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Mecnica de suelos

En ingeniera, la mecnica de suelos es la aplicacin de las leyes de la fsica y las ciencias


naturales a los problemas que involucran las cargas impuestas a la capa superficial de la
corteza terrestre. Esta ciencia fue fundada por Karl von Terzaghi, a partir de 1925.
Todas las obras de ingeniera civil se apoyan sobre el suelo de una u otra forma, y muchas de
ellas, adems, utilizan la tierra como elemento de construccin para terraplenes, diques y
rellenos en general; por lo que, en consecuencia, su estabilidad y comportamiento funcional y
esttico estarn determinados, entre otros factores, por el desempeo del material de asiento
situado dentro de las profundidades de influencia de los esfuerzos que se generan, o por el
del suelo utilizado para conformar los rellenos.
Si se sobrepasan los lmites de la capacidad resistente del suelo o si, an sin llegar a ellos, las
deformaciones son considerables, se pueden producir esfuerzos secundarios en los miembros
estructurales, quizs no tomados en consideracin en el diseo, productores a su vez de
deformaciones importantes, fisuras, grietas, alabeo o desplomos que pueden producir, en
casos extremos, el colapso de la obra o su inutilizacin y abandono.
En consecuencia, las condiciones del suelo como elemento de sustentacin y construccin y
las del cimiento como dispositivo de transicin entre aquel y la supraestructura, han de ser
siempre observadas, aunque esto se haga en proyectos pequeos fundados sobre suelos
normales a la vista de datos estadsticos y experiencias locales, y en proyectos de mediana a
gran importancia o en suelos dudosos, infaliblemente, al travs de una correcta investigacin
de mecnica de suelos.

SUELOS RESIDUALES
Los suelos residuales se originan cuando los productos de la meteorizacin no
son transportados como sedimentos, sino que se acumulan en el sitio en que
se van formando. Si la velocidad de descomposicin de la roca supera a la de
arrastre de los productos de la descomposicin se produce una acumulacin de
suelo residual.
Entre los factores que influyen en la velocidad de alteracin de la naturaleza
de los productos de la meteorizacin estn el clima (Temperatura y lluvia), la
naturaleza de la roca original, el drenaje y la actividad bacteriana.
El perfil de un suelo residual puede dividirse en tres zonas:
a) la zona superior, en la que existe un elevado grado de meteorizacin, pero
tambin cierto arrastre de materiales;

b) la zona intermedia en cuya parte superior existe una cierta meteorizacin,


pero tambin cierto grado de posicin hacia la parte inferior de la misma; y,
c) la zona parcialmente meteorizada que sirve de transicin del suelo residual a
la roca original inalterada.
Los suelos residuales se desarrollan principalmente, en condiciones tropicales
hmedas, de meteorizacin qumica intensa. Algunos autores los denominan
suelos tropicales; sin embargo, debe tenerse en cuenta que los suelos
residuales tambin se encuentran en zonas no tropicales, aunque en menor
proporcin.
Las propiedades de los suelos residuales varan de una regin a otra, debido a
la naturaleza heterognea de los ambientes tropicales. La meteorizacin est
controlada por el clima regional, el relieve y la litologa de la roca y estos
factores varan de sitio en sitio.
El comportamiento de los suelos residuales y las rocas blandas en el caso de
los deslizamientos, difiere del de las rocas duras y del de los suelos
transportados. La meteorizacin o la falta de litificacin traen como resultado,
un material con discontinuidades o superficies de debilidad y con posibilidad de
movimiento por desplazamiento, a lo largo de las discontinuidades y/o por
rotura al cortante o a tensin a travs de la matriz del material.
Caractersticas del Suelo Residual* Suelo heterogneo.* Tienen asentamiento

Densidad relativa

Es la relacin entre el peso especfico del cuerpo


y el peso especfico de la sustancia de referencia
La sustancia de referencia es aire para los gases
y agua para los slidos y lquidos

Densidad relativa =

Sc = dr =

cuerpo
referencia

cg
r g

c
r

METEORIZACIN: se produce
continuamente, es un proceso muy lento y
sutil, todos los materiales son susceptibles
a la meteorizacin, se genera cuando la
roca es fragmentada mecnicamente
(desintegrada) o alterada qumicamente
(descompuesta) o ambas cosas.
Entonces podemos decir que esta
definicin se divide en:
1. Meteorizacin mecnica: se
lleva a cabo por fuerzas fsicas que
rompen la roca en trozos cada vez
ms pequeos sin modificar su
composicin interna.
2. Meteorizacin qumica: implica
una transformacin qumica de la
roca en uno o ms compuestos
nuevos, lo que implica que la roca
cambia estructuralmente.

