preocupado antes; en veinte aos haba dejado atrs
tantas ciudades... Se pregunt si eso era efecto de la influencia de Halcn de las
Estrellas en l o simplemente el hecho de que ya no tena veinte sino cuarenta aos o
porque era un fugitivo solitario sin idea de adonde se diriga. Haca tres das, desde
esa calle, vio detrs de los muros los picos oscuros de las montaas Tchard; ahora
quedaban hundidos en la niebla y el Mago Rey estaba all. Si el plan de Sheera tena
xito podra volver a Mandrigyn alguna vez. Si no, si ella y su Tarrrin enfrentaban a
la derrota y la muerte, Altiokis lo perseguira hasta los confines de la Tierra.
Necesitaran un mago en su bando para salir victoriosos.
La cara de Yirth volvi a l y vio el miedo en sus ojos mientras deca: Os vi cuando
os sacamos del pozo.
Ella tena que desear mucho su poder para ir a buscarlo en la destruccin de su
cuerpo y los pozos sin luz de su mente. No dudaba de que lo hara pero entenda sus
miedos.
Hara eso voluntariamente, si supiera lo que le esperaba?
No lo saba.
Como un fantasma, entr en las amenazantes sombras de las puertas coronadas de
las torres de defensa.
Pululaban soldados por todas partes y el oro de la luz de las antorchas brillaba
sobre las cotas de malla y el cuero lustrado, dentro del pasaje bajo la casa de la
guardia que lo cubra todo, grandes puertas estaban cerradas, aseguradas,
clausuradas y amuralladas con acero. Un grupo de los mercenarios de guila Negra
descansaba alrededor de la gran polea que levantaba el rastrillo; otros jugaban a los
dados bajo la arcada que quedaba enfrente; sus protectores de acero brillante
refulgan en la luz roja del fuego y los convertan en siluetas lustrosas contra la
oscuridad impenetrable del fondo. Lobo del Sol volvi a fundirse en las sombras de
los muchos arcos que mantenan la casa de guardia y esper. No tardara mucho. Ya
oa cmo se reunan los carros del mercado del otro lado de la puerta, trayendo los
productos del campo. Sera fcil cruzar en medio de la confusin. Y sin embargo...
Record de nuevo la pelea en la calle en la que lo haba atrapado guila Negra y la
ilusin que quebr su concentracin. En el calor de la batalla haca falta muy poco
para quebrar una lnea de defensa y una vez que un ejrcito hua aterrorizado,

~242~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

quedaban pocas esperanzas de que se recuperara. Era as cmo los venci Altiokis
en Paso de Hierro? Podra manejar eso Sheera, aunque Yirth se encontrara a su
lado? Posea la valenta de una leona pero no la experiencia, tan poca en realidad
como la de Yirth contra Altiokis en cuanto a la magia.
El esclavo pelirrojo de la prisin volvi a sus pensamientos y esa cosa obscena que
haba violado su mente. Y qu haba sido eso?
Era culpa de Altiokis que Lobo del Sol tuviera que buscar por toda la tierra
alguien que le enseara a manejar los poderes que tena. Si las mujeres eran
derrotadas en las minas y en la ciudadela, Altiokis le perseguira.
Junto a la hoguera, los soldados hicieron una broma soez y hubo una carcajada
general. Ms all de las puertas, se oan las voces de los granjeros. Las nieblas grises
se levantaban en la calle que l haba dejado atrs. Pens en Halcn de las Estrellas,
buscndole en alguna parte; pens en cmo decirle que ya no era ni un guerrero ni su
capitn, sino un fugitivo, ni mago ni guerrero, destinado a vagar para siempre.
Pens otra vez en Altiokis.
Muy lentamente, se dio la vuelta y empez a caminar de nuevo hacia las calles de
la ciudad.
Como el estallido de una explosin lejana, una luz color mbar se encendi en la
oscuridad del arco sostenido por pilares. Con los bordes curiosamente destacados,
un rastro de luz cay como una mano redonda desde all hasta su hombro y la voz de
guila Negra dijo:
Buenos das, mi brbaro.
El jefe de los mercenarios de Altiokis se materializ en las sombras. En una mano
empuaba una espada; en la otra, espejo.
Son un crujido leve, acerado, y salieron hombres de los pilares, las torrecillas y
las grgolas, y de los bolsones de sombra detrs de las columnas de la escalera de la
casa de guardias. Apoyado contra un nicho, Lobo del Sol se encontr frente a una
batera de flechas, con los arcos armados y apuntndole. Dej que la espada saliera
de la vaina con cuidado.
No, no, por favor, guarda tu espada advirti guila Negra. Puedes tirarla
aqu a mis pies. Como Lobo del Sol no movi, aadi: Cuando hayas perdido
sangre y te desmayes te la podremos sacar, supongo. A mi seor Altiokis no le
gustara recibirte daado. Creme, mi brbaro, te recibir vivo.
La hoja tintine en el empedrado. guila Negra hizo sonar los dedos y un hombre
corri con desconfianza a recogerla.
El capitn mercenario hizo brillar su espejo a la luz de las antorchas, los ojos
plidos y brillantes bajo el metal oscuro del casco.

~243~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Nos advirtieron que tendras ms trucos. Puedes engaar a un hombre, amigo,


pero no a un pedazo de vidrio. Alza los brazos a la altura de los hombros, hacia los
costados. Si tocas a los hombres que van a ponerte las esposas, tal vez tengas que
soportar el interrogatorio de Altiokis desde una camilla en el suelo.
Quin te dijo que me encontraras aqu? pregunt Lobo tranquilamente
mientras le ponan los hierros en las muecas. Se estremeci cuando los hierros lo
tocaron, haba encantamientos forjados en el metal de las esposas y en el metro y
medio de cadena que las una.
guila Negra ri.
Mi querido Lobo, tu secreto es cmo adquiriste tus trucos de mago; el mo es
cmo s dnde y cundo pensabas hacer tu intento. Pregunta a tus preciosos
antepasados. Los vers muy pronto, lamento decirte que no lo suficientemente
pronto.

~244~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 19

Halcn de las Estrellas oy el ruido de los cascos del grupo de hombres mucho
antes de que emergieran de la niebla gris. Se hallaba en la regin abierta, no lejos de
los muros de Mandrigyn y no haba lugar dnde cubrirse, excepto la niebla misma. Y
sin embargo, sonaba como si tuvieran prisa.
Se agach entre las vides muertas y salvajes de la zanja del camino y se dobl en
dos bajo el matorral gris de hiedras que quedaba justo por encima del agua fra como
el hielo. El da anterior, el agua de las zanjas estaba cubierta de hielo y cada hoja con
su borde de polvo blanco de la helada, pero el clima pareca haber entibiado. En
pocas semanas llegara la primavera. Las piedrecillas arrojadas por los cascos de los
caballos tintinearon a su alrededor. Oy el leve taido de las cotas de malla y el
crujido de las armas y las cuerdas. Estim que la fuerza era todo un escuadrn, entre
quince y veinte jinetes. El da anterior, en el cruce de caminos, donde la ruta grande
del comercio proveniente de la costa de la Ensenada se une al camino de Mandrigyn
por Paso de Hierro, descubri el rastro inconfundible de una fuerza grande que iba
de la ciudadela a la ciudad y las marcas, de menos de un da de antigedad, de una
fuerza menor que volva, sin embargo, el camino tambin estaba marcado por carros
de granjeros que llevaban hortalizas a la ciudad, as que, al menos, el lugar no estaba
sitiado.
Halcn de las Estrellas se qued all con la cabeza baja tras el matorral duro como
alambre de las vias, escuchando a los jinetes y preguntndose qu hara cuando
llegara a Mandrigyn. Buscar a Lobo del Sol? Haba dicho que se estaba muriendo.
Buscar a Sheera Galernas?
Que sus antepasados ayuden al que se enfrente con ella, haba manifestado Lobo del
Sol.
El recuerdo de la visin volvi a ella; la confusin dolorosa de miseria y
desesperacin y una paz extraa, apoyada en algo muy profundo. Tena razn al
amarlo, razn al buscarlo como l la haba buscado a ella al morir. Pero haba llegado
demasiado tarde; despus de meses de camino, lo haba perdido por una semana. Y
ahora estaba muerto.

~245~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Recordaba su rostro, agotado y marcado por el dolor, y la calidez de la sangre en


sus manos que contrastaba con la frialdad de su piel. Qu le haba pasado en
Mandrigyn?
Altiokis era el que le haba hecho eso?
Dijo que me amaba.
Intent odiar a Gacela por retrasarla, pero no era culpa de muchacha. Lo nico que
haba hecho era lo mismo que Halcn, buscar al hombre que amaba. Que le hubiera
sucedido algo al hacerlo slo se deba a una diferencia en su entrenamiento; que
hubiera encontrado otro tipo de felicidad era algo que Halcn estaba segura de que
no hubiera podido pasarle a ella.
Nada de eso cambiaba el hecho de que haba llegado demasiado tarde.
Anyog vivi tres das despus de la noche de la visin, hundindose
gradualmente en delirios ms y ms profundos. Primero habl del Agujero, de
Altiokis, del espritu que viva en ese sitio sin luz entre los mundos. Entre atenderlo y
cazar en los bosques ella apenas haba tenido tiempo de pensar en algo o de
preguntarse por qu quera terminar su bsqueda.
Cuando Anyog muri, lo enterr en la huerta de abedul al final del valle con
herramientas que haba encontrado en la celda del antiguo guardin de la capilla. Ya
sea por el amor del viejo hacia ella o porque su amor por Lobo del Sol haba
quebrado la ltima pared de resistencia en su interior, o simplemente porque se
haba ablandado despus de todo, pens con amargura, lo cierto es que haba llorado
sobre la tumba de Anyog y sus lgrimas no le avergonzaron. Las lgrimas podan ser
una prdida de tiempo, haba pensado, pero ahora ya no tena prisa; y en esa ocasin
fueron un remedio para su congelada alma.
El ruido de los cascos se perdi en la distancia. Halcn de las Estrellas se puso de
pie, quitndose la hiedra hmeda de los pantalones de piel de ciervo y las mangas a
cuadros de su chaqueta negra muy manchada. Slo le quedaba llegar a Mandrigyn y
buscar a Sheera Galernas, preguntarle por qu y sobre todo cmo haba podido
llevarse a todo un capitn de mercenarios que supuestamente no aceptaba el viaje...,
y qu le haba pasado a l despus.

La mujer del mercado a la que pidi indicaciones pareca asustada de la espada de


Halcn de las Estrellas y de su jubn con placas de cobre, pero le seal cmo llegar
a casa de Sheera Galernas sin protestar. La casa se levantaba en su propia isla, como
muchas de las grandes casas de esa ciudad parecida a un tablero de ajedrez; desde la
boca de la estrecha calle que llegaba al canal que pasaba enfrente, Halcn de las
Estrellas estudi la fachada de mrmol trabajado. Persianas talladas con flores de
cuatro ptalos de piedra unidas unas con las otras sombreaban las arcadas que

~246~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

quedaban frente al canal; las banderolas rojas y prpuras de seda, cuyo bordado de
oro brillaba levemente con la niebla de la maana, formaban rayas de colores
brillantes contra la dureza negra y blanca de la piedra. Dos gndolas ya se mecan
amarradas al pie de los escalones de mrmol negro; curioso, pens Halcn, a esa hora
de la maana.
Sigui el pasadizo estrecho de madera que formaba un pequeo sendero de unos
metros sobre las aguas al borde del canal, cruzado de tanto en tanto por puentes en
miniatura en forma de jorobas de camello. El sendero llevaba a la masa de callejuelas
de otra isla. Era difcil mantener un sentido de direccin aqu, porque las altas
paredes de este distrito tan poblado le hacan perder de vista la lnea del techo de la
casa de Sheera; pero finalmente, a fuerza de retroceder varias veces por puentecitos y
calles torcidas, logr dar la vuelta a la casa. Desde el pasadizo que bordeaba la pared
de la lavandera de la iglesia cercana, pudo ver los jardines y pens que, con tanto
espacio desperdiciado, Sheera Galernas deba de ser muy rica. Detrs de la casa se
extendan jardines muy elaborados, en rastrojo, esperando que terminaran las
lluvias, un invernadero de naranjos grande, amurallado con maderas y una hilera de
casas para los nuevos rboles, con techos de vidrio, y un establo y lo que pareca un
pabelln de placer o casa de baos, sostenida por pilares de prfido de vivos colores.
Halcn de las Estrellas pens que esa casa tena un nmero exagerado de entradas
y salidas.
Vio movimiento en un callejn de una isla cercana y se apret contra los
desiguales ladrillos de la alta pared de la lavandera. Una figura sospechosa y furtiva
descendi los pocos escalones que llevaban de la boca del callejn hasta las aguas
verdes y opacas del canal y mir a izquierda y derecha con rapidez. Desde donde
estaba, en el pasadizo, arriba, Halcn de las Estrellas vio a la mujer porque era una
mujer, envuelta en una capa oscura ir hasta la puerta del desvn de la ltima casa
del callejn y sacar una plancha que puso sobre el canal hacia una puerta de aspecto
abandonado en la pared trasera de Sheera. A pesar de que la puerta pareca casi
derruida, no estaba cerrada con cerrojo ni los goznes crujan demasiado, se percat
Halcn. La mujer cruz, tir de la plancha, se la llev con ella y cerr la puerta.
Curiosa, Halcn de las Estrellas baj las estrechas escaleras que llevaban por los
callejones hasta donde haba estado la mujer. La puerta del desvn no estaba cerrada;
en la habitacin de piso de barro haba unas cuantas planchas.
Intrigada, Halcn de las Estrellas volvi a la boca de la calle que llevaba directo al
agua sucia del canal, medio metro abajo. Las piedras del callejn eran desiguales,
resbaladizas y estaban cubiertas de musgo; ella adivin que ste era el lugar en que el
vecindario arrojaba los desperdicios de los dormitorios. Se inclin por el rincn de la
casa situado junto a ella y vio la parte posterior de todas las casas que quedaban
sobre la curva del canal; las mujeres colgaban la ropa de cama sobre las barandas de
balcones exteriores; alguien estaba volcando una vasija con agua de lavar los platos
desde el umbral de una cocina directamente a las sombras de ms abajo. Haba un

~247~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

par de casas con pequeas torres cuyas paredes tenan grandes manchas de musgo
que anunciaban su funcin desde ms abajo.
Un lugar tranquilo, pens ella, mirando de nuevo la pequea puerta en la pared.
No era la entrada comn de la cocina: sta poda verla al final de la pared, una puerta
doble y un tipo de escaln especial para que los hombres descargaran los vveres
desde las gndolas.
Halcn ech otra mirada a su alrededor, luego sac una plancha del desvn, como
haba visto hacer a la mujer furtiva. Llegaba justo de la calle a la puerta; se dio cuenta
de que todas las planchas tenan la misma medida. Sac la espada, volvi a mirar a
su alrededor y se desliz a travs del canal.
La puerta no estaba cerrada. Se abra directamente sobre un arbusto de laurel, que
la esconda de la casa principal. No haba nadie a la vista.
Halcn de las Estrellas sac la plancha y la agreg a las tres que yacan escondidas
entre los laureles. El suelo estaba pisoteado y sin pasto. Como hubiera dicho Ari,
alguien estaba tramando algo.
Bueno, claro que Sheera estaba involucrada en una causa, es decir, una
conspiracin. Pero si haba podido hacer entrar a Lobo del Sol en ella o no...
Halcn se movi sin hacer ruido alrededor del borde del bosquecillo de laureles y
se detuvo, sorprendida por lo que vea. Los jardines estaban vacos; los setos
castaos, ceremoniosos, se extendan en esquemas elaborados hacia la galera
distante de la casa principal. Pero aqu alguien haba construido y cavado haca muy
poco un desierto de rocas del tamao de un bolsillo en una esquina de uno de esos
setos, y las piedras estaban colocadas como los huesos de la tierra dormida
esperando que viniera la vegetacin.
Lobo del Sol haba arreglado esas rocas. Ella lo saba, reconoca su estilo en la
forma, la disposicin de figura coloreada del granito y la tensin latente entre las
piedras grandes y las pequeas. No estaba muy segura de cmo lo saba la esttica
de los jardines de piedra era un tema que conoca slo a travs de l, pero estaba
tan segura como esas personas que pueden mirar una pintura u or una cancin y
afirmar: Esto es de tal autor.
El guerrero latente en ella se dijo: l estuvo aqu, mientras otra parte de su ser lata
con un dolor profundo e inesperado, como si hubiera encontrado un guante o una
daga que pertenecan al jefe. Y luego, un instante despus, un pensamiento absurdo
cruz su mente: Saba que los buenos jardineros eran difciles de encontrar, pero esto...
Haba trabajado con Lobo en Wrynde y saba que los jardines de rocas como se
eran trabajo de das, a veces, semanas.
El vapor bulla desde los terrenos de la lavandera en la parte posterior de la casa y
luego volaba sobre los setos castaos de los jardines. Unas voces llegaron hasta ella,
como el canto distante de un pjaro.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Una voz aguda, trinada insisti:

Te lo dije, ya sabe todo lo que quiere saber! No hay peligro! Est buscando
hombres y los busca en las tierras de los barones...
Entre las ramas blancas y desnudas de los abedules ornamentales, Halcn de las
Estrellas distingui a dos personas que bajaban los escalones de la galera: una mujer
de cabello negro vestida de prpura y pieles de marta, con amatistas entre los rizos
oscuros que caan sobre sus hombros, y una forma curiosamente infantil, pequea,
que corra a su lado, tintineando con masas incongruentes de joyas sonoras, pesadas,
el rescate de un rey convertido en mal gusto.
A la mujer de cabello negro la reconoci enseguida: Sheera Galernas.
No sabemos eso dijo Sheera.
La mujer ms chica dijo:
Claro que lo sabemos! Lo sabemos. Les o hablar de ello. Altiokis no tena
inters en interrogar. Y Tarrin dice...
Tarrin no sabe nada de la situacin de aqu.
La mujercita pareca escandalizada.
Claro que s! T lo mantuviste informado...
Por Dios santo, Dru, eso no es lo mismo que estar aqu.
Las mujeres pasaron a travs de la puerta del invernadero. Cuando se cerr tras
ellas, Halcn de las Estrellas vio otras formas movindose dentro.
Se pregunt a quin habra atrapado Altiokis para interrogarlo o no, segn el caso.
El sonido de los cascos de la caballera que pasaba volvi a su mente con un nuevo
significado. Muy interesada, se desliz con cuidado por el espacio abierto que la
separaba del invernadero y se arrastr contra la pared hasta que encontr una
ventana abierta que llevaba a una especie de habitacin para macetas construida en
una pared. La habitacin se hallaba vaca. Le result fcil forzar el cerrojo con su
daga y subir sin que la oyeran. Las mujeres que se encontraban en la seccin
principal, revestida de maderas, del invernadero hablaban con demasiado inters
para or los pequeos ruidos que hacan los pies de Halcn.
Lobo del Sol haba estado all. Mir alrededor de ella en la penumbra y se sinti
segura de eso. Haba estado all y haba trabajado all. Ella conoca la forma en que l
arreglaba las cosas en su taller de Wrynde y la conoca lo suficiente para creer que
otro pudiera tener el mismo orden para clasificar los pequeos remedios misteriosos
que servan para aliviar a las plantas enfermas.
Pero... no tena ningn sentido. Santa Madre, acaso Sheera lo haba secuestrado
para que cuidara su jardn? Y cmo y por qu? Se le haba aparecido en sueos? Y

