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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

ENTS UNAM

Familia y
Vida cotidiana
Antologa

Profesores

Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Escuela Nacional de Trabajo Social

Jos Iigo Aguilar Medina


Vctor Inza Canales

Febrero mayo 2009

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

ENTS UNAM

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


UNIDAD

TEMA

AUDIO
Primer artculo. Tiempo 11:46

0.- Cultura y salud fsica y


mental.

Segundo artculo. Tiempo 29:34

ENTS UNAM
BIBLIOGRAFA
Marcia Hiriart, La historia natural de la diabetes. En: Ciencia. Revista de la Academia
Mexicana de Ciencias. Vol.
53. Nm 3. Julio-septiembre de
2002. pp. 4-7.

Contenido

Mauricio Hernndez vila y Gustavo Olaz Fernndez, La dibetes y el mexicano:


un reto para la salud pblica.. En: Ciencia. Revista de la Academia Mexicana
de Ciencias. Vol. 53. Nm 3. Julio-septiembre de 2002. pp. 8-17.
Indicaciones para calcular la masa corporal. pp. 1-2.
Cmo calcular la frecuencia cardaca mxima. pp. 1-2.

1.- Teoras sobre la familia.


1.1. Corrientes antropolgicas y 1.1.1. Morgan y Engels
sociolgicas.

Sub-Temas 1 y 2 Tiempo 32:42 minut.

Andre Michel. Morgan y Engels. Captulo 2. Sociologa de la familia y del


matrimonio. Ed. Pennsula. Barcelona. 1974. pp.23-33.

1.1.2. Durkeim y Mauss

Sub-Temas 1 y 2 Tiempo 32:42 minut.

Andre Michel. Durkeim y Mauss. Captulo 2. Sociologa de la familia y del


matrimonio. Ed. Pennsula. Barcelona. 1974pp.33-38.

1.1.3. Claude Levi-Strauss.

SubTema 3Tiempo 36:16 minutos.

Andre Michel. Lev-Strauss. Captulo 3. Sociologa de la familia y del matrimonio. Ed. Pennsula. Barcelona. 1974pp.39-54.

1.1.4. Germaine Tillion.

SubTema 4Tiempo 18:53 minutos.

Andre Michel. Germaine Tillion. Captulo 3. Sociologa de la familia y del


matrimonio. Ed. Pennsula. Barcelona. 1974pp.55-63.

1.1.5. Talcott Parsons

SubTema 5Tiempo 22:37 minutos.

Andre Michel. Talcott Parsons. Captulo 3. Sociologa de la familia y del


matrimonio. Ed. Pennsula. Barcelona. 1974. pp.63-72.

1.1.6. Alexis de Tocqueville

Subtema 6 Tiempo 42:34 minutos

Cicchelli-Pugeault, Catherine y Vicenzo Cicchelli. Captulo 2. Las Teoras Sociolgicas de la Familia. Buenos Aires, Editorial Nueva Visin, 1999, pp. 37-54.

Subtema 7 Tiempo 39:48 minutos

Cicchelli-Pugeault, Catherine y Vicenzo Cicchelli. Captulo 3. Las Teoras Sociolgicas de la Familia. Buenos Aires, Editorial Nueva Visin, 1999, pp. 55-70.

Subtema 8 Tiempo 38:41 minutos

Cicchelli-Pugeault, Catherine y Vicenzo Cicchelli. Captulo 4. Las Teoras Sociolgicas de la Familia. Buenos Aires, Editorial Nueva Visin, 1999, pp. 71-86.

1.1.7. Frderic Le Play.


.
1.1.8. Augusto Comte.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


UNIDAD
2.- Familia y reproduccin
social.

TEMA

AUDIO

2.1. Descripcin y alcance A.- Tiempo 9:59 minutos


del concepto de
reproduccin social B.1.- Tiempo 24:23 minutos
( S o c i a l i z a c i n y B.2.- Tiempo 24:42 minutos
conflicto).
B.3.- Tiempo 27:25 minutos
2.2. Familia y sociedad A.- Tiempo 9:20 minutos
actual (Reproduccin y
B. Tiempo 36:10 minutos
cambio).
C. Tiempo 10:11 minutos

2.3. Determinantes de la A. Tiempo 20:06 minutos


formacin familiar.
2.4. Estrategias
sobrevivencia

d e A.- Tiempo 27:07 minutos


B. Tiempo 31:39 minutos
C1. Tiempo 24:12 minutos
C2. Tiempo 22:29 minutos

ENTS UNAM
BIBLIOGRAFA

A.- Tuirn, Rodolfo, Familia y valores. Cambios y arraigos tradicionales, en Demos. Carta
demogrfica sobre Mxico, Mxico, 1995, Nmero 8, IIS-UNAM, pp. 30-31.

B.- Tuirn, Rodolfo, "Familia y sociedad en el Mxico contemporneo", en Saber ver, nm.
especial, Fundacin Cultural Televisa, Mxico 1994, pp. 33-56.
A.- Orlandina de Oliveira, La familia. Cambios en la vida familiar, en: Demos. Carta demogrfica
sobre Mxico, Mxico, 1994, Nmero 7, IIS-UNAM, pp. 35-36.
B.- Montenegro, Hernn, Familia y sociedad: una relacin en crisis, en: Revista de Trabajo
Social, Universidad Catlica de Chile, Santiago, Nmero 65, 1995, pp. 17-27.
C.- Lpez, Mara de la Paz, Transformaciones familiares y Domsticas. Las mujeres protagonistas
de los cambios, en: Demos. Carta demogrfica sobre Mxico, Mxico, 1997, Nmero 11,
IIS-UNAM, pp. 17-19.
A.- Tuirn, Rodolfo, Transicin demogrfica, trayectorias de vida y desigualdad social en Mxico:
lecciones y opciones, en: Papeles de Poblacin, enero-marzo, nmero 31, Universidad
Autnoma del Estado de Mxico, Toluca, Mxico, 2002, pp. 25-37.
A.- Estrada Iguniz, Margarita, Grupos domsticos extensos: un viejo recurso para enfrentar la
crisis, en: Nueva Antropologa, volumen XIV, nmero 48, Mxico 1995, pp. 95-106.
B.- Espinoza, Vicente, Redes sociales y superacin de la pobreza, en: Revista de Trabajo Social,
Universidad Catlica de Chile, Santiago, Nmero 66, 1995, pp. 31-44.
C.- Garca, Hilda y Romeo Madrigal, Redes sociales y vejez: apoyos formales e informales en el
rea metropolitana de Monterrey en: Papeles de Poblacin, enero-marzo, nmero 19,
Universidad Autnoma del Estado de Mxico , 1999, Toluca, Mxico, pp. 217-242.

3.- Panorama tipolgico de la


familia.
3.1. El parentesco en la A.- Tiempo 06:33 minutos
conformacin de las
B. Tiempo 09:49 minutos
familias
3.2. Unidad econmica

A.- Tiempo 08:40 minutos


B. Tiempo 10:39 minutos
C. Tiempo 10:58 minutos
D. 1a Parte 23:49 minutos
D. 2a Parte 22:29 minutos
E. Tiempo 13:46 minutos

A.- Orlandina de Oliveira, La Familia. Unidades domsticas y familias censales, en: Demos. Carta
demogrfica sobre Mxico, Mxico, 1988, Nmero 1, IIS-UNAM, pp. 22-23.
B.- Lpez, Mara de la Paz, Los Hogares. Cambios sobresalientes en la composicin de los
hogares, en: Demos. Carta demogrfica sobre Mxico, Mxico, 2001, Nmero 14, IISUNAM, pp. 33-34.
A.- Orlandina de Oliveira, Familia, ingreso y desarrollo. Polticas econmicas, arreglos familiares, y
perceptores de ingresos, en: Demos. Carta demogrfica sobre Mxico, Mxico, 1999,
Nmero 12, IIS-UNAM, pp. 32-33.
B.- Gonzlez Salamea, Roberto, Teora familiar estructural, en: www.medicinadefamiliares.cl/
Trabajos/teoriaestructural.pdf
C.- Avia Zepeda, Jaime, Familia y sociedad, en: Bien Comn, Fundacin Rafael Preciado
Hernndez A.C. Mxico, Nmero 155, noviembre 2007, pp.47-49.
D.- Garca Guzmn, Brgida, Cambios en la divisin del trabajo familiar en Mxico, en: Papeles de
Poblacin, julio-septiembre, nmero 53, Universidad Autnoma del Estado de Mxico , 2007,
Toluca, Mxico, pp. 23-45.
E.- Avia Zepeda, Jaime, Familia y cultura, en: Bien Comn, Fundacin Rafael Preciado
Hernndez A.C. Mxico, Nmero 151, noviembre 2007, pp.36-39.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


UNIDAD
TEMA

5
AUDIO

ENTS UNAM
BIBLIOGRAFA

3.3. Ciclo de vida familiar; estructura A. 1a Parte 24:29 minutos


y roles familiares.
A. 2a parte 24:41 minutos

A.- Herrera Nez, M. F. 2007. Satisfaccin Marital y Calidad de Vida en Matrimonios que
Pasan por la Etapa de Nido Vaco. Tesis Licenciatura. Psicologa. Departamento de
Psicologa, Escuela de Ciencias Sociales, Artes y Humanidades, Universidad de las
Amricas Puebla. Abril. Captulo I. pp.1-22.

4.1. La concepcin de lo cotidiano.

A.- Quiroga Ana P. de y Josefina Racedo, La psicologa social como crtica de la vida
cotidiana, en: Crtica de la vida cotidiana, Ediciones Cinco, Buenos Aires 1990, pp.
7-14.
B. Quiroga Ana P. de y Josefina Racedo, Crtica de la vida cotidiana, en: Crtica de la
vida cotidiana, Ediciones Cinco, Buenos Aires 1990, pp. 15-19.
C. Lefebvre, Henrri, Introduccin a la psicologa de la vida cotidiana, Madrid, Pennsula,
1974, pp. 85-102.
A.- Linton, Ralph, El individuo, la cultura y la sociedad, en: Cultura y personalidad,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1977, pp.17-40.
B.- Martnez Salgado, Carolina, De la vida cotidiana femenina en un contexto popular
urbano, en: Sociologa, volumen 11, nmero 31, UAM, Mxico 1996, pp. 159-182.

4.- Los procesos de


la vida cotidiana.
A.- Tiempo 25:24 minutos
B.- Tiempo 18:42 minutos
C. 1a parte 19:43 minutos
C. 2a parte 20:14 minutos
4.2. Anlisis de la estructura de la A. 1a parte 24:17 minutos
vida cotidiana y su relacin con
l a c o n f o r m a c i n d e l a A. 2a parte 22:52 minutos
personalidad.
B.- Tiempo 44:40 minutos
4.2.1. Elementos que integran el A.- Tiempo 9:20 minutos
estudio de la cotidianidad.

A.- Sorn, Mnica, Cultura y vida cotidiana, en: Casa de las Amricas, Nmero 178,
Universidad de la Habana, 1989, pp.39-47.

4.2.2. Herramientas metodolgicas A.- Tiempo 21:26 minutos


para el rescate de la vida
cotidiana.

A. Mendoza Rangel, Ma del Carmen, Metodologa y trabajo social, En: Manual de


trabajo social, Mxico, ENTS-UNAM, 2004, pp.223-235.

4.3. Satisfaccin armona

A.- Montesinos, Rafael, Vida cotidiana, familia y masculinidad, en: Sociologa, volumen
11, nmero 31, UAM, Mxico 1996, pp. 183-203.

A. 1a parte 28:42 minutos


A. 2a parte 20:55 minutos

4.4. Espacios de accin y distribucin A.- 1a parte17:53 minutos


del tiempo cotidianos.
A. 2a parte 25:56 minutos

A. Salazar Cruz, Clara Eugenia, El uso del tiempo libre y las relaciones asimtricas de
gnero y entre generaciones, en: Sociologa, volumen 12, nmero 33, UAM, Mxico 1997,
pp. 119-137.

4.5. El tiempo cotidiano y las A.- Tiempo 3:36 minutos


B.- 1a parte 14:14 minutos
relaciones sociales.
B. 2a parte :23:46 minutos

A. Carbonell Cams, Eliseu, Introduccin, en: Debates acerca de la antropologa del


tiempo, Barcelona, Universidad de Barcelona, 2004, pp. 9-12.

B. 3a parte 28:28 minutos


4.6. Importancia del conocimiento o A.- Tiempo 22:11 minutos
rescate de la vida cotidiana en la
intervencin del trabajador social.

B. Winocur, Rosala. Internet en la vida cotidiana de los jvenes, en: Revista Mexicana
de Sociologa, vol, 68 nm. 3, julio septiembre 2006, ISS-UNAM, Mxico, pp. 551-580.
A. Lugano, Claudia,El concepto de vida cotidiana en la intervencin del Trabajo Social
en Revista Margen de trabajo social y ciencias, Argentina, N. 24, 2002, http://
www.margen.org/num24.html

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

ENTS UNAM

ndice

Cultura y salud Fsica y Mental


1.- La historia de la diabetes................................................................................................................................
2.- La diabetes y el mexicano: un reto para la salud pblica...............................................................................
3.- Indicaciones para calcular la masa corporal...................................................................................................
4.- Cmo calcular la frecuencia cardiaca mxima...............................................................................................

9
11
16
16

1. Teoras sobre la familia.


1.1.1. Morgan y Engels. Captulo 2. Sociologa de la familia y del matrimonio.......................................
1.1.2. Durkeim y Mauss. Captulo 2. Sociologa de la familia y del matrimonio......................................
1.1.3. Lev-Strauss. Captulo 3. Sociologa de la familia y del matrimonio.............................................
1.1.4. Germaine Tillion. Captulo 3. Sociologa de la familia y del matrimonio.......................................
1.1.5. Talcott Parsons. Captulo 3. Sociologa de la familia y del matrimonio..........................................
1.1.6. Captulo 2. Las Teoras Sociolgicas de la Familia. ..........................................................................
1.1.7. Captulo 3. Las Teoras Sociolgicas de la Familia. ..........................................................................
1.1.8. Captulo 4. Las Teoras Sociolgicas de la Familia. ..........................................................................

18
18
25
33
37
42
51
59

2.- Familia y reproduccin social.


2.1. Descripcin y alcance del concepto de reproduccin social (Socializacin y conflicto).
A.- Tuirn, Rodolfo, Familia y valores. Cambios y arraigos tradicionales..............................
B.- Tuirn, Rodolfo, "Familia y sociedad en el Mxico contemporneo".....................................

67
69

2.2. Familia y sociedad actual (Reproduccin y cambio).


A.- Orlandina de Oliveira, La familia. Cambios en la vida familiar............................................
B.- Montenegro, Hernn, Familia y sociedad: una relacin en crisis...........................................
C.- Lpez, Mara de la Paz, Transformaciones familiares y Domsticas.
Las mujeres protagonistas de los cambios................................................................................
2.3. Determinantes de la formacin familiar.
A.- Tuirn, Rodolfo, Transicin demogrfica, trayectorias de vida y desigualdad.

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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

social en Mxico: lecciones y opciones ...................................................................................


2.4. Estrategias de sobrevivencia.
A.- Estrada Iguniz, Margarita, Grupos domsticos extensos: un
viejo recurso para enfrentar la crisis .........................................................................................
B.- Espinoza, Vicente, Redes sociales y superacin de la pobreza..............................................
C.- Garca, Hilda y Romeo Madrigal, Redes sociales y vejez: apoyos
formales e informales en el rea metropolitana de Monterrey.................................................

ENTS UNAM

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3.- Panorama tipolgico de la familia.


