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Rocas

Son agregados que se presentan en nuestro planeta en masas de grandes


dimensiones. Estn formadas por uno o ms minerales.

Tipos de rocas
Los diferentes tipos de rocas se pueden dividir, segn su origen, en tres grandes
grupos:

GNEAS: formadas a partir del enfriamiento de rocas fundidas (magmas).


Los magmas pueden enfriar de manera rpida en la superficie de la Tierra
mediante la actividad volcnica o cristalizar lentamente en el interior,
originando grandes masas de rocas llamadas plutnicas. Cuando cristalizan
en grietas de la corteza forman las rocas gneas filonianas.

METAMRFICAS: formadas a partir de otras rocas que, sin llegar a


fundirse, han estado sometidas a grandes presiones y temperaturas y se
han transformado.

SEDIMENTARIAS: formadas en zonas superficiales de la corteza terrestre


a partir de materiales que se depositan formando capas o estratos.
Son detrticas si
se
originan
a
partir
de
trozos
de
otras
rocas. Qumicas y orgnicas si se forman a partir de precipitacin de
compuestos qumicos o acumulacin de restos de seres vivos.

Ciclo de las rocas


El denominado Ciclo de las Rocas ( Figura en el recuadro arriba) , es una serie de
procesos geolgicos por los cuales uno de los tres grandes grupos de rocas se
forma a partir de los otros dos.
Este ciclo podra empezar con la generacin de magma en el interior de la Tierra,
donde las temperaturas y presiones son lo suficientemente altas como para fundir
las rocas preexistentes. Esta actividad interna de la Tierra se la denomina el
episodio plutnico (esto deriva de Plutn, el dios romano de las profundidades).
El episodio plutnico significa que las rocas preexistentes son fundidas; los
minerales, destruidos, y su composicin qumica es uniformada, dando como
resultado un lquido caliente denominado magma. Este, al ser de menor densidad
tender a ascender, enfriarse y cristalizar, formando una roca gnea plutnica. Esta
ltima puede convertirse en roca metamrfica o ser destruida por la erosin, en
cuyo caso puede llegar a constituir ms tarde una roca sedimentaria.

Una roca en particular no tiene por qu recorrer inevitablemente este ciclo. No es


necesario de que toda roca gnea sea levantada de su lugar de formacin y
expuesta en superficie para que los agentes erosivos la ataquen y degraden,
puede que una roca gnea nunca llegue a la superficie, todo depende de la
evolucin geolgica de la regin.
El ciclo de las rocas nunca se acaba, siempre est operando de forma lenta y
continua. Es aqu donde mejor se materializan los conceptos de gradualismo actualismo de los fenmenos geolgicos. Las rocas que alcanzaron la superficie
son recicladas continuamente pero nosotros solo podemos ver la parte superior
del ciclo y debemos deducir los de la parte profunda a partir de evidencias
indirectas.
En pocas palabras:
El ciclo de las rocas nos indica cmo un tipo de roca puede transformarse en los
otros dos tipos. Una roca sedimentaria puede transformarse en una roca
metamrfica al aumentar la temperatura, incluso si aumentamos mucho la
temperatura puede fundirse y al enfriarse dar lugar a una roca gnea.
Una roca gnea cuando aflora a la superficie puede erosionarse, transportarse y
sedimentarse dando lugar a una roca sedimentaria, o puede aumentar la presin
sobre esta roca sedimentaria dando lugar a una roca metamrfica.

FELDESPATOS
Son los minerales primarios ms abundantes de la corteza terrestre y en los
suelos son constituyentes importantes de la arena y el limo. Adems, es una de
las principales fuentes de potasio y Calcio, los cuales pueden ser liberados de los
feldespatos por procesos de meteorizacin.
Los feldespatos constituyen un grupo natural de gran importancia por el papel que
desempean en las rocas eruptivas, tales como el granito, la sienita, el prfido y la
traquita, y en las rocas metamrficas como el gneis.
Los silicatos
Son el grupo de minerales de mayor abundancia, pues constituyen ms del 95%
de la corteza terrestre, adems del grupo de ms importancia geolgica por ser
petrognicos, es decir, los minerales que forman las rocas. Todos los silicatos
estn compuestos por silicio y oxgeno. Estos elementos pueden estar
acompaados de otros entre los que destacan aluminio, hierro, magnesio o calcio.
Los silicatos forman parte de la mayora de las rocas, arenas y arcillas. Tambin
se puede obtener vidrio a partir de muchos silicatos.
Las micas.

son minerales pertenecientes a un grupo numeroso de silicatos


de almina, hierro, calcio, magnesio y minerales alcalinos caracterizados por su
fcil exfoliacin en delgadas lminas flexibles, elsticas y muy brillantes, dentro del
subgrupo de los filosilicatos.
Las micas figuran entre los minerales ms abundantes de la naturaleza. En total
constituyen aproximadamente 3,8 % del peso de la corteza terrestre,
encontrndose, fundamentalmente en rocas intrusivas cidas y esquistos
micceos cristalinos.
Un xido
Es un compuesto binario que contiene uno o varios tomos de oxgeno (el cual,
normalmente, presenta un estado de oxidacin -2), y otros elementos. Existe una
gran variedad de xidos,los cuales se presentan en los 3 principales estados de
agregacin de la materia: slido, lquido y gaseoso, a temperatura ambiente. Casi
todos los elementos forman combinaciones estables con oxgeno y muchos en
varios estados de oxidacin.
Carbonatos
Los carbonatos son compuestos que presentan como caracterstica comn la
presencia del complejo aninico.
Carbonato es el nombre que se le da a los minerales que contienen una cierta
forma de compuestos de carbon/oxgeno conocida como CO 32-. (CO32- es tambin
conocida como molcula de carbonato).
La piedra caliza es un ejemplo de carbonato de calcio, CaCO 3, la cual representa
una combinacin de calcio (Ca2+), y carbonato (CO32-). Otros ejemplos de
carbonato incluyen la calcita, la dolomita y el mrmol.
Los sulfatos
Son las sales o los steres del cido sulfrico. Es la sal que se obtiene a partir
del cido sulfrico y un radical mineral u orgnico. Contienen como unidad comn
un tomo de azufre

Olivino
El olivino es un silicato de hierro y magnesio. Se encuentra en las rocas
volcnicas, principalmente en los basaltos. Cristaliza en el sistema rmbico y tiene
una dureza de 6'5 - 7. Su color es verde, formando muy bellos cristales utilizados
como piedra semipreciosa. El olivino se altera con facilidad formando silicatos
hidratados de magnesio (serpentina) y magnetita