~249~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

cmo y por qu haba muerto? Su mano se crisp sobre el puo de su daga. Eso, al
menos, Sheera Galernas tendr que decrmelo. Si fu cosa de ella...
Halcn de las Estrellas se detuvo. Conoca demasiado de cerca la violencia y la
muerte como para amenazar en serio ni siguiera en lo ms recndito de su mente.
Era perfectamente posible que Lobo del Sol se hubiera buscado el destino que tuvo, y
en realidad, conocindolo como lo conoca ella, era ms que probable.
Apret el odo a la puerta.
Una confusin de voces le lleg desde dentro, el trino agudo, estridente de la
mujercita llamada Dru, que insista una y otra vez en que estaban a salvo. Halcn de
las Estrellas encontr un agujero en un nudo en la pared justo en el momento en que
una damita de cabello dorado ladraba, impaciente:
Acaba con eso, Dru!
Dru se dio la vuelta, brillante de rabia por su honor.
Te atreves a hablarme as a m... empez, furiosa. Luego, vio el ojo
reprobatorio de Sheera y guard un silencio, sonrojada y tensa.
Sheera pregunt a otra mujer:
Qu te parece, Ojos mbar?
Halcn de las Estrellas ya la haba observado antes, una muchacha delgada de la
edad de Gacela, de pie casi con timidez en el crculo del brazo de su gran amiga de
ojos oscuros. Pero en el momento en que habl, Halcn se dio cuenta de que la
timidez indefensa era slo una ilusin..., claramente era la ms fuerte de las dos.
Es verdad que no sabemos dnde estn trabajando hoy Tarrin y los otros jefes
dijo. Pero llamaron a Cobra y Escarlata a las minas, y a m tambin, y tenemos
mapas. Podemos llevaros a los depsitos de armas, a los pasajes que vienen de la
ciudadela y a los galpones donde guardan la plvora. Hay plvora suficiente para
destruir la mitad de la ciudadela si la ponemos en el lugar correcto. No necesitamos
magia para encenderla, slo una mecha lenta.
Y qu pasa si ya ha hablado? dijo su amiga con preocupacin. Altiokis
puede interrogarlo en la ciudadela; por lo que dijo Dru, el mago puede ponerlo
frente a algo que ningn hombre puede tolerar. Podran estar esperndonos cuando
lleguemos.
Te digo... empez Dru con su voz aguda como un silbido
Luego, desde el umbral oscuro de la habitacin, habl Halcn con de las Estrellas:
Si es se el caso, mejor sera que lo arriesgarais todo y atacarais ahora.
Todos los ojos se volvieron hacia ella. Las mujeres se quedaron calladas por el
susto mientras ella sala lentamente de sombras. En realidad, para ser justos hay que
decir que no estaban heladas de sorpresa, tres de ellas ya se movan para rodearla;

~250~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

apenas sali. Sheera Galernas la miraba con el ceo fruncido, tratando de


reconocerla, porque saba que la haba visto antes.
Halcn de las Estrellas sigui adelante:
Esperar no os servir de nada si vuestro amigo se rinde.
Podramos salir de la ciudad... empez alguien.
Una mujercita flaca con las ropas oscuras de una monja pregunt:
Crees realmente que Altiokis no nos perseguira por todo el mundo apenas
supiera quines somos?
Halcn de las Estrellas apoy la mano en el cinturn de su espada y mir al grupo
con tranquilidad:
No es problema mo, claro dijo, sorprendida ante lo fcil que le resultaba
volver a su costumbre de mandar. Luego acept la forma en que las dems la
escuchaban; saban de algn modo que ella era una comandante. Estoy aqu
solamente para hablar con Sheera Galernas. Por el rabillo del ojo, vio cmo Sheera
se pona tensa al recordar. Pero si vuestro amigo fue el que se cruz conmigo bajo
escolta esta maana, yo atacara si creis que tiene la fortaleza necesaria para tolerar
el interrogatorio.
La rubita chiquita murmur:
La tiene.
No llegarn a la ciudadela hasta el medioda continu Halcn. Eso os da tal
vez una hora o dos para realizar vuestro plan, sea cual fuese. Todo depende de lo
fuerte que creis que es vuestro amigo.
Vio sus ojos, que intercambiaban miradas y preguntas. En general, haba
descubierto que las mujeres sobreestiman mucho la capacidad de los hombres para
tolerar torturas, como los hombres subestiman la de las mujeres. ste pareca ser el
caso aqu..., era obvio que ninguna de ellas tena grandes dudas, excepto a Sheera.
Halcn de las Estrellas le dijo:
No voy a molestaros ahora que vais a una batalla. Pero hay algo que tenis que
hablar conmigo cuando hayis terminado. Me lo debis.
Los ojos de Sheera se encontraron con los de Halcn y asinti; comprenda. Pero
una mujer ms alta, de cara dura y fea, que haba estado de pie entre las sombras
alz la voz.
l dijo que vendra una mujer a buscarlo. La voz era tan baja y suave como la
flauta de palisandro, los ojos verdes como luz de mar en la penumbra. Sois vos?
No haba necesidad de aclarar quin era l.
S dijo Halcn de las Estrellas.

~251~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Vuestro nombre?
Halcn de las Estrellas.
Hubo una pausa.

l habl de vos dijo la hermosa voz. Sois bienvenida. Soy Yirth. Se


adelant y extendi una mano larga, delgada. Me dijo que os dijera lo que pas
con l.
S lo que pas con l replic Halcn de las Estrellas con amargura.
A ambos lados, las mujeres miraban en silencio, sorprendidas por la presencia de
Halcn de las Estrellas y por el hecho de que esa otra mujer oscura, delgaducha
pareciera haber estado esperndola. Para ellas, el intercambio de palabras entre Yirth
y Halcn de las Estrellas deba de ser crptico, apenas inteligible; pero nadie pidi
explicaciones. La tensin en la habitacin era casi elctrica; teman quebrarla.
S que muri dijo Halcn de las Estrellas. Lo que quiero saber es cmo y
por qu.
No dijo Yirth con tranquilidad. No muri. Ahora es un mago.
Halcn de las Estrellas se qued muda, atnita. Slo lograba mirar a Yirth con un
asombro inmenso, casi sin darse cuenta de que su sorpresa era tambin la de la
mayora de las mujeres en la habitacin.
Yirth continu:
Y es prisionero de Altiokis.
Y no creo que haya ninguna duda interpuso Sheera, con voz dura de pronto,
cortante como el filo de una espada de que los mercenarios de Altiokis saban
dnde buscarlo.
Se dio vuelta y sus ojos fueron de un rostro a otro: rostros tostados, oscurecidos
por el clima, algunos de ellos con las marca del entrenamiento escondidas bajo
cosmticos aplicados con cuidado. Haba caras bonitas, caras comunes u hogareas,
pero ninguna dbil, ninguna asustada.
Halcn de las Estrellas tiene razn dijo, con calma. Debemos atacar y atacar
ahora.
Drypettis la asi de la manga dividida en ptalos.
No seas tonta! grit. Sabes cuntos hombres hay ahora en Acantilado
Siniestro?
Mil quinientos menos que una semana atrs ronrone una mujer pelirroja
vestida con las sedas leves y fantasmales de una prostituta.
Y Altiokis! chill la mujercita.

~252~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Y Altiokis! repiti Sheera. Se volvi hacia Yirth, que todava estaba de pie
junto a Halcn de las Estrellas. Puedes hacerlo, Yirth? Puedes luchar contra l?
Yirth mene la cabeza.
Puedo llevaros a travs de las ilusiones contest, y hasta cierto punto
protegeros de la magia que pone para guardar los caminos que van de las minas a la
ciudadela. Pero mi magia es conocimiento sin el Gran Poder, como la del capitn es
poder sin el conocimiento que dice cmo usarlo. Los dos nos hallamos indefensos
frente al podero de Altiokis, aunque el capitn es ms fuerte que yo. Pero tal como lo
veo, ni yo ni ninguna de nosotras tiene eleccin. Es ahora o nunca, preparadas o no.
No seis tontas! grit Drypettis, histrica. Y sois tontas si os dejis
espantar en una estampida como sta! A Altiokis no le preocupa la informacin. Lo
nico que quiere es que Lobo del Sol muera. Lo s, o a Can y al capitn de
mercenarios hablando de eso. Si nos damos prisa, antes de que Yirth tenga
oportunidad de conseguir el poder que necesita, antes de que podamos coordinarlo
con Tarrin, arrojaremos todo por la borda...
Y si esperamos ladr Gilden, Lobo del Sol morir.
l hubiera dejado que todas muriramos! le replic Dryppettis, la cara
moteada de pronto con manchas rojas de ira. Ni siquiera le importaban aquellas
de vosotras a quienes convirti en sus putas!
La mano de Gilden se levant para pegarle, pero, con una limpieza curiosamente
prctica, una dama igualmente pequea que estaba de pie detrs de ella la asi de la
mueca antes de que pudiera descargar el golpe. Drypettis se qued de pie,
temblando, la cara blanca ahora a no ser por las manchas de color que parecan
colorete sobre sus pmulos delicados.
Sheera dijo con una voz fra como el hielo:
l vino aqu contra su voluntad, Dru. Y en cuanto al resto, creo que no es de tu
incumbencia.
La mujercita gir sobre su cuerpo en un huracn de metal tintineante y velos
enredados.
Es de mi incumbencia! grit, los ojos castaos brillantes de vergenza y
rabia. Claro que es de mi incumbencia! Cmo va a triunfar lo bueno y lo decente
en esta ciudad si se rebaja al nivel de sus enemigos para derrotarlos? Eso es,
precisamente, lo que ha hecho ese capitn tuyo. Nos ha rebajado. Rebajado? Nos ha
seducido para que nos rebajramos con su culto del triunfo a toda costa! Deberamos
haber sufrido los males que nos rodeaban y aprender a trabajar con ellos antes que
convertirnos en soldados sucios y brutos como esta... esta... La mano temblorosa
hizo un gesto violento hacia la silenciosa y sorprendida Halcn de las Estrellas.
Como esta puta suya...

~253~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly
Luego su tono cambi, se hizo lisonjero.

T eres digna del prncipe, Sheera, digna de casarte con el rey de Mandrigyn y
de ser su reina. Y yo te habra apoyado en eso, te habra dado todo, mi riqueza y el
honor de la casa ms antigua de la ciudad. Te habra dado mi vida con gusto. Pero
darte eso y ver que t lo entregabas todo, la causa misma, a un hombre como se, ver
que transformabas el ideal de decencia y autosacrificio en un ejercicio atltico bajo,
en msculo bruto y astucia...
Sheera se adelant, tom los hombros de la histrica mujer entre sus manos
poderosas y la sacudi con una violencia terrible. Las ridculas joyas tintinearon y
crujieron, enredadas en las sacudidas bruscas del cabello castao y peinado. La
sacudi hasta que las dos perdieron el aliento con los ojos brillantes de furia y luego
le espet:
T les informaste.
Lo hice por ti! aull Drypettis. He visto lo que puede hacer la influencia de
un hombre... Cmo la influencia de un hombre puede ensuciar todo lo que toca! T
eres digna...
Cllate dijo Sheera con suavidad. Y sintate.
Drypettis la obedeci en silencio y con la vista en alto; lgrimas de furia corran
por sus mejillas redondas, manchadas de rojo. Halcn de las Estrellas mir los dos
rostros y se dio cuenta de la cualidad concentrada y extraa de la mirada de
Drypettis como si Sheera y slo ella fuera real a sus ojos, como si literalmente no se
diera cuenta de que haba escenificado un enfrentamiento de amantes frente a unas
cincuenta personas. Para ella ninguna de las dems exista. Slo Sheera estaba viva,
tal vez slo ella haba sido real desde siempre.
Con calma, con lentitud, Sheera dijo:
Drypettis, no s si alguna vez quisiste para ti el lugar de reina de Mandrigyn
como tal vez lo exiga el linaje de tu familia. Nunca tuve dudas de tu lealtad hacia m
o de tu lealtad a la causa.
Nunca te traicion murmur Drypettis con una voz delgada como el sonido
de una grieta que se abre sobre un vidrio. Fue todo por ti, para purgar la causa del
mal que poda destruirla, a ella y a ti tambin. Para hacerla pura otra vez, como era
antes de que llegara ese brbaro.
O para librarte de un hombre del que estabas celosa? Las manos de Sheera se
apretaron sobre los hombros delgados. Un hombre que hizo que sta no fuera ya
tu causa, una causa que funcionaba gracias a tu dinero y a tu influencia; un hombre
que la abri para todas las que quisieran pelear por ella sin que tuviera importancia
si sus orgenes eran bajos, sus motivos groseros o sus mtodos sucios y poco
elegantes. Un hombre que transform el juego de algo que se compra en algo que se
hace. Un hombre que puso a plebeyos a la misma altura que t. Que te trat como a

~254~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

un soldado potencial y no como a una dama. Es sa la razn? pregunt, la voz


baja y dura ahora. O es que ni siquiera lo sabes?
La cara de Drypettis pareci suavizarse y fundirse como la cera con el dolor; los
exquisitos ojos castaos se hicieron grandes en la carne que se encoga. Luego, cay
hacia adelante, con la cara entre las manos mientras sollozaba con amargura. La luz
leve y plateada que entraba por las altas ventanas bailaba como un brillo claro sobre
el montn incongruente y desordenado de adornos que se enredaban en su cabello.
l te hizo esto aull. l te hizo como l; ahora piensas slo en la victoria y
no importa lo mucho que pueda sufrir tu honor para lograrla.
Sheera se enderez, la boca y la nariz blancas, como si estuviera enferma.
La derrota slo nos matar dijo, no cuidar nuestro honor. Nunca hablar
de lo que ha sucedido aqu y nadie ms lo har, ni siquiera entre nosotras. No es una
orden agreg, mirando a su alrededor al crculo atnito, silencioso de mujeres.
La peticin de una amiga, que espero que todas tendris en cuenta. Se dio la vuelta
hacia la forma agachada de Drypettis, que se balanceaba adelante y atrs en la silla
de respaldo recto en que se haba sentado la primera vez, en el primer encuentro en
el invernadero, la noche en que Lobo haba llegado a Mandrigyn. Yo nunca hablar
de esto repiti. Pero no quiero volver a verte.
Con la cara todava cubierta por las manos, Drypettis se levant lentamente. Las
mujeres le abrieron paso cuando sali tropezando de la habitacin; a travs de la
puerta del invernadero, todas vieron los colores de su ropa, un estallido chilln de
ballenas y tontillos, velos y joyas, contra el color hgado de la tierra de los jardines
hasta que desapareci bajo las sombras de la casa.
Sheera la miraba, la cara blanca y las lgrimas brillantes como cuentas de vidrio
sobre sus mejillas quemadas por el viento; la pena en sus ojos era como la de la cara
de Drypettis: la pena de alguien que ha perdido a un amigo muy cercano. Tena las
manos crispadas a los lados de su cuerpo, lastimadas de tanto sostener la espada, los
nudillos blancos bajo el castao de la piel.
Esto no es lo que necesitaba, pens Halcn de las Estrellas, seca, con su primera batalla
frente a ella. Y maldijo a la otra mujer por su egosmo...
Eso primero; luego vino la rabia, rabia contra los celos ridculos de Drypettis,
contra su propia lentitud de reaccin que no le haba hecho ver que el hombre cuya
capacidad para resistir la tortura que discutan cuando ella lleg era Lobo mismo,
todava con vida, pero enfrentado a un horrendo peligro. Lo haba perdido por unas
horas. Haba pasado apenas a dos metros de ella mientras estaba tirada en la zanja al
costado del camino y los cascos de los caballos le arrojaban una lluvia de
piedrecillas...

~255~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Estaba vivo! No importaba lo que le hubiera pasado ni que le pasara ms


adelante; en ese momento estaba vivo y esa idea le atravesaba como un calor lleno de
fuerza que consolaba su cuerpo y su espritu.
Pero con su calma acostumbrada se volvi hacia la mujer que estaba a su lado, la
mujer que todava miraba con la mandbula tensa el jardn ahora vaco, con la pena y
la amargura de la traicin marcadas en su rostro como el rastro descuidado de un
dedo sobre el bronce que se enfra.
Una hermana en las armas.
Las mujeres estaban calladas alrededor de las dos, sin saber qu decir, ni cmo
hablar de traicin.
Fue Halcn de las Estrellas la que rompi el silencio, y su costumbre de mandar
abri el camino para las dems. La pena de Sheera era la suya; Halcn de las Estrellas
la entenda y fue la primera que no habl del asunto. Puso una mano sobre el
hombro de la mujer y le pregunt en su tono de voz ms prctico e impersonal:
Cundo pueden estar listas vuestras damas para marchar?

