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EL PROCESO POR FALTAS EN EL NUEVO PROCESO PENAL

Por VICTOR JIMMY ARBULU MARTINEZ1

1. GENERALIDADES
Las faltas son infracciones cuyo grado de lesividad de bienes jurdicos
es cuantitativamente menor a los delitos. La doctrina nacional ha desarrollado
poco sobre estos ilcitos por lo que es menester apoyarse en doctrina y
legislacin comparada.
En la doctrina comparada se seala que las faltas no son sino supuestos
de delitos en los que - por lo general por razones cuantitativas - se considera
que la ilicitud es de menor gravedad y requiere slo una pena (criminal)
atenuada especialmente.2 Es el elemento cuantitativo del injusto que fija la
frontera entra faltas y delitos.
En la legislacin comparada tenemos al Cdigo Penal espaol que en su
artculo 13 establece que son faltas las infracciones que la Ley castiga con
pena leve. En el artculo 33 ltimo prrafo del Cdigo acotado se fija una
relacin de penas leves que son a) la privacin del derecho a conducir
vehculos a motor y ciclomotores de tres meses a un ao, b) la privacin del
derecho a la tenencia y porte de armas de tres meses a un ao, c) la multa de
cinco das a dos meses, d) el arresto de uno a seis fines de semana y e) los
trabajos en beneficio de la comunidad de diecisis a noventa y seis horas.
En el Cdigo Penal nacional tenemos que es el artculo 440 la norma
que precisa los alcances de las faltas. En principio son aplicables a las faltas
las disposiciones contenidas en el Libro Primero, se entiende del Cdigo, con
las modificaciones siguientes:
No es punible la tentativa, salvo en el caso de las faltas previstas en el
primer y segundo prrafos de los artculos 441 lesin dolosa y lesin culposa y
444 esto es hurto simple, dao simple y hurto sobre ganado.
Slo responde el autor no hay participacin
1 Abogado por la UNMSM. Egresado de Maestra en Ciencias Penales y Derecho Civil y
Comercial en la UNMSM. Post Ttulo en Derecho Procesal Constitucional PUCP. Juez
Superior de la Corte del Callao. Catedrtico de Derecho Procesal Penal en la Facultad de
Derecho de la UNMSM.

2 BACIGALUPO, Enrique. Derecho Penal. Parte General. 2da edicin. Editorial Hammurabi.
Buenos Aires.1999, p, 54

Las penas que pueden imponerse son las restrictivas de derechos y


multa, salvo el caso de reincidencia en faltas dolosas reguladas en los artculos
441 y 444. En este caso, se aplica pena privativa de libertad, para cuyo efecto
se procede a efectuar la conversin de las penas limitativas establecidas,
aplicando lo dispuesto en los artculos 55 y 56 del CP.
Los das multa no sern menos de diez ni ms de ciento ochenta.
La accin penal y la pena prescriben al ao. En caso de reincidencia,
prescriben a los dos aos.
La investigacin est a cargo de la autoridad policial y el juzgamiento
corresponde a los jueces de paz, letrados o no letrados.
Constituye circunstancia agravante la reincidencia. El juez puede
aumentar la pena hasta el doble del mximo legal fijado. 3
Estas infracciones punibles tienen una alta incidencia en el Per y
generan una fuerte carga en los Juzgados de Paz Letrados y por tener plazos
cortos muchos casos terminan prescritos por lo que se hace necesario
racionalizar los mismos, y concentrar los esfuerzos para
resolver las
controversias empleando por ejemplo salidas alternativas como la conciliacin.
2. LA
FALTAS
PRESCRIPCIN
FALTAS

EN
LA
JURISPRUDENCIA
VINCULANTE.
EXTRAORDINARIA Y LA REINCIDENCIA EN

Los Jueces Supremos pusieron en discusin algunos aspectos de las


faltas y arribaron al Acuerdo Plenario 1-2010/CJ 116. En este acuerdo se
hace referencia que el inciso 5 del artculo 440 del Cdigo Penal seala que la
prescripcin ordinaria en faltas es un ao; y dos en caso de reincidencia. El
Pleno de Jueces Supremos advierte que no se ha regulado el plazo
extraordinario.
En una interpretacin sistemtica el artculo 440 del CP dice que son aplicables
las disposiciones contenidas en el Libro Primero del mismo cuerpo legal.
El Pleno, fija como regla jurdica que se debe observar lo dispuesto por
el artculo 83 del CP de incrementar en un 50 por ciento el plazo extraordinario;
por tanto, en faltas opera la prescripcin extraordinaria al cumplirse el ao y
seis meses de cometido el hecho.
En caso de reincidencia, el Pleno de Supremos dispone que la
prescripcin sea a los tres aos que es la resultante de la suma de la pena ms
la mitad de la misma.