3.1. El parentesco en la conformacin de las familias
A.- Orlandina de Oliveira, La Familia. Unidades domsticas y familias censales.......................
B.- Lpez, Mara de la Paz, Los Hogares. Cambios sobresalientes en la
composicin de los hogares.....................................................................................................
3.2. Unidad econmica
A.- Orlandina de Oliveira, Familia, ingreso y desarrollo. Polticas econmicas,
arreglos familiares, y perceptores de ingresos.........................................................................
B.- Gonzlez Salamea, Roberto, Teora familiar estructural.......................................................
C.- Avia Zepeda, Jaime, Familia y sociedad..............................................................................
D.- Garca Guzmn, Brgida, Cambios en la divisin del trabajo familiar en Mxico................
E.- Avia Zepeda, Jaime, Familia y cultura.................................................................................

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3.3. Ciclo de vida familiar; estructura y roles familiares.


A.- Herrera Nez, M. F. Satisfaccin Marital y Calidad de Vida en Matrimonios
que Pasan por la Etapa de Nido Vaco.....................................................................................

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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

ENTS UNAM

4.- Los procesos de la vida cotidiana.


4.1. La concepcin de lo cotidiano.
A.-Quiroga Ana P. de y Josefina Racedo, Captulo I ....................................................................
B. Quiroga Ana P. de y Josefina Racedo, Captulo II.................................................................
C. Lefebvre, Henrri, Introduccin a la psicologa de la vida cotidiana......................................
4.2. Anlisis de la estructura de la vida cotidiana y su relacin con la conformacin de la personalidad.
A.- Linton, Ralph, El individuo, la cultura y la sociedad.............................................................
B.- Martnez Salgado, Carolina, De la vida cotidiana femenina
en un contexto popular urbano.................................................................................................

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4.2.1. Elementos que integran el estudio de la cotidianidad.


A.- Sorn, Mnica, Cultura y vida cotidiana................................................................................

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4.2.2. Herramientas metodolgicas para el rescate de la vida cotidiana.


A. Mendoza Rangel, Ma del Carmen, Metodologa y trabajo social.........................................

231

4.3. Satisfaccin armona


A.- Montesinos, Rafael, Vida cotidiana, familia y masculinidad.................................................

237

4.4. Espacios de accin y distribucin del tiempo cotidianos.


A. Salazar Cruz, Clara Eugenia, El uso del tiempo libre y las relaciones
asimtricas de gnero y entre generaciones..............................................................................

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4.5. El tiempo cotidiano y las relaciones sociales.


A. Carbonell Cams, Eliseu, Introduccin.................................................................................
B. Winocur, Internet en la vida cotidiana de los jvenes ...........................................................
4.6. Importancia del conocimiento o rescate de la vida cotidiana en la intervencin del trabajador social.
A. Lugano, Claudia,El concepto de vida cotidiana en la intervencin del Trabajo Social ........

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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


Cultura y salud fsica y mental.
Punto 1.
La historia natural de la diabetes
Marcia Hiriart, La historia natural de
la diabetes. En: Ciencia. Revista
de la Academia Mexicana de Ciencias. Vol. 53. Nm 3. Julioseptiembre de 2002. pp. 4-7.

La historia natural de la diabetes


Marcia Hiriart
La humanidad ha recibido al siglo
XXI con lo que se considera una
epidemia de diabetes mellitus. Esta
enfermedad puede definirse como
un sndrome, ya que comprende un
grupo heterogneo de padecimientos en los que el factor comn es
una concentracin alta de glucosa
en la sangre (o hiperglucemia). Esta
caracterstica es consecuencia de la
disminucin o de la falta de una hormona producida en el pncreas, llamada insulin, la cual regula el nivel
de glucosa en la sangre porque estimula su almacenamiento, as como
su entrada en diversos tejidos, como
los msculos y el tejido graso. As,
cuando aumenta el nivel de insulina
en la sangre disminuye el nivel de
glucosa. La escasez o la falta de
insulina puede tener distintos orgenes.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) calcula que en la actualidadhay 150 millones de diabticos
en el mundo y que este nmero po-

dra duplicarse para 2025. Este


fenmeno se atribuye, adems de a
algunos factores genticos, al
hecho de que los humanos hemos
cambiado nuestro estilo de vida.
Las caloras obtenidas por los cazadores-recolectores, comparadas
con el esfuerzo realizado para obtenerlas, eran apenas suficientes
para sobrevivir. Actualmente, las
recolecciones y caceras se realizan
en el mercado, al cual en general
no se llega caminando, sino en
algn tipo de transporte motorizado. Adems, la frecuencia con la
que comemos alimentos ya preparados, ricos en carbohidratos y grasa, no est ya regida por variaciones estacionales. Esta combinacin
se asocia con un gran aumento en
el nmero de personas obesas. En
el artculo de Mauricio Hernndezvila y Gustavo Olaz Fernndez
que sigue a esta Presentacin, se
analiza el problema de la diabetes
mellitus desde la perspectiva de la
salud pblica.
Se distinguen en general dos tipos
de diabetes: 1 y 2. En la diabetes
tipo 1, tambin llamada juvenil, el
sistema inmune destruye las clulas que secretan la insulina, lo que
produce extrema deficiencia de
insulina y que hace necesario inyectar esta hormona de manera
regular como terapia de reemplazo, por lo que tambin se la conoce como diabetes dependiente de
insulina.
La diabetes tipo 2, tambin llama-

ENTS UNAM
da del adulto, es la ms frecuente,
el 90% de los casos de la epidemia corresponden a este tipo de
enfermedad. En ella, la manifestacin primaria consiste en que las
clulas del hgado, del tejido graso
y de los msculos, entre otros,
dejan de responder apropiadamente a la insulina, lo cual se conoce como resistencia a la insulina. Esto ocasiona que el nivel de glucosa en la sangre permanezca siempre
alto, estimulando a las clulas secretoras de insulina a secretarla incesantemente, hasta que estas clulas se descomponen y dejan de producirla en
cantidades suficientes. Frecuentemente, la resistencia a la insulina y la diabetes tipo 2 estn asociadas a la obesidad. Sin embargo, es claro que el
origen de este padecimiento es multifactorial ya que hay personas ms
susceptibles que otras; no todas las
personas obesas desarrollan diabetes.
Es posible que la combinacin de varios genes confiera esta susceptibilidad, pero es necesario investigar ms
sobre estas posibilidades. Existen
otros tipos de diabetes tales como la
relacionada con el embarazo, la diabetes juvenil tipo adulto que aparece
en general antes de los 25 aos y tiene
origen predominantemente gentico
, y varias ms. En el artculo de Mara
Teresa Tusi Luna se analiza la gentica de la diabetes.
Independientemente de su origen,
la diabetes produce complicaciones serias que incluyen dao a los
riones, al corazn, ceguera, problemas por falta de sensibilidad al
dolor y mala circulacin e infecciones, que en ocasiones daan los
miembros inferiores hasta causar

su amputacin. En el artculo
Miguel ngel Guilln Gonzlez
analizan las manifestaciones,
evolucin y las complicaciones
esta enfermedad.

de
se
la
de

A pesar de la reciente epidemia de


diabetes, esta enfermedad ha
acompaado a la humanidad desde
nuestras primeras memorias histricas. Los egipcios la mencionan en
el papiro de Ebers (1550 a. C.), recopilacin de textos mdicos que
describe las enfermedades conocidas entonces. Posteriormente, el
griego Areteus de Cappadocia (30 a
90 d. C.) le dio el nombre de diabetes, que significa sifn, debido a
que uno de los sntomas de la diabetes consiste en que la prdida
de agua es mayor al lquido que se
consume, es decir, el nombre retrata el aumento en la frecuencia de
micciones o poliuria. En el siglo VI,
en la India, se reconoci la dulzura
de la orina como seal de la enfermedad, caracterstica que se incorpor a su nombre, pues el adjetivo
mellitus viene del griego y significa
de miel. Resulta interesante que los
griegos ya prescriban el ejercicio,
especialmente montar a caballo,
para mejorar los sntomas de la enfermedad. Pero durante muchos
siglos ste fue el tratamiento ms
efectivo que se conoci. Los diversos tratamientos alternos, que iban
desde la dieta con hambruna hasta
el opio, dieron escasos resultados.
No fue sino hasta la segunda mitad
del siglo XIX cuando se adelant
sobre el conocimiento bsico del
pncreas y la insulina, lo que permiti empezar a entender la diabetes.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


Como sucede con frecuencia en la
ciencia, las observaciones son producto de investigaciones diseadas
con un propsito distinto. Los investigadores alemanes Minkovski y Von
Mehring estaban interesados en estudiar el papel del pncreas en la
digestin, para lo cual extirpaban el
pncreas a perros y les llam la
atencin que la orina de estos animales atraa a las moscas. Al analizarla, se dieron cuenta de que tena
azcar y que esto estaba asociado
con el aumento de la glucosa en la
sangre; los perros sin pncreas se
volvan diabticos.
Mientras tanto, Paul Langerhans,
siendo estudiante de medicina, en
1869 describi la anatoma microscpica del pncreas y distingui los
islotes pancreticos, tambin conocidos posteriormente como islotes de
Langerhans, aunque nunca supo
cul era la funcin de esos acmulos de clulas diferenciadas. Ya en
el siglo XX, Banting y su alumno de
medicina Best aislaron el principio
activo de los islotes pancreticos, al
cual llamaron insulina.
Un indicador de la importancia de la
insulina para el hombre moderno es
el hecho de que varias primicias
cientficas y tecnolgicas estn relacionadas con ella: la insulina fue una
de las primeras protenas puras que
se cristalizaron, en 1926; fue la primera protena de la cual se obtuvo
la secuencia de aminocidos, en
1955; la primera en ser sintetizada
qumicamente y la primera protena
humana que se sintetiz por biotecnologa, en 1979.

El artculo de Beatriz Barba de


Pia Chn habla sobre la diabetes
y la medicina tradicional en Mxico. Menciona cmo en la regin
maya-yucateca llamaron a la diabetes enfermedad dulce y la detectaban haciendo que el enfermo
orinara cerca de un hormiguero y
observaban si las hormigas eran
atradas por el azcar que quedaba al secarse la miccin. Habla
tambin de los diversos procedimientos para tratar la enfermedad
por la medicina tradicional. A continuacin, Abigail Aguilar Contreras
y Santiago Xolalpa Molina hacen
una revisin sobre la herbolaria
mexicana en el tratamiento de la
diabetes.
A partir de la ms reciente dcada
el conocimiento sobre el funcionamiento de los islotes pancreticos
y las acciones de la insulina ha
profundizado enormemente, lo
cual se expone en el artculo de
Marcia Hiriart y Romn Vidaltamayo. Tambin se ha avanzado en la
comprensin de los mecanismos
que desencadenan la diabetes y
en el tratamiento de la enfermedad, especialmente en el caso de
la diabetes tipo 2 lo cual es revisado por Carlos Aguilar en el ltimo
artculo de la seccin temtica de
este nmero de Ciencia.
En el caso de la diabetes tipo 1, en
la que existe prdida de clulas b
pancreticas, el tratamiento clsico de
reemplazo con insulina, la dieta y el
ejercicio siguen siendo los ms utilizados y efectivos. Ello ha aumentado de
manera significativa la expectativa de
vida de los pacientes y reduce y retar-

10
da las posibles complicaciones de la
enfermedad. Sin embargo, en ocasiones los pacientes se desesperan por
tener que inyectarse varias veces al
da. Una buena noticia es que en el 62
Congreso Anual de la Asociacin
Americana de Diabetes, llevado a cabo en junio pasado, se inform sobre
varios notables adelantos en la investigacin acerca de diversas y nuevas
preparaciones de insulina que podrn
administrarse en pldoras, en parches
cutneos y en aerosoles, por va bucal
o nasal. Probablemente algunas de
estas nuevas preparaciones se complementarn entre s y podrn sustituir las
inyecciones.
A pesar de que la investigacin sobre
tratamientos novedosos a largo plazo
de la diabetes tipo 1 es amplia en el
mundo, todava no existen opciones
claras. Se ha intentado hacer trasplantes de diversos tipos: de pncreas
completo, o de pncreas y rin, pero
sin mucho xito a largo plazo, ya que
se necesitan donadores compatibles
con el individuo receptor, y se requiere administrar frmacos que supriman
el posible ataque del sistema inmune
al trasplante, sin embargo, es frecuente
el rechazo. Tambin se trasplantan
islotes humanos encapsulados, con el
propsito de prevenir o retardar el
rechazo al tejido del husped, por medio de distintos tratamientos para intentar aumentar la sobrevivencia de las
clulas b. En algunos casos, este
tipo de trasplante mejora el nivel
de glucosa en sangre de los pacientes durante algn tiempo, pero
la sobrevida de los islotes trasplantados, en general, es corta.
Una esperanza est puesta en las
clulas embrionarias humanas que

ENTS UNAM
podran ser tratadas para diferenciarse en clulas productoras de
insulina y modificarse por ingeniera
gentica para disminuir el rechazo
al trasplante.
Para poder disear tratamientos
especficos ms efectivos o, mejor
an, para prevenir la aparicin de la
diabetes, es necesario continuar
estudiando las clulas insulares y
sus blancos, as como los mecanismos que los llevan a descomponerse. La diabetes mellitus tiene a largo plazo complicaciones devastadoras. Por ello, es importante que las
personas diabticas acudan al mdico regularmente y que traten la
enfermedad de manera continua.
Lo que parece ser la mejor recomendacin para prevenir la diabetes y la obesidad es tener una dieta
balanceada, tener un programa regular de ejercicio, reducir el estrs y
evitar el tabaquismo. Suena sencillo, pero est usted dispuesto a
cambiar su estilo de vida, estimado
lector? Si su respuesta es negativa,
puede ser que se convierta en uno
de los 300 millones de diabticos
que habr en el 2025.
BIBLIOGRAFA
Nature Insight: Diabetes (2001),
Nature, 414, diciembre.
Marx, J. (2002), Unraveling the
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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


Cultura y salud fsica y mental.
Punto 2.
La diabetes y el mexicano: un
reto para la salud pblica
Mauricio Hernndez vila y Gustavo
Olaz Fernndez, La dibetes y el
mexicano: un reto para la salud pblica.. En: Ciencia. Revista de la
Academia Mexicana de Ciencias.
Vol. 53. Nm 3. Julio-septiembre de
2002. pp. 8-17.
INTRODUCCIN
Mxico se encuentra en un proceso de transicin en salud, caracterizado por la disminucin del porcentaje de personas que padecen as
como del de personas que mueren enfermedades infectocontagiosas y por el aumento de las enfermedades crnico-degenerativas y
neoplsicas, dentro de las cuales se
encuentra la diabetes mellitus. De
hecho, en el ao 2000, cinco enfermedades fueron responsables de
ms de la mitad de las muertes que
ocurrieron en el pas durante dicho
lapso: las enfermedades del corazn, los tumores malignos, la cirrosis
heptica, las enfermedades cerebrovasculares y la diabetes.
Esta ltima es sin duda uno de los
problemas de salud ms importantes
que enfrentar Mxico en los prximos aos. La frecuencia de diabetes
mellitus en la poblacin mexicana ha
aumentado ms de treinta veces
durante los recientes 50 aos. En
1955 se registraron 1500 muertes
por esta enfermedad, y en el 2000

ms de 47 mil. Como causa de


muerte, fue la novena en importancia en 1980, y la tercera en el
2000. La diabetes mellitus representa la principal demanda de
atencin mdica y una de las causas ms importante de hospitalizacin en Mxico. Solamente en el
Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) se registran cada ao
cerca de 180 mil nuevos casos, se
otorgan ms de cinco millones de
consultas y se estima que diariamente mueren de manera prematura 39 derechohabientes a causa
de las complicaciones de este padecimiento.
Aunque no se conocen con exactitud los costos de esta enfermedad para el sector salud, se puede
suponer que son muy elevados.
Se ha estimado que, para el IMSS,
los costos relacionados directamente con el tratamiento de la diabetes, as como con las incapacidades que ocasiona, superan los 4
mil millones de pesos anuales.
Sumando a stos los costos que
origina en el sector privado y en la
poblacin no asegurada, se puede
afirmar que el costo total en Mxico alcanzara cifras anuales superiores a los 10 mil millones de pesos. Las referidas 39 defunciones
diarias de derechohabientes del
IMSS significan una prdida de
casi 119 mil aos de vida potencial
productiva cada ao, lo cual se
traduce, sin duda, en un impacto
econmico y social muy relevante
para el pas.
QU ES LA DIABETES MELLITUS?
Con el nombre de diabetes se
designa un grupo de enfermeda-