~256~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Capitulo 20

Si lo que haba dicho lady Wrinshardin era cierto, y a Lobo del Sol no se le ocurra
ninguna razn por la que pudiera haber mentido, la fortaleza de los barones de
Acantilado Siniestro haba estado una vez en la base de esa rodilla de piedra, rocosa
e impresionante, que se adelantaba en la montaa sobre Paso de Hierro. Su instinto
de sitiador de ciudades examin el lugar, mientras guila Negra y sus hombres lo
llevaban hacia delante, un montn de piedras salpicadas de hiedra en el lugar en que
los caminos se dividan. No haba carteles de indicacin en el cruce, pero Ojos mbar
y sus chicas le haban dicho que la ruta de la derecha iba hacia arriba a la entrada sur
de la mina, por debajo de la ciudadela, luego giraba alrededor de la base de la
montaa hasta la entrada principal, al oeste, sobre el centro administrativo de
Altiokis, en Racken Scrag; el camino de la izquierda suba curvndose por la cara de
la roca hacia la ciudadela misma.
Cansado tras dos das casi sin dormir y medioda de cabalgata dura sobre Paso de
Hierro, con las muecas lastimadas por el peso de unos quince kilos de cadena de
hierro, Lobo del Sol mir a travs de una nube baja hacia la ciudadela en la que le
esperaba el Mago Rey y se pregunt por qu alguien en su sano juicio habra
convertido ese lugar en el centro de su reino.
Exista la leyenda que haba citado lady Wrinshardin sobre la choza de piedra que
haba construido Altiokis en una sola noche, la choza que se deca que todava se
encontraba all como el ncleo enterrado del corazn de la ciudadela interior. Pero la
razn que habra tenido Altiokis para hacerlo no tena sentido para Lobo, a menos
que, como empezaba a sospechar, el Mago Rey estuviera loco. Tal vez haba
construido la ciudadela en ese lugar inaccesible para demostrar que poda hacerlo.
Tal vez escogi aquel lugar para que no pudiera crecer una ciudad alrededor de sus
muros; Racken Scrag estaba al otro lado de las montaas, no poda ser de otro modo.
Los dioses saban que el lugar era muy fcil de defender. El camino poda vigilarse
en cada curva desde los acantilados que estaban ms arriba; si Yirth estaba en lo
cierto sobre los poderes de Altiokis en cuanto a ver desde lejos, podra detectar
cualquier fuerza antes de que sus enemigos divisaran siquiera la ciudadela y
sepultarlos bajo avalanchas de piedra o de madera ardiendo. Pero cuando llegaron al
valle angosto y rocoso que quedaba frente a la puerta de la ciudadela, Lobo del Sol

~257~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

entendi por qu era ms barato y ms simple traer la comida para las legiones a
travs de las minas, porque aqu los miedos de Altiokis se haban superado a s
mismos.
La mayor parte de las construcciones del valle eran nuevas observ Lobo; con la
expansin de su imperio, el Mago Rey se haba hecho evidentemente ms y ms
desconfiado. La ciudadela de Acantilado Siniestro haba sido construida
originariamente entre el borde del acantilado que miraba hacia el norte sobre los
desiertos de las montaas Tchard y un gran faralln o roca que la separaba del resto
del acantilado en el que estaba construida. La entrada principal era un tnel a travs
de esa rodilla de roca totalmente imposible de escalar. Ahora el suelo del valle frente
a la puerta estaba cortado por enormes pozos como una serie de fosos secos;
cuadrillas de esclavos cavaban todava en los ms cercanos cuando guila Negra y
su patrulla emergieron entre los oscuros vigas que se alzaban sobe el estrecho paso
hacia el valle. Cuando se detuvieron un minuto para descansar los caballos despus
de la subida, Lobo del Sol vio que la roca y la tierra del interior de esos largos fosos
estaban quemadas. Si un enemigo se las arreglaba para tender puentes a travs de
ellos, si es que un enemigo lograba arrastrar puentes por ese camino retorcido y
difcil, podan inundar las zanjas con alguna sustancia inflamable y hacerlas estallar a
distancia con la magia del Mago Rey.
Ahora haban levantado puentes de madera y piedra que podan destruirse o
echarse abajo fcilmente. Los puentes no formaban una lnea directa con la puerta,
cavada sobre la otra cara del acantilado sin torrecillas ni instalaciones exteriores.
Lobo supo instintivamente que era el tipo de puerta que poda ocultarse con una
ilusin; si Altiokis quera, los viajeros a la ciudadela no veran nada cuando llegaran
al final del camino, excepto la roca rgida, gris, sin rboles del acantilado.
Empezaba a entender cmo un hombre como el Mago Rey haba construido su
imperio, entre la riqueza sin lmites y la astucia animal, entre fuerzas alquiladas y las
redes oscuras de su propio poder.
Los hombres que sostenan las riendas del caballo de Lobo del Sol lo condujeron
hacia abajo por la ladera, hacia los puentes y la puerta imponente con dientes de
hierro. Los cascos de los caballos produjeron un eco extrao en la piedra lisa de las
paredes del tnel. guila Negra repeta contraseas con un leve aire de impaciencia
mientras los guiaba hacia adelante. El tnel mismo estaba saturado de maldad; sus
paredes de piedra parecan destilar horror. El aire estaba cargado de magia latente
que poda convertirse en ilusiones, en terrores inimaginables. Grandes puertas
llevaban a caminos anchos que iban hacia abajo; las lneas de las antorchas en las
paredes se desvanecan en la negrura al final. El aliento clido que se elevaba en esos
tneles ola a roca y musgo, a ilusin y a la magia rutilante, sin nombre, del terror
absoluto. Era como si el poder de Altiokis se extendiera en su ciudadela, como si su
mente permeara los tneles, la oscuridad y la piedra.

~258~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Lobo del Sol murmur algo, casi sin darse cuenta de que estaba hablando en voz
alta:
Cmo puede esparcirse as?
La cabeza de guila Negra se dio la vuelta con violencia:
Qu?
No haba palabras para explicarle a alguien que no haba nacido en la magia; era
un concepto imposible de describir. Lo ms que pudo hacer Lobo fue decir:
Su espritu est aqu en todas partes.
Unos dientes blancos brillaron en la penumbra.
Ah, sientes eso, verdad?
Lobo se dio cuenta de que el capitn de mercenarios crea que l hablaba con
admiracin o con temor. Mene la cabeza, impaciente.
Est en todas partes, pero no en l mismo. Parte de su poder est en las rocas, en
el aire, en las ilusiones en el fondo de las minas, pero tiene que mantenerlo. Tiene
que hacer que est unido de algn modo y...., cmo puede quedar algo en el centro
de l, la clave de su ser, para mantenerlo?
La sonrisa de guila Negra se desvaneci; esa cara redonda, dura, se puso
pensativa; en la oscuridad, los ojos azules parecan muy brillantes.
Gilgath, el comandante de la ciudadela de Altiokis, dijo que mi seor se est
descuidando ltimamente. l ha estado con Altiokis ms que yo. Su voz era baja,
como excluyendo incluso a los hombres que cabalgaban con ellos. Nunca lo cre
hasta hace dos aos..., y lo que dices tiene sentido. Se encogi de hombros y la
mirada de preocupacin se desvaneci en su rostro. Pero as y todo, mi brbaro
continu, mientras unos esclavos venan a llevarse los caballos y toda la compaa
pasaba travs de los patios de la muy defendida ciudadela exterior. Tiene
suficiente poder como para hacer polvo a sus enemigos..., y suficiente dinero para
pagar a sus amigos.
Otros guardias les rodearon, hombres y algunas mujeres vestidos con los
uniformes brillantes de las tropas mercenarias. Los escoltaron a travs de los patios y
puertas de la ciudadela exterior hacia la casa de guardia y las puertas macizas que se
alzaban, amenazantes, en el cielo, cuidando el camino hacia la ciudadela interior.
guila Negra caminaba ahora junto a Lobo del Sol; la cota de malla de su camisa
tintineaba; la punta de oro que surga a travs de los velos oscuros y voltiles del
penacho de su casco brillaba en la luz plida del da.
Si piensas que su poder se debilita, espera a llegar a la ciudadela interior.
Entraron en la oscuridad de la casa de guardias. Dos hombres llevaban la cadena
que una las muecas de Lobo del Sol y resto de la tropa caminaba con espadas

~259~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

desnudas detrs de l. Todo el tiempo, Lobo se concentraba, la mente calma y alerta


como en la batalla, esperando una oportunidad para escapar y volver por el camino
hacia abajo en la montaa.
La luz del da arda ms adelante. Como una gran boca, se abri una puerta cerca
de ellos. Cuando salieron de las densas sombras, Lobo vio que caminaban sobre una
calzada elevada que daba la vuelta sobre la larga zanja de piedra que separaba la
ciudadela exterior de la ciudadela interior. En el centro, la calzada estaba
interrumpida por un puente sin barandillas. El pozo estaba lleno de nuuwas.
A pesar del fro del da, el olor a podrido de los nuuwas suba en una onda
sofocante. A mitad de camino sobre el puente levadizo, Lobo se detuvo. Se dio la
vuelta y vio que guila Negra tena la mano puesta sobre el puo de su espada.
Ni lo intentes dijo el mercenario con calma. Creme, si yo me cayera, t
caeras conmigo. Te lo garantizo.
Te parece que eso cambiara mucho las cosas?
guila Negra levant una ceja, sardnico.
Eso depende de las oportunidades que crees que tienes de poder escapar de la
ciudadela interior.
Debajo de ellos, los nuuwas haban empezado a reunirse y sus aullidos ululantes
vibraban en el aire. Lobo del Sol mir a los hombres que sostenan sus cadenas, luego
de nuevo a guila. Vea que la pared de la ciudadela interior estaba quebrada por
dos puertas, una cercana y otra varios metros ms all, con escalones que llevaban al
pozo de los nuuwas, adems de la puerta muy bien guardada al nivel de la elevada
calzada. Tambin haba puertas que daban al pozo desde la ciudadela exterior. Y era
obvio que dichas puertas estaban atrancadas con barras.
Era una apuesta: morir horriblemente ahora o arriesgarse a un destino todava
peor contra una oportunidad casi inexistente de escapar.
Comparada con esto, pens con amargura Lobo mientras segua movindose hacia
las fauces amenazantes de las puertas de la ciudadela interior, la eleccin que le
haba ofrecido Sheera a bordo del barco pareca monumental en sus oportunidades.
Pero no se rendira cuando la idea era seguir ganando tiempo.
Los gritos de los nuuwas los siguieron, como carcajadas burlonas.
Estars ah abajo muy pronto hizo notar guila Negra junto al codo de
Lobo. Es una pena, porque nadie sabe tan bien como yo lo buen soldado que eres,
mi brbaro. Pero s que eso es lo que hace mi seor Mago con los que se levantan
contra l. Y despus de que esa cosa termine de comerte los sesos, no te importar
mucho el lugar donde te encuentres.
Lobo del Sol se volvi a mirarle.
Qu es? pregunt. Qu son esas cosas, esas llamas? Las crea l?

~260~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

El capitn de mercenarios frunci el ceo como si pensara las razones de la


pregunta y qu deba revelar en su respuesta. Luego, mene la cabeza.
No s. Hay..., hay una oscuridad en la habitacin al fondo de la ciudadela, un
fro. Salen de dicha oscuridad; generalmente una o dos, a veces a bandadas. Otras
veces hay das, semanas, sin nada. l no entra en esa habitacin..., creo que les teme
tanto como cualquiera. No puede dominarlas como a los nuuwas.
Puede dominar la oscuridad de la que salen?
guila Negra se detuvo y las dos cejas oscuras y curvas se acercaron bajo el borde
del penacho del casco. Pero lo nico que dijo fue:
Has cambiado desde que cabalgamos juntos en el este.
Se abrieron las puertas negras de la ciudadela interior. Su sombra se los trag.
El horror del lugar, el terror fantasmal que permeaba hasta el aire golpe a Lobo
del Sol como un puetazo en la cara apenas cruz el umbral. Se detuvo como un
perro que no quiere atravesar la puerta de una habitacin encantada con el aliento
trabado en los pulmones; los hombres lo arrastraron de la cadena, pero l observ
que ellos tambin tenan las frentes cubiertas de sudor. El miedo llenaba la masa
sombra de los tneles y tambin la casa de guardia en el nivel ms bajo de la
ciudadela, como si se hubiera esparcido una especie de gas en el aire; los hombres
que le rodeaban con espadas desenvainadas miraban, nerviosos, a su alrededor,
como si no estuvieran seguros de la direccin de donde provena el peligro. Hasta los
ojos de guila Negra se posaban inquietos de sombra en sombra, movindose slo
ellos en el rostro inmvil.
Pero ms que el miedo, Lobo del Sol senta el poder, fro, casi visible, como una
niebla iridiscente. Pareca colgar de las mismas paredes, como s permeara el tnel,
una fuerza ms grande que la de Altiokis mismo, penetrante y tangible. Senta que, si
slo hubiera sabido cmo, habra podido cogerla entre las manos.
Subieron una escalera y pasaron junto a una puerta con un guardia al frente que se
cerr tras ellos. Lobo del Sol mir a su alrededor con una sorpresa sbita y total.
Estaba en los niveles superiores de la torre, en el corazn de la ciudadela de Altiokis,
el lugar en que viva el mago ms poderoso del mundo.
Como si enunciara un hecho simple y directo, Lobo del Sol manifest:
He visto mejor gusto en algunos burdeles.
guila Negra ri, los dientes y los ojos brillantes sobre la cara redonda.
Pero no materiales ms caros, dira yo coment y toc con una ua el oro que
decoraba el lado interno de las grandes puertas. Una casa, como le gusta decir a mi
seor Mago, hecha para que un hombre viva en ella.
Los ojos de Lobo del Sol pasaron lentamente de las guirnaldas enjoyadas que
adornaban los paneles de marfil en el techo a las columnas de porfirio rosado y

~261~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

malaquita verde pulida entrelazada con serpientes doradas y a las estatuas


pornogrficas sin gusto alguno, estatuas de bano, alabastro y gata de pie entre las
columnas. Un bao de oro cubra todo como una capa de manteca; el aire estaba
cargado con el perfume del pachul y las rosas.
Un hombre, tal vez dijo, lentamente, dndose cuenta de que era slo una
exageracin grosera del tipo de opulencia que le habra gustado a l mismo pocos
meses atrs. Luego comprendi lo que le haba escandalizado del lugar y de toda la
fortaleza del Mayo Rey. Pero no el ms grande de los magos; no el nico mago que
queda en la faz de la Tierra, maldicin. Mir a guila Negra, preguntndose por
qu el capitn no lo comprenda. Esto es obsceno.
El capitn ri.
Ah, vamos, Lobo. Hizo un gesto hacia las estatuas en posturas vergonzosas.
Te ests volviendo quisquilloso en tu vejez. Has visto cosas peores en los burdeles de
Kwest Mralwe, en los ms caros, quiero decir.
No me refiero a eso dijo Lobo. Mir a su alrededor de nuevo, los arcos
dorados, las cortinas bordadas y las lmparas de bronce en las que refulgan no
llamas, sino burbujas brillantes, redondas, de pura luz. En su mente comparaba ese
despliegue chilln con el taller sombro de Yirth, con sus libros usados y bien
cuidados, sus instrumentos delicados de cobre y cristal y ese perfume seco y apagado
de hierbas medicinales. Es inmortal, es poderoso; ha dominado una magia por la
que yo vendera mi alma. Puede tener todo lo que quiera. Y elige esto, esta basura.
guila Negra levant una ceja divertido ante Lobo e hizo un gesto a sus hombres.
Ellos tiraron de la cadena e hicieron sonar las espadas. Llevaron a Lobo a travs de
las anchas habitaciones, suavemente iluminadas de los niveles superiores. Los pies
sonaban apenas sobre las alfombras de seda o murmuraban sobre baldosas de jade
tallado.
Recuerdo que casi me cortaste la garganta luchando por basura muy parecida a
sta en el saqueo del palacio de Thardin le record el capitn a Lobo con una
sonrisa.
Lobo del Sol se acordaba. No poda explicar que eso ocurri antes del pozo y la
prueba del anzid; no poda explicar ni hacer entender a guila la monstruosidad que
era Altiokis. Slo dijo:
Cmo pudo lograr este tipo de poder una mente tan trivial?
guila Negra se ri.
Bah! Ensale a cualquiera unos cuantos trucos y eso es todo lo que hay que
saber sobre magia y poder, no es cierto?
Lobo del Sol no respondi. No poda decir cmo saba lo que saba, o por qu le
pareca inconcebible que un hombre cuya mayor ambicin pareca ser no ms alta

~262~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

que unas estatuas sucias y unas alfombras de seda, pudiera haber ganado el poder de
ser inmortal, pudiera haberse convertido en el ltimo, el ms poderos de los magos
de la Tierra. En ese momento, entendi la rabia de Yirth cuando l haba rechazado el
poder con temor; la sinti reflejada en su propia furia ante un hombre que no slo era
desperdiciaba su propio potencial, muy vasto por cierto, sino tambin destruia el de
todos los dems.
Se abrieron unas puertas de jade blanco y cristal. La habitacin detrs de esas
puertas era negra: piso y paredes de mrmol negro, pilares de mrmol negro que
sostenan un techo abovedado y sombro. Una bola de luz plida y azulada colgaba
sobre la cabeza del hombre que desbordaba de la gran silla de bano tallado entre las
columnas al final de la habitacin; la luz destacaba los detalles de los dragones y
grgolas esculpidos, de la vida marina y los brillantes insectos que cubran la silla,
los pilares y la pared. La oscuridad perfumada de incienso pareca llena de magia;
pero con una curiosa claridad en los sentidos, Lobo del Sol vio que esa magia estaba
muy daada, como la cara pintada de una prostituta a la luz del da. Tal vez Altiokis
haba sido algo especial pero, como haba dicho guila, ahora estaba declinando.
Haba destruido el poder de todos los dems y ahora estaba dejando podrir el suyo.
Lobo le mir cuando se acomod, gordo y obsceno, en su silla de bano y por un
momento sinti no miedo sino asco y furia. Ni siquiera el mal sin lmites poda dar
dignidad a ese hombre. Los captores de Lobo del Sol lo empujaron hacia adelante,
hasta que estuvo solo frente al Mago Rey, los hombros cados por el peso de las
cadenas.
Altiokis eruct y se rasc la panza llena de joyas incrustadas.
As que dijo con una voz pastosa por la bebida creis que el palacio de
Altiokis, el prncipe ms grandioso que el mundo ha conocido, parece un burdel?
Los sentidos de mago de Altiokis se haban esparcido por todo el palacio; haba
odo cada palabra de lo que se haba dicho. guila pareca asustado, pero Lobo del
Sol saba cmo se haca aunque l no pudiera hacerlo todava. Slo mir al Mago
Rey, tratando de entender lo que la vida, el poder y el aburrimiento ilimitado haban
hecho con ese hombre, ese ltimo y poderoso mago.
Pobre bobo, realmente creste que podras escaparte de m tan fcilmente?
pregunt Altiokis. Tenas idea de lo que emprendas cuando aceptaste la comisin
de ese tonto, tenga el nombre que tenga, el hombre que te pag? Uno de los barones,
creo que dijiste. No es que importe, claro. S quines son mis enemigos. Los
reuniremos a todos en...
Los ojos azules de guila Negra se abrieron, alarmados.
Mi seor, no sabemos...
Cllate! le ladr Altiokis, impaciente. Cobardes..., estoy rodeado de
cobardes...

