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FACTORES QUE AFECTAN A LA INFILTRACIN

a) Caractersticas del fluido y del origen del agua:


El agua contiene cierta cantidad de sedimentos finos, arcillas, coloides, etc. El
efecto de estos materiales en suspensin en el fluido es el de obstruir los poros
del suelo disminuyendo apreciablemente la infiltracin a travs de la
superficie.
El fluido que se infiltra a menudo contiene sales, estas sales pueden afectar la
viscosidad del fluido o formar complejos con los coloides del suelo que afectan
la estructura del mismo.
De igual manera la temperatura afecta la viscosidad del fluido con su
consiguiente influencia en la velocidad de circulacin del agua a travs de los
poros del suelo.
En cuanto a las precipitaciones, cuanto mayor es su intensidad, ms
rpidamente se produce la saturacin del suelo, incrementndose los excesos
superficiales.
El impacto de las gotas de lluvia tambin afecta a la infiltracin al destruir la
estructura superficial del suelo.
b) Caractersticas del medio permeable:
En el suelo es de fundamental importancia la distribucin y tamao de los
poros, es decir la proporcin de los diferentes tamaos presentes, as como su
estabilidad relativa durante las tormentas, riegos u otras aplicaciones del agua.
Los suelos con contenido apreciable de arcillas y materiales coloidales se
expanden cuando se mojan. Las grietas tienden a cerrarse lo mismo que los
poros grandes. De esta forma se produce una disminucin de la penetracin
del agua, mucho ms rpida que en las arenas. En stas los poros son
relativamente estables, puesto que las partculas de arena no se desintegran
con facilidad ni se hinchan cuando se humedecen.
El impacto de las gotas de lluvia rompe la estructura superficial del suelo, y las
partculas ms pequeas que se desprenden van obturando progresivamente
los poros ya existentes. A consecuencia de este proceso se suele compactar la
superficie del suelo, formndose una capa o costra superficial reducindose la
infiltracin en gran medida.
La vegetacin interviene con un rol muy importante en los procesos de ingreso
de agua al suelo, protegiendo la superficie del impacto del agua y manteniendo
con sus raices la estructura suelta y porosa del suelo.
De igual forma la presencia de materia orgnica y una actividad biolgica
constante mantienen el suelo suelto y esponjoso, dando lugar a una gran
capacidad de entrada de agua al suelo; favoreciendo de esta forma la
infiltracin.

Es de fundamental importancia el tipo de manejo de los terrenos agrcolas.


Est demostrado que el pisoteo del ganado, la circulacin de tractores y otro
tipo de maquinaria agrcola, producen una progresiva compactacin de los
terrenos, el que aumenta en funcin del grado de humedad de los suelos,
causando una disminucin en la capacidad de infiltracin de los mismos.