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Batalla de Carabobo

Pedro Camejo

Mejor
conocido
como Negro
Primero (San
Juan
de
Payara, Venezuela, 1790 - Campo Carabobo, Venezuela, 24 de junio de 1821) fue
un militar venezolano quien luch primero junto al ejrcito realista para luego pasar
al ejrcito patriota durante la guerra de independencia de Venezuela alcanzando el
grado de Teniente.

El apodo de Negro Primero con el que se le conoce, se inspir en su


bravura y destreza en el manejo de la lanza y porque siempre formaba la primera
fila de ataque en el campo de batalla. Tambin se debe a que era el nico oficial
de piel oscura en el ejrcito de Simn Bolvar.

Haba sido esclavo de Vicente Alonzo, de Apure. Era una persona de


escasa preparacin intelectual, aun cuando posea una mente gil y despierta. A
comienzos de la Guerra de Independencia form parte del ejrcito realista. En
1816 sent plaza en las filas republicanas en las fuerzas que mandaba el
general Jos Antonio Pez en Apure. En 1816, el teniente Camejo y el presbtero
Trinidad Travieso intercedieron ante el general Pez, en favor del teniente Jos
Mara Crdoba (ms tarde general de divisin), quien haba sido condenado a
muerte por un Consejo de Guerra, por el delito de desercin. En 1818, cuando el
general en jefe Simn Bolvar lleg a San Juan de Payara, durante el desarrollo de
la campaa del Centro, vio a Camejo por primera vez. La corpulencia del guerrero
y las referencias que le dio el general Pez, despertaron en Bolvar su inters y en
la breve charla que sostuvieron, Bolvar le formul algunas preguntas, las cuales
fueron respondidas por Camejo con ingenuidad y sencillez; al explicar la razn que

le llev a sentar filas en el ejrcito republicano, dijo que fue inicialmente la codicia;
pero que luego comprendi que la lucha tena otros propsitos ms elevados. Fue
uno de los 150 lanceros que participaron en la batalla de las Queseras del Medio
(2-4-1819) y en esa ocasin, recibi la Orden de los Libertadores de Venezuela.
En la batalla de Carabobo (24-6-1821) era integrante de uno de los regimientos de
caballera de la primera divisin (Pez); all rindi la vida. Eduardo Blanco, en
Venezuela heroica, narra el momento cuando, herido de gravedad, Camejo
compareci ante el general Pez y con voz desfalleciente le dijo: Mi general,
vengo a decirle adis porque estoy muerto.

Llegada al Per

Bolvar desembarc en el puerto del Callao el 1 de septiembre de 1823 en


el bergantn Chimborazo luego de que una comitiva enviada por el Congreso de la
Repblica del Per encabezada por Jos Faustino Snchez Carrin le enviara una
invitacin mientras estaba enGuayaquil, provincia cuya anexin a la Gran
Colombia dispuso en julio de 1822. A dicho recibimiento asisti el presidente Jos
Bernardo de Tagle, marqus de Torre Tagle, y su gabinete ministerial en Pleno. 17 Al
da siguiente de su llegada, el Congreso lo nombra "suprema autoridad" 18 y poco
despus le encarga la direccin de la lucha contra el ejrcito realista disponiendo
que el mismo Torre Tagle debera rendirle cuentas de sus acciones.
La primera accin de Bolvar fue eliminar las fuerzas de Jos de la Riva
Agero,20 quien fuera presidente del Per antes que Torre Tagle y se opona a la
llegada del Libertador, en Trujillo. Riva Agero fue apresado en noviembre de ese
ao pero logr escapar y se fue aInglaterra. Mientras tanto, el primer Congreso
Constituyente que estaba prximo a proclamar la primera Constitucin poltica del
Per emite una resolucin sealando que entrarn en suspenso las disposiciones
de esa carta magna que sean contrarias a las disposiciones y deseos de Simn
Bolvar. La Constitucin fue jurada el 11 de noviembre de ese ao pero nunca
entr en vigencia.
El ejrcito realista tena el control de la sierra central y el sur del pas
(actuales departamentos de Junn, Ayacucho, Cusco y Arequipa). Por su parte,
luego de la derrota de Riva Agero, 22 las fuerzas del ejrcito unificado tenan
posesin de la costa central y norte, y de la sierra norte (actuales departamentos
de Piura, La Libertad, Ancash, Lima y Cajamarca). Ante ello, siendo factible la

posibilidad de que Lima fuera invadida por fuerzas realistas (como en efecto lo fue
tras el motn del Callao), Bolvar decidi mudar su cuartel general al pueblo
de Pativilca, 200 kilmetros al norte de Lima.

Bolvar instruye a Torre Tagle que se acerque a los mandos espaoles


acantonados en Jauja para lograr una negociacin con la finalidad de ganar
tiempo para lograr aumentar su ejrcito y ser capaz de vencer al realista (que en el
manifiesto tras la batalla de Junn, Bolvar se jactaba de derrotar tras 14 aos de
triunfos contra los independentistas). Torre Tagle cumple ese encargo pero,
paralelamente, es acusado por Bolvar de negociar con el Virrey La Serna la
expulsin del Libertador y obtener as la plenitud de su mandato.

Al margen de esas intrigas, el 5 de febrero de 1824, las tropas bolivarianas


de las fortalezas del Callao pertenecientes a la expedicin libertadora,
acaudilladas al mando de un sargento de apellido Moyano, se levantan en motn
del Callao argumentando falta de pago a los soldados. Esa sublevacin liber a
los presos espaoles que estaban recluidos en la Fortaleza del Real Felipe y les
entreg las instalaciones y las defensas del puerto. Las fuerzas realistas ocuparon
Lima el 29 de febrero, para ms tarde replegar su fuerza principal a la sierra
central y sostener una guarnicin en el Callao, cuyas defensas quedaron bajo el
mando del militar espaol de Jos Ramn Rodil, en las que se le refugiaron varias
facciones patriotas, inclusive el mismo Torre Tagle que se quedara en la Fortaleza
del Real Felipe donde muri al ao siguiente en el sitio del Callao.

Ante la falta de respuesta del presidente Torre Tagle, el Congreso lo depone


el 10 de febrero y entrega a Bolvar todo el poder poltico y militar.23 Acto seguido,
el Congreso se inmola y entra en receso hasta que el Libertador lo
convoque.24 Bolvar se convirti en la nica y mxima autoridad en el Per,
nombrando como nico Ministro General a Jos Faustino Snchez
Carrin.25 Bolvar nombrado jefe supremo, volvi a Pativilca y orden el repliegue
generalizado del ejrcito unido a Trujillo y Huamachuco.