~263~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Mi seor sigui guila Negra, si arrestis sin pruebas habr problemas con
los barones...
Pero si siempre hay problemas con los barones replic el Mago Rey,
enojado. Y siempre los ha habido, slo necesitamos una excusa para aplastarlos.
Que vengan contra m, si se atreven. Los aplastar... Los ojos oscuros, pequeos,
brillaron con una luz antinatural en la penumbra. Como voy a aplastar a este
esclavo...
Se haba levantado de la silla con los ojos clavados en los del Lobo del Sol y ste
vio en l lo que le haba impresionado antes. Quedaba muy poco de humano en ese
hombre. El fuego interior se lo estaba comiendo; su alma se podria literalmente,
como la mente de los nuuwas. Como ellos, Altiokis exista casi solamente para
devorar.
Lobo del Sol retrocedi un paso cuando el Mago Rey levant la vara con su cabeza
malvada, brillante. A dos metros de distancia, poda sentir ya el dolor terrible que
irradiaba como ondas de calor desde el metal. Altiokis la levant y Lobo retrocedi
hasta que sinti las puntas afiladas de las espadas de los guardias en la espalda.
Eres estpido? murmur el Mago Rey. O slo animal sin nervios? O no
te das cuenta de lo que podra sucederte aqu?
Os creo dijo Lobo del Sol, siempre con un ojo preocupado sobre la vara que se
balanceaba a medio metro de su garganta. Su voz era un crujido spero, el nico
sonido en esa oscuridad callada de perfume y sudor. Slo que no creo que haya
nada que pueda decir para impediros hacer lo que pensis.
Era una forma elegante y amable de decir que nunca discuta con un loco.
Una sonrisa burlona contorsion la cara engrasada.
As que era sabidura, despus de todo dijo el mago. Lstima que no la
hayas ejercitado antes. He vivido ms que t, ya lo sabes. Y estoy versado en el arte
de arrancar el alma del cuerpo y dar a la mente tiempo para..., para la reflexin.
Podra ponerte los gusanos de la sangre, y dentro de un mes no seras ms que una
masa sin miembros llena de parsitos y me rogaras que te concediera la gracia de la
muerte. O podra cegarte y dejarte invlido con drogas y encargarte el trabajo de
llevar el agua del bao a mis mercenarios..., eh? O bien emparedarte en una
habitacin de piedra, con una sola taza de agua y llenar esa agua de anzid y dejarte
que eligieras la muerte lenta del veneno o la muerte ms lenta de la sed.
Lobo del Sol pele para conservar su rostro impasible, sabiendo muy bien que el
gordo tena el poder y la inclinacin para realizar cada una de esas cosas slo por el
entretenimiento de verle morir. Pero, enfermo de horror como estaba, dos cosas
quedaron claras en el fondo de su mente.

~264~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

La primera era que Altiokis nunca haba pasado la Gran Prueba. Estaba claro que
no tena idea de que el anzid fuera nada ms que un veneno particularmente
horrendo. Y eso quera decir que haba derivado su poder de otra fuente.
Eso explicara muchas cosas, pens Lobo; su mente luchaba por entender esa
revelacin. El poder que permeaba el nivel bajo de la torre y llenaba las minas no
provena slo de la atenuada personalidad de Altiokis. Era algo ms, algo sucio y
malvado, no como la brujera acadmica de Yirth, ni como la magia salvaje que Lobo
senta moverse en su propia alma. El poder que llenaba al Mago Rey, provena slo
de la oscuridad de la que haba hablado guila, la oscuridad que viva en la
habitacin ms interna de la torre? Un poder que no posea ambicin, pero que
Altiokis haba tomado para satisfacer la suya?
La segunda cosa que ahora saba Lobo del Sol era que, como un nio cruel,
Altiokis slo le deca eso para verlo rendido, no para conseguir informacin. Saba
por propia experiencia que es ms satisfactorio mirar a una vctima que grita. No
dudaba ni por un momento que los gritos llegaran, tarde o temprano, pero que lo
mandaran al infierno fro si le daba ese placer al Mago Rey ahora.
La cara de Altiokis cambi.
O te podra hacer algo peor ladr. Hizo sonar los dedos para que le oyeran
guila Negra y sus hombres. Abajo orden. Ven conmigo.
Los mercenarios rodearon a Lobo del Sol, arrastrndole de sus cadenas y
empujndole con las espadas. Se abri una puerta en pared, donde haca un instante
no haba puerta; el fuego azulado que colgaba sobre la cabeza de Altiokis ilumin los
escalones de una escalera que se curvaba hacia la oscuridad. Lobo retrocedi
aterrorizado de pronto por el poder, el mal que se alzaba con un olor nauseabundo
desde el pozo situado debajo. La oscuridad pareca repleta de un fro extrao,
malvolo, como el de los demonios que haba visto en los pantanos cuando era nio:
la sensacin de estar viendo algo que haba surgido de innombrable abismos de
vaco, de la nada, la impresin de sentir algo que no perteneca a la tierra.
Alguien le apoy una hoja de espada contra las costillas, empujndole a travs de
la puerta. Los soldados parecan no darse cuenta de lo que haba debajo; no podan
saber lo que l saba y seguir dispuestos a bajar por all. Casi se dio la vuelta para
luchar contra ellos en el umbral, pero Altiokis se inclin hacia adelante con la vara y
us la cabeza brillante para empujar a Lobo por las escaleras. Los hombres le
rodearon de nuevo y el fro fantasmal subi hacia ellos a medida que bajaban.
El descenso fue mucho ms corto de lo que esperaba. La escalera hizo un crculo,
luego se nivel; el piso era roca y suciedad. Deban de estar al nivel del suelo, en lo
que haba sido la punta de la roca, cerca del borde del acantilado. Al final de la
bveda corta, sin luz, del pasillo, haba una pequea puerta. El alma de Lobo
retrocedi, espantada, y en ese momento pens: He hecho esto antes.

~265~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

La habitacin que quedaba detrs era como la que Derroug Dru le haba mostrado
en la prisin debajo de la Oficina de Registros en Mandrigyn. Era pequea y oscura,
amueblada con una gran silla cuyos almohadones de terciopelo negro estaban
adornados con orlas de hilo de oro. El brillo blanco de la luz mgica aceitaba
suavemente la pared de vidrio frente a la silla. La nica diferencia entre esta
habitacin y la de Mandrigyn era que haba una puerta junto a la gran ventana que
miraba a la oscuridad.
Algo como un copo inquieto de luz se mova en la negrura detrs del vidrio.
Lobo del Sol intuy durante todo el largo camino por la montaa que era esto lo
que le esperaba. En cierto modo, lo supo desde que Derroug Dru le mostrara por
primera vez las abominaciones que Altiokis le haba entregado, en la celda debajo de
la Oficina de Registros. El horror le atraves como una espada de hielo; horror y
desesperacin y la conciencia aterrorizada de que en esta habitacin, no en el hombre
gordo que se rea desde el fondo de la garganta a su lado, estaba el ncleo del poder
maligno que permeaba la ciudadela. Hubiera lo que hubiera all dentro, era la fuente,
no slo de las criaturas que convertan a los hombres en nuuwas sino del poder que
haba permitido que Altiokis se transformara en la cosa hinchada y abominable que
era. Detrs del vidrio, el brillante copo de fuego zigzagueaba sin rumbo en el aire,
dejando un rastro leve de luz en la oscuridad estigia. Le estaba esperando, esperando
para devorarle el cerebro, para convertirle en una de las cosas masticadoras y
babosas llenas de la voluntad pervertida de Altiokis, como las piedras muertas de la
ciudadela.
Las espadas le empujaron por la espalda hacia la estrecha puerta. Todos sus
sentidos parecan haberse concentrado y atontado; el nico sonido del que era
consciente era el golpeteo frentico de su propio corazn y la nica sensacin, el fro
del sudor que bajaba por su cara, pecho y brazos. El filo del acero le empujaba hacia
adelante. Su visin se haba reducido al vagabundeo del copo de fuego, a la puerta
oscura con sus tres barras de hierro y a las manos de los hombres que las quitaban.
Fro y maldad surgieron de la abertura negra de la puerta. Con curiosa claridad,
instantnea, Lobo vio las redondas paredes de piedra de la choza original de
Altiokis, los matorrales que yacan muertos y enredados en los bordes y el polvo
sucio, araado por dentro. Pero todo eso era perifrico frente a la conciencia de pozo
negro en el centro, un vrtice ilimitado, anmalo y horrendo de oscuridad total que
pareca abrirse en el aire del centro de la habitacin. Era un Agujero, un espacio de
nada que llevaba a un universo ms all de la comprensin de la humanidad. A
travs de l flua el poder que llenaba la ciudadela, los nuuwas y la carne corrompida
e inmortal y el cerebro podrido de Altiokis.
Pero peor an que la conciencia del poder era conocer la mente de la Entidad que
viva dentro del Agujero, de la Cosa que estaba atrapada all; los pensamientos de esa
Cosa le tocaron, poderosos como agua de hielo corriendo sobre su desnudo cerebro.

~266~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

No humana, no demonaca..., los demonios eran de este mundo y bastante


comunes y reconfortantes comparados con esa mente helada de fuego negro. Sin
embargo, esto estaba vivo y se acercaba para introducirse en l.
Unas manos le empujaron, sin encontrar resistencia, hacia el umbral de la pequea
habitacin. Sin darse cuenta de que hablaba en voz alta, dijo:
Est viva...
Y en el ltimo segundo, en el momento en que los guardias lo empujaban hacia
adentro, volvi la cabeza y encontr los ojos asustados, dilatados, de Altiokis
mientras se daba cuenta pronto de dnde haba visto a la Cosa antes. Repiti de
nuevo:
Ella os dio el poder.
El Mago Rey estaba de pie, temblando.
Sacadlo de ah! Cerrad la puerta! La voz estaba quebrada, casi enloquecida
de pnico. Los guardias dudaron sin saber si haban odo bien. guila Negra tom a
Lobo del So! del brazo y lo tir hacia atrs mientras cerraba la puerta con una patada;
Lobo del Sol tropez, como si hubieran soltado una cadena que le mantena de pie, y
descubri que se haba quedado sin fuerzas. Se aferr de los cerrojos de la puerta
para sostenerse.
Altiokis estaba gritando:
Sacadlo de ah! Sacadlo de ah! La ve! Es mago! Llevoslo!
l? pregunt guila, sin pensar . l no es ningn mago, mi seor...
Altiokis se adelant, haciendo vibrar su vara para sacar las manos de Lobo del Sol
de la puerta como si tuviera miedo que Lobo la abriera y se arrojara adentro. Sin
hacer caso de su capitn de mercenarios, aferr con las manos regordetas y enjoyadas
los harapos sucios de lo que quedaba de la tnica de Lobo del Sol, la cara blanca de
odio y miedo.
La has visto?pregunt.
Su aliento ola a licor y a comida fastuosa.
Exhausto, inclinado contra la pared de piedra para sostenerse, Lobo del Sol
murmur:
S, s. La veo ahora, en vuestros ojos.
Tal vez quiera llamar a otro mago jade el gordo, con voz ronca, como si no le
hubiera odo. Tal vez le d el poder a otro, si tiene suerte como yo la tuve.
Yo no tocara ese poder! grit Lobo, la idea era ms asquerosa para l que la
del copo de fuego cavando con firmeza a travs de su ojo.
Otra vez, el Mago Rey pareci no orle.

~267~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Tal vez hasta podra darle la inmortalidad. Los ojos negros, sin vida, miraron
a Lobo del Sol, desesperados de celos y terror. Luego gir sobre sus pies y se dirigi a
sus guardias, gritando: Sacadlo de aqu! Arrojadlo a los nuuwas! Fuera de aqu!
Como el tirn de un alambre fino metido en su carne, Lobo del Sol senta el toque
de esa Entidad negra en el Agujero murmurando en su cerebro.
Furioso, trat de arrancarla de su mente, ms asustado de ella que de cualquier
otra cosa que hubiera visto en la ciudadela de Altiokis o fuera de ella. Pele como un
tigre mientras le arrastraban y le llevaban por el gran laberinto de corredores hacia
una corta escalera que bajaba a una puerta ancha y doble. Altiokis caminaba detrs,
gritando incoherencias, maldiciendo a guila por haberle trado ese peligro,
insultando a sus propios poderes de adivino que no le haban mostrado esa nueva
amenaza. Uno de los guardias corri y espi por la mirilla de la puerta, y la leve
barra de luz amarilla del sol del oeste destac las cicatrices de su cara mientras
miraba.
Hay pocos de ellos aqu ahora, mi seor dijo. La mayora est en las cuevas.
Abre las cuevas, entonces! chill el Mago Rey en un paroxismo de rabia. Y
hazlo rpido antes de que te arroje a ti tambin para que le hagas compaa.
El hombre sali corriendo; los pasos sonaron sobre las piedras del pasaje. Lobo del
Sol se retorci contra las manos que le sostenan pero eran demasiados hombres para
poder enfrentarlos.
Las puertas que estaban al final de los escalones se abrieron y el sol le golpe
mientras guila Negra gritaba una orden. Lo tiraron con fuerza por los escalones; el
granito rugoso le desgarr y le golpe la piel mientras rodaba.
El sucio olor de los nuuwas le rode de pronto. Mientras oa cmo se cerraban las
puertas por detrs, los aullidos agudos se alzaron a sus costados. Vio que estaba en la
larga zanja entre las paredes de la ciudadela interior y las de la exterior. Desde varios
puntos a la sombra de la gran pared, una docena de nuuwas y dos o tres de esas
bestias parecidas a monos, los ugies, se acercaban trotando hacia l, las cabezas
bamboleantes, las bocas abiertas y babosas listas para morder.
Lobo del Sol saba ya que no haba esperanza. No podra escapar. Las paredes de
la zanja eran demasiado inclinadas para poder treparlas. Slo era cuestin de tiempo:
en algn momento lo sobrepasaran, lo cortaran en pedazos y se lo comeran vivo.
Subi a la carrera los pocos escalones hasta donde la puerta formaba una especie de
cavidad en la pared calva para aprovechar el nico lugar en que poda cubrirse.
Apoy la espalda contra la madera maciza, unida con cobre, reuni los dos metros de
cadena que unan sus manos atadas y atac la primera de las cosas que arroj contra
l. El crneo reventado derram sesos y sangre Lobo atac de nuevo, golpeando; la
cadena gimi, pesada, sobre el aire maloliente y lleno de gritos. Cualquier cosa para
comprar tiempo: minutos, segundos incluso.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

La cadena, cerca de quince kilos de acero que giraba, hizo contacto de nuevo: la
criatura que golpe cay hacia sus compaeros. Lobo destruy a otra mientras los
dems luchaban unos con otros; luego, los monstruos se volvieron hacia l,
escupiendo bocados de carne podrida, y l golpe, hizo girar la cadena con
desesperacin tratando de mantenerlos lejos de su cuerpo, rezando para que sus
antepasados hicieran algo, cualquier cosa...
Puedes controlarlos, murmur esa lengua negra de fuego en su cerebro. Aljalos. Haz
que hagan lo que t deseas.
La cadena volvi a hacer contacto. Tena las muecas abiertas casi hasta el hueso
por el hierro, y el olor de la sangre estaba empezando a enloquecer a los nuuwas. l
senta su propio cansancio, cada vez mayor, minuto a minuto y saba exactamente
hasta cundo durara su fuerza. Y todo ese tiempo, la idea de la Entidad que haba
visto, esa inteligencia negra en el Agujero y en los ojos posedos del Mago Rey le
murmuraba la promesa de la vida que poda darle.
El mundo se haba estrechado y ahora contena slo bocas sangrientas, caras sin
ojos, manos que desgarraban, dolor y sudor y el horrendo olor del aire, gritos
estremecedores y ese murmullo terrible, desesperante, de incertidumbre en su
cerebro. Oa vagamente otros sonidos en alguna parte, en la ciudadela exterior, un
gritero lejano, como el fragor de una batalla distante.
Una explosin sacudi el suelo. Luego, otra, ms pesada, ms fuerte, ms cercana
y le pareci or, a travs de los chillidos de las cosas sin mente que le rodeaban, los
aullidos triunfales de los hombres y los gritos ms agudos, ms salvajes de las
mujeres.
Se dio cuenta de que ya no haba nuevos atacantes. Hizo girar la cadena con rabia
contra los que quedaban, consciente a medias de las cosas que pasaban en otros sitios
de la larga zanja, del fuego, de una pelea en alguna parte, sobre el pasadizo tal vez?
Unos dientes le desgarraron la pierna, se inclin y rompi el cuello del ugie que se
haba arrastrado por debajo del crculo de la cadena. Cualquier otra cosa que
estuviera sucediendo era slo una distraccin, una grieta abierta en su concentracin
que poda costarle la vida.
Hubo otra explosin, esta vez muy cerca, y tuvo que poner toda su voluntad para
no mirar. La cadena aplast el ltimo crneo, el ltimo nuuwa cay, retorcindose y
mordiendo su propia carne y l se qued jadeando en el corredor. Mir hacia arriba y
vio que el puente levadizo caa en medio de las llamas.
La parte superior de la pared exterior era un friso de hombres que luchaban. Una
guardia final de soldados de armaduras negras estaba cayendo destrozada sobre el
pasadizo mismo. Lo que pareca un ejrcito de gnomos sucios y negros se derramaba
a travs de la puerta hacia el pasadizo y por las escaleras hacia la gran zanja,
blandiendo picos, azuelas y armas robadas de los depsitos de las minas. La sangre