3 Modificado por la Ley N 29407 publicada en el Diario Oficial el Peruano el 18-09-2009

El artculo 46 del CP no establece los fundamentos de la reincidencia


para las faltas; por lo que existiendo un vaco normativo el Pleno acuerda
establecer el siguiente criterio:
-

Se produce cuando el agente incurre luego que la condena adquiere


firmeza otra falta. Es reincidencia ficta pues no se exige que se haya
cumplido la pena en todo o en parte.

3. REINCIDENCIA Y MODIFICACION DE LA PENA EN FALTAS


Los Jueces Supremos sealan que la reincidencia determina
modificaciones en la pena conminada de tal forma que el mximo de pena
originalmente establecido por ley, se convertir en mnimo, y el lmite mximo
ser equivalente al mximo original ms la mitad de esta pena.
La reincidencia debe ser cometida dentro de los dos aos de quedar
firme la condena anterior
Veamos con un ejemplo: en Hurto Simple la Sancin es de 40 a 120
jornadas. En caso de reincidencia el mnimo es 120 jornadas y el mximo, 120
ms el 50% que es igual a 180 jornadas.
El Acuerdo Plenario tiene una justificacin, en la impunidad que genera
los plazos de prescripcin que son desbordados por los plazos procesales para
su juzgamiento. La unificacin de la judicatura en torno a la aplicacin de la
prescripcin extraordinaria apunta a evitar que los sujetos responsables de las
faltas se queden sin sancin.
Por otro lado el Cdigo Penal es un sistema normativo que engloba tanto
delitos como faltas de tal forma que las reglas de los primeros son aplicables a
las segundas, dejando en claro que no existe aplicacin analgica que est
prohibida, sino estamos ante una interpretacin sistemtica.
a. El concurso real de faltas
El Acuerdo Plenario N 4-2009/CJ-116 en su considerando dcimo hace
una crtica a la Ley N 29407, promulgada el 16 de setiembre de 2009 que
incorpor en el Cdigo Penal el artculo 50-A para regular el concurso real de
faltas que dice que Cuando se realiza una pluralidad de acciones que deben
considerarse como faltas independientes que perjudican a varias personas e
infringen el mismo precepto penal o preceptos de igual o semejante naturaleza,
ser sancionado como autor y se le impone la pena privativa de libertad
prevista para este, teniendo en cuenta el perjuicio total causado.
El Pleno considera que tiene una confusa redaccin que complica el
anlisis dogmtico sobre la estructura y configuracin de esta modalidad
concursal pero en un esfuerzo interpretativo seala sus presupuestos y
requisitos que son los siguientes:
A. Pluralidad de acciones.

B. Pluralidad de faltas independientes.


C. Pluralidad de personas perjudicadas.
D. Unidad de autor.
El Pleno advierte que hay ausencia de doctrina especializada respecto
del concurso real de faltas por lo que fija criterios generales. Establece que
puede existir concurso real homogneo o heterogneo de faltas puesto que el
texto de la norma alude a que los actos del agente infringen el mismo
precepto penal o preceptos de igual o semejante naturaleza,. El problema
que encuentra es sobre las reglas de determinacin de la pena en el prrafo
final del artculo 50 -A del Cdigo Penal que dice que ser sancionado como
autor y se le impone la pena privativa de libertad prevista para ste, teniendo
en cuenta el perjuicio total causad. En principio como regla general en faltas no
hay pena privativa de libertad por lo que no podra aplicar los criterios para el
concurso real de delitos. Las faltas slo pueden ser sancionadas con penas
restrictivas de derechos -prestacin de servicios a la comunidad- y multa,
conforme al artculo 440 inciso 3 del Cdigo Penal. El Pleno detecta que como
excepcin la nica posibilidad legal de aplicar esta clase de pena privativa de
libertad en una falta es el supuesto de conversin que estipula el modificado
inciso 3 del artculo 440 del Cdigo Penal pero que solo opera en casos de
reincidencia en faltas contra la persona del artculo 441 o contra el patrimonio
del artculo 444 del acotado, pero que no compatibilizan con uno de los
supuestos, esto es pluralidad de infracciones.
El Pleno observa que el origen de esa incoherencia est en el Proyecto
Parlamentario definitivo que dio origen a la Ley N 29407 y que si bien aluda a
un concurso real de faltas sin embargo contradictoriamente para la imposicin
de pena tomaba como referencias las penas privativas de libertad propia de los
delitos. La fe de erratas publicada el 29 de septiembre de 2009 (Diario oficial el
peruano). Edicin del martes 29 de septiembre de 2009, pgina 403452 no hizo
la correccin respectiva. Dicen los Jueces Supremos en una crtica de la labor
parlamentaria en la dacin del artculo 50 A del Cdigo Penal que dicha norma
no seala cul es el delito correspondiente que aportar la pena aplicable ni
cuntas faltas deben cometerse para que se asimilen a un delito. Como una
alternativa establece la regla jurdica que es posible aplicar al concurso real de
faltas iguales reglas de determinacin de la pena concreta que actualmente
rigen para el concurso real de delitos. Que se adicionen o acumulen todas
las penas concretas parciales aplicables a cada una de las faltas
cometidas por el mismo agente y que perjudicaron a varios agraviados.
Pero el resultado final no deber exceder los lmites genricos de las penas de
prestacin de servicios a la comunidad y de multa que fijan los artculos 34 del
Cdigo Penal (ciento cincuenta y seis jornadas de servicios semanales) y 440
inciso 4 del mismo (ciento ochenta das-multa), respectivamente.
Esta regla fijada por los Jueces Supremos demuestra la importante labor
de la interpretacin jurisprudencial respetando la voluntad legislativa que es la
acumulacin de penas.