11
des que tienen una caracterstica
comn: la incapacidad del organismo para usar apropiadamente los
carbohidratos (azcares), que
constituyen la fuente esencial de
energa para su mantenimiento.
Las personas que la padecen tienen, en la sangre, niveles altos de
un azcar, la glucosa, por defectos
en la secrecin o en la accin de
la insulina, hormona producida por
el pncreas y encargada de ayudar a las clulas a utilizar la glucosa. An no se conocen con exactitud las causas ltimas de la diabetes, pero en aos recientes se han
realizado avances importantes.
Los factores genticos (la herencia) son sin duda un aspecto muy
importante; sin embargo, factores
coadyuvantes como el tipo de dieta, el sobrepeso, y la falta de
ejercicio parecen tener una participacin considerable para el desarrollo de la diabetes.
Los criterios mdicos que actualmente se utilizan para diagnosticar
la diabetes mellitus incluyen una
concentracin de glucosa en la
sangre, en ayunas, de 126 mg/dl o
ms.
En general, se acepta que existen dos tipos principales de diabetes: la tipo 1 y la tipo 2. La primera
se caracteriza por ser de origen
autoinmune (provocada por una
reaccin del cuerpo contra sus
propios tejidos; en este caso, contra las clulas que producen la
insulina), y porque se presenta
principalmente en nios y en adultos jvenes. En el mbito mundial
representa entre 5 y 10% de los
casos de diabetes. En Mxico no
se conocen con exactitud ni la fre-

ENTS UNAM
cuencia ni la incidencia (el nmero
de casos nuevos que se registran
en una poblacin en un tiempo determinado) con que se presenta
este tipo de diabetes. Sin embargo,
se ha estimado que constituye menos del 5% de todos los casos de
diabetes en el pas. La segunda, la
diabetes tipo 2, es un desorden metablico que se produce por la incapacidad del cuerpo para producir
suficiente insulina, o para usarla
adecuadamente, y es por mucho la
forma ms comn de esta enfermedad, ya que representa de 90 a
95% de los casos de diabetes en el
mbito mundial. En Mxico, este
tipo de diabetes es el que se diagnostica con mayor frecuencia, y
desafortunadamente est adquiriendo proporciones epidmicas, debido
sobre todo a las caractersticas genticas de la poblacin mexicana, al
aumento de edad en la poblacin y
a los cambios en los estilos de vida,
que se han acompaado de un incremento importante de las personas que tienen sobrepeso y llevan
vida sedentaria. La diabetes tipo 2
constituye entre el 90 y el 95% de
todos los casos diagnosticados en
el pas.
Es importante mencionar que
existe otra variante: la diabetes gestacional. sta ocurre durante el embarazo, y se presenta en 2 y 5% de
las mujeres grvidas. En general, la
alteracin en el metabolismo de la
glucosa regresa a la normalidad al
concluir el embarazo.
QU TAN FRECUENTE ES LA
DIABETES MELLITUS EN MXICO?
En este trabajo abordamos nicamente la diabetes mellitus tipo 2,

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


una enfermedad frecuente en la poblacin mexicana.
En nuestro pas se han llevado a
cabo diversos estudios para determinar la proporcin de sujetos que padecen diabetes mellitus, y han arrojado cifras que van desde 1 a 12 de
cada 100 personas. Sin embargo, es
importante sealar que estos informes difieren de manera importante
segn las poblaciones estudiadas, la
composicin por grupos de edad y,
sobre todo, en las metodologas utilizadas para diagnosticar la enfermedad. El primer dato sobre la proporcin de individuos que padecen diabetes a nivel nacional se obtuvo de
la Encuesta Nacional de Salud
(ENSA), realizada en 1986. En este
estudio se determin, mediante interrogatorio directo, en una muestra
representativa de hogares, la ocurrencia de diabetes diagnosticada
por un mdico o por personal de
salud, y se document que dos de
cada 100 personas mayores de 15
aos se saban diabticos o que
algn mdico les haba hecho ese
diagnstico, lo que equivale a una
prevalencia de 2%.
Posteriormente, dicha prevalencia
tambin fue estudiada en la Encuesta Nacional de Enfermedades Crnicas, llevada a cabo por la Secretara
de Salud en 1993. En este estudio, a
diferencia del anterior, se incluy la
determinacin de glucosa en sangre
como mtodo diagnstico: la proporcin de sujetos con diabetes fue de
6.7%. Asimismo, se document que
la proporcin de personas que padecen diabetes mellitus aumenta conforme avanza la edad; al considerar
exclusivamente la edad de 35 a 44
aos, se observa una prevalencia de

4.8%; en el grupo de 45 a 54 aos,


la prevalencia asciende a 13.9%, y
es de 18.5% para el grupo de 55 a
64 aos. En el mismo estudio se
inform una importante relacin
inversa entre la diabetes mellitus y
el nivel educativo; las personas
con niveles educativos inferiores
tienen la prevalencia ms elevada
de diabetes mellitus (15.6%), y
quienes han cursado estudios de
posgrado, la menor (2.8%). Este
ltimo hallazgo posiblemente se
deba a la alta proporcin de genes
amerindios (ms propensos a desarrollar la enfermedad) y de estilos
de vida no saludables en el sector
de la poblacin que tiene bajo nivel de educacin.
A finales de 1989 se llev a cabo
la fase inicial del Estudio de Diabetes de la ciudad de Mxico, una de
las investigaciones ms importantes sobre esta enfermedad. En ella
se estudian hasta la fecha cerca
de 2 500 hombres y mujeres que
aceptaron participar. En 1989 se
reportaron frecuencias de diabetes
mellitus de 13.0 y de 13.6% en
hombres, y en mujeres de entre 35
y 64 aos de edad, respectivamente. Mediante el estudio de los
participantes por un lapso de seis
a ocho aos, los investigadores
han documentado que la incidencia de la diabetes la velocidad
con que ocurren y se diagnostican
nuevos casos de la enfermedad en
la poblacin urbana de la ciudad
de Mxico es de 14 por cada mil
personas, en el grupo de edad de
35 a 64 aos.
Datos recientes de la Encuesta
Nacional de Salud 2000 indican
que en el ao 2000 cerca de 3.6

12
millones de mexicanos mayores
de 20 aos padecan diabetes mellitus tipo 2 (Grfica 1). Con los
datos ya sealados se puede estimar que, en Mxico, cerca de
8.2% de la poblacin mayor de 20
aos es decir, 82 de cada 1 000
habitantes padece diabetes mellitus tipo 2, cifra que indica la gran
importancia de esta enfermedad
en el panorama epidemiolgico
nacional. Adems, se puede predecir que durante los prximos
aos esta cifra aumentar como
consecuencia de la accin combinada de varios factores: por un
lado estn el incremento en la esperanza de vida y el envejecimiento de la poblacin mexicana, y por
otro, la alta predisposicin gentica de la poblacin mexicana a padecer diabetes mellitus tipo 2. A
estos factores se les suman los
efectos del sobrepeso y de la inactividad fsica, ya que, de manera
independiente, ambos factores
aumentan la posibilidad de que
una persona desarrolle diabetes
mellitus tipo 2 en alguna etapa de
su vida.
El incremento en la prevalencia
de diabetes mellitus es preocupante, pues esta enfermedad se asocia con aumentos considerables
en los problemas de salud y en la
mortalidad; de hecho, la diabetes
mellitus es la causa ms frecuente
de hospitalizacin en el IMSS. Las
personas que la padecen presentan con frecuencia varias complicaciones que afectan el funcionamiento de diferentes rganos,
pues cersuele producir insuficiencia renal crnica, disminucin de la
agudeza visual y ceguera, infartos

ENTS UNAM
del miocardio y accidentes cerebrovasculares, entre otras afecciones.
Diferentes estudios han demostrado
que las personas con diabetes mellitus mueren a edades ms tempranas, y que la esperanza de vida
puede acortarse significativamente
en quienes han recibido diagnstico
de este trastorno. De hecho, se estima que las personas con diagnstico de diabetes morirn en promedio
cinco a 10 aos antes que personas
similares pero que no la padecen.
Con base en datos obtenidos en
certificados de defuncin, se puede
decir que la diabetes contribuy de
manera directa o indirecta a la ocurrencia de 193 140 muertes en
1999. En este mismo ao, la diabetes fue consignada como la tercera
causa principal de muerte en los
certificados de defuncin en el pas.
Especialistas en el rea mdica
piensan que la diabetes no es reportada adecuadamente en los certificados de defuncin, como enfermedad o como causa de muerte,
por lo que es probable que esta
cifra sea an mayor.
EST USTED EN RIESGO DE
PADECER DIABETES MELLITUS
TIPO 2?
Qu significa riesgo? El riesgo
nos habla de la posibilidad o de la
probabilidad de que ocurra un evento, sea una enfermedad o un accidente. En la vida diaria el conocimiento de los riesgos nos ayuda
frecuentemente a tomar decisiones
e influye en nuestro comportamiento. Por ejemplo, el no salir por la
noche puede minimizar el riesgo de
sufrir un asalto, pero no significa
que podamos predecir que nunca
sufriremos uno. De la misma forma,

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

13

cedente de tener algn familiar


uno puede padecer una enfermedad
que aumenta las posibilidades paaun teniendo riesgo bajo, o puede
con diabetes incrementa el riesgo
ra desarrollar diabetes mellitus.
no tenerla aun perteneciendo a un
de padecerla. Por ejemplo, en un
Esta observacin, que sugiere que
grupo de alto riesgo. Por ejemplo,
estudio realizado en San Antonio,
el carcter amerindio de la poblalos fumadores tienen un riesgo muy
Texas, en una poblacin mayoritacin contiene un componente gealto de sufrir cncer pulmonar, pero
riamente de origen mexicano, se
ntico que predispone a la diabees evidente que no todos los fumaencontr que el diagnstico de
tes, es apoyada tambin por las
dores desarrollan cncer. Sin emdiabetes mellitus fue confirmado
altas frecuencias de diabetes mebargo, el nmero de personas que
casi dos veces ms frecuentemenllitus que se han documentado,
desarrollan cncer de pulmn sin
te en los sujetos estudiados que
tanto en Canad como en los
haber fumado o sin haber conviEUA, en las poblaciones indCUADRO 1.
vido con un fumador es muy
genas nativos americanos
FACTORES RELACIONADOS
bajo. Esa informacin sobre los
de esos pases. Estudios realiriesgos es de gran utilidad, ya CON LA DIABETES MELLITUS
zados en los indios pima de
que un fumador puede reducir Factores que aumentan el riesgo
Amrica del Norte muestran
de manera importante el riesgo 1. Familiar en primer grado con diabetes melli- que una de cada dos personas
de desarrollar cncer pulmonar tus
de este grupo tnico padece
al dejar de fumar. Lo mismo 2. Mayor edad
diabetes mellitus.
sucede con los factores de ries- 3. Peso bajo al nacer (menos de 2 500 g)
go relacionados con la diabetes 4. En las mujeres, haber padecido diabetes ges- En Mxico, los datos de la Encuesta Nacional de Salud 2000
mellitus: conocerlos nos permite tacional
confirman tambin el importantomar medidas para reducir las 5. ndice de masa corporal elevado
te papel de la gentica en el
posibilidades de que desarrolle- 6. Obesidad central
desarrollo de la diabetes mellimos esta enfermedad. En aos 7. Aumento de peso
tus en el pas; los resultados
recientes se ha identificado un 8. Hipertensin arterial
sugieren que los mexicanos
buen nmero de factores que 9. Colesterol de baja densidad bajo
tenemos alta predisposicin
estn asociados con la diabetes 10. Triglicridos elevados en ayunas
gentica a padecer diabetes
mellitus tipo 2 (Cuadro 1); a 11. Tabaquismo
continuacin analizamos algu- 12. Dieta compuesta con alimentos de alta car- mellitus tipo 2. En la Grfica 2
se muestra de manera companos de ellos con mayor detalle. ga glicmica*
rativa la frecuencia con la que
El riesgo de padecer diabetes Factores que disminuyen el riesgo
la diabetes mellitus se asocia a
mellitus es ms frecuente a me- 1. Ingesta de alcohol (una copa al da)
un componente hereditario. Se
dida que avanza la edad, au- 2. Ejercicio fsico
puede observar que la propormenta con el sobrepeso y, en 3. Ingesta de trigo completo y fibra diettica
cin de sujetos con diabetes
las mujeres, con el antecedente 4. Ingesta de pescado*
mellitus es de dos a cinco vede haber tenido un hijo con pe- * Para estos factores no existe an consenso en ces ms elevada en el grupo
so mayor de cuatro kilos al na- la comunidad mdica.
de personas con antecedentes
cer o de haber padecido diabefamiliares
de diabetes que en el
refirieron tener un familiar de prites gestacional. El riesgo tambin
grupo
que
no presenta esa caracmer grado con diagnstico de diaumenta cuando un familiar cersuele
terstica.
abetes, en comparacin con los
cano (hermano o padre) padece diLos diferentes estudios sobre la
que no refirieron esta caracterstiabetes mellitus y tiene colesterol
heredabilidad
de la diabetes mellica.
En
el
estudio
se
identific
que
elevado en sangre.
tus indican que el riesgo de padeel tener genes amerindios (genes
Varios estudios mundiales han docer diabetes es de uno en siete si
de los pobladores originales del
cumentado claramente que el antese tiene un padre a quien le diagcontinente americano) es un factor