~269~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

de sus heridas brillaba con fuerza a travs del polvo de la roca y sus gritos de triunfo
y rabia hacan temblar el aire.
Luego oy una voz aguda que gritaba como slo un guerrero puede hacerlo, una
voz ms poderosa que el rugido de la batalla. l hubiera dado cualquier cosa por
volver a or esa voz.
Agchate, estpido!
Lobo se agach justo en el momento en que un hacha se clavaba en la madera de la
puerta donde haba estado su cabeza. Vio cmo las fuerzas de los mercenarios de
guila Negra entraban desde el otro lado del pasadizo para encontrarse con los
mineros que luchaban en la zanja. Con un gran ruido de cerrojos, las puertas que
quedaban detrs se abrieron de nuevo y entraron refuerzos en una marea mezclada
de mercenarios, regulares y nuuwas. Se inici la batalla en los escalones cubiertos de
cuerpos a su alrededor.
De algn modo, Halcn de las Estrellas estaba all, donde Lobo siempre haba
sabido que estara, peleando como un demonio a su lado.
Creo haberte dicho que te volvieras! le aull l por sobre el caos general.
Su cadena aplast el casco y el crneo de un mercenario.
A la mierda con eso! aull ella por respuesta. He abandonado a las tropas
y te buscar por el tiempo que se me antoje! Se inclin para sacar una espada de los
dedos muertos que todava la sostenan y lanzrsela, sangrante, por el aire. Esto te
llevar ms lejos que esa cadena rota.
Un arma barata, podrida, de depsito general gru probando el filo sobre el
cuello de un nuuwa que avanzaba Si ibas a conseguirme una espada, por lo menos
podras haber elegido una decente.
Protestas, protestas, protestas. Todo lo que haces es protestar le replic ella y
l ri, los dientes brillantes y blancos a travs del matorral sucio de su barba,
contento slo por estar con ella de nuevo.
Luego, se quedaron callados, excepto por los gritos sin palabras de la batalla,
fundidos con la multitud sucia de las fuerzas que avanzaban. Pero l la senta a su
lado, fra para la batalla, brillante, llena de fuego concentrado, y se pregunt cmo
haba podido pensar que era fea.
Los hombres que le rodeaban ahora eran flacos como Lobo, pero tenan los
msculos de roca del trabajo duro, las pieles polvorientas rayadas por las cicatrices
de los latigazos. Saba que eran los esposos, los amantes o los hermanos de las gatas
locas e intrpidas que se haba pasado el invierno entrenando. Haba ms de los que
l esperaba y la larga zanja se llenaba rpidamente.
La puerta que quedaba en el ltimo escaln escupa tropas de Altiokis sin parar.
La batalla era ensordecedora. Una salida momentnea llev a los mineros hacia abajo

~270~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

por los escalones resbaladizos y sanguinolentos y Lobo oy la voz de una mujer, la


de Sheera, aguda en un grito penetrante de batalla.
Alguien lleg corriendo por detrs y l gir en redondo, la espada en la mano, la
cadena pesada y crujiente. Un hombrecito polvoriento grit:
Lobo del Sol?
S. Bajo la mugre, Lobo vio que el cabello del hombre era dorado como una
llamarada, la marca de la Real Casa de Ella, y pregunt; Vos sois Tarrin?
S.
Alguno de vuestros hombres tiene la llave de esta dichosa cadena?
No, pero tengo un hacha para cortar los eslabones. Despus os quitaremos las
esposas.
De acuerdo dijo Lobo.
Eo sobresala sobre la confusin, una cabeza ms alta que Tarrin, blandiendo un
hacha enorme. Tarrin puso la cadena sobre el borde de los eslabones de piedra; todos
se encogieron cuando el hacha baj con un golpe.
Vosotras, chicas, lo hicisteis bien? pregunt Lobo, cuando Eo separ la
cadena de la otra mano.
La respuesta de ella se hundi en el fragor renovado de la lucha. Los sonidos de la
pelea se elevaron como un aullido sin voces, elemental como una tormenta. Por la
puerta aparecan ms hombres, una cantidad imposible; Lobo no pens que pudiera
haber tantos en esa fortaleza. Volvi a tomar la espada y se hundi de nuevo en la
lucha sobre los escalones, siguiendo a Tarrin. Eo le segua con su hacha. La batalla los
separ. Lobo del Sol presion hacia arriba, peleando hacia la sombra de las puertas,
donde la lnea de defensores disminua. Libre del peso de la cadena, senta que poda
seguir luchando para siempre.
Golpe y cort hasta que la espada se le trab en carne y huesos. Mir hacia abajo
para soltarla y se congel de horror ante la visin. La piel de su brazo estaba blanca
de lepra.
Congelado de asco y desesperacin, no vio la espada enemiga que se alzaba contra
su cuello hasta que la hoja de Halcn de las Estrellas la detuvo. Ella le grit:
Es una ilusin! Lobo! Basta! No es real!
l la mir, la cara gris por el impacto. Ella tambin haba dejado de pelear por un
segundo, aunque la batalla segua a ambos lados.
Es una ilusin, mierda! Crees que la lepra se contagia tan rpido? As fue
cmo gan en Paso de Hierro. Ya pasamos por seis cosas como stas en el camino
desde las minas.

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

La cara de ella tambin apareca manchada con la enfermedad, como liquen sobre
una piedra. Pero al parpadear, mientras la mente volva a ponerse en foco, Lobo se
dio cuenta de que lo que ella deca era verdad. Como con los demonios, vio que si
cambiaba levemente la percepcin, poda ver la piel sana debajo de la ilusin
sobreimpresa de podredumbre. La sangre y la rabia le golpearon y volvieron,
furiosas, a sus venas. Los hombres y mujeres que luchaban a su alrededor no posean
su poder para ms all de las ilusiones o el poder de Yirth para combatirla pero
haban visto las ilusiones del Mago Rey antes. Y ahora estaban demasiado enojados
para preocuparse por ellas.
Insult como un marinero y volvi a la refriega. Vea los corredores a travs de la
puerta, llenos de tropas de Altiokis; y, como si el descubrimiento de que la lepra era
una ilusin hubiera sacado una venda de sus ojos, vio que las tres cuartas partes de
esos nuevos guerreros tambin eran ilusin. Por la forma en que los atacaban, los
dems no distinguan la diferencia y l saba que estaba peleando y viendo como un
mago. Halcn de las Estrella a su lado, golpe una figura insustancial mientras un
guerrero real la atacaba con una alabarda. Lobo del Sol decapit al hombre antes de
que el golpe aterrizara y se pregunt cuntos otros moriran por un fraude como se.
Detrs de l, oy que un hombre gritaba de horror.
Se dio la vuelta y mir la oscuridad de la puerta de la ciudadela. Haba algo all,
visible detrs de las espaldas de guerreros que retrocedan, una forma de horror
luminoso, frialdad que coma los huesos. Los hombres de Altiokis se retiraban a
travs de las puertas. Tarrin y sus mineros no queran seguirlos, congelados por la
llegada de esa niebla horrible y lo que flotaba en ella. Retrocedieron hacia el sol de la
zanja y las puertas empezaron a cerrarse, como si lo hicieran solas.
Lobo del Sol, que en ese momento estaba solo con Halcn de las Estrellas junto a
las fuerzas disminuidas, mir la oscuridad, buscando con la mente ms que con los
ojos..., y no encontr otra cosa que la forma de Altiokis, lejos entre esos velos
radiantes, las manos tejiendo la ilusin en el aire.
Es una ilusin, maldito sea! aull. No dejis que cierren la puerta!
Se lanz hacia adelante y sinti los pasos de Halcn de las Estrellas que le seguan.
La voz de ella le lleg un poco ms atrs, llamando a los dems y les oy entrar con
ella. Luego, oy que la puerta se cerraba tras l.
La niebla luminosa se desvaneci. Sus brazos, cuando los mir mientras haca
girar la espada contra los hombres que se le acercaban, estaban limpios de nuevo.
Quedaban algunos hombres de Altiokis alrededor de la puerta; el resto estaba
luchando en los muros, y a esos pocos los despach o los ahuyent con facilidad.
Luego se lanz contra la forma del Mago Rey que retroceda.
La oscuridad reinante debajo de la ciudadela pareca ms espesa que antes y ni
siquiera sus habilidades visuales podan penetrarla. Sac una antorcha de su
candelabro y el humo form un arroyo a su espalda como una bandera. La risa

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

lustrosa de Altiokis lo tentaba desde el agujero negro del arco en un corredor; Lobo
del Sol sinti que haba una trampa y avanz con cuidado; esa curiosa percepcin
que separaba la realidad de la ilusin le mostr los lmites fantasmales del pozo con
pas en el suelo, bajo ilusin de empedrado hmedo. Pas junto al pozo
deslizndose hacia el pasadizo estrecho que haba usado el Mago Rey, pero para
entonces su presa haba desaparecido.
Estaba perdido en un laberinto de habitaciones y corredores retorcidos, de puertas
que no daban a ninguna parte, de trampas en las paredes y en el suelo. Una vez, le
atacaron unos nuuwas en una habitacin que le haba parecido vaca, una habitacin
controlada por otra mente como los nuuwas en la batalla. Les atac con la espada y el
fuego, protegindose en un nicho en la pared mientras parta cerebros y quemaba
cabellos sucios y carne podrida, sinti de nuevo el murmullo fantasmal en el fondo
de conciencia.
T tambin puedes controlarlos. Slo tienes que dar una parte de tu mente a ese fuego
negro y fro, y puedes controlarlos..., a ellos y tambin a otras cosas.
Si rehusas, qu vas a ofrecerle a esa mujer que deseas excepto un vagabundo cansado y
pobre? Realmente crees que Ari va a devolverte tropas?
l record el brillo sin vista que quemaba los restos del cerebro cansado de
Altiokis y pele con amargura, como un humano exhausto, lleno de sangre. Mat a
dos de los nuuwas y el resto retrocedi por los pasillos de piedra huyendo de su
antorcha, encontrando el camino por las paredes como murcilagos.
Altiokis, pens Lobo, debe de haberse quedado sin nuuwas y quiere conservar a estos dos.
Sigui adelante con amargura.
Distingui una trampa de algn tipo en una habitacin de la guardia. Su sentido
hipersensible de direccin le ofreci un camino para rodearla mientras buscaba la
fuente del aliento agotado del gordo. Entonces vio a Altiokis, que hua por un
corredor oscuro. La luz de la antorcha saltaba loca sobre las piedras speras de las
paredes al ritmo de la carrera de Lobo. Brillaba sobre la sangre que cubra sus brazos
y sobre el fulgor lejano de las joyas en el jubn del Mago Rey. Lobo oa el jadeo de
Altiokis y los pasos torpes, los tropezones. Ms adelante, vio una puerta estrecha con
cerrojos y junturas de acero. Una oscuridad, una ltima ilusin, confundi su vista,
pero oy que la puerta se abra y cerraba.
Se arroj contra la puerta, la abri y la atraves con la antorcha levantada. En el
momento en que la traspasaba, se dio cuenta de que la pared en la que estaba situada
era la de aquella pequea cmara sin ventanas, la pared de piedra spera de la choza
original que Altiokis haba construido en una noche.
Y se dio cuenta de que Altiokis nunca haba pasado por esa puerta.
La madera se cerr con fuerza tras l y oy que Altiokis pasaba los cerrojos. Se dio
la vuelta, jadeando, con los pulmones paralizados de terror. Negro y vaco, se abra

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

frente a l el agujero de la oscuridad; absorba y ahogaba la luz de las llamas. Del


otro lado del Agujero, poda ver la ventana de la habitacin de observacin y la
puerta estrecha a su lado, la puerta que, segn recordaba, Altiokis no haba cerrado
cuando orden que sacaran a Lobo del Sol de la habitacin.
Pero todo el ancho de la habitacin yaca entre esa puerta y Lobo. Las
profundidades horribles, malvadas y ululantes de esa negrura silenciosa. La espada
cay de sus dedos flojos ante la idea de tener que pasar junto a ella; vea la luz de la
antorcha que tiritaba sobre las sombras paredes con el temblor de su mano. Se
qued de pie, paralizado, consciente de la Entidad que tendra que atravesar y de la
inteligencia sin mente de fuego y fro atrapada cientos de aos entre este universo y
las profundidades infnitas innombrables de sinrazn que la Cosa llamaba hogar.
Algo brillante tembl en una esquina de su visin, como una chispa flotando en el
aire. Demasiado tarde record el otro peligro, el horror que ni siquiera la Entidad
que quera entrar en su mente poda impedir. Mientras esconda la cara, el fuego
estall en su ojo izquierdo, una llamarada penetrante que le aturdi, seguida por la
oleada horrible del dolor. Desde su ojo, pareca distribuirse por todos los msculos
de su cuerpo. Se oy gritar y sinti que sus rodillas se doblaban en la agona. Con la
claridad plateada y curiosa de los restos de su pensamiento racional, supo
exactamente cuntos segundos de conciencia le quedaban y la nica cosa que poda
hacer.

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Capitulo 21

La puerta de la habitacin de observacin con su ventanal oscuro se abri con


cuidado. Altiokis, Mago Rey del imperio ms grande desde que los reyes de Gwenth
se retiraron furiosos a sus respectivos monasterios, espi cautelosamente por la
puerta entreabierta.
El gran mercenario yaca boca abajo en el suelo unos metros ms all.
Seguramente haba atravesado la puerta de algn modo en su ltima agona, pens
Altiokis. Una mirada le dijo que el cerrojo de la puerta no estaba echado. Un hilillo
de sangre corra debajo de su cabeza.
Altiokis se relaj y sonri, aliviado. Su pnico haba sido absurdo. La bebida me est
volviendo tonto, pens con un suspiro de autoindulgencia. Realmente debera beber
menos. Siempre haba sospechado que la Entidad del Agujero no posea control real
sobre los gaums, y por esa razn nunca se acercaba sin proteccin. Pero siempre
exista el riesgo de que otro mago supiera el secreto para destruirlos, s es que exista
tal secreto.
Frunci el ceo. Haba tantas cosas que su viejo maestro no le haba dicho; ya no
recordaba el nombre de ese viejo chocho. Y tanto de lo que le haba dicho no tena
sentido...
Entr en la pequea habitacin con dos nuuwas olisqueando en sus talones. En
realidad, slo por un golpe de suerte no se haba convertido en nuuwa, pens,
mirando ese cuerpo grande, leonado a sus pies. Haca tantos aos... Cuntos?
Pareca haber tantos perodos de tiempo que no era capaz de recordarlo bien. Fue
slo por casualidad que los hombres con los que sali esa noche..., los hombres del
viejo barn, estpido bastardo!, terminaron con los ojos quemados y la mente
destruida mientras l se esconda entre los arbustos y miraba. Claro que haba odo
hablar de los Agujeros, pero nunca haba pensado que vera uno. Y nunca se haba
dado cuenta de que Algo viva en ellos.
Dejando de lado a los gaums, claro.
sta era otra cosa que el viejo..., el viejo..., cualquiera fuera su nombre, no se haba
molestado en decirle.

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Altiokis se inclin. Un mago! Despus de todos esos aos, ya no esperaba que


alguien se le opusiera. Pero claro, haba algunos que no haba encontrado y tal vez
haban tenido discpulos. Esa era la gran ventaja que le encontraba a la inmortalidad,
como la Entidad del Agujero le haba prometido.
Bueno, no prometido exactamente. No recordaba bien. De todos modos, haba
triunfado otra vez y ri embelesado al pensarlo mientras se inclinaba para examinar
a su ltimo recluta de las filas de los sinmente.
Una mano se cerr alrededor de su cuello como una prensa de hierro. Con ojos
que se le salan de las rbitas, Altiokis descubri que estaba mirando una cara que
casi no era humana; una cuenca estaba vaca y quemada con fuego, pero el otro ojo
estaba vivo, cuerdo y lleno de un dolor lvido y una rabia de guerrero indomable.
El mago gordo dej escapar un chillido ahogado de terror. Luego Lobo del Sol
descubri que tena entre las manos no a un hombre sino a un leopardo.
Unas garras le desgarraron la espalda. Sus manos se hundieron a travs de la
carne suave y suelta del cuello con una raya blanca. A pesar del cambio de forma,
Altiokis era un animal gordo, viejo. Lobo rod sobre sus pies, arrastrando a esa cosa
que se retorca y grua hacia la puerta estrecha de la habitacin donde esperaba el
Agujero. De costado, su nico ojo capt el movimiento brillante de ms copos de
fuego detrs del vidrio y el fulgor amarillo, humeante, de la antorcha donde haba
quedado quemndose en el suelo de piedra. El leopardo tambin debi de darse
cuenta porque su lucha se redobl y luego cambi de pronto y Lobo del Sol se
encontr con dos metros de cobra entre las manos.
Slo fue un momento. La cola le peg en las piernas, pero la cabeza venenosa
estaba prisionera e indefensa entre sus manos endurecidas.
Lo siguiente fue horrible, algo que nunca haba visto antes, hinchado y quitinoso,
con garras en las piernas y tentculos que le golpeaban como ltigos. Lobo abri la
puerta.
Los nuuwas se movieron, inquietos, pero sin poder avanzar, debido a las fuerzas
que se atravesaban en la habitacin. Lobo senta cmo la mente de Altiokis los
llamaba, y l los bloqueaba con la suya. Con la puerta abierta, el murmullo en sus
pensamientos era insoportable. Ms all de las bocas retorcidas y las antenas
temblorosas de la horrible cabeza que sostena entre las manos, distingua el
movimiento en la oscuridad, rodeado de las motas de fuego devoradoras y sin
mente. La cosa en sus manos se retorci y golpe, y la sangre corri fresca desde los
hombros desgarrados de Lobo y la cuenca arruinada de su ojo. El monstruo era
horriblemente fuerte; l senta que el msculo y la resistencia de su brazo se
quebraban bajo el peso, pero no afloj su abrazo estrangulador.
Mientras peleaban sobre el umbral de la habitacin del Mal, Altiokis se convirti
de nuevo en un hombre gordo, loco y sudoroso de miedo. Lobo del Sol lo arroj
dentro y cerr la puerta con todas sus fuerzas. La puerta se comb con el peso que

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empujaba desde dentro. Lobo se qued all, colgado de los cerrojos, como haba
hecho antes, sintiendo cmo se movan y bailaban bajo sus manos con el forcejeo de
Altiokis para abrirlos. Los dos nuuwas temblaron de pies a cabeza y l arroj las
barreras de su mente contra ellos para que no entendieran, mientras se preguntaba si
valdra la pena, slo por esta vez, ceder al tironeo que haba en su mente y ordenarles
que se fueran.
Luego, empezaron los gritos. La lucha para abrir los cerrojos se detuvo; Lobo oy
cmo Altiokis corra tropezando por la habitacin, aullando en agona, golpeando las
paredes y cayendo. Se inclin contra la puerta, enfermo por ese sonido, recordando
esos segundos interminables y contndolos ahora tambin.
Haba luchado en suficientes peleas sucias para saber cmo arrancar un ojo.
Dudaba de que Altiokis tuviera el conocimiento y la decisin para hacerlo o la
determinacin necesaria para aplicar fuego en la cuenca sangrante. Este acto brutal lo
haba salvado pero estaba seguro de que nunca podra borrar de su mente los largos
segundos que le haban llevado a reunir el coraje suficiente para hacerlo.
Supo por los gritos y el cambio en el comportamiento de los nuuwas que lo que
quedaba de la mente de Altiokis se haba ido. Volvi la atencin de los nuuwas hacia
las paredes del otro lado y camin invisible entre ellos para salir a la ciudadela.
Las llamas negras hablaban en su mente.
Oy la confusin y los gritos que le llegaban de todos los rincones y se dio cuenta
de que los nuuwas, ya sin control, se haban transformado en lo que eran fuera de los
dominios de Altiokis: atacaban sin razn y sin sentido, devorando a las tropas con las
que haban combatido. Se lanz hacia adelante por los corredores para encontrar el
camino de vuelta hacia la entrada a la zanja por donde haba venido.
Los cerrojos de las puertas estaban corridos. Lobo oa el ruido del ariete contra
ellas y vagamente la voz brillante de Tarrin. Pero los defensores, amontonados en un
rincn, peleaban contra el pequeo enjambre de nuuwas que les haba atacado de
pronto y no pudieron impedirle que corriera las barras.
Dos de los nuuwas dejaron el grupo principal y se acercaron a l, gruendo y
luchando, cuando la primera luz del da entr por una grieta a travs de las puertas.
l empez a ordenarles que se apartaran y luego se detuvo. Su mente pareca estar
nadando en la oscuridad: como lquido lleno de murmullos, sus pensamientos
luchaban contra presiones extraas, insistentes.
Los hombres pasaron por la puerta a su lado. Lobo descubri que se estaba
aferrando a los postes de la puerta para sostenerse. Luego unas manos le tomaron los
brazos. Una voz llam de nuevo a su propia mente.
Jefe! Qu te ha pasado en nombre de la Madre?
l se aferr a los hombros de Halcn de las Estrellas, tomndola como si ella fuera
la ltima chispa de cordura en el mar en el que se hunda.