4. COMPETENCIA
Los procesos por faltas sern conocidos por los Jueces de Paz Letrados
y excepcionalmente, en los lugares donde no exista Juez de Paz Letrado,
conocern de este proceso los Jueces de Paz. Las respectivas Cortes
Superiores fijarn anualmente los Juzgados de Paz que pueden conocer de los
procesos por faltas.
El recurso de apelacin contra las sentencias es de conocimiento del
Juez Penal.
a. Incoacin
El ofendido por una falta puede denunciar su comisin ante la Polica o
dirigirse directamente al Juez comunicando el hecho, constituyndose en
querellante particular. Es decir que el proceso es similar al de la querella a
pedido de la parte afectada.
Si el Juez considera que el hecho constituye falta y la accin penal no ha
prescrito, siempre que estime indispensable una indagacin previa al
enjuiciamiento, remitir la denuncia y sus recaudos a la Polica para que realice
las investigaciones correspondientes.
Con el Informe Policial, el Juez dictar el auto de citacin a juicio
siempre que los hechos constituyan falta, la accin penal no ha prescrito y
existan fundamentos razonables de su perpetracin y de la vinculacin del
imputado en su comisin. Si no hay elementos de comisin de faltas dictar
auto archivando las actuaciones. Contra esta resolucin procede recurso de
apelacin ante el Juez Penal.
b. Audiencia
En el auto de citacin a juicio se puede acordar la celebracin inmediata
de la audiencia, apenas recibido el Informe Policial, siempre que estn
presentes el imputado y el agraviado, as como si lo estn los dems rganos
de prueba pertinentes a la causa o, por el contrario, no ha de resultar
imprescindible su convocatoria. Tambin podr celebrarse inmediatamente el
juicio si el imputado ha reconocido haber cometido la falta que se le atribuye.
Si no se puede convocar la celebracin inmediata de la audiencia, en el
auto se fijar la fecha ms prxima de instalacin del juicio, convocndose al
imputado, al agraviado y a los testigos que corresponda.
c. Desarrollo
.
La audiencia se instalar con la presencia del imputado y su defensor, y
de ser el caso, con la concurrencia del querellante y su defensor. (Art. 484.2
NCPP) Entonces es claro que esta norma establece que se pueda llevar a cabo
la audiencia sin la presencia obligatoria del agraviado que es querellante
particular. Se ha discutido la posibilidad de aplicar la figura del desistimiento