ENTS UNAM
nosticaron diabetes antes de los 50
aos, y de uno en 13 Si el diagnstico se hizo despus de los 50. Las
posibilidades de desarrollar diabetes aumentan considerablemente si
ambos, el padre y la madre, tienen
diabetes tipo 2; el riesgo puede llegar hasta el 50%.
Las caractersticas genticas son
sin duda muy importantes para el
desarrollo de la diabetes mellitus
tipo 2. Sin embargo, existen varios
factores ambientales que pueden
desencadenar la diabetes mellitus
en sujetos con predisposicin gentica. La identificacin de estos factores ha sido motivo de muchas investigaciones epidemiolgicas, ya
que representan la nica opcin de
tipo preventivo, y la divulgacin de
sus caractersticas es muy importante, porque, al conocerlas, las
personas pueden modificarlas, y de
esta manera reducir de forma considerable las posibilidades de padecer diabetes mellitus en el futuro.
Esto es especialmente valioso para
las personas que, con familiares
cercanos diagnosticados con diabetes mellitus, se saben en riesgo de
padecer la enfermedad.
La diabetes tipo 2 aparece ms a
menudo entre los individuos con
sobrepeso o con ndice de masa
corporal elevado (el ndice de masa
corporal, una medida que relaciona
el peso de un individuo con su talla,
permite comparar grupos con tallas
diferentes: se calcula dividiendo el
peso en kilos por la talla en metros).
Esto es particularmente relevante
para nuestro pas, ya que se estima
que 31% de las mujeres en edad
reproductiva tienen sobrepeso y
22% son obesas, segn la Encues-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


ta Nacional de Nutricin llevada a
cabo por el Instituto Nacional de Salud Pblica en 1999. El mismo estudio reporta un incremento de 50%
en la frecuencia de obesidad en los
recientes 10 aos. Mxico tiene una
de las prevalencias de sobrepeso
ms altas en el mundo, en especial
entre las mujeres maduras o de
edad avanzada.
Diferentes investigaciones en las
que se ha estudiado a sujetos sanos
por lapsos de tiempo prolongados,
con el fin de evaluar las caractersticas que se asocian con el desarrollo
de la diabetes mellitus tipo 2, indican
que el sobrepeso es un factor muy
importante y que el aumento en ste
se asocia con el incremento en el
riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.
En la Grfica 3 se presentan los resultados de dos estudios realizados
en los Estados Unidos, ambos basados en un seguimiento de 10 aos,
uno de aproximadamente 121 mil
enfersi meras y otro de 51 mil profesionistas de la rama mdica. Se
puede observar que la frecuencia
con la que se diagnostic diabetes
mellitus fue aumentando conforme al
grado de sobrepeso que tenan los
participantes al iniciar el estudio, y
fue considerablemente ms frecuente en personas con sobrepeso.
Comparando las categoras ms
bajas del ndice de masa corporal
(18.5 a 21.9 kg/m2) con las ms elevadas (ms de 35.0 kg/m2) se observa que, en las mujeres, la posibilidad de padecer diabetes se incrementa casi 30 veces, y casi 41 veces en los hombres. Por ltimo, es
importante mencionar que el aumento en el riesgo de padecer diabetes
mellitus no depende nicamente del
sobrepeso; tambin vara de acuer-

do con la forma en la que se distribuye la grasa corporal. La obesidad central de la parte superior del
abdomen se asocia con mayor
incremento en dicho riesgo.
Durante el embarazo, la diabetes
es tambin una caracterstica indicativa de mayor riesgo de desarrollar diabetes mellitus en el futuro.
Se ha estimado que cerca de la
mitad de las mujeres con diabetes
gestacional desarrollan diabetes
durante los siguientes 20 aos; la
incidencia para poblaciones hispnicas es an mayor; y se ha documentado como de 12% por ao.
El tabaquismo se ha asociado
con determinado incremento en el
riesgo de padecer diabetes mellitus y con el de padecer las complicaciones cardiovasculares relacionadas con esta enfermedad. Los
fumadores de ms de 20 cigarrillos
diarios tienen el doble de posibilidades de desarrollar diabetes mellitus. Esto se debe muy posiblemente a que el cigarrillo aumenta
la resistencia a la insulina.
En contraparte, un factor importante que disminuye las posibilidades de desarrollar diabetes es la
actividad fsica, que, realizada en
forma regular, se asocia con la
disminucin del riesgo. Por ejemplo, se ha documentado que la
diabetes ocurre con menor frecuencia en sujetos que desempean trabajos en los que tienen mayor actividad fsica y en las personas que practican regularmente
algn deporte; de la misma forma,
las actividades recreativas asociadas al sedentarismo, como las
horas que una persona pasa frente
al televisor, se han asociado a ma-

14
yor riesgo de desarrollar diabetes
mellitus.
Otros factores que pueden reducir el riesgo de desarrollar esta
enfermedad incluyen el consumo
de fibra y de alcohol en la dieta. La
ingesta moderada de alcohol (una
copa por da), se ha asociado con
cierta disminucin del riesgo de
desarrollar diabetes mellitus hasta
del 40%. De manera similar, diferentes estudios que han analizado
la cantidad de fibra y el consumo
de harina integral de trigo indican
que las personas que consumen
dietas ricas en estos compuestos
tienen menor riesgo de padecer
diabetes mellitus.
CULES SON LOS RIESGOS
DE LA DIABETES MELLITUS
PARA LA SALUD?
Es frecuente que, en su etapa
inicial, la diabetes mellitus no presente sntomas, por lo que puede
pasar inadvertida por varios aos
antes de ser diagnosticada. Se ha
considerado a la diabetes mellitus
como un asesino silencioso, ya
que muchas personas se dan
cuenta de que la tienen cuando
desarrollan una de las complicaciones graves de esta enfermedad. Se estima que, en Mxico, de
cada 100 diabticos 14 desarrollan
padecimientos del sistema nervioso; de siete a 10 pie diabtico (que
en 30% de los casos puede terminar en amputacin) y de 2 a 5%
desarrollan ceguera.
La diabetes es una enfermedad
crnica que requiere atencin y
cuidado durante toda la vida. En
Mxico, 80% de los diabticos se
asumen como tales y pueden in-

ENTS UNAM
fluir oportunamente en la evolucin
de su padecimiento. Si las personas
con diabetes mellitus no reciben
tratamiento, o ste es inadecuado
(en Mxico el porcentaje de apego
a la norma de tratamiento para diabetes mellitus es de 33%), los niveles elevados de glucosa en sangre caractersticos de esta enfermedad producen daos importantes en
los vasos sanguneos, lo que conlleva serias complicaciones. Por ejemplo, los infartos son de dos a cuatro
veces ms frecuentes en los diabticos; la diabetes mellitus es la causa ms importantes de ceguera y
de insuficiencia renal en el adulto.
En 1995, 27 851 personas con diabetes desarrollaron enfermedad
renal terminal. En 1995, un total de
98 872 personas con diabetes se
sometieron a dilisis o a trasplantes
de riones. Los diabticos tienen
tambin riesgo ms elevado de desarrollar arteriosclerosis, lo que eleva
la frecuencia con la que padecen
accidentes
cerebrovasculares
(embolias) e hipertensin arterial.
En los diabticos, los vasos sanguneos de las piernas tambin sufren
dao, lo que provoca una variedad
de molestias que van desde calambres hasta lceras cutneas o gangrena. En Mxico, ms de la mitad
de las amputacio- nes de las extremidades inferiores se practican en
personas con diabetes. De 1993 a
1995 casi 67 mil amputaciones por
ao fueron hechas a consecuencia
de la diabetes mellitus.
La retinopata diabtica, ocasionada por altas concentraciones de
glucosa en sangre, se caracteriza
por el deterioro de los vasos sanguneos en el ojo. Estas alteraciones producen disminucin de la

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


agudeza visual hasta llegar a la ceguera. En Mxico se ha reportado
que de 100 diabticos, 22 desarrollarn retinopata en un lapso de
cuatro aos, y que 4.5% llegarn a
las formas ms graves del padecimiento, as como que ste causa
entre 12 mil y 24 mil casos de ceguera cada ao.
SE PUEDEN PREVENIR LA DIABETES Y SUS COMPLICACIONES?
Desde luego que s. Las personas
que tienen un perfil de riesgo elevado pueden reducirlo de manera importante y hasta asegurar su futura
salud si bajan de peso, si aumentan
la actividad fsica y si cambian algunos aspectos de la dieta.
Los estudios cientficos realizados
sobre este tema indican que la diabetes mellitus tipo 2 se puede prevenir, ya que hay varios factores
asociados con el estilo de vida que
modifican de manera importante el
riesgo: dieta sana, ejercicio y control
de peso son los pasos ms importantes para prevenir el desarrollo de
la diabetes.
En 1996 se inici en Finlandia un
estudio para evaluar los diferentes
factores de riesgo e identificar las
intervenciones que podran prevenir
la diabetes en un grupo de sujetos
que se encontraban en alto riesgo
de padecer la enfermedad. El objetivo de esta investigacin fue evaluar
si se podran prevenir o retrasar las
ocurrencias de diabetes mellitus en
sujetos que ya mostraban alguna
alteracin en las pruebas de glucosa. Los resultados de este estudio
fueron publicados recientemente e
indican que los sujetos en alto riesgo
de desarrollar diabetes mellitus tipo

2 podran reducirlo mediante cambios en la dieta y haciendo ejercicio. Los resultados de esta investigacin fueron tan notables que el
comit que monitoreaba la investigacin decidi terminar anticipadamente el estudio y ofrecer a todos
los participantes el beneficio de la
intervencin. La intervencin evaluada consisti en una recomendacin para disminuir al menos en
5% o ms el peso, cambiar la dieta
para reducir el consumo de grasas
hasta en 30% del consumo total
de caloras y fijar el consumo de
grasas de origen animal (grasas
saturadas) en 10% del consumo
total de caloras, adems de incrementar el consumo de fibra diettica hasta incluir 15 g por cada 1
000 caloras, y la prctica diaria de
ejercicio moderado durante 30
minutos al da. Los participantes
que recibieron la intervencin redujeron en 58% el riesgo de desarrollar diabetes mellitus.
ste y otros estudios indican que
existen buenas posibilidades de
prevenir la diabetes mellitus en
Mxico. Desde luego, es difcil
pensar que este tipo de intervenciones pudieran tener el mismo
resultado en nuestra poblacin,
por lo que quedar en manos de
los cientficos nacionales realizar
las investigaciones para encontrar
los cambios dietticos ms adecuados para la dieta mexicana; sin
embargo, una buena recomendacin para cualquier persona interesada en mejorar su salud y en disminuir las posibilidades de desarrollar diabetes mellitus tipo 2 es
dejar de fumar, hacer ejercicio con
regularidad diariamente y al menos durante 30 minutos (por ejem-

15

ENTS UNAM

plo, caminata rpida) y, sobre todo, bajar de peso. Se ha demostrado que los beneficios son ms
altos si las personas se concentran en hacer ejercicio regularmente y en disminuir su peso. La dieta
debe ser balanceada y variada,
con porciones pequeas para favorecer la prdida de peso y, en la
medida de lo posible, se deben
evitar periodos largos de ayuno, ya
que stos disminuyen el metabolismo y favorecen la resistencia a
la insulina. Lo ms adecuado es
repartir la ingestin de alimentos a
lo largo del da, hacer ejercicio y
desde luego dejar de fumar.
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Group (comps.), Diabetes in America, 2 ed., Bethesda, National Institute of Diabetes and Digestive and
Kidney Diseases, National Institutes
of Health, NIH Publication nm. 951468, pp. 613- 630.
Tuomilehto, J., J. Lindstrom, J.
Eriksson, T. Valle et al. (2001),
Prevention of type-2 diabetes mellitus by change in lifestyle among
subjects with impaired glucosa tolerant, N. Engl. J. Med., 344:13431350.

16

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

NDICE DE
CORPORAL

MASA

Se conoce como ndice de masa


corporal al estado relacionado con la
relacin msculo-grasa de la persona teniendo como elementos de medicin su peso y estatura.

su estado de masa corporal actual.


En nuestro ejemplo con un IMC de
27.12 se indica que la persona
tiene sobrepeso.
Mi Altura _________________ X
Mi Altura ____________

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Cmo calcular la Frecuencia Cardiaca Mxima

Usted puede entrenar a diferentes intensidades de resistencia.


Segn cada una, el entrenamiento ser liviano, moderado, intenso o demasiado fuerte y a su vez servir para diferentes objetivos.

= ____________
La frmula para calcular el IMC es la
siguiente:
IMC = PESO (en kilos) entre ALTURA AL CUADRADO (en metros)

Mi Peso _________ divididos entre mi Altura al cuadrado es


= ___________

Ejemplo: Una persona que pesa 66


kilogramos y mide 1.56 metros tiene
un ndice de Masa Corporal de:

Mi IMC = ____________

1.56 al cuadrado = 2.4336

Como se podr presumir, lo reco-

Situacin Nutricional

Valor Mximo

Deficiencia nutricional en 3er grado

16

16

Deficiencia nutricional en 2do grado

17

17

Deficiencia nutricional en 1er grado

18,5

18,5

Bajo peso

20

20

Normal

25

25

Sobrepeso

30

30

Obesidad en 1er grado

35

35

Obesidad en 2do grado

40

45

Obesidad en 3er grado

66 divididos entre 2.4336 = 27.12


IMC = 27.12
El IMC personal debe compararse
con la tabla siguiente, para conocer

Para saber la intensidad es necesario calcular la Frecuencia


Cardaca Mxima (FCM) utilizando la siguiente frmula:
FCmax = 220 - (su edad)
A partir de ese resultado de la Fcmax, usted deber entrenar a
un porcentaje menor. Por ejemplo:

TABLA DE NDICE DE MASA CORPORAL


Valor Mnimo

Por ejemplo, en el rango liviano a moderado se queman grasas.


En intenso o demasiado fuerte se entrena otra capacidad aerbica y otras fibras.

mendado para un estado nutricional bueno, es que el valor IMC


personal se encuentre dentro del
rango especificado como normal,
es decir en valores que van desde
20 hasta 25.

Rango FC

Tipo de Entrenamiento

Menor a 60%

Liviano

60% a 70%

Moderado

70% a 85%

Intenso

Mayor a 85%

Demasiado fuerte

Un
ejemplo,
para
comprender
mejor:
Juan tiene 34 aos entonces resta 220 34. Esto le da 186 que
es su FCMax. Si Juan quiere entrenar a un porcentaje menor a
60 % debe multiplicar 186 x 60/100.
Cmo sabemos a qu porcentaje estamos entrenando?
Muy simple, contando los latidos por minuto de nuestro corazn
en el momento de nuestro entrenamiento -o inmediatamente
despus de terminar-. Eso nos da la frecuencia cardiaca: la
cantidad de latidos del corazn que se producen en un minuto.
Pueden medirse contando los que se producen en 10 segundos
y multiplicando por 6. Para medir se aplican dos dedos sobre la

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

arteria radial (en la mueca) o la cartida (parte lateral del cuello) y se cuenta.
Otra forma ms sencilla an, es utilizar un monitor electrnico,
tambin llamado pulsmetro o cardiotacmetro, de los que hay
distintas marcas (Polar, Cardiosport). Estos tienen una banda
que se coloca alrededor del trax a la altura del corazn y que
registra los impulsos elctricos de ste. Un reloj en la mueca
capta las emisiones mostrando un nmero que corresponde a
los latidos.
Cabe aclara que este control de la frecuencia no es un parmetro de valor absoluto. Puede variar por motivos tales como nerviosismo, deshidratacin, medicamentos. La programacin debe ser individualizada -para cada deportista- por un profesional,
porque de acuerdo a su grado de entrenamiento, capacidad individual y caractersticas personales hay que determinar cules
son sus lmites fsico
La FC ptima
Entrenar al nivel apropiado de FC aporta los siguientes beneficios:
- Menor frecuencia cardaca durante la actividad fsica
-Menor frecuencia cardaca en reposo
- Mayor capacidad pulmonar y cardaca
- Mayor capilararizacin muscular (llevar ms sangre a tejidos)
- Mayor consumo de oxigeno (VO2 max)
Es muy comn entrenar por debajo del umbral (lmite) con lo
cual el ejercicio no resulta eficaz. Tambin es frecuente entrenar por encima de ste umbral lo cual genera fatiga. Creemos
que entrenamos la capacidad aerbica, cuando en realidad
estamos entrenando otra que se llama anaerbica.
En muchas clases de aerobica podemos observar gente muy
agitada, con deuda de oxgeno, que estn entrenando anaerobicamente.
Lo que para un individuo es una intensidad justa para otro es
poca y para otra es nocivo para su salud, ya que entrena al lmite de sus posibilidades.

17

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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


1. Teoras sobre la familia.
Punto 1.1.1.
Punto 1.1.2.

Andre Michel. Morgan y Engels y Durkeim y MaussLas


Teoras del siglo XIX. Captulo
2. Sociologa de la familia y
del matrimonio. Ed. Pennsula.
Barcelona. 1974. pp.23-33.