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Esa Cosa..., esa Cosa en la habitacin...
El Agujero?

Su nico ojo la enfoc. Not al pasar, automticamente, que su percepcin de la


profundidad se haba desvanecido y que debera volver a entrenarse para
compensarlo. La luz oblicua de las ltimas horas de la tarde que pasaba por las
puertas le mostr la cara ensangrentada, amarga y nada sorprendida de Halcn de
las Estrellas. Los ojos grises estaban limpios y le miraban. Aunque no haba reaccin
en su cara, l se dio cuenta de que mirarlo deba de ser todo un espectculo. Se puede
confiar en Halcn, pens, para no hacer preguntas estpidas hasta que haya tiempo para
contestarlas.
Cmo lo supiste?
El mago Anyog me lo dijo repuso ella. l se dio cuenta de que no la haba
visto en cuatro meses; y slo pareca ayer. Dnde est?
All atrs. No te acerques. No entres en la habitacin...
Las manos de Lobo dejaban manchas de sangre y polvo sobre los hombros de ella.
Ella mene la cabeza.
Queda espacio alrededor para poner plvora de las minas? Trajimos algo para
volar la puerta.
Plvora? La fuerza de su mente se haca ms poderosa. No estaba seguro de
haber odo.
Para volar las paredes explic ella. La luz del da la destruir. Le puso
una mano sobre la cara, hmeda por la suciedad de la batalla, suave como la de una
amante. Lobo, ests bien?
No le preguntaba por el ojo ni por las marcas de garras y los cortes de espada que
cubran su cuerpo como si se hubiera revolcado en vidrio roto. Conoca la fuerza
fsica de Lobo. Su miedo por l era ms profundo.
La luz del da dijo l con voz confusa. Entonces..., la choza se construy de
noche.
S, lo s dijo ella.
l no se molest en preguntarle dnde lo haba averiguado. Una oscuridad
extraa pareca ir abrindose camino por sus pensamientos y sacudi la cabeza como
para aclararla.
Las fuerzas de Altiokis todava controlan esa parte de la ciudadela dijo.
Tendrs que pelear para llegar.
La habitacin tiene guardias?
l neg con la cabeza.

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Entonces lo haremos. Podemos dejar una mecha larga...


Otros haban llegado hasta ellos. La batalla ruga por los corredores. La voz de
Sheera jade:
Jefe! Vuestro ojo!
La mano de Ojos mbar sobre su brazo fue maternal de pronto, a pesar de que
tena los brazos llenos de sangre hasta los hombros. Una mano con la fuerza de una
prensa, la de Denga, Rey, se cerr sobre su codo, ofrecindole apoyo.
Halcn de las Estrellas les resumi rpidamente lo que deban hacer. Las mujeres
asintieron: evidentemente exista gran amistad entre ellas y Halcn. Lobo del Sol se
pregunt de pronto cmo ocupaba Halcn de las Estrellas el primer lugar y luego
descart el pensamiento porque era irrelevante. Era verdad que en medio de la crisis
de la batalla las coincidencias ms impresionantes eran cosa de todos los das.
No podemos hacer una mecha larga dijo Ojos mbar. Tendra que ser tan
larga como para que pudiramos dejar la ciudadela. Y en ese tiempo, alguien podra
encontrarla.
Tienes razn dijo Halcn.
No podemos esperar hasta que termine la batalla? pregunt Sheera. Al
anochecer el lugar ser nuestro. Las fuerzas de Altiokis estn atrapadas en la parte
superior de la torre, una vez que se libren de sus propios nuuwas... Entonces
podramos...
No dijo Lobo del Sol, con la voz muy ronca. La Cosa, la voz, lo que fuera
poda sentirla desgarrando los bordes de mente, hacindose cada vez ms fuerte a
medida que el agotamiento peda su precio al cuerpo. La salida del sol al da
siguiente le pareca horriblemente lejos. Tiene que ser antes de que ponga el sol
hoy.
Ojos mbar y Denga Rey le miraron, muy preocupadas, Halcn de las Estrellas
asinti.
Tiene razn dijo. Si hay una cosa viva, algn tipo de inteligencia en el
Agujero, no podemos darle la noche para seguir trabajando.
Slo tenemos una hora y media hasta la puesta del sol observ Denga Rey,
con dudas.
As que debemos trabajar con rapidez. Podemos poner plvora alrededor. Por
suerte Tarrin la trajo de las minas para volar la puerta. Nos hubiera llevado una
eternidad traerla.
Yirth podra encenderlo desde lejos apunt Ojos mbar de pronto. Le he
visto encender antorchas y velas slo con tocarlas. Si pudiramos llevarla all, podra
encender la plvora...

~279~

Las seoras de Mandrigyn

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Que venga orden Sheera.

Las dos amantes se desvanecieron en direcciones opuestas. Lobo se reclin sobre


la pared a sus espaldas, dbil de pronto; senta que su mente desvariaba. El rugido
de la batalla pareci disminuir hasta convertirse en un murmullo irreal.
Jefe!
Parpade frente a la cara preocupada de Halcn de las Estrellas. De alguna forma,
Ojos mbar y Denga Rey haban vuelto y Yirth estaba con ellas, de pie con Sheera,
todas a su alrededor como en el barco. Por un momento pens que se haba
desmayado, pero descubri que todava estaba de pie, inclinado contra el arco de
piedra de la puerta; la larga fosa con su alfombra de muertos pisoteados se extenda
hacia los dos lados.
Movi la cabeza con la sensacin de haber perdido tiempo.
Qu pas?
No s dijo Halcn de las Estrellas. A la luz plida que sala de la puerta, su
rostro marcado, de huesos finos, pareca tan calmo y fro como siempre, pero l oa el
miedo en su voz. Te... te fuiste. Te habl pero era como si estuvieras escuchando
otra cosa.
Eso haca dijo l con amargura, comprendiendo de pronto. Yirth, podis
encender algo a distancia sin haber visto el lugar antes?
Las cejas oscuras de la maga se hundieron en un gesto de sorpresa. Ella sola entre
todas, aunque usaba un jubn de hombre y pantalones por conveniencia, estaba libre
de las marcas fsicas de la lucha. Pero debajo de la corona de su cabello recogido y
tirante, su cara dura apareca tensa de fatiga y la raya fea de su marca de nacimiento
pareca casi negra en contraste con su palidez. Pareca ms vieja, pens Lobo, ms
vieja de lo que era antes de llevar a las mujeres a travs de las trampas hacia la
ciudadela. Todas sus heridas deban de estar sobre la superficie de su mente.
No puedo encender nada a distancia dijo. Debo verlo para traer el fuego.
Las dems la miraron, impresionadas por esa limitacin; Lobo estaba intrigado.
No podis, no podis encender fuego en un lugar que conocis en la mente?
pregunt. No podis formarlo en vuestra mente?
Aunque nunca lo haba llevado a cabo, el acto de encender el fuego le pareca tan
fcil como hacer girar las mentes de los que lo buscaban o cambiar la forma en que
vea las cosas para destrozar las ilusiones de otro mago.
Ella mene la cabeza; claramente no entenda lo que l quera decir.
Vos tal vez podis dijo. Pero est ms all de mis poderes.
As que fue Lobo del Sol, despus de todo, el que tuvo que llevar a la pequea
divisin a travs de los corredores retorcidos hacia el Agujero, una vez ms. Yirth los

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Las seoras de Mandrigyn

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segua, aunque l le advirti que no entrara en la habitacin de observacin del


Agujero; dos o tres de los mineros liberados ayudaban a llevar las bolsas de plvora.
A odos de Lobo del Sol, la lucha estaba lejos, en la parte alta de la torre y, por el
sonido, se estaba convirtiendo en el habitual asunto amargo y desagradable de
terminar con todos, la lucha en pequeos rincones problemticos aqu y all, los
ltimos retazos sangrientos de la batalla.
Mucho ms cercana y real en su mente era la oscuridad zumbante que coma los
extremos de su conciencia, insistente como un pequeo ruido rtmico, casi
insoportable. Apoy la mano sobre el hombro de Halcn de las Estrellas para
sostenerse y vio casi sin inters, que le temblaban los dedos. Era consciente, una
forma medio desinteresada y lejana, de que el sol se deslizaba hacia abajo por las
paredes exteriores de la ciudadela, cambiando de color a medida que se acercaba al
horizonte quebrado; pero cuando mencion a Yirth esa conciencia de las cosas que
no poda ver en realidad, ella mene la cabeza y le mir con una expresin extraa en
los ojos color jade. La Entidad que murmuraba en su mente era ms real para l que
su propio cuerpo, ms que las paredes de piedra con las que tropezaba
mecnicamente ms real que cualquier otra cosa excepto los huesos agudos del
hombro debajo de su mano y la seda fra y plida del cabello que le tocaba los dedos
cuando Halcn de las Estrellas volva la cabeza.
A travs de la ventana de la habitacin de observacin, vieron que Altiokis
todava se mova. Rodaba, se caa, grotesco; a veces se pona de pie, tambaleante, o
morda el vidrio de la ventana. Las joyas de su ropa se haban enganchado en las
paredes rugosas y lo desgarraban cuando se mova; la carne fofa y blanca brillaba a
travs de las heridas. Un ojo haba desaparecido y el otro se estaba carcomiendo por
dentro; su cara empezaba a cambiar, como cambiaban las caras de los nuuwas.
Sheera hizo un sonido de nusea con la garganta y desvi la mirada.
Lobo del Sol casi no vea. Se qued junto a la puerta mientras ponan las bolsas de
plvora en la habitacin y en el vestbulo, un poco ms all, donde esperaba Yirth.
Haba suficiente plvora para volar toda la pared oeste de la ciudadela. Su mirada
atraves la ventana y la oscuridad, hacia una oscuridad ms profunda, donde poda
ver moverse a la Cosa.
La sensacin zumbante, como si le rascaran en la mente se volva casi
insoportable. La Cosa le conoca. Hilos de ella permeaban cada fibra de su
conciencia; tuvo una visin momentnea, perturbada de s mismo, visible en las
sombras a travs del vidrio ancho, negro, su cuerpo medio desnudo, lastimado y
sucio, sus muecas todava cargadas con el peso de los brazaletes de hierro mientras
la sangre de la piel desgarrada resbalaba lentamente entre sus dedos; su ojo
izquierdo era un pozo quemado y sucio en una cara blanca de horror y tensin. Las
otras personas de su visin eran meras marionetas, grotescas, de movimientos
mecnicos y sbitos, irreales. Tropezaban en sus tareas sin sentido. La Entidad, fuera

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

lo que fuese, no poda verlas como ellos no la vean a ella. Slo eran formas
adivinadas a medias, ms monos que seres humanos.
Vio cmo una de las formas se acercaba a l torpemente y extenda una mano
aguda, insidiosa para tocarlo.
Cerr los ojos y la visin se disolvi. Cuando los abri de nuevo, Halcn de las
Estrellas le miraba a la cara, preocupada.
Jefe?
l asinti.
Estoy bien.
Su voz sonaba como el roce leve de una ua sobre metal. Mir a su alrededor, para
fijar la habitacin en su mente, las paredes de piedra, las sombras, el algodn
grisceo de las bolsas que las llamas lameran cuando l las llamara, y la silla de
bano tallado, corrida sin ceremonias a un rincn. Halcn de las Estrellas y Denga
Rey lo sostuvieron entre las dos para sacarlo de la habitacin.
Estis seguro de que esto va a funcionar? pregunt Sheera, nerviosa.
No contest Lobo.
Podra Yirth...?
No dijo Halcn de las Estrellas. Ya tenemos bastantes problemas para dejar
que esa cosa ponga sus garras en otro mago.
Doblaron un recodo y siguieron un pasaje estrecho hacia la puerta. Con la
suavidad con que se cierra un postigo, el camino estuvo de pronto lleno de hombres
armados con cotas de malla negras. guila Negra estaba de pie a la cabeza.
Pens dijo, sonriendo que tal vez volveramos a encontrarte vagando por
aqu. Y Halcn de las Estrellas tambin... Trajiste a tus hombres despus de todo.
La cara redonda de guila estaba sucia de sangre y polvo a la luz de la antorcha; los
penachos de su casco giraban como ptalos rotos y gastados por la batalla, con los
extremos azules manchados y hmedos en algunas partes, pero su sonrisa era
brillante a pesar de todo.
Salgamos de aqu dijo Lobo del Sol y la voz le temblaba. No es tiempo de
pelear.
No? Una ceja negra se elev. Los nuuwas se han vuelto locos segn parece,
pero nosotros deberamos poder sacarlos de los muros sin problemas. Altiokis se
sentir feliz de or...
Altiokis est muerto murmur Lobo, peleando por mantener sus
pensamientos claros, por no perderlos, porque las palabras fueran las que quera
decir y no esas que se empujaban, sin traba, desconocidas en su garganta. La voz
spera se le haba hecho lenta y tartamudeaba, buscando las palabras con cuidado

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

... Su poder est roto para siempre..., no hay necesidad de pelear..., slo djanos
salir...
El capitn mercenario sonri lentamente; uno de sus hombres ri. Sheera hizo un
movimiento como para sacar su espada, y Halcn de las Estrellas la tom de la
mueca, sabiendo que eso no ayudara.
Un cuento bastante convincente dijo guila Negra. Pero considerando que
tengo aqu a la dama de mi seor Tarrin, un general nada comn, dejadme decir,
seora, por no mencionar a la maga que llev a los mineros a travs de las trampas
hacia la ciudadela, si mi seor est muerto, cosa que todava no creo, el poder que
dej sigue aqu para quien quiera tomarlo. Podemos...
Si llegas a tocar el poder que tena, te quemar el cerebro como la llama de una
vela dijo Lobo con aspereza. Ve al corredor y atraviesa la puerta. Mira por ese
asqueroso vidrio suyo..., y fjate bien. Luego vuelve y hablaremos del poder. La
voz le temblaba con la tensin y la rabia; la mente ciega por el esfuerzo de
mantenerse entera en lucha contra las races negras, desgarrantes, murmuradoras
que trataban de dividirla. Ahora djanos salir a menos que quieras que esa Cosa
de ah arraigue en mi cerebro como hizo en el suyo!
guila Negra permaneci un momento con la vista fija en la cara de Lobo del Sol,
en el ojo amarillo, violado, medio loco que le miraba desde una masa de cortes con
costras, suciedad y pelos sucios. La cara del capitn, bajo la suciedad y la sangre de la
batalla estaba en calma, un vaco sin lecturas. Luego, sin una palabra, guila Negra
hizo un gesto a sus hombres para que dejaran pasar a Lobo del Sol y a las mujeres. Se
volvi y camin por el corredor hacia la habitacin de observacin de Altiokis.
Lobo del Sol no tuvo conciencia de haber pasado la puerta de la ciudadela interior
ni cruzado el pasadizo elevado sobre la fosa, cubierta con los cuerpos de los muertos.
Los hombres que guila Negra haba enviado a acompaarlos se detuvieron al final
del pasadizo y Lobo se dej ir bajo las sombras de las puertas coronadas de
torrecillas, con la espalda contra la piedra cruda, quemada por la plvora. Mir hacia
atrs y vio las torres de la ciudadela interior, llenas de hombres y nuuwas que
peleaban en los corredores o saqueaban los vestbulos baados en oro. Los gritos le
llegaban como un fragor vasto, catico, lejano y el aire tembloroso ola al humo de los
incendios. La luz del sol del atardecer formaba grandes nubes hirvientes de humo
que salan, blancas y negras, de las ventanas de la torre. El calor bailaba sobre las
paredes y de vez en cuando un hombre o un nuuwa llegaba corriendo en llamas
desde alguna habitacin interior, para caer aullando sobre el parapeto, brillante como
un tizn contra el sol poniente. Hacia el mar distante, harapos desgarrados de nubes
cubran el cielo. Sera una noche de tormenta.
El viento alcanz la cara de Lobo: el aliento de las montaas, corrompido por los
olores de la batalla. Todo le pareca remoto, como algo visto a travs de una capa
gruesa de vidrio negro. Se pregunt al pasar si as habra visto Altiokis las cosas:

~283~

Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

irreales, casi sin sentido. Con razn haba buscado las sensaciones ms groseras, ms
inmediatas: era lo nico que todava poda sentir. O sus percepciones cambiaron
cuando se haba rendido a la Cosa?
La oscuridad se cerraba sobre l. Se estir, ciego, sin saber exactamente qu
buscaba, y una mano huesuda, larga, toc la suya. La presin de los dedos fuertes de
Halcn de las Estrellas le ayud a aclarar la mente. El ojo que le quedaba se encontr
con el de ella; su cara de guerrera pareca calma bajo la mscara de mugre y heridas;
la luz del sol era azufre sobre su cabello incoloro. Contra la suciedad, sus ojos
tampoco tenan color: eran claros como el agua.
Detrs de ella, a su alrededor, las mujeres estaban de pie como un cuerpo de
guardia, su sangre y la de sus enemigos vvida sobre los miembros contra el polvo de
roca de la minas. Se dio cuenta de que Yirth lo miraba: los brazos cruzados, los ojos
color mar fijos en su rostro; se pregunt si ella lo matara cuando su mente de mago
se rindiera para hundirse en la negrura.
Esperaba que lo hiciera. Su mano se aferr a la de Halcn de las Estrellas.
Hubo una lucha breve al final del pasadizo. Una espada brill en el aire
maloliente: uno de los soldados con el uniforme de las tropas privadas de Altiokis
cay a la zanja.
guila Negra volvi caminando a grandes zancadas, con la espada desenvainada
mientras se abra camino a travs de las cuerdas y postes que suplan el puente
levadizo. Bajo los restos destruidos de los penachos de su casco, tena la cara verdosa
y gris en la boca, como si acabara de vomitar hasta las entraas. La luz del sol que
mora encenda la punta de su casco como una lanza.
Cuando se acerc, pregunt:
Cmo piensas destruirlo?
Encendiendo la plvora dijo Sheera. Tarrin y los hombres estn lejos del
lugar ahora.
Hay nuuwas por los corredores inform guila, hablndole como le hablara
a otro capitn. Y as se vea ella, pens Lobo del Sol, con sus trenzas medio deshechas
y el cuero negro en los pechos, toda su peligrosa belleza salpicada de sangre. Por
Dios y la madre de Dios, nunca he visto un infierno semejante! Nunca podris volver
para ponerle una mecha a eso. Y si lo hicierais...
Lobo puede encenderlo dijo Halcn de las Estrellas en voz baja. Desde
aqu...
guila baj la vista con curiosidad hacia la figura doblada entre las mujeres contra
la pared. Sus ojos azules se estrecharon.
Su seora el gordo tena razn entonces dijo.