tcito que est contemplado en el artculo 110 del NCPP, sin embargo estamos
ante una regla especial de este proceso por faltas que es el que debe primar,
adems que estamos ante la presencia de infracciones que inciden en bienes
jurdicos que tienen relevancia social como la propiedad, la salud e integridad
personal, de diferente jerarqua como lo son los delitos contra el honor o la
intimidad que estn en un mbito de derechos personalsimos.
Siguiendo el procedimiento tenemos que si el imputado no tiene
abogado se le nombrar uno de oficio, salvo que en el lugar del juicio no
existan abogados o stos resulten manifiestamente insuficientes. Las partes,
podrn asistir acompaados de los medios probatorios que pretendan hacer
valer testigos, documentos si fuere el caso.
El Juez efectuar una breve relacin de los cargos que aparecen del
Informe Policial o de la querella. Si se hallare presente el agraviado, el Juez
instar una posible conciliacin y la celebracin de un acuerdo de reparacin
de ser el caso. Si se produce, se homologar la conciliacin o el acuerdo,
dando por concluida las actuaciones. El juez le corresponde una labor de
mediador para que las partes lleguen a acuerdos y se restablezca la paz social
con la satisfaccin de intereses de las partes. Que la conciliacin no se
convierta en una mera formalidad, por lo que es responsabilidad del Poder
Judicial en la capacitacin de los jueces en tcnicas de solucin de conflictos.
Si no hay conciliacin o la celebracin de un acuerdo, se preguntar al
imputado si admite su culpabilidad. Si lo hace, y no fueran necesarios otros
actos de prueba, el Juez dar por concluido el debate y dictar inmediatamente
la sentencia correspondiente. La sentencia puede pronunciarse verbalmente y
su protocolizacin por escrito se realizar en el plazo de dos das. Este es un
procedimiento similar a la conclusin anticipada del juicio oral en el proceso
comn y mecanismos de celeridad procesal de tal forma que en la sentencia se
le reconozca a quien acepto los cargos un beneficio en la reduccin de la
sancin.
Si el imputado no admite los cargos, de inmediato se le interrogar,
luego se har lo propio con la persona ofendida si est presente y,
seguidamente, se recibirn las pruebas admitidas y las que han presentado las
partes, siguiendo las reglas ordinarias, adecuadas a la brevedad y simpleza del
proceso por faltas.
La audiencia es nica y slo se desarrollar en una sesin.
Excepcionalmente podr suspenderse por un plazo no mayor de tres das, de
oficio o a pedido de parte, cuando resulte imprescindible la actuacin de algn
medio probatorio. Transcurrido el plazo, el juicio deber proseguir conforme a
las reglas generales, aun a falta del testigo o perito requerido.
Odos los alegatos orales, el Juez dictar sentencia en ese acto o dentro
del tercero da de su culminacin sin ms dilacin.
5. MEDIDAS DE COERCIN

Respecto a medidas cautelares, el artculo 485.1 es bastante claro ya


que dispone que el Juez slo dicte mandato de comparecencia sin restricciones
contra el imputado.
Si el imputado no se presenta voluntariamente a la audiencia, podr
hacrsele comparecer por medio de la fuerza pblica, y en un caso extremo se
ordenar la prisin preventiva hasta que se realice y culmine la audiencia, la
cual se celebrar inmediatamente.
La ausencia del imputado se constituye en un obstculo para que el
proceso avance y es una de las causas de la prescripcin de la accin penal,
por lo que se hace necesaria una coordinacin con la Polica Nacional para que
se ubique y pueda ponerse a disposicin al Juzgado de los ausentes.
6. IMPUGNACIN
Contra la sentencia del Juez de Paz se podr interponer recurso de
apelacin y los autos se elevaran en el da al Juez Penal (Articulo 486.1)
Siendo un proceso similar a la querella el ofendido no requerir haberse
constituido en actor civil. El imputado condenado tiene tambin legitimidad para
apelar.
Recibida la apelacin, el Juez Penal resolver en el plazo improrrogable
de diez das, por el solo mrito de lo actuado. El recurrente tiene derecho de
proponer una actuacin probatoria, en ese caso se proceder conforme a las
reglas comunes, en cuanto se adecuen a su brevedad y simpleza.
Los Abogados Defensores presentarn por escrito los alegatos que
estimen, sin perjuicio del informe oral que puedan realizar en la vista de la
causa, la que se designar dentro de los veinte das de recibos los autos.
La sentencia del Juez Penal es inimpugnable. La ejecucin
corresponder al Juez que dict la sentencia de primera instancia, es
decir el Juez de Paz.
7. DESISTIMIENTO
El ofendido bajo el principio dispositivo tiene la potestad de desistirse en
continuar la accin por faltas que podr hacerlo en cualquier estado. Tambin
tiene la facultad de realizar una transaccin con el imputado en el que se harn
mutuas concesiones. Ambas facultades permiten poner fin al proceso.
Reiteramos que este proceso especial no contempla la aplicacin del
desistimiento tcito previsto en el artculo 110 del NCPP.
CONCLUSIONES
1.- Las faltas si bien afectan bienes jurdicos pero en un menor grado de
lesividad como los delitos tienen una alta incidencia en la comunidad.

2.- El proceso por faltas tiene una naturaleza anloga al proceso de querella
aunque con una mayor limitacin al principio dispositivo.
3.- La principal institucin que afecta al proceso por faltas es la prescripcin por
lo que se hace necesario ser eficientes en la gestin de este proceso.
4.- Una salida alternativa al conflicto es la conciliacin de all que este
procedimiento debe aplicarse real y efectivamente y nos e convierta en un rito
formal. De all la necesidad de capacitar a los jueces en estos medios de
solucin de controversias.