II.- Las Teoras del siglo XX


El desarrollo de la sociologa
de la familia en el curso de los
ltimos treinta aos se ha visto
caracterizado en los Estados
Unidos por una ausencia de inters hacia las grandes teoras que utilizan generalmente la
aproximacin histrica e institucional para comparar los agrupamientos familiares en las distintas civilizaciones y volver a
trazar su evolucin. A finales del
siglo XIX y a principios del XX, la
aproximacin histrica y comparativa triunf con Morgan, Engels, Westermarck, Durkheim y
Mauss. Hoy, slo Parsons y sus
adeptos han intentado reanudar
la gran teora del siglo XIX,
pero sus esfuerzos han quedado
aislados: segn William Goode,
la razn de ello estriba en que,
en los medios sociolgicos, prevalece siempre la impresin de
que la familia se explica median-

te unas instituciones que le


son anteriores pero que ella no
tiene causalidad propia. Nos
encontramos con un postulado
de base de los socilogos de
hoy en da, heredado de los
primeros escritos sociolgicos
del siglo XIX (Engels), perpetuado por Durkheim y LviStrauss, pero que rompe totalmente con la hiptesis de base
de los pensadores sociales del
siglo XIX. Para el conservador
social Frdric Le Play y tambin para el socialista Proudhon, la familia era la clula de
base de la sociedad, a partir
de la cual las virtudes del orden social o (al contrario) del
socialismo, podan esbozarse
en la Ciudad. Para Le Play, el
orden social slo podra ser
preservado respetando las leyes del Declogo, es decir,
restableciendo en la familia la
autoridad del padre sobre la
mujer y los hijos y exigiendo la
presencia de la mujer en el
hogar. Para Proudhon, el
pacto conyugal representa el
primer grado de jurisdiccin
social: El hombre y la mujer
forman en lo moral como en lo
fsico un todo orgnico cuyas
partes son complementarias...
Este organismo tiene la finalidad de crear la Justicia..., es
decir, la civilizacin y todas sus
maravillas... Para este autor,
la Justicia y la complementariedad consistan ante todo

18
en mantener a la mujer en una
situacin subordinada y en
hacerla completamente dependiente del hombre en el matrimonio, la familia y la sociedad.
En Le Play y Proudhon se trataba, pues, de consideraciones
muy alejadas de aquellas que
generalmente se esperan de
parte de los socilogos. A pesar de las precisas observaciones monogrficas de Le Play,
a pesar de la orientacin socialista de Proudhon, ambos autores han quedado alejados de
toda tentativa de historia de la
familia. Como destaca pertinentemente Engels, hasta
1861 (con Bachofen), no pudo
hablarse de una historia de la
familia: La ciencia histrica
estaba, en este terreno, todava bajo la influencia del Pentateuco o, ms exactamente,
en lo que se refiere a Proudhon, bajo la influencia de Ideas
platonianas (Justicia, Amor,
etc.). Hay que esperar hasta
Bachofen, Morgan y Engels
para que aparezca un estado
de espritu nuevo, caracterizado por una actitud cientfica y
no dogmtica. La familia monogmica, con predominancia
paterna, ya no es la clula de
base de la sociedad, una manifestacin de las leyes eternas del Declogo o una encarnacin de la Justicia; es, al
contrario, un fenmeno esencialmente histrico, es decir,

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variable a travs de las pocas


y las regiones, temas que han
sido vueltos a tomar por Durkheim y Mauss. Lo que queda
de fecundo en las teoras de
estos autores ser examinado a
continuacin.

1. MORGAN y ENGELS
En Morgan recae el mrito de
haber subrayado la influencia
de la sociedad sobre la forma y
la estructura de la familia. Segn l, la familia no es nunca
estacionaria, pasa de una forma
inferior a una forma superior a
medida que la sociedad se desarrolla de un grado inferior a
un grado ms elevado como
consecuencia del desarrollo de
la tcnica y de la economa. Las
etapas fundamentales de la familia definidas por Morgan han
sido vueltas a tomar por Engels
en una obra ya clsica. Al principio, predomina el comercio
sexual sin trabas, cada hombre pertenece a cada mujer y
viceversa. De este comercio
sexual sin reglas, no resultaba
forzosamente una mezcla confusa, puesto que las uniones
individuales provisionales no
quedaban excluidas. Pero a
partir de aqu, aparecern unas
formas diferentes de familia. En
primer lugar, vemos a la familia
consangunea, en la que reina
todava la promiscuidad sexual

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

entre hermanos y hermanas,


pero en la que padres e hijos
quedan excluidos del comercio
sexual recproco. Aparece luego
la familia punala en la que la
prohibicin del comercio sexual
se extiende a los hermanos y
hermanas. Sobrevino luego la
familia sindismica en la que el
hombre vive con una sola mujer,
aunque la poligamia y la infidelidad ocasionales sean un derecho para el hombre. Esta forma
de matrimonio la hallamos en el
origen del matrimonio monogmico del mundo moderno.
Hace ya mucho tiempo que se
ha hecho justicia a la teora de la
promiscuidad primitiva: la presencia de parejas enterradas en
una misma tumba en los lugares
funerarios ms antiguos parece
atestiguar que la monogamia era
generalmente practicada en el
paleoltico. Pero la aportacin
principal de la teora de Morgan
y de Engels no ha quedado superada puesto que la ciencia
prehistrica concede todava
hoy una importancia considerable al desarrollo de las tcnicas
para explicar la estructura del
parentesco y el estatuto respectivo de los sexos. En el paleoltico, la economa reposaba sobre
la caza, las cosechas y a veces,
la pesca; Gordon Childe cree
que los hombres aprendieron
entonces a trabajar en comn:
hay que postular, pues, adems
de la familia conyugal, una espe-

cie de organizacin social, horda o clan.


En el neoltico sobrevino la
primera revolucin industrial,
caracterizada por la invencin
de la agricultura y de la ganadera. Pero en el curso de esta
primera revolucin, la agricultura, limitada al cultivo de los
cereales sobre un pedazo de
tierra, es monopolio de las mujeres, mientras que los hombres siguen ocupndose de las
tareas de caza y cosecha. La
preparacin y la conservacin
de un alimento a base de cereales requiri la creacin de
recipientes susceptibles de resistir el calor y de conservar
los lquidos: apareci el invento de la alfarera que fue generalmente obra de mujeres.
Al mismo tiempo, aparece el
arte de hilar y de tejer, igualmente ejercido por las mujeres. Estas actividades -dice
G. Childe- fueron la coronacin
de una prodigiosa acumulacin
de experiencia y de deducciones, el lugar comn de innumerables hilos de un saber
considerable. Teniendo en
cuenta que fueron ejercidas,
tal vez inventadas, por las mujeres, nos est permitido suponer que la importancia creciente que tomaban las mujeres en la produccin alimenticia debi elevar socialmente la
condicin femenina. Puesto
que las mujeres practicaban el

19
ejercicio cotidiano de los grandes inventos de la poca, su
responsabilidad era tambin
transmitir su secreto a la juventud: El ejemplo y el precepto
oral cuentan con una parte
igual en la transmisin del saber. La hija ayuda a su madre
a dar forma a los recipientes,
la observa minuciosamente, la
imita y recibe de ella diversas
directrices y advertencias. Un
autntico sistema de aprendizaje preside as, desde los
tiempos neolticos la transmisin de artes y oficios. Y la
filiacin fue adjudicada en lnea matrilineal a principios del
neoltico tal vez porque las mujeres de aquella poca eran
quienes ejercan la mayor responsabilidad en la transmisin
del saber. Finalmente, en esta
civilizacin con dominante femenina nos damos cuenta de
que no se dispone de ningn
indicio que permita llegar a la
conclusin de alguna actividad
blica.
Entre los aos 6.000 y 3.000
antes de Jesucristo se produjo,
segn G. Childe, la segunda
revolucin industrial del neoltico, principalmente obra de
hombres. Se caracteriz por la
utilizacin de la fuerza del
buey, del viento, del arado, de
la rueda y del barco de vela, el
conocimiento de las propiedades fsicas de los metales y de

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los procesos qumicos que condicionan la fusin del mineral de


cobre, la invencin de un calendario solar exacto, de la arquitectura de ladrillo y de las matemticas aplicadas. El hombre
reemplaz a la mujer como
agente de la produccin agrcola, el campo sucedi al pedazo
de tierra. Paralelamente, el parentesco se convirti en patrilineal, el estatuto de la mujer declin y el hombre, despus de
haber adquirido la inteligencia
metalrgica, se convirti en el
elemento preponderante en la
familia y la sociedad. Mientras
que, durante millares de aos la
Diosa Madre haba sido el nico
objeto de veneracin, empezaron a aparecer estatuillas con
representaciones masculinas y
el smbolo masculino, el falo,
fue modelado en barro y grabado en piedra: Estos smbolos
implican el reconocimiento del
papel paterno en la procreacin,
si no la emergencia de divinidades masculinas, y tambin el
debilitamiento progresivo de las
bases ideolgicas del matriarcado en un perodo en que la sustitucin del arado, guiado por el
hombre, reemplaz a la azada,
manejada por la mujer, y arruin
los fundamentos econmicos
del matriarcado. Todo ello revela que la estructura de la familia y ms particularmente los
roles d los sexos, fueron, en la
prehistoria, aquello que siguen

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

siendo todava ahora: dependientes en parte del desarrollo


de las tcnicas y de la utilizacin
que cada sexo supo hacer de
los grandes inventos y de las
tcnicas en provecho de la produccin social. La inteligencia
metalrgica que adquiri el
hombre en ocasin de la segunda revolucin industrial del neoltico y que ha conservado hasta
ahora le asegura, todava hoy, la
preponderancia dentro de la familia y la sociedad.
F. Engels atribuye a Morgan el
mrito de haber vuelto a descubrir en Amrica, a su manera, la
concepcin materialista de la
historia descubierta por Marx
hace cuarenta aos. La concepcin materialista de la historia hace de la produccin y de la
reproduccin de la vida inmediata el elemento determinante en
ltima instancia de la historia.
Esta produccin es de dos clases: (Por una parte, produccin
de medios de existencia, de objetos tiles para la alimentacin,
para el vestido, para el alojamiento y de las "herramientas
que exigen; por otra parte, produccin de los mismos seres
humanos, propagacin de la especie en el seno de la familia.
La importancia respectiva de
ambas producciones caracteriza
las instituciones sociales: Cuanto menos desarrollado es el trabajo, ms restringida es la suma

de sus productos y, por consiguiente, la riqueza de la sociedad, y ms predominante se


muestra el imperio ejercido sobre el orden social por los vnculos de sangre. Vemos ya
aqu una proposicin que puede servir de hiptesis de base,
como G. Balandier ya ha sugerido, en las investigaciones
comparativas entre las sociedades denominadas desarrolladas y las sociedades denominadas en vas de desarrollo:
en las primeras, centradas sobre la produccin, los vnculos
de parentesco ocupan un lugar, si no existente, por lo menos menor, tanto en la vida
cotidiana de los individuos como en las instituciones polticas y econmicas; por contra,
en las sociedades en vas de
desarrollo, donde la produccin es limitada, los derechos y
deberes respecto al parentesco extenso constituyen a menudo lo esencial de las obligaciones del individuo y los grupos fundados sobre el parentesco (real o supuesto) invisten
las instituciones polticas y
econmicas. Por otra parte, si
Engels ha adoptado en lo
esencial el esquema de Morgan sobre la evolucin de la
familia, segn su propio testimonio, ha encontrado insuficientes las explicaciones econmicas de Morgan y las ha
retocado completamente. En-

20

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gels es clebre principalmente


por su anlisis de la familia
monogmica y de las relaciones existentes entre familia
monogmica y propiedad privada. F. Engels distingue el
matrimonio monogmico en el
sentido etimolgico (es decir,
la unin libremente consentida
de dos individuos) y el matrimonio monogmico histrico
que es, segn l, la cuarta forma de matrimonio que sucedi
a la promiscuidad primitiva de
los sexos. Esta ltima forma de
matrimonio surgi en el estadio
de la produccin mercantil, caracterizada, desde el punto de
vista econmico, por la introduccin de la moneda, del capital-dinero, de los mercaderes
en cuanto a clase intermediaria
entre los productores, de la
propiedad rural privada y de la
hipoteca, del trabajo de los esclavos como la forma dominante de la produccin. Estos esclavos fueron de diversas categoras: Engels distingue en
primer lugar aquellos que fueron llamados as en la Antigedad, luego los siervos de la
Edad Media, finalmente los
obreros de los tiempos modernos. La produccin comercial
aparece en el estadio de la civilizacin (y sobre este punto
Engels adopta el vocabulario
de Morgan).
La familia histrica monog-

mica se caracteriza por el matrimonio de conveniencia, concertado por los padres, el hetairismo en provecho de los hombres, el adulterio de las mujeres
y la dependencia casi total de la
esposa respecto al marido
(ibid., pp. 72 Y 73). Pero de todos los factores que caracterizan a la produccin mercantil y
por consiguiente al matrimonio
monogmico que va ligado a
ella, los ms determinantes, para Engels, son la existencia de
la propiedad privada y el modo
de transmisin del patrimonio.
Si el matrimonio monogmico
es entre la burguesa un matrimonio de conveniencia concertado por los padres, ello ocurre
como consecuencia de la necesidad de conservar y de transmitir la propiedad privada; y
tambin porque el matrimonio
se basa en la situacin clasista
de las partes. Engels recuerda
aqu la condena radical del matrimonio por Fourier: As como
en gramtica dos negaciones
valen por una afirmacin, de la
misma manera, en moral conyugal, dos prostituciones valen por
una virtud. Por contra, entre
las clases oprimidas, los fundamentos de la monogamia histrica desaparecen: No hay en
ellas ninguna propiedad para la
conservacin y la transmisin
de la cual la monogamia y el
dominio del hombre han sido
precisamente instituidos, y falta,

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

tambin, por tanto, todo motivo


para hacer valer la supremaca
masculina. Por ello, el matrimonio proletario es monogmico
en el sentido etimolgico de la
palabra pero no lo es en absoluto en el sentido histrico. Si el
matrimonio burgus es tambin
una monogamia histrica, ello
ocurre porque fue precedido de
tipos de familias en el seno de
las cuales la organizacin primitiva de la propiedad no impona
las mismas sujeciones a la unin
del hombre y de la mujer. En el
comienzo de la humanidad, el
comunismo primitivo, sinnimo
de ausencia de propiedad privada, constitua un estado social
en el que numerosas parejas
coexistan con sus hijos en el
seno de la familia comunista.
Esta familia, cuya direccin estaba a cargo de las mujeres, constitua tanto una industria pblica,
socialmente necesaria (como
consecuencia de las actividades
ejercidas por las mujeres: tejido,
alfarera, etc.), como la provisin
de vveres, conseguidos por los
hombres de la caza y de la pesca. Con la familia patriarcal y la
familia individual, contemporneas del desarrollo de la propiedad privada, la direccin de la
familia perdi su carcter pblico
y se convirti en servicio privado: la mujer se convirti en una
primera criada, alejada de la
participacin en la produccin
social. Como consecuencia de

ello, la familia individual moderna se funda en la esclavitud


domstica confesada o disimulada de la mujer. El hombre de
nuestros das, en la gran mayora de casos, debe ganar lo
necesario para alimentar a su
familia, por lo menos entre las
clases poseedoras, y ello le da
una situacin preponderante
que no tiene ninguna necesidad de ser especialmente privilegiada por la ley. Dentro de la
familia hallamos al burgus; la
mujer representa al proletario.
Qu hay que hacer para
restaurar la antigua dignidad
de la mujer, hacer del matrimonio monogmico algo distinto a
una forma histrica? No se
trata, para Engels, de la desaparicin de la monogamia,
sino de la abolicin de la monogamia histrica. Esta desaparecer con la transformacin de la propiedad privada
en propiedad social, advenimiento que significa el final del
estado de asalariado y de la
prostitucin. En cuanto a la
monogamia en el sentido etimolgico, no desaparecer
puesto que precisamente a
partir de este momento se ver
plenamente realizada o tambin la monogamia, en vez de
periclitar, se convertir finalmente en una realidad, incluso
para los hombres. La condicin de los hombres ser modificada, pero todava ms la

