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24/7: Capitalismo tardo y el fin del sueo

24/7 Late Capitalism and the Ends of Sleep

RAFAEL GMEZ PREZ | 11 SEPTIEMBRE 2015

Autor: JONATHAN CRARY

Ariel.
Barcelona (2015).
138 pgs.
16.
Traduccin: Paola Corts-Rocca.

El original de este libro aclara en un subttulo: Capitalismo tardo y fin del Sueo, donde por sueo se entiende el
dormir y el soar. Y la inslita tesis de este profesor de Historia del Arte Moderno es que, as lo explica en una
entrevista, nuestro sistema econmico global actual depende de los mercados 24/7 [abierto las 24 horas los 7 das de
la semana] y la produccin y consumo sin pausa. Esto es totalmente incompatible con la inactividad, la improductividad,
el tiempo muerto del sueo, y eso genera un antagonismo continuo entre estas necesidades.

En el libro escribe: El punto clave de mi argumentacin es que, en el contexto de nuestro propio presente, el sueo es
capaz de representar la durabilidad de lo social y as asemejarse a otros umbrales en los que la sociedad podra
defenderse o protegerse a s misma. Poder dormir para soar un mundo distinto.

Cuando se avanza en la lectura se ve que Crary hace esta denuncia tanto en nombre del individuo como del
comunitarismo, aunque se acenta ms un cierto tinte socialista. As, los autores de cabecera son Sartre, Marx
revisitado e incluso alguna tmida reivindicacin de alguna cosa de Mao. Todo esto unido a una vena ecologista y a una
defensa de la sobriedad, como cuando cita a Gary Snyder para decir la verdadera riqueza est en no necesitar
ninguna cosa, ignorante quiz de que eso lo escriban los estoicos hace veintitantos siglos. Esto puede aplicarse al uso
de internet, redes sociales, telfono mvil, etc. Se engancha a todo eso quien quiere, porque permanece la libertad para
un uso inteligente y no adictivo.

El libro tiene un estilo brillante, algo denso a veces, porque complica innecesariamente la explicacin de algo que, en s,
es sencillo de decir: que el capitalismo nos quita el sueo, sea de esto lo que sea.

Ms interesante, aunque Crary no acaba de verlo, es que ese tipo de capitalismo, por la uniformidad y la igualdad de
respuestas que implica (por ejemplo, en los omnipresentes artilugios electrnicos inteligentes) es paradjicamente un
colectivismo sustentado en un individualismo egosta.

He echado en falta en el libro un desarrollo y una defensa del individualismo (tan presente en la tradicin
norteamericana) pero abierto a los otros y, a la vez, dedicado a la profundizacin personal y a la contemplacin. Hay a
veces algn atisbo de esto en observaciones como cada ao se gastan miles de millones en investigar cmo reducir el
tiempo para tomar decisiones, cmo eliminar el tiempo intil dedicado a la reflexin y a la contemplacin.

El libro termina con la expresin del deseo de que se nos permita soar (en los dos sentidos del trmino: dormir y
soar) un mundo distinto. Para Crary, sin capitalismo. Aunque no lo dice explcitamente y, por eso, el libro no es
apocalptico, se entrev que no tiene esperanza alguna de que esto suceda. Quiz porque las cosas nunca son tan
sencillas como la bella prosa de Crary intenta hacernos ver.

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