~284~

Las seoras de Mandrigyn

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Lobo del Sol asinti. El fuego y el fro le estaban consumiendo la carne; las voces le
llamaban como ecos, agudas y lejanas. La sombra de la torre ya cubra la fosa y le
tocaba como un dedo de la cercana oscuridad nocturna.
Con torpeza, como en una pesadilla de borracho, Lobo empez a reunir la imagen
de la habitacin de observacin en su mente.
No la vea con claridad..., haba nuuwas all, nuuwas que caminaban sobre todas
las cosas, tropezando contra las paredes, gritando contra su hermano, el ser sin
mente que les haba creado y les grua y morda a travs del vidrio. Lobo form las
sombras en su mente, las formas de las bolsas de plvora, las lneas duras de la silla
rota...
Las imgenes se le borraron.
Aguda, de pronto, la vio desde el otro lado de la ventana.
Empuj esa imagen hacia afuera con violencia casi fsica. Se le meti de nuevo en
la mente, como un arma que le hubieran puesto entre las manos. Pero saba que si
tomaba esa arma, nunca lograra encender la llama.
Las dos imgenes murieron. Se descubri acurrucado, tembloroso y goteando de
sudor, en la sombra azul de la torre, el viento fro lamiendo su carne congelada.
Murmur:
No puedo.
Halcn de las Estrellas le sostena la mano. Temblando como de fiebre, l levant
la cabeza y mir el sol poniente que pareca estar ahora justo por encima del
horizonte de las montaas, mirndolo con un ojo amenazante. Trat de reunir la
imagen de la habitacin y vio cmo se le deshaca entre las manos viajando hacia la
oscuridad. Mene la cabeza.
No puedo.
De acuerdo dijo Halcn con calma. Hay tiempo para que vaya yo con una
mecha.
Tendra que ser una mecha corta, pens l... Haba nuuwas por todas partes... Si
no sala en el momento en que estallara...
No habra tiempo para que saliera antes de la puesta de sol. Y era muy posible que
ella lo supiera.
No murmur cuando ella se volva. Oy que los pasos se detenan. No
repiti en voz ms fuerte.
Cerr los ojos, sin conjurar nada todava, perdindose en una oscuridad fra, llena
de sonidos. La oy volver, pero ella no lo toc, no quera distraerlo.
Pequea, nica, precisa, la llam, no en pedazos sino toda junta: habitacin, silla,
sombras, plvora, ventana, nuuwas, oscuridad. Convoc la realidad en su mente,

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

distante y brillante como una imagen vista en el fuego y toc el algodn gris de las
bolsas con una lengua de llamas. Los nuuwas, asustados por el sbito calor,
retrocedieron.
El rugido estremecedor de la explosin sacudi el suelo debajo de l. El ruido
golpe en su cerebro. A travs de sus ojos cerrados, vio piedras que saltaban, el sol
pasando sobre siglos de negrura..., la luz desgarrando el lugar en que la oscuridad
haba tomado su cerebro.
Recordaba haber gritado, pero nada ms.

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Brbara Hambly

Capitulo 22

No hay mucho ms que contar. Halcn de las Estrellas cruz las largas
piernas y puso los pies desnudos bajo el desorden de sbanas y colchas floreadas de
seda al final de la cama. Contra la puntilla oscura de su camisa y el poste trabajado y
alegre a su espalda, pareca blanca como la cal, limpia como el cristal, remota como el
cielo de invierno, con las manos largas, huesudas, cruzadas sobre sus rodillas. Ojos
mbar eligi una escuadra de muchachas bonitas, Gilden y Wilarne entre ellas, se
vistieron como prostitutas y primero fueron a cortarles las gargantas a los guardias
antes de que supieran lo que pasaba; despus hicieron sonar la alarma pero era
demasiado tarde para sacar a las tropas de las minas; una vez que llegamos al primer
depsito de armas y Tarrin sac a sus hombres, fue fcil.
Lobo del Sol asinti. Con su larga carrera como profesional, entenda lo que quera
decir Halcn de las Estrellas con fcil. Todas las mujeres presentaban heridas de
una lucha dura. Doce de las cincuenta haban muerto en la oscuridad de las minas,
sin saber nunca si su causa haba triunfado o no. Pero la lucha haba sido franca, con
un objetivo claro. Dudaba incluso de que Halcn de las Estrellas o Sheera hubieran
pensado alguna vez en algo que no fuera un triunfo final.
Lobo se recost contra los travesaos sedosos y parpade medio dormido contra
la luz rosada del sol que brillaba sin calor sobre las ventanas de paneles diamantinos.
Al despertarse en esa habitacin, no se haba sentido seguro del lugar donde estaba.
Era la mejor habitacin de huspedes de Sheera y eso le diverta. Nunca en toda su
estancia en la mansin de la Casa de Galernas le permitieron entrar en la casa
principal. Casi haba esperado despertar en el altillo sobre el invernadero.
Sheera todava no haba venido.
Debe de estar en la coronacin dijo Halcn de las Estrellas. Me doli
perdrmela pero Yirth dijo que era mejor no dejarte solo. Yirth se qued contigo ayer
cuando fui a la boda..., la de Sheera y Tarrin, quiero decir. Hubo toda una polvareda
en el Parlamento con eso, porque Tarrin y Sheera insistieron en casarse primero y ser
coronados los dos despus, como regentes conjuntos, en lugar de coronar a Tarrin
primero como rey y luego poner a Sheera de reina consorte. Se encogi de
hombros. El Parlamento se rene esta tarde y habr un banquete con comida y

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vino gratis toda la noche para celebrarlo. Maana, si quieres, sers recibido por
Tarrin y Sheera en la plaza de la catedral.
l asinti mientras identificaba por fin los suspiros leves que haban formado el
fondo de la conversacin. Eran la msica y los vivas que llegaban desde el Gran
Canal. Si la ciudad haba encontrado tiempo para organizar una celebracin, pens,
deba de haber estado inconsciente ms tiempo de lo que crea.
Sonri, imaginndose las bvedas enjoyadas de la Catedral de los Tres y a Sheera
con un vestido de oro. Drypettis haba tenido ms razn de lo que ella misma poda
comprender. Sheera no slo mereca ser una reina, sino una reina en sus propios
trminos y no en los de cualquier hombre. l se senta feliz de que ella lo hubiera
logrado a pesar de lo que tuviera que decir al respecto el desafortunado Tarrin.
Qu piensas de ella? pregunt. De Sheera, quiero decir.
Halcn de las Estrellas ri.
La amo dijo. Es la mujer ms endemoniada que haya conocido nunca. Es un
buen general, adems, sabes?, creo que es mejor que Tarrin. Siempre tuvo sus
fuerzas en las puntas de los dedos, siempre saba lo que estaba pasando. Incluso en
los peores momentos, cuando pasbamos las trampas que guardaban los caminos a
la ciudadela, nunca perdi pie. Yirth le mostr el camino real y ella lo sigui, a travs
de ilusiones y fuego y quin sabe qu ms. El resto slo poda hacer lo mismo.
Lobo del Sol sonri y se estir para tocarse el vendaje sobre el ojo que pronto sera
reemplazado por un parche, un parche que debera usar toda su vida.
Ni siquiera el miedo ms profundo de un hombre a la magia dijo con su voz
spera es suficiente para hacerle admitir que tiene temor de ir a un lugar en que ya
ha entrado una mujer.
Una de las cejas oscuras, fuertes, se levant.
Y piensas que no me aprovech de eso desde que me hiciste capitana de
escuadra? Un recuerdo que siempre conservar es la mirada en la cara del esposo de
Wilarne M'Tree cuando se encontraron en la batalla de los tneles. Casi nos pusimos
a apostar a si l mora primero de un ataque de sorpresa y vergenza o yo de un
ataque de risa. Ella casi le saca el brazo a un guardia que lo tena acorralado (es
salvaje con esa alabarda que usa) y l estaba tan indignado cuando la reconoci,
como si ella le hubiera abrazado en la calle.
Lobo del Sol ri.
Sospechaba que Sheera sera un buen general en la batalla dijo. Pero
enviarla verde a su primera batalla, y adems una subterrnea, con magia y todo, a
cargo de cincuenta personas, me pareci una forma muy cara de averiguar si tena
razn.

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Sabes? dijo Halcn de las Estrellas, pensativa, siempre sospech que eras
un fraude. Sus ojos grises buscaron los de l, divertidos y traviesos. El
mercenario de cabeza ms dura en toda la profesin...
Bueno, lo fui dijo l, a la defensiva.
En serio? La voz de ella estaba llena de frescura. Entonces, por qu no te
escapaste con Altiokis a la primera oportunidad y le ofreciste cambiar informacin
sobre la organizacin por el antdoto? Eso te habra liberado.
Lobo del Sol enrojeci en la luz del sol, plida, color manteca. Con voz muy dbil
le contest:
No poda hacer eso.
Ella estir el pie como una mano y le acarici la rodilla bajo las colchas.
Lo s. Sonri, se puso de pie y fue hasta la ventana. Las sombras de la
persiana le cruzaban la cara y el cabello corto, sulfuroso. Le dijo, por encima del
hombro: guila Negra opina que habr aos de trabajo con el imperio de Altiokis
destruido. Tarrin me dijo esta maana que tena noticias de revueltas en Kilpithie.
Sabes que lincharon al gobernador Can, el hombre que puso Altiokis aqu en lugar
de Derroug Dru? Ya hay guerra en el norte entre los gobernadores de Altiokis en
Racken Scrag y los barones de las montaas. Con la fortuna que amas Altiokis en
ciento cincuenta aos, el dinero ser increble.
Con la espalda vuelta hacia l slo se vea una parte de su cara, destacada contra
los colores de la ventana; la voz callada era neutral.
Lobo del Sol dijo:
Sabes que no puedo volver, Halcn.
Ella se dio vuelta para mirarlo:
Adonde irs?
El mene la cabeza.
No s. A Wrynde primero. A decirle a Ari que estoy vivo y darle el mando de la
tropa. A darle dinero a Gacela.
A pagarle por sus servicios, dirs?
En un tiempo, l habra reaccionado contra esas palabras, no importa quin las
dijera y sobre todo si era Halcn de las Estrellas, que nunca antes haba criticado sus
relaciones con las mujeres. Ahora, slo se mir las manos y dijo, con calma:
S. Despus de un momento, levant la cabeza y volvi a encontrarse con los
ojos de ella. No la trat mal, eso lo sabes.
No dijo Halcn. Nunca trataste mal a ninguna de ellas.

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Las seoras de Mandrigyn

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Era la primera vez que l oa amargura, o cualquier otra emocin, en su voz. Le


doli y al mismo tiempo le alivi. Ahora saba dnde estaba ella.
Me culpas por eso? le pregunt.
S dijo Halcn de las Estrellas, con rapidez. Lo cual es absolutamente
ilgico, porque yo fui la que nunca te dije que te quera..., pero s, te culpo.
Lobo del Sol se qued en silencio, tratando de elegir las palabras con cuidado. Con
cualquiera de sus otras mujeres, habra vuelto a caer en las armas fciles de la
seduccin o se habra disculpado hablando de su naturaleza de tenorio. Pero conoca
bien a esta mujer y saba que su amor por l no le impedira marcharse si l no era
directo con ella. Se daba cuenta de que no le habra importado mucho si cualquiera
de sus otras mujeres se quedaba con l o no. Los ltimos meses le haban enseado
que no quera vivir sin Halcn de las Estrellas otra vez.
Finalmente, como no encontr una forma adecuada de disculparse, dijo solamente:
Lamento haberte lastimado. No lo habra hecho a sabiendas. Dud, buscando
las palabras. No quiero tener que hacerle esto a Gacela porque s que me tiene
cario...
Gacela dijo Halcn de las Estrellas con voz calma te amaba lo suficiente
para dejar la tropa y venir a buscarte conmigo. Viaj conmigo hasta Pergemis. Te
amaba mucho, Lobo.
l la oy usar el pasado y sinti tristeza por esa dulce nia, y vergenza.
Vergenza porque en realidad no haba amado a Gacela ms que a un gatito, no ms
de lo que haba amado a las otras..., Gilden, Wilarne, Ojos mbar, o cualquiera de
sus concubinas anteriores.
Qu pas en Pergemis? pregunt.
Se cas con un mercader replic Halcn de las Estrellas con calma.
Lobo del Sol la mir a los ojos y la expresin de orgullo herido de su rostro fue
casi cmica.
Pasolargo e hijos continu Halcn de las Estrellas, especias, pieles y nix.
Dijo que prefera casarse con una firma de mercaderes antes que ser la amante del
mercenario ms rico de la creacin, y a decir verdad, no la culpo por eso. Me
pidieron que me quedara sigui con una voz ms suave. Lo pens. Habamos
perdido tanto tiempo... No creo que ella pensara que todava podas salir de esto con
vida.
No era la nica que tena esa opinin gru Lobo. l ser bueno con ella?
S. Halcn de las Estrellas pens en la casa alta de piedra cerca de los muelles
de Pergemis, en Pel Pasolargo con su capucha alta y su elaborada cofia de viuda y en
Imber y Ram y Orris, fumando y discutiendo frente al hogar, en medio de un gran
alboroto de nios y perros. Anyog no debera haber dejado eso, pens, y luego se

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pregunt si el viejo habra sido ms feliz viviendo entre ellos para siempre de lo que
habra sido ella si hubiera abandonado su bsqueda y aceptado el amor de Ram.
Se dio cuenta de que se haba pasado demasiado tiempo callada. Lobo del Sol la
miraba, curioso y preocupado por el cambio que vea en su rostro. Ella aadi:
Son buenas personas, Lobo. Son personas como sas a quienes saqueamos las
casas y cortamos el cuello durante aos. Yo tampoco puedo volver a nuestra vieja
vida.
Regres hasta la cama y reclin el hombro contra las alegres figuras talladas de los
pilares; sus largos dedos, apoyados entre las formas curvadas de marfil y oro, como
un tejido de alabastro, los nudillos fuertes y las heridas de guerra rosadas y
arrugadas como el trabajo de un artesano contra el bano y el abalone.
As que aqu estamos dijo con irona. Tu padre tena razn. El amor y la
magia nos han arruinado para el negocio.
l se encogi de hombros y se recost de nuevo contra la seda sombra de sus
muchas almohadas.
Parece que tendremos que buscar un oficio nuevo. O al menos yo lo har.
Levant la mano y se toc el vendaje del ojo otra vez. Como sospechaba, haba
perdido por completo su percepcin de la profundidad. Tendra que volver a
entrenarse con armas para compensarlo, si quera volver a pelear.
Te cont Sheera lo que me pas esa noche en el pozo? pregunt.
Halcn de las Estrellas asinti, sin comentarios.
Yirth tiene razn: necesito un maestro, Halcn. Siento el poder dentro de m;
hay cosas que s que puedo hacer, pero no me atrevo. No quiero convertirme en
Altiokis. Necesito a alguien que me ensee a usar mis poderes sin destruir a todos y
todo a mi alrededor. Y lo peor es que no s dnde buscar. Yirth perdi el contacto
con la lnea de los maestros de su maestra: Altiokis se las arregl para borrar casi
todas las lneas. Tendr que buscar y no tengo idea de adonde me llevar esa
bsqueda.
Hizo una pausa mientras estudiaba la cara calma, inexpresiva, que lo miraba en
las sombras del pabelln de la cama. Examin la fuerza de la estructura de los huesos
bajo la marca recta y rojiza de una herida de guerra, donde una vez esa mejilla y esa
mandbula se haban abierto hasta el hueso mientras ella luchaba por sacarlo de un
campo de batalla en el que lo haban herido; mir esos ojos grises, fros, color humo
que parecan mirarlo todo con una calma lcida, incluyendo el alma de l y la de ella
misma.
Luego, reuni todo su coraje entre sus manos y pregunt:
Vendras conmigo? Ser una bsqueda larga. Podra tardar aos, pero...

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Lobo dijo ella con suavidad, aos contigo es todo lo que he deseado
siempre.
Dio la vuelta alrededor de la cama y se desliz entre los brazos de Lobo del Sol.