21
de las mujeres, pues la economa domstica privada ser
transformada en industria social. Las tareas para la educacin de los nios se convertirn en una cuestin pblica.
De esta manera, las mujeres,
liberadas de la esclavitud domstica, podrn integrarse en
la produccin. Entonces desaparecern las condiciones
que provocaron la preponderancia del hombre en la monogamia histrica y la indisolubilidad del matrimonio. La preponderancia sociolgica y jurdica del marido en la familia
es, en efecto, una simple consecuencia de su preponderancia econmica y caer por s
misma con sta. Igualmente,
la indisolubilidad del matrimonio es, en parte, una consecuencia de la situacin econmica en que naci la monogamia... Si el nico matrimonio
moral es el fundado en el
amor, slo podr serlo aquel
en que el amor persista. Engels sigue la conclusin de
Morgan: si la familia es el producto de un sistema social y
refleja su estado de desarrollo,
es un fenmeno histrico
esencialmente variable. Ha
pasado ya por cuatro formas y
se halla ahora en estado de
transformacin. Por lo tanto,
seguir cambiando al mismo
tiempo que progresa la sociedad, y con Morgan, a quien

ENTS UNAM

Engels cita, podemos creer que


es susceptible de nuevos perfeccionamientos hasta que se
haya alcanzado la igualdad de
los sexos, finalidad ltima del
humanismo marxista.
Si bien hoy se dejan de lado
las teoras de Morgan y de Engels sobre la promiscuidad primitiva, si el evolucionismo unilineal es abandonado en provecho del pluralismo y de las convergencias, no por ello puede
decirse que la sociologa de Engels no contenga, a la vez, un
mensaje y una tentativa de explicacin de la realidad familiar.
El mensaje sigue siendo de actualidad en las dos mayores sociedades industriales del mundo. En la sociedad sovitica que
ha puesto, en la base de su teora de la familia, las enseanzas
de Marx y de Engels, los autores de los planes quinquenales
se esfuerzan, sin que lo hayan
conseguido todava por transformar en industria pblica los trabajos domsticos realizados
hasta hoy por las mujeres; se
ven incitados a ello por el rechazo de las jvenes mujeres soviticas a conservar el monopolio de los trabajos domsticos;
tambin algunas de ellas piden
el divorcio cuando les parece
que la participacin del marido
en las tareas domsticas es insuficiente. En cuanto a las jvenes mujeres americanas de los
Women Liberation Movements,

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

han hecho del libro de Engels su


lectura favorita: da testimonio de
ello la lista de las obras recomendadas a sus adherentes.
Estas mujeres condenan el matrimonio burgus en unos trminos tomados de Fourier y seguidos por Engels en su obra sobre
la familia. Al mismo tiempo, como predicaba Engels de cara a
llegar a la igualdad de los sexos,
reclaman la creacin de toda
una red de guarderas infantiles,
susceptible de tomar a su cargo
la educacin de los nios, lo
cual permitira a las madres participar en la produccin social y
econmica del pas.
Pero hay algo ms que un
mensaje de liberacin en la obra
de Engels y este algo ha encontrado un eco considerable entre
las mujeres americanas de hoy;
hay tambin un anlisis sociolgico de las relaciones entre familia y propiedad privada que es
lo nico que puede dar cuenta
de un cierto nmero de caracteres institucionalizados de la familia moderna. Cmo explicar,
por ejemplo, que la mujer francesa no sea todava la heredera
de su esposo, en igualdad de
condiciones con los hijos, cuando la mujer es, por lo menos tanto como estos ltimos, miembro
del grupo familiar? Cmo explicar que los colaterales tengan
tambin derecho a la herencia
del cnyuge fallecido como no
sea porque la vieja regla del de-

recho romano respecto a los


bienes paterna paternis, materna maternis sigue todava en
vigor? Cmo explicar que en
Francia el adulterio femenino
sea castigado ms severamente que el adulterio masculino,
que el hijo adulterino no tenga
los mismos derechos sucesorios que el hijo legtimo? Qu
expresan estas reglas jurdicas
sino la primaca de las reglas
de transmisin del patrimonio y
el imperativo del mantenimiento de la propiedad privada y
del bien de familia, siempre
presentes en el seno de la institucin familiar? Por consiguiente, si el evolucionismo de
Engels se nos presenta como
superado, la dependencia en
que se hallan todava determinadas legislaciones familiares
respecto a la propiedad privada no ha desaparecido en absoluto. Por lo tanto, conviene
buscar qu influencia ejercen
todava sobre el matrimonio y
la familia, considerados en
cuanto a hechos sociolgicos,
no slo unas reglas de derecho que, aunque apareciendo
como caducadas, siguen en
vigor, sino tambin la confusin, en donde todava existe,
de la familia con la propiedad
privada. En Francia, la novela
(de Balzac a Francois Mauriac
y a Herv Bazin) ofrece una
dramtica ilustracin de la conjuncin de la familia burguesa

22
y de la propiedad privada.
Podemos preguntarnos tambin cmo se estructura la vida
del grupo familiar cuando hay
disociacin total entre familia y
propiedad privada como ocurre
en los pases socialistas. Sobre este punto no disponemos
ms que del testimonio de
Anatole Kharchev, segn el
cual el deseo de amar supera,
en el matrimonio socialista,
todas las dems inclinaciones
sociales. Lo cual, segn l, lleva consigo la consecuencia de
que la monogamia en pas
socialista deriva directamente
de la vida espiritual de la sociedad y no de su economa,
tesis en la que podemos reconocer sin dificultad la influencia
de Engels que distingua tan
claramente la monogamia en
el sentido etimolgico, es decir, la unin libremente consentida de dos individuos, de la
monogamia histrica con base
econmica, surgida de la propiedad privada y de la produccin mercantil.

2. DURKHEIM y MAUSS

Para Durkheim, la familia no


es el agrupamiento natural
constituido por los padres: es,
al contrario, una institucin social producida por unas causas

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sociales, puesto que una regla


fundamental de Durkheim es
explicar todo hecho social por
una causa social. Por otra parte,
la familia conyugal fundada en
el matrimonio es, para Durkheim, el trmino de una evolucin en el curso de la cual la
familia se contrae a medida que
el medio social con el que cada
individuo est en relacin inmediata se va extendiendo.
Esta evolucin parte como
primera forma de la familia, de
una vasta agrupacin polticodomstica, el clan exgamo
amorfo, e ira a parar a la familia
conyugal de hoy en da, pasando por la familia-clan diferenciada, uterina o masculina, por la
familia agntica indivisa, por la
familia patriarcal romana y la
familia paternal romana y la familia paternal germnica. La
familia conyugal contempornea
es el resultado, para Durkheim,
de la ley de contraccin progresiva que resume la evolucin de
la familia: es un proceso centrpeto que va de la periferia al
centro, de tal manera que es el
agrupamiento domstico que
emerge del agrupamiento poltico, y no el poltico que ha surgido por dilatacin del domstico.
Podemos reprochar a Durkheim su evolucionismo subyacente. Por una parte, hay pocas
posibilidades de que la evolu-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

cin se haya producido de manera idntica en todas las sociedades. Adems, en una misma
sociedad, la evolucin no se ha
producido de manera unilineal,
como de muestra la historia de
la sociedad feudal descrita por
Marc Bloch. En vez de una continuidad que va de la familia amplia a la familia conyugal, la historia de la familia revela la existencia de ciclos de dilatacin del
grupo familiar, seguidos de ciclos de contraccin: estos dos
perodos estn determinados
por diferentes factores polticos,
sociales y econmicos.
Segn Marc Bloch, antes del
siglo IX, la familia conyugal era
la corriente en las Galias; el Estado era lo bastante poderoso
como para proteger a las personas y a las familias individuales;
por ello el individualismo aparece en la legislacin familiar. El
individuo -la mujer tanto como el
marido- puede alienar sus bienes propios sin pedir permiso al
grupo de parientes. Igualmente,
en los siglos VIII Y IX, era posible disponer de los bienes propios mediante testamento, poder
que se pierde en el siglo XI en
toda Europa, excepto en Italia y
en Espaa. El siglo IX seala el
principio de una poca caracterizada por las grandes invasiones
de los musulmanes; de los hngaros y de los escandinavos, a
las que sucedieron las guerras
privadas. El poder del Estado

central se hizo demasiado dbil para proteger a las personas y a las familias de las exacciones de los invasores.
Desde entonces, individuos y
familias buscan proteccin en
la emergencia de nuevos grupos sociales, como el grupo
feudal y el grupo de parientes.
El peligro general foment la
concentracin de la poblacin.
Los individuos tomaron conciencia de sus lazos con los
grupos locales que podan
ayudarlos: en el seno de estos
ltimos, el grupo de parientes
ocup un lugar privilegiado.
Como consecuencia de ello, el
individuo se identific con su
parentesco y la familia conyugal dej su lugar a la familia
extensa. Segn Marc Bloch,
sta persisti durante el perodo feudal desde el siglo X hasta finales del XII y gan en extensin en todas las clases sociales; se convirti en la forma
de familia que adoptaron tanto
los nobles (cuyo prestigio y
poder se medan no solamente
por el nmero de sus vasallos,
sino tambin por el de sus parientes) como los mercaderes
y los campesinos (se da el
nombre de communauts taisibles a las familias extensas de
los campesinos de este perodo). Aunque dichas familias
extensas no hayan sido gens o
clanes, eran muy amplias y
comprendan diversas genera-

23
ciones surgidas del mismo bisabuelo, incluso del bisabuelo
de este ltimo. Las obligaciones que resultaron de la solidaridad parental pasiva o activa en las familias nobles fueron excepcionalmente amplias.
Entre los nobles, el deber exiga la participacin en guerras
privadas o en vendette para
vengar una ofensa hecha a un
pariente, pero la muerte de un
miembro de la familia extensa
rival era, por otra parte, suficiente para dispensar de vengarse en el asesino. Adems
el honor o el deshonor de un
individuo afectaba a todos los
miembros de la familia extensa; en caso de proceso, el juramento colectivo de los parientes era suficiente para quitar la duda respecto a un acusado o, al contrario, para probar su culpabilidad. La solidaridad econmica era muy acentuada; en los siglos X, XI Y XII,
las sucesiones o los dones referentes a la propiedad individual slo podan hacerse si la
persona obtena el consentimiento de sus parientes. Haba
que obtener la autorizacin del
mayor nmero posible de familiares, pues la familia extensa
se senta disminuida cuando
se le escapaba alguna propiedad. Finalmente, la familia controlaba rigurosamente el matrimonio de los hijos, pues el matrimonio era ms bien el arre-

ENTS UNAM

glo de los intereses de los padres que el de los hijos. Por otra
parte, entre los campesinos se
constituyeron communauts taisibles que reunan a un gran
nmero de familiares bajo el
mismo techo; a veces llegaban
a una cincuentena, como ocurri en el siglo XI en Baviera, e
incluso se lleg a sesenta y seis
en Normanda en el siglo XV. La
necesidad de proteccin haba
obligado tambin a las familias
conyugales campesinas a reagruparse para protegerse contra las perpetuas incertidumbres de la poca.
A partir del siglo XIV, las invasiones se hacen ms escasas,
el poder del Estado se refuerza,
hay ms seguridad en el interior
de las fronteras: desde este momento, ya no es necesario buscar proteccin en el grupo del
parentesco extenso como no
sea en las regiones devastadas
por la Guerra de los Cien Aos.
Entre los dems factores sociolgicos que intervienen en esta
evolucin, M. Bloch cita el desarrollo del comercio, de las vas
de comunicacin, la atraccin
de las ciudades nuevas y de los
pueblos." La contraccin de la
familia extensa se acelera mediante la intervencin del Estado. Con el fin de romper los linajes, el Estado limita la extensin del parentesco que tiene
derecho a participar en las vendette y reforma la ley penal. Im-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

pone la transmisin del nombre


de familia del padre a fin de facilitar el trabajo de la polica y de
la administracin. Finalmente, el
Estado decreta la autoridad del
padre en la familia conyugal, con
vistas a reforzar su propio dominio sobre los individuos y las familias. Como el Estado es lo suficientemente fuerte para proteger a los individuos y a las familias conyugales, se esfuerza en
emancipar a estas ltimas de la
tutela de la familia extensa y del
grupo feudal, pero esto se efecta a expensas del estatuto de
las mujeres puesto que la poltica estatal consagra el poder marital y paternal.
Unos datos ms recientes sugieren que la decadencia del
sistema feudal en el siglo XIII
fue ms importante que la de las
familias extensas. La transformacin de la familia fue ms
precoz entre los nobles que entre las dems clases sociales,
particularmente entre los campesinos. En el campo, en efecto,
el apogeo de los communauts'
taisibles en Francia se sita, segn parece, entre los siglos XIV
y XV y este reagrupamiento familiar se explica en gran parte
por las desgracias de la Guerra
de los Cien Aos y por la crisis
econmica. A pesar de estas
rectificaciones aportadas a los
trabajos de Marc Bloch, este autor ha demostrado claramente
que la familia ha pasado por ci-

clos de contraccin y de dilatacin segn las condiciones en


que se encontraba. Como consecuencia, la tesis de Durkheim y de Mauss sobre la
contraccin unilineal de la familia a partir del clan y de la
familia extensa se presenta
como histricamente falsa. Por
otra parte, Ren Knig demuestra que la familia conyugal ha sido sin duda el tipo de
familia ms extendido entre las
clases inferiores de la Antigedad y de la Edad Media; pero
estas clases analfabetas han
dejado muy pocos testimonios
relativos a su vida familiar. Para Knig, no hay evolucin unilineal de la familia extensa a la
familia conyugal, sino que la
evolucin es compleja y resulta
de hecho de una autntica
convergencia. Por una parte, en efecto, las familias extensas de las clases superiores sufrieron un proceso de
contraccin, lo cual comprueba
la tesis de Durkheim. Por otra
parte, las familias nucleares de
las clases inferiores de la Roma antigua y de la Edad Media
se vieron fuertemente valoradas, como consecuencia de la
ascensin lenta de dichas clases sociales que vivan ya segn este modelo familiar. Gracias a esta convergencia de
dos evoluciones diferentes, el
tipo de familia conyugal se hizo
universal en el sentido de un

24
crecimiento numrico y, a la
vez, de un profundizamiento
de su significacin. Su universalidad cuantitativa resulta de
su adopcin por el conjunto de
los asalariados, incluso por los
miembros de la clase media
que se han convertido en econmicamente dependientes.
Marcel Mauss ha destacado
que la familia conyugal de
hecho existe en todas partes:
los individuos saben siempre
cul es su padre autntico,
cul es su madre autntica y
los siguen distinguiendo incluso despus de la muerte de
ambos; las relaciones de afecto y otras son siempre ms estrechas entre padres e hijos
autnticos. Pero la familia conyugal de derecho es raramente
reconocida. As, vemos que
este autor distingue la familia
conyugal de hecho de la familia de derecho, distincin que
no apareca todava en Durkheim. Mauss comprueba que
lo ms corriente es que, coexistan de hecho la familia
conyugal y la gran familia indivisa, pero: que la familia conyugal de hecho existe ya en
comunidades primitivas
(Australia). A pesar de esta
demarcacin en relacin con la
teora de Durkheim, el pensamiento de M. Mauss sigue todava manchado de un evolucionismo lineal cuando escribe:

ENTS UNAM

No se ha partido de la pareja
original, se ha partido de masas
ms o menos grandes que se
han ido concentrando poco a
poco; la evolucin se ha producido por determinacin de crculos concntricos de parentesco
cada vez ms estrechos. No
debe, pues, explicarse el parentesco indiviso como una multiplicacin de la familia, sino, al
contrario, hay que explicar la
familia conyugal a partir del parentesco indiviso. Los trabajos
histricos de M. Bloch, G. Duby,
P. Aries y R. Knig han refutado
la tesis del evolucionismo lineal.
Por otra parte, puesto que, segn Mauss, la familia conyugal
ha existido siempre de hecho
incluso cuando el derecho no
reconoca ms que a la familia
extensa, no es necesario explicar la primera a partir de la segunda. Una convergencia de
factores econmicos, polticos;
demogrficos y sociales explica
que la familia de hecho o de derecho adopta a veces la forma
conyugal y a veces la forma extensa.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


1. Teoras sobre la familia.
Punto 1.1.3.

Andre Michel. Lev-Strauss.