Un ejemplo que puedo brindarte es el de un papel, cuando lo rompemos en


pedazos actan fuerzas fsicas para trozarlo, pero los distintos fragmentos
conservan la composicin original del papel, esto cambiara si en vez de romperlo,
lo quemamos, all acta un proceso que descompone al papel en cenizas cambiando
su composicin qumica (deja de ser papel). Esto es lo mismo que sucede en los
cambios fsicos y qumicos que pueden ocurrir a cualquier material o materia. Te
dejo un vdeo para que entiendas de que estoy hablando.
Entender la meteorizacin mecnica y qumica

Bueno ahora s, vamos a ver como influyen estos factores en la


formacin del suelo.
Clima

Es el factor ms influyente, la temperatura y las precipitaciones (lluvias) generan la


meteorizacin, por un lado mecnica por los cambios de temperatura bruscos
(por ejemplo de calor extremo en el da a frio profundo en la noche) provocan
agrietamientos en las rocas que se rompen, el viento (fuerza elica) los transporta
ms facilmente cuanto ms pequeos sean los trozos de piedra resultante, adems
el viento tambin erosiona las rocas generando mas sedimentos de regolito.
Las lluvias generan principalmente una meteorizacin qumica, por la accin
del agua que degrada la roca muy lentamente, aunque tambin puede producir
meteorizacin mecnica al percolar (meterse) entre las rocas, por bajas
temperaturas congelarse bruscamente y luego se fragmentar ya que el hielo
ocupar ms volumen que el agua que antes estaba en ese lugar.

Meteorizacin mecnica por accion de la Meteorizacin mecnica por accin de


temperatura y el agua percolada.
las altas temperaturas.
Materia orgnica
Las plantas y animales desempean un papel vital, porque tienen una fuerte
influencia sobre las propiedades fsicas y qumicas del suelo, stos proporcionan la
materia orgnica que posibilita al suelo ser frtil y estar bien nutrido para
desempearse mejor como sustento de los seres vivos.
Los vegetales aportan la mayora de la materia orgnica, pero tambin
contribuyen animales y microorganismos la descomposicin de vegetales muertos
y animales en el suelo genera la deposicin del humus que es la materia orgnica
propiamente dicha, ciertos microorganismos ayudan al suelo a absorber los
nutrientes de la materia orgnica y por eso se denominan descomponedores. A su
vez est materia obtenida de vegetales muertos y animales contribuye a la
supervivencia de las plantas, las ayuda a crecer, y tambin les sirve a los animales.

Es seguro que este tipo de reciclaje natural nos demuestra que nada se desperdicia
en la naturaleza, se genera un ciclo equilibrado. Los animales excavadores y
lombrices de tierra actan para mezclar las porciones minerales del suelo con las
orgnicas, enriqueciendo el suelo.

En esta imagen podemos observar la accin de


animales y vegetales en la formacin y nutricin
del suelo, el humus es la capa ms externa del
suelo, tambin se observa como la porosidad se
ocupa con agua y con la permeabilidad como la
fertilidad del suelo.

Las lombrices de tierra hacen una labor fundame


mezclando la materia muerta en descomposicin
nutrientes con los minerales presentes en el suelo
el regolito se enriquece y se vuelve frtil, apto para
(especialmente los seres vivos y aire para el cr

vegetal).

Relieve
Se refiere a la posicin del terreno, si es una montaa con gran pendiente los
agentes de erosin (que veremos en la pgina siguiente), como el viento, el agua, el
hielo producen un desprendimiento del suelo, no se puede depositar en la
pendiente ni formar suelo, este se transporta a zonas de estepas (zonas planas)
donde se asienta y forma el suelo. En cambio en zonas de bajos los suelos son
gruesos y oscuros, poseen mucha materia orgnica, pero su debilidad es la
acumulacin excesiva de agua, son suelos hmedos y mal drenados.
Nos podemos dar cuenta que el mejor relieve es la zona plana, o levemente
ondulada, ya que poseen buen drenaje, erosin mnima y suficiente infiltracin de
agua.

La naturaleza del suelo se ve influida por la duracin de los procesos que actan
sobre la roca, denominada roca madre por ser la progenitora del suelo, que
influye por su composicin mineral en las caractersticas del suelo que se forme de
ella, en cuanto al TIEMPO, ms dura la meteorizacin de la roca madre, ms
grueso ser el suelo y menos roca madre sera visible. Esto lo podemos observar en
el vdeo de la pgina 1 si queremos.