Tarrin y Sheera le recibieron en una ceremonia pblica en la plaza de la Catedral


al da siguiente.
El fro y las lluvias del invierno haban cambiado, casi del da a la noche: llegaba el
primer soplo de la primavera. La frescura sin viento de la maana tena un brillo de
helada, pero la multitud que llenaba la plaza frente a la Catedral de los Tres pareca
estar toda adornada con flores que llevaban sobre los hombros, el pecho y las bandas
de los sombreros como una plegaria a la belleza que llegaba. Lobo del Sol vio que la
mayora de las mujeres vesta lo que se haba dado en llamar la nueva moda, las
lneas fluidas y cmodas introducidas por las guerreras. Los hombres, enfundados en
jubones bayenados y rellenos, parecan mucho ms flacos de lo que eran cuando
usaban esos lujos antes del ataque de Altiokis. Las caras de los hombres estaban
plidas; las de las mujeres, tostadas.
Los treinta y tantos miembros de la fuerza de Sheera estaban de pie en un solo
cuerpo al pie de la escalinata de la catedral, ms o menos en el lugar en que Drypettis
le haba hecho arrestar la maana que haba ido a ver a Yirth para pedirle su libertad.
Drypettis no se encontraba entre ellas ahora, aunque Halcn de las Estrellas le haba
dicho la noche anterior que la mujer que lo haba traicionado haba ido a hacer su
reverencia a Tarrin en la recepcin oficial del nuevo rey en la ciudad. Al fin y al cabo,
era la ltima representante de la casa ms antigua y ms honorable de Mandrigyn.
Tem que se suicidara dijo l cuando Halcn de las Estrellas se lo cont,
recordando las escenas desagradables que haba visto y odo entre Dru y Sheera.
No es que no se mereciera una buena tunda. Pero a Sheera le habra dolido. Ella le
tena cario a esa vbora.
Halcn de las Estrellas sacudi la cabeza con rabia.
Drypettis es demasiado orgullosa para suicidarse apunt. En realidad, no
estoy del todo segura de que sea consciente del mal que hizo. Todava consideraba la
guerra como una tarea a pagar por la clase noble, sobre todo las mujeres, para que
lleven a cabo las clases bajas, no algo con lo que tenga que enfrentarse uno mismo.
Realmente pens que Sheera se estaba rebajando y que haba prostituido su alma
transformndose en guerrera. No, Drypettis se ir a la tumba creyendo que la
olvidan, envolvindose ms y ms en el mundo de las glorias pasadas de su casa y
exaltando su reputacin como una de las primeras conspiradoras.
En el camino a la plaza, la gndola en la que navegaban Lobo del Sol y Halcn de
las Estrellas pas frente a la casa de Dru, el nico de los palacios de fachada de

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Las seoras de Mandrigyn

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mrmol de la vieja nobleza mercantil que no estaba decorado y lleno de mirones en


cada uno de sus balcones enrejados en hilera. Mientras los sirvientes de Sheera
impulsaban el bote con las perchas, todos oyeron la msica en una de las
habitaciones superiores; un solo clavicordio, puro, melodioso y desinteresado.
Las otras mujeres se hallaban all, reunidas como la primera noche en el
invernadero, con los ojos brillantes mientras seguan los movimientos de Lobo del
Sol. Vio a Wilarne M'Tree con Gilden, Eo y Tisa. Del otro lado de la plaza, vio a un
hombre al que reconoci vagamente como el marido de Wilarne, con su hijo de doce
aos muy tieso; pareca incmodo y altanero. Le pareci que Wilarne estaba cansada,
los ojos manchados con bolsas azules de fatiga. Aqu haba al menos una pareja cuyo
reencuentro haba sido cualquier cosa menos pacfico. Pero ella todava permaneca
con las mujeres y no con su familia, y sus hombres no parecan alegrarse en absoluto.
Otras mujeres presentaban el mismo aspecto. Pero Ojos mbar y Denga Rey
parecan recin casadas con sus vestidos de terciopelo negro. Denga Rey brillaba en
su nuevo uniforme como capitana de los guardias de la ciudad.
Yirth tambin estaba all, de pie, un poco separada de las dems, las manos
huesudas metidas en las mangas adornadas con estrellas de su vestido azul noche, el
cabello oscuro trenzado hacia atrs, la cara abierta y franca a la luz del sol por
primera vez desde que Lobo la conoca, quiz por primera vez en su vida. Incluso en
la distancia, antes de darse cuenta de que algo haba cambiado en ella, l supo que ya
haba pasado por la Gran Prueba en algn momento mientras l estaba enfermo y
que ahora comprenda ms profundamente la magia que le haba enseado. El
cambio era claro en su postura y en sus ojos color mar. Lobo del Sol se encontraba ya
bastante cerca cuando se percat de que la marca de nacimiento que le cruzaba la
cara haba desaparecido dejando slo una sombra leve de cicatriz. Probablemente,
era lo primero que haba hecho Yirth con el poder, pens l.
Cerca de las mujeres estaban los barones; vio a lady Wrinshardin entre ellos,
altanera como una emperatriz en su esplendor brbaro, con la cabellera blanca
adornada de calndulas. Su mirada se cruz con la de Lobo y le gui el ojo para
sorpresa evidente de un joven regordete y escandalizado que estaba de pie a su lado
y evidentemente era su hijo.
Del otro lado de los escalones de la catedral estaban sentados los miembros del
Parlamento con sus ropas oscuras; la mayora todava con la piel plida y las manos
callosas de su ltimo oficio de mineros de oro en la profundidad de la roca. Entre las
mujeres y el Parlamento se encontraban de pie Tarrin y Sheera, como nieve y llama,
brillantes con el orgullo de su amor y de su triunfo.
Vestido con la majestad de la seda blanca de su puesto, Tarrin de la Casa de Ella,
rey de Mandrigyn, ya no era un hombrecito polvoriento, rpido, vestido con un
taparrabos sucio, sino un prncipe realmente elegante. Contra la palidez de minero
de su rostro, su cabello era una mata dorada, un poco ms oscuro que el de Ojos

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

mbar, pero de la misma textura, rudo y rebelde; sus ojos, vvidos y azules. Los
festones de puntilla que caan de sus mangas le cubran las marcas de los grillos en
las muecas. Junto a l, Sheera era un dolo en hilos de oro; la gorguera alta, estrecha,
no terminaba de esconder los vendajes que haba debajo.
Lobo del Sol recordaba haber visto un corte de espada en su hombro y seno
cuando estaban juntos en la ciudadela y saba que en ese momento pens que ella se
llevara la cicatriz a la tumba.
La mayor parte de las mujeres que lucharon en el ataque a las minas llevara
cicatrices.
Lobo del Sol y Halcn de las Estrellas se adelantaron hacia el pie de la escalinata.
Haban extendido alfombras, hechas por artesanos del este, sobre el suelo y sobre los
escalones ms altos, azul real y carmes, cubiertas de rosas y narcisos. El rugido de
las voces se silenci cuando los regentes de Mandrigyn bajaron las escaleras; un
murmullo para pedir silencio cay sobre la plaza.
La cara de Tarrin apareca tensa e inexpresiva cuando tendi las manos a Lobo del
Sol. En la mano derecha sostena un pergamino del que colgaban los sellos de la
ciudad unidos por cintas prpura; no hizo ningn otro gesto de bienvenida.
Lobo del Sol tom el pergamino con dudas, luego volvi a mirar a Tarrin,
extraado.
Leedlo dijo el rey, y luego trag saliva.
Lobo del Sol lo desenroll y lo ley. Luego levant la vista; lo que haba ledo era
tan inesperado que ni se sorprendi.
Vos qu? pregunt.
Halcn de las Estrellas mir sobre su hombro con rapidez.
Qu pasa?
Lobo del Sol le tendi el pergamino.
Es una orden de destierro.
Qu?
Ella lo cogi, le pas la vista por encima con rapidez, luego mir incrdula a Lobo,
a Tarrin y a Sheera, que estaba de pie observando el horizonte, la cara inexpresiva, en
blanco.
El nico ojo de Lobo del Sol brill, amarillo y peligroso; su voz spera fue como
metal crujiente.
Yo no ped que me trajeran aqu dijo con voz calma a Tarrin, y en el
transcurso de este invierno he perdido mi ojo, mi voz y casi pierdo mi vida cinco
veces. La voz se iba elevando hasta convertirse en un rugido furioso. Todo para

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

salvar a vuestra inmunda ciudad. Y vos tenis el increble coraje, la desfachatez de


desterrarme?
Para decirlo con justicia, Tarrin no se movi frente a lo que termin en un grito
spero de buitre enfurecido por el ultraje; cuando habl, su voz estaba tranquila.
Se vot ayer en el Parlamento dijo. Lamento decir que la primera medida
era..., era mucho ms dura.
El papel deca:

Por orden y voluntad del Parlamento de Mandrigyn, Mes de


Gebnion, Primer ao del reino de Tarrin II de la Casa de Ella y
Sheera, su esposa:
Se proclama aqu que los lmites y puertas de Mandrigyn estn
cerrados para un tal Lobo del Sol, mago y antes capitn de
mercenarios, que una vez residi en Wrynde, en el Norte; que
desde este da est desterrado de la ciudad de Mandrigyn y de
todas las tierras que le pertenecen y de todas las tierras que desde
ahora lleguen a pertenecer a la ciudad a perpetuidad.
Esto por razn de su flagrante violacin de las leyes de la ciudad
de Mandrigyn y por su corrupcin perversa de la moral de las
damas de Mandrigyn.
Que se sepa que desde ahora en adelante, si pone un pie dentro de
las tierras de la ciudad, se le podr castigar por esos crmenes.
TARRIN II, REY SHEERA, SU ESPOSA
Quiere decir puntualiz Halcn de las Estrellas, divertida y tranquila, en el
silencio atnito de Lobo del Sol que le enseaste a las damas de Mandrigyn a llevar
armas.
Lobo la mir y luego volvi a mirar al rey. Tarrin pareca ahora muy incmodo.
Si no les hubiera enseado a vuestras damas a llevar armas dijo Lobo con una
voz tensa, mortfera, vos y todos los miembros de vuestro Parlamento de mierda

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

todava estarais picando grandes rocas en la oscuridad del fondo de las minas de
Altiokis sin ninguna esperanza de volver a ver la luz del sol.
Capitn Lobo del Sol dijo Tarrin con su voz aguda, creedme, vuestros actos
en favor de la ciudad de Mandrigyn os han ganado la gratitud de nuestros
ciudadanos y esa gratitud seguir all por muchas generaciones. Estoy seguro de que
una vez que se solucionen los problemas sociales actuales, la orden ser revocada y
yo podr daros la bienvenida como corresponde...
Problemas sociales? pregunt Lobo.
Oy a Halcn de las Estrellas rerse detrs con una risa muy poco comn en un
guerrero.
Quiere decir aclar ella que las damas no quieren devolver el control de la
ciudad ni el de los negocios, ni volver a usar velos y los hombres no estn contentos
con eso.
Tarrin continu.
El orden social de Mandrigyn est construido sobre generaciones de tradicin.
Hubo un hilo de desesperacin en su voz. Las... las repercusiones de vuestros
actos, aunque fueran necesarios y bien intencionados, no han trado otra cosa que
caos y confusin a cada hogar en esta ciudad.
La voz de Halcn de las Estrellas estaba llena de travesura.
Creo que los hombres quieren tu cabeza, jefe. Y no puedo decir con sinceridad
que no los comprenda.
Esto es ridculo! exclam Lobo, enojado. No haba ms que cincuenta
mujeres en esa maldita tropa! Y las mujeres empezaron a llevar los negocios de la
ciudad desde el minuto en que los hombres marcharon a pelear su estpida guerra...
Maldicin, la mayor parte de la tripulacin del barco que me trajo vesta faldas. Y de
todos modos, no fue idea ma...
Lo cierto es dijo Tarrin que fuisteis vos el que ense a las mujeres estas...
estas artes inapropiadas. Mir a los miembros furiosos de su Parlamento.
Fuisteis vos el que las incit a hacer sociedad con gladiadores y prostitutas.
La voz de Lobo del Sol era un rugido de rabia.
Y por eso me destierran?
No slo por eso dijo Sheera con voz tranquila. Bajo el rosa y el oro de sus
prpados pintados, sus ojos reflejaban algo que no era del todo tristeza, pero
tampoco cinismo. Y no son slo los hombres los que quieren que os vayis,
capitn. Tenis alguna idea de lo que ha pasado en esta ciudad? Todos nosotros
fuimos criados para participar en una danza: los hombres para querer, las mujeres
para ser queridas; los hombres para mandar y trabajar, las mujeres para ser

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Las seoras de Mandrigyn

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protegidas y custodiadas. Sabemos lo que fuimos..., tenamos armona en esos


tiempos, capitn.
Todos pasamos por un infierno de terror y dolor, de trabajo y desesperacin.
Nosotros..., Tarrin y yo, y cada hombre y cada mujer, peleamos no slo por nuestra
ciudad sino por un modo de vida, por esa danza. Pensamos que, con la victoria,
volvera la vieja comodidad de ser eso para lo que nos criaron. Pero los hombres
volvieron y descubrieron que el sueo que los sostena en las minas se haba roto
para siempre. Las mujeres... Hizo una pausa, luego continu, la voz tranquila y
fra: La mayora de las mujeres que no pelearon no quieren lo que pas. Deseaban
verse libre de Altiokis pero no al precio que las hemos forzado a pagar. Hemos
llevado el caos y la lucha a sus vidas sin su consentimiento. Vos mismo, capitn, y
vuestra dama, sabis que no se puede dejar de saber lo que ya se sabe. Y hasta las
que pelearon encuentran que la victoria es un fruto de gusto muy ambiguo.
Como contra su voluntad, los ojos de Lobo fueron hacia donde estaban el esposo
de Wilarne y su hijo; los ojos de los dos, tristes, confundidos. Cuntas otras de la
tropa, se pregunt, se encontraran con esa mezcla de rabia, dolor e incomprensin?
No slo de parte de los que estaban cerca de ellas y no slo de parte de los hombres.
La mayora de las mujeres permaneca silenciosa y le miraba a l y a las que l haba
entrenado con miedo y desaprobacin, con la rabia que se siente por los que nos han
quitado algo sin nuestro consentimiento y nos ofrecen algo que no queremos a
cambio. Las semillas de la amargura estaban plantadas y ya no podan desenterrarse.
Y, lgicamente, vea que l era el nico al que podan desterrar. No era el que
haba interrumpido la danza, pero era el nico elemento nuevo e incmodo que
podan apartar sin desgarrar todava ms el ya muy rasgado tejido de sus vidas.
Mir de nuevo al joven que tena frente a l, vestido con la capa ceremonial, dura
y blanca, del regente de la ciudad y sinti una inesperada punzada de pena por el
pobre diablo que tendra que hacerse cargo de ese momento terrible. Al menos l y
Halcn de las Estrellas podan tomar sus caballos y alejarse; haba mucho que
agradecer porque las cosas fueran tan simples. Sonri y extendi su mano. Tarrin,
que haba estado mirndole con algo semejante a la duda visible debajo de su
expresin calma se relaj y devolvi la sonrisa y el apretn de manos con nudillos
rotos y dedos callosos.
Junto con las maldiciones del Parlamento dijo en voz baja, os doy mi
agradecimiento personal.
De las dos cosas, sa es la que importa.
Lobo mir sobre su hombro hacia el sonido de los cascos que golpeaban la calle
detrs de l. La multitud se abri en un gran pasillo, desde los escalones hasta la
puntilla de piedra florida del Puente Espiralado que llevaba a la Puerta de Oro de la
ciudad y ms all, al campo. Por ese pasillo llegaban dos pajes con la librea de la
ciudad trayendo caballos con alforjas y las armas de Lobo y Halcn de las Estrellas

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Las seoras de Mandrigyn

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atadas a los arzones. Uno de los pajes era la hermana de Sheera, Trella, y a Lobo le
result divertido.
Con la preocupacin tpica de un mercenario, Halcn de las Estrellas dio un
empujn experimental a una de las alforjas. Hubo un sonido metlico, y Lobo del Sol
pregunt:
Los diez mil estn ah?
Eso era absolutamente imposible: ningn caballo en toda la creacin podra haber
llevado esa cantidad de oro sin quebrarse.
El resto del dinero os llegar a Wrynde, capitn dijo Sheera, tan pronto
como pueda reunirlo el Parlamento. No temis.
Lobo mir ms all de la cara enigmtica de la reina hacia los rostros disgustados
de los miembros del Parlamento y dijo a Halcn de las Estrellas en voz baja:
Dnde hemos odo eso antes?
Ella mont con ligereza y su cabello rubio se encendi en el sol como la seda
plida.
Qu diablos importa? pregunt. De todos modos, no vamos a volver all.
Lobo lo pens y se dio cuenta de que ella tena razn. Haba vendido su espada
por ltima vez... Como las mujeres, como Halcn de las Estrellas, ya no era lo que
haba sido.
No dijo con gran calma. No, no creo que volvamos. Luego sonri, mont
y dio la vuelta al caballo hacia donde Tarrin y Sheera todava estaban de pie en la
escalinata. Lobo del Sol extendi la mano. Mi seora Sheera.
Sheera de Mandrigyn se adelant y levant la mano cubierta de puntillas para que
l la besara formalmente. En otros das, l habra debido pedir el permiso de Tarrin,
pero el rey no dijo ni una palabra, y la mirada de Sheera silenci al Parlamento, como
un encantamiento de inmovilidad. Por primera vez desde que los haba visto juntos,
Lobo del Sol se dio cuenta de que Sheera era unos centmetros ms alta que Tarrin.
Se inclin sobre la montura y toc los nudillos de ella con los labios. Los ojos de
los dos se encontraron..., pero si ella estaba arrepentida o hubiera querido que las
cosas entre los dos fueran diferentes, no lo reflej en esa mirada altanera y serena.
Era Sheera de Mandrigyn y nadie la volvera a ver con barro, lluvia y sudor en la
cara.
Lobo dijo con suavidad:
No dejis que los hombres derroten a vuestras damas, comandante.
Ella levant una ceja desdeosa.
Qu os hace creer que podran hacerlo?

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Las seoras de Mandrigyn

Brbara Hambly

Lobo ri. Descubri que senta un enorme placer en ver que los que uno ama se
comportan exactamente como son.
Nada dijo. Que vuestros antepasados os bendigan como vos bendeciris a
los que os sigan con sangre y espritu.
Gir el caballo, pero cuando lo hizo, Halcn de las Estrellas se adelant y dio la
mano a Sheera. Intercambiaron unas palabras; luego, con un gesto muy poco digno
de una reina, Sheera palme la rodilla de Halcn de las Estrellas y sta ri. Luego,
volvi a cabalgar hacia l a paso decoroso. La multitud se abri para dejarlos salir de
la ciudad.
Mientras se movan bajo las torrecillas ostentosas del Puente Espiralado, Lobo del
Sol murmur:
Qu te dijo?
Halcn de las Estrellas le mir en las sombras, los hombros anchos, cuadrados y el
cabello plido en silueta contra los colores infinitos del gento que acababan de dejar.
Ms all de ella, Lobo vea a Tarrin y a Sheera, dos muecos brillantes bajo el bulto
resplandeciente de la catedral de Mandrigyn.
Me dijo que te cuidara dijo Halcn.
La espalda de Lobo del Sol se eriz de indignacin.
Te dijo a ti que me cuidaras a m...?
La sonrisa de ella era una mancha blanca en la penumbra del puente cubierto.
Te reto a una carrera hasta las puertas de la ciudad.
Para los que estaban de pie en la gran plaza de la Catedral, lo nico que qued de
la partida de Lobo del Sol y Halcn de las Estrellas fue el trueno sbito de los cascos
al galope en el tnel del puente cerrado y, como un eco, una onda de risa inquieta.

Fin
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