Captulo 3. Sociologa de la
familia y del matrimonio. Ed.
Pennsula.
Barcelona.
1974pp.39-54.
III.- Las teoras
contemporneas
Las teoras de Claude LviStrauss, de Germaine Tillion y
de Talcott Parsons pueden ser
clasificadas dentro de las
grandes teoras aunque estos
autores se hayan apartado de
las teoras del evolucionismo
unilineal de sus predecesores.
En dichos autores se nota el
esfuerzo de situar el problema
del matrimonio y del parentesco
dentro del contexto de la
sociedad global, tanto si es
arcaica (Lvi-Strauss, Germaine
Tillion) como industrial moderna
(Talcott Parsons). Exponer las
teoras de estos autores nos
ofrecer la ocasin de presentar
los datos y las reflexiones ms
recientes sobre los temas del
matrimonio y de la familia.
Aunque las estructuras de
parentesco descritas por Lvi
Strauss se refieren ante todo a
las sociedades exgamas
constituidas por poblaciones de

densidad muy dbil y que


viven en territorios inmensos el
autor ha descrito lo general
tras lo particular. A travs del
anlisis de las estructuras que
califica de elementales (pero
que, para comodidad de la
exposicin,
podemos
denominar primarias), nos
restituye la significacin
fundamental de la prohibicin:
del incesto y del matrimonio.
Germaine Tillion ha procedido
al anlisis de las estructuras
familiares secundarias de las
sociedades histricas: son
endgamas,
estn
caracterizadas por la
proliferacin demogrfica y
localizadas en los alrededores
del Mediterrneo. Talcott
Parsons se ha esforzado en
dar una sistemtica del grupo
familiar en el seno de la
sociedad global industrial.
Aunque su descripcin y su
anlisis se refieren a la familia
americana, queda claro que
dicho autor da un valor
ejemplar al anlisis que hace
de las funciones y de la
estructura de dicha familia. La
sistemtica parsoniana de la
familia tuvo un xito
sociolgico considerable en
los Estados Unidos despus
de la Segunda Guerra
Mundial, pero su popularidad
disminuy en el curso de los
aos 60, particularmente por el
desarrollo
de
las

25
investigaciones empricas que
se confirmaron con las tesis de
Parsons. Estas teoras quedan
brevemente expuestas en las
pginas que siguen.
1.LVI-STRAUSS:
PARENTESCO, EXOGAMIA
Y MATRIMONIO EN LAS
ESTRUCTURAS, PRIMARIAS
Lvi-Strauss reanuda la
tradicin de Durkheim y de
Mauss, segn la cual la familia
es el resultado, no de
tendencias fisiolgicas o
psicolgicas, como todava se
sostiene hoy, sino de la
organizacin social. Durkheim
haba escrito que: Si (...)
vemos en la organizacin de la
familia
la
expresin
lgicamente necesaria de
sentimientos humanos
inherentes a toda conciencia,
se invierte el orden real de los
hechos; al contrario, la
organizacin social de las
relaciones de parentesco es lo
que ha determinado los
sentimientos respectivos de
padres e hijos. stos hubieran
sido muy diferentes si la
estructura social hubiese sido
distinta. Asimismo, para LviStrauss no hay ninguna
institucin o forma de la vida
social que est limitada al
instinto
biolgico: la

ENTS UNAM

caracterstica del hombre es


estructurar y organizar lo dado
y no someterse a pretendidas
tendencias innatas. Todos los
anlisis de Lvi-Strauss se
ordenarn alrededor de esta
afirmacin inicial.
a) La prohibicin del incesto
y la exogamia
La prohibicin del incesto es
el primer acto de organizacin
social mediante el cual la
naturaleza se supera a s
misma; alumbra la chispa bajo
la accin de la cual se forma
una estructura de un nuevo tipo
y ms compleja, y se
superpone, integrndolas, a las
estructuras ms simples de la
vida psquica (...). Opera, y
viene a ser por s misma, el
advenimiento de un orden
nuevo.
Rechazando la teora de
aquellos que han visto en la
prohibicin del incesto el
resultado de tendencias
fisiolgicas o psicolgicas
congnitas, Lvi-Strauss
presenta la existencia de una
regla de reciprocidad que
preside los intercambios
humanos, en las sociedades
arcaicas, regla que es objeto
de una aprehensin inmediata
e intuitiva del hombre
social (ibid., p. 159). Esta regla
exige para su funcionamiento

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

que los datos fundamentales e


inmediatos de la realidad social
sean dicotomas y oposiciones,
alternancias y dualidades, ya
que sin ellas no pueden existir
intercambios ni reciprocidad (p.
158). De ello resulta que, sobre
el instinto sexual, el hombre
primitivo construy un primer
ensayo de organizacin social
dividiendo a sus parientes en
dos grupos: los que eran
susceptibles de proporcionarle
un cnyuge y los que estaban
prohibidos como a cnyuge
posible. A partir de esta
dicotoma se estructura un
primer tipo de intercambio social
entre los hombres, basado en la
reciprocidad. Pues, segn LviStrauss, la prohibicin del
incesto no es ms que un caso
particular de la regla de
reciprocidad: La prohibicin del
incesto, como la exogamia que
es su expresin social amplia,
es
una
regla
de
reciprocidad (ibid., p. 60). En
qu consiste este aspecto de
reciprocidad? No es aparente a
primera vista puesto que el
aspecto negativo de la
prohibicin es lo nico que se
retiene. Pero no considerar ms
que el aspecto negativo de la
prohibicin del incesto es un
anlisis superficial: en realidad,
la prohibicin del uso sexual de
la hija o de la hermana obliga a
dar en matrimonio la hija o la
hermana a otro hombre, y, al

mismo tiempo, crea un


derecho sobre la hija o la
hermana de este otro
hombre (ibid., p. 60). Y ello
es cierto en cuanto a las
sociedades arcaicas pero
tambin por lo que se refiere a
las sociedades modernas:
Tanto si nos hallamos en el
caso tcnico del matrimonio
denominado "por intercambio",
como en presencia de
cualquier otro sistema
matrimonial, el fenmeno
fundamental que resulta de la
prohibicin del incesto es el
mismo: a partir del momento
en que me impido el uso de
una mujer, que queda as
disponible para otro hombre,
hay, en alguna parte, un
hombre que renuncia a una
mujer que queda, por ello,
disponible para m. El
contenido de la prohibicin no
queda agotado en el hecho de
la prohibicin: sta es
instaurada nicamente para
garantizar y fundar, directa o
indirectamente, inmediata o
mediatamente,
un
intercambio (p. 60). Por ello:
La prohibicin equivale a una
obligacin; y la renuncia abre
l a
v a
a
u n a
reivindicacin (ibid., p. 60).
Asimismo, Lvi-Strauss
destaca que la sociedad
americana combina una
exogamia familiar, rgida en el
primer grado, flexible en el

26
segundo y en el tercer grado,
con una endogamia de raza,
rgida, o flexible segn los
Estados. En definitiva, para
Lvi-Strauss, la mentalidad del
hombre arcaico no es diferente
a la nuestra: lejos de estar
privado de racionalidad, como
haba credo Lvy-Bruhl, el
hombre
arcaico
est
penetrado de ella: Los
intercambios de mujeres y de
dones
no
slo
son
racionalizados segn la ley de
reciprocidad, sino que todos
estos intercambios estn
tambin planificados para
diversas generaciones (ibid.,
pp. 98-113).
Se trata ahora de saber
cmo se sita la exogamia en
relacin con la prohibicin del
incesto: para Lvi-Strauss,
como hemos visto, la
exogamia no es ms que la
expresin social ampliada de
la prohibicin del incesto; es
tambin una regla que expresa
el deseo del grupo de realizar
alianzas y salir de su
aislamiento; no tiene
nicamente el valor negativo
de evitar el fraccionamiento
del grupo, sino que es, ante
todo, un acto positivo, el
medio para unir a los hombres
entre s, y para superponer a
los lazos naturales del
parentesco, los lazos a partir
de ahora artificiales, puesto

ENTS UNAM

que quedan apartados al azar


de los encuentros o ante la
promiscuidad de la existencia
familiar, de la alianza regida por
la regla. De hecho, la
exogamia tiene un valor menos
negativo que positivo (...),
afirma la existencia social de
los dems y (...) slo prohbe el
matrimonio endogmico para
introducir, y prescribir, el
matrimonio con un grupo
distinto al de la familia
biolgica: no, ciertamente,
porque el matrimonio
consanguneo se vea
amenazado por un peligro
biolgico, sino porque del
matrimonio exogmico resulta
un beneficio social. La
exogamia es, pues, el
arquetipo de todas las dems
manifestaciones
de
reciprocidad; puede realizar
esta reciprocidad bajo tres
formas a las que estn unidas
tres estructuras elementales del
parentesco: el matrimonio
bilater al cu yo cic lo de
reciprocidad es nulo (A~B); el
matrimonio patrilateral cuyo
ciclo es corto (A ~ B, B ~ A),
finalmente el matrimonio
matrilineal cuyo ciclo es largo
(A ~ B - C). Llegando al lmite,
segn Lvi-Strauss, todo
aparato
que imponga
prescripciones y prohibiciones
podra ser (..,) reconstruido a
priori en funcin de una
pregunta, de una sola pregunta:

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

cul es, en la sociedad en


cuestin, la relacin entre la
regla. de residencia y la regla de
filiacin?. En definitiva, las
reglas del parentesco y del
matrimonio han sido elaboradas
inconscientemente por el
hombre primitivo para asegurar
la integracin de las familias
biolgicas en el seno del grupo
social. Ocurre que, en efecto,
slo hay sociedad si existe
intercambio y reciprocidad:
Resulta de ello que las
mltiples reglas prohibiendo o
prescribiendo determinados
tipos de cnyuges, y la
prohibicin del incesto que las
resume a todas, quedan claras
a partir del momento en que nos
planteamos que la sociedad
debe existir. Puesto que la
sociedad no puede existir sin
intercambio, las reglas del
parentesco y del matrimonio no
son la consecuencia necesaria
de la sociedad: Son el estado
m ism o d e la so cie da d,
modificando las relaciones
biolgicas y los sentimientos
naturales, imponindoles que
tomen posicin en unas
estructuras que les implican al
mismo tiempo que otras y les
obligan a superar sus primeros
caracteres. Precisamente
porque el hombre se ha
impuesto la exogamia
(interpretada tambin como una
prohibicin del incesto), la
sociedad
empieza
a

organizarse. Puesto que la


prohibicin del incesto es la
regla
del
don
por
excelencia (el don de la
hermana o de la hija en
matrimonio ), el aspecto
positivo de la prohibicin es
atraer un principio de
organizacin.
En
la
perspectiva de Lvi-Strauss.
puede
hacerse
igual
afirmacin de la exogamia.
b) El tomo de parentesco.
Una consecuencia directa de
la organizacin social fundada
en la prohibicin del incesto es
la existencia del tomo de
parentesco, definido por LviStrauss. A decir verdad, se
trata ms bien de una
consecuencia lgica que
cronolgica,
pues
la
prohibicin del incesto slo fue
posible porque los hombres
primitivos distinguieron cuatro
grupos de personas y tres
tipos de relaciones familiares.
Para que exista una estructura
de parentesco, es necesario
que se manifiesten tres tipos
de relaciones familiares:
relacin de consanguinidad,
relacin de alianza y relacin
de filiacin, es decir,
relaciones de hermano a
hermano, de esposo a esposa,
de padre a hijo. La unidad de

27
parentesco queda, pues,
compuesta por cuatro
personas: el marido, la mujer,
los hijos y el hermano de la
madre. Este carcter
irreductible de la unidad de
base del parentesco es de
hecho una consecuencia
directa de la presencia
universal del tab del incesto:
este tab dice que, en la
sociedad humana, un hombre
slo puede obtener una mujer
de otro hombre que, bajo
forma de hija o de hermana,
se la ceda. Naturalmente a
condicin de compensacin,
es decir, que el marido (o el
grupo al que ste pertenece)
deber a su vez, y tarde o
temprano, ceder una hermana
o una hija a su cuado: como
destaca Lvi-Strauss, en la
sociedad arcaica el eje
necesario alrededor del cual
se construye la estructura
elemental del parentesco es la
relacin entre los cuados.
Este anlisis de Lvi-Strauss
le permite rechazar la tesis de
determinados etnlogos que
hacen de la relacin
privilegiada entre el sobrino y
el
to
materno
una
supervivencia del rgimen
matrilineal en vas de
desaparicin. Para LviStrauss, es intil explicar por
qu el to materno hace su
aparicin en la estructura del
parentesco: no aparece en ella

ENTS UNAM

porque es inmediatamente
dado, es la condicin de esta
estructura. La etnologa
tradicional, segn Lvi-Strauss,
ha cometido el error de no
considerar ms que los
trminos del parentesco
olvidando las relaciones entre
los trminos.
Para este autor, el parentesco
es, en efecto, un sistema de
nomenclatura tanto como un
sistema de actitudes. Es, en
primer lugar, un sistema de
nomenclatura dentro del cual
cada elemento no tiene ningn
significado si no est unido a un
sistema: estos sistemas son
construidos por el espritu a
nivel del pensamiento
inconsciente. La repeticin de
los sistemas de parentesco, de
las reglas relativas al
matrimonio, la identidad de
actitudes prescritas entre
determinados tipos de
familiares en regiones del
mundo muy alejadas unas de
otras y en sociedades muy
diferentes, llevan al autor a
creer que, en el caso del
parentesco, los fenmenos
observables resultan de la
accin de leyes que son
generales pero que estn
escondidas. Sin embargo, as
como los elementos del
vocabulario de una lengua no
introducen al conocimiento de
los fonemas, las nomenclaturas

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

de parentesco no bastan al
anlisis estructural de ste. Hay
que completar el estudio del
sistema de las apelaciones con
el del sistema de las actitudes
que no recorta necesariamente
el primero. Sobre este punto,
Lvi-Strauss difiere de RadcliffeBrown quien redujo todas las
actitudes a expresiones o
transposiciones en el plano de
la afectividad del sistema de
nomenclatura. Para LviStrauss hay dos categoras de
actitudes: las actitudes difusas,
no
cristalizadas,
no
institucionalizadas que podemos
considerar
como
la
transposicin en el plano
psicolgico de la terminologa
relativa al parentesco; y las
actitudes que son estilizadas,
prescritas, sancionadas por
tabs o privilegios y expresadas
en rituales fijos: estas ltimas
actitudes, lejos de reflejar
automticamente el sistema de
nomenclatura, aparecen a
menudo como elaboraciones
secundarias que sirven para
resolver las contradicciones
inherentes al sistema de
nomenclatura. No hay, pues,
correlacin punto por punto
entre el sistema de terminologa
y el sistema de actitudes. Este
ltimo constituira ms bien una
integracin dinmica del sistema
de
terminologa.
La
consecuencia metodolgica es
que
se
puede
tratar

separadamente cada sistema.


Lvi-Strauss seala que el
sistema de actitudes de base
comprende por lo menos
cuatro trminos: una actitud de
afecto, de ternura y de
espontaneidad mutuas, una
actitud de reciprocidad
resultante de los dones y
contradones, una actitudes de
acreedor y, finalmente, una
actitud de deudor. En otros
trminos, hay la mutualidad
(=), la reciprocidad (+ -), los
derechos
(+)
y
las
obligaciones (-). En muchos
sistemas, las relaciones entre
dos individuos estn a menudo
expresadas no por una actitud
nica sino por un haz de
actitudes, lo cual hace a veces
difcil identificar la estructura
de parentesco.
c) El matrimonio.
El matrimonio, en s mismo,
no es ms que uno de los
m l ti p l es as p e ct os d e l
intercambio entre grupos
humanos que pueden contraer
alianza, gracias a las reglas de
exogamia que prohben
casarse con un miembro de la
familia legal. La organizacin
matrimonial de determinadas
tribus de Birmania demuestra
hasta qu extremo los
intercambios matrimoniales y

28
los intercambios econmicos
forman, en el espritu indgena,
parte integrante de un sistema
fundamental de reciprocidad
en el que se intercambian
reciprocidades. Por otra parte,
los mtodos de distribucin de
la carne, en dichas sociedades
arcaicas, no difieren en
ingeniosidad de los mtodos
de reparto de las mujeres. En
dichas sociedades, las
mujeres son en realidad unas
comodidades que son, a la
vez, escasas y esenciales
para la vida y la perpetuacin
del grupo humano. Son
escasas, en parte, porque,
se g n L vi -St r au s s, l a
tendencia de la naturaleza
humana es la poligamia y no la
monogamia. Y son mucho ms
preciosas cuanto que el
matrimonio es de una
importancia vital en la
sociedad arcaica donde la
satisfaccin
de
las
necesidades econmicas
reposa completamente en la
sociedad conyugal y en la
divisin del trabajo entre
sexos. Como consecuencia
de ello, sin la prohibicin del
incesto y la exogamia, unos
privilegiados hubieran podido
formarse en el seno de la
familia biolgica (en lo que se
refiere a las mujeres) y
habran sido incompatibles con
las exigencias vitales de la
sociedad primitiva. Esta exige,

ENTS UNAM

como toda sociedad, un reparto


de las esposas relativamente
equitativo que slo las reglas de
exogamia puede satisfacer.
Incluso la poligamia y la
concentracin de las esposas
por el mismo individuo no son
exclusivas de una organizacin
de reciprocidad en el grupo
social: pues los miembros de
este grupo renuncian a la
seguridad individual que
habran podido adquirir con una
esposa para la proteccin
colectiva asegurada por el jefe.
Otro carcter del matrimonio
en las sociedades arcaicas es
que interviene entre dos grupos
de hombres: la relacin global
que constituye el matrimonio no
queda establecida entre un
hombre y una mujer, cada uno
de ellos dando y recibiendo
alguna cosa a cambio, sino
entre dos grupos de hombres:
la mujer queda comprendida
entre los objetos de
intercambio. En este contexto,
nicamente los hombres son
dadores de mujeres. Ello
resulta en primer lugar del
hecho de que los intercambios
de mujeres no quedan aislados
de las prestaciones recprocas
de grupo a grupo, de tribu a
tribu, que son una costumbre
tan frecuente en las sociedades
arcaicas que, segn LviStrauss, no bastara con un

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

volumen para enmendarlas. Las


mujeres quedan, pues,
comprendidas entre las
prestaciones recprocas al
mismo tiempo que otros bienes
materiales y espirituales incluso
si son el obsequio supremo
entre los que pueden obtenerse
nicamente bajo la forma de
dones recprocos.
El ejemplo presentado por
Lvi-Strauss muestra muy bien
que el matrimonio no es ms
que un elemento de la cadena
sin fin de las prestaciones que
caracterizan las relaciones
sociales en la sociedad arcaica.
Ante la solicitud de que den a su
hija en matrimonio, unos padres
bosquimanos del frica del Sur
contestan que son demasiado
pobres para dar a su hija. El
pretendiente visita entonces a
su suegra y le promete que
cuando muera la tomar a su
cargo y la enterrar segn la
costumbre, as como a su
marido. Esta visita va seguida
de regalos, ejemplo que prueba,
de manera inconfundible, el
carcter total: sexual,
econmico, jurdico y social, de
este conjunto de prestaciones
recprocas que es el
matrimonio. Igualmente, entre
los indios nambikwara del Brasil
occidental, el intercambio de
los prometidos no es ms que el
trm i no d e u n pr oc eso
ininterrum pido de dones

recprocos, que realiza el paso


de la hostilidad a la alianza, de
la angustia a la confianza, del
miedo a la amistad. Por
consiguiente, el matrimonio es
un fenmeno social total,
segn la expresin de Marcel
Mauss. Si el matrimonio se
insiere, en las sociedades
arcaicas, en unos ciclos de
prestaciones recprocas, es
porque tiene en efecto la
finalidad, aparte de la
supervivencia del grupo social,
de asegurar un equilibrio, una
especie de reciprocidad entre
unas prestaciones que son, de
hecho, intercambiables. El
matrimonio es la condicin
para que se realice la
reciprocidad. La costumbre
del Kopara ilustra este punto al
mximo: entre las tribus del
sur de Australia, una deuda
contrada como consecuencia
de la iniciacin a un rito o de
un homicidio puede ser
pagada mediante la cesin de
una mujer. Por consiguiente, el
intercambio matrimonial no es
ms que un aspecto particular
de
los
numerosos
intercambios que engloba
tanto a bienes materiales y a
derechos como a personas:
estas comodidades son,
tambin, intercambiables.
El intercambio a base de
reciprocidad en las sociedades
arcaicas, del que el

29
matrimonio no es ms que un
aspecto, no puede quedar
reducido a intercambios
econmicos, como haba
sostenido Frazer. Lo prueban
los innumerables ejemplos en
que las prestaciones
recprocas
son
unas
operaciones no solamente
nulas en el plano econmico,
sino tambin absurdas. En
realidad, analizando los
m e c a n i s m o s
d e l
comportamiento del hombre
arcaico, Frazer imagina un
individuo abstracto, dotado de
una conciencia econmica;
luego transporta este individuo
a travs de las edades hacia
una poca lejana en que no
existe ni riqueza, ni medios de
pago; y dentro de esta
paradjica situacin, le hace
descubrir, mediante una visin
proftica, en la mujer misma,
un sustituto anticipado de su
propio precio. Pero no hay
nada razonado en el
intercambio de las mujeres en
las sociedades arcaicas: Es
un acto de conciencia,
primitivo e indivisible, que
hace aprehender la hija o la
hermana como un valor
ofrecido y, recprocamente, la
hija y la hermana de los
dems como un valor
exigible. Y este proceso se
integra en el fenmeno
general del intercambio que es
nicamente un aspecto de

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una estructura global de


reciprocidad que es objeto (...)
de una aprehensin inmediata e
intuitiva por parte del hombre
social. En otros trminos, en
las sociedades arcaicas, el
intercambio a base de
reciprocidad en que el
matrimonio es una modalidad
por excelencia, es la esencia
misma de la vida social y no
est en absoluto relacionado
con tratos econmicos del
Homo oeconomicus.
No est en la intencin del
autor evaluar la obra de LviStrauss en el plano etnolgico
propiam ente dicho . Nos
limitaremos a apreciar el
aspecto sociolgico que
acabamos de exponer. Que el
matrimonio sea concebido
como un acto de alianza en el
seno de los agrupamientos
arcaicos, que se insiera en un
proceso de prestaciones y
contraprestaciones a base de
reciprocidad, parece evidente a
la luz de los innumerables
estudios etnogrficos que han
precedido o seguido la obra
fundamental de Lvi-Strauss.
La obra de Igor de Garine sobre
Les Massa du Cameroun revela
que, en esta sociedad, la
unidad de exogamia es el Djaf,
una especie de clan sub clan
patrilineal: hay que casarse en
el exterior del djaf del propio
padre y, durante por lo menos

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

seis generaciones, en el exterior


del djaf de la propia madre. En
esta sociedad, lo que da el
prestigio y la riqueza es la
posesin de ganado.
Por lo tanto, un (hombre que
quiera casarse con una mujer
de otro djaf debe dar a cambio
un determinado nmero de
cabezas de ganado. El autor
nos indica tambin que cuando
el padre da a su hija en
matrimonio, recibir a cambio un
ganado que su hijo est
impaciente por obtener, pues
este ganado ser la prestacin
que este ltimo deber dar para
procurarse a su vez esposa: as,
ganado y mujeres constituyen
una cadena ininterrumpida que
une los diferentes djafs entre s.
Las reglas y modalidades que
dominan estas transacciones
entre djafs revelan la
correspondencia simblica que
existe entre el ganado destinado
a la dote y las esposas
fecundas. El prometido debe
reemplazar cada animal que
muere en casa de su suegro sin
haberse reproducido: este deber
es mantenido por lo menos
durante un ao; de igual
manera, el marido tiene derecho
a pedir la restitucin del ganado
a su suegro si la esposa que
ste le haba entregado muere
sin haber tenido descendencia,
particularmente un hijo de sexo
femenino. Esto porque las

comodidades intercambiadas
no son neutras, sino que
implican una funcin
especfica: las mujeres estn
destinadas a dar una
descendencia al grupo dentro
del cual han sido casadas
mientras que el ganado,
adquirido a cambio de una hija
o de una hermana cedida,
debe permitir al grupo, privado
de esta hija o hermana,
adquirir otra fuente de vida
procurndose una nueva
esposa.
El autor destaca que el
trmino utilizado por el padre
que da a su hija en
matrimonio no es el mismo
que el trmino utilizado
cuando
se
trata
de
transacciones comerciales;
tambin hay una expresin
para decir que las mujeres
cedidas son transformadas en
ganado, pero esta expresin
no tiene ninguna connotacin
comercial: segn el autor, es
ms apropiado hablar de
dones y de contradones que
hablar de problemas de ventas
y de compras de mercancas.
Hay que destacar, por otra
parte: que estos dones y
contradones de mujeres y de
ganado se extienden sobre
diversas generaciones: es muy
raro, en efecto, que los massai
lleguen a pagar la totalidad de
su deuda en ganado durante

30
su vida cuando adquieren una
esposa. Estas deudas no
quedan suprimidas a la muerte
del deudor y, si sta se
produce, el grupo familiar ser
responsable de ellas: la deuda
puede seguir durante diversas
generaciones.
Despus de haber estudiado
los neocaledonianos, los
iraqueses y los aruntas, Pierre
Mtais caracteriza el
matrimonio como el hecho
total por excelencia que
implica un acto poltico y
diplomtico, creador de
simbolismo, tanto como un
acto mtico y religioso,
mezclado con lo econmico y
lo tcnico, que permite
organizar la sociedad.
Por otra parte, EvansPritchard destaca que entre
los luo de Kenya el principio
de exogamia prohbe al
hombre casarse con una mujer
a la que considere como una
pariente cognaticia. Un
hombre no puede casarse con
sus parientes, debe casarse,
pues, con una enemiga. A
partir de aqu, si el matrimonio
es autorizado entre dos
grupos, es porque no existe
ningn parentesco entre ellos,
o bien porque este parentesco
ya no es reconocido desde el
punto de vista de la exogamia.
La compatibilidad matrimonial
constituye un signo de

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oposicin poltica... hasta el


punto de que a menudo se oye
decir a los luo, al hablar de una
tribu vecina, por ejemplo un
karacuonyo hablando de los
kocia: "Son nuestros enemigos,
nosotros nos casamos con
ellos." En otros trminos, las
tribus vecinas son unos
segmentos estructuralmente
opuestos en el sistema tribal,
pero, a travs de sus fronteras
comunes, se entablan
relaciones interpersonales y se
establecen
lazos
de
parentesco, absolutamente
necesarios si tenemos en
cuenta las reglas de la
exogamia en vigor en la
sociedad luo. Qu significa la
voluntad deliberada del grupo
s o c i al d e c a s a r se c o n
enemigas, sino que el
matrimonio es considerado por
los luo como el mejor medio
para entablar la paz con sus
vecinos e incluso, siguiendo la
tesis de Germaine Tillion, como
el artificio ms eficaz inventado
por los antepasados de este
pueblo, antes dedicado a la
caza, para mantener intactos
sus territorios de caza y de
pesca y, como consecuencia,
para preservar la paz entre
tribus? Georges Balandier ha
puesto de relieve que en frica
la mujer es un eslabn entre
dos grupos de clanes aliados
por su matrimonio, Aparece
como uno de los elementos que

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

permiten mantener la estructura


social (...) y como un
instrumento de la poltica de los
clanes, a la cual queda
sacrificada la libertad del cuerpo
y del corazn.
Otra ilustracin de la tesis de
Lvi-Strauss sobre el significado
del matrimonio en las
sociedades primitivas nos la da
la organizacin de los
intercambios matrimoniales
entre los bet de la Costa de
Marfil: segn Denise Paulme,
los bet arreglan (...) sus
uniones matrimoniales segn el
principio de un ciclo de
intercambio generalizado, en el
que cada cual es a la vez
acreedor y deudor: los bienes
circulan en sentido inverso a las
mujeres: A cede una mujer a B,
el cual cede una a C; el circuito
prosigue, no se cerrar hasta
que A, a su vez, reciba una
esposa. En esta sociedad,
cuando estallaba un conflicto,
cada parte estaba obligada a
dar en matrimonio un
determinado nmero de
muchachas: los hijos que
naceran ocuparan los vacos
dejados por los muertos.
Finalmente, aunque esta
sociedad
consagre
la
superioridad de los dadores de
mujeres sobre los que las
reciben, esta superioridad se ve
limitada de antemano a una
generacin y los bet saben

salvaguardar con sus


prohibiciones, en una
perspectiva diacrnica, un
equilibrio im posible de
mantener en el plano
sincrnico. Todos estos
hechos confirman la tesis de
Lvi-Strauss sobre la
naturaleza de los intercambios
matrimoniales, su insercin en
unas
estructuras
de
intercambios ms vastos, la
exigencia de reciprocidad
implicada en las reglas de
exogamia.
Estas caractersticas no
podran aplicarse ms que a
las sociedades arcaicas cuya
estructura social no ha sido
alterada por la introduccin de
la moneda y el reino de la
economa mercantil. Y son
unas condiciones que cada
da se hacen ms escasas,
con la penetracin de la
sociedad industrial en los
rincones ms alejados del
Africa, del Amazonas o del
Asia. Pues esta introduccin
tiene por resultado romper
estos ciclos de reciprocidad
proletarizando los individuos y
disgregando los sistemas
sociales a los que estaban
integrados.
Se ha reprochado a LviStrauss que haya identificado
la prohibicin del incesto con
la regla de exogamia: La
distincin entre el incesto y la

31
exogamia... en realidad no es
ms que la diferencia entre el
sexo y el matrimonio. Este
reproche ignora que hay un
elemento comn a estas
instituciones humanas y es
que en ambas vemos unas
reglas que apuntan a un
mismo objetivo. En ambos
casos, la regla prohbe
casarse con una categora de
mujeres. Pero, en el caso de la
prohibicin del incesto, la
regla no dice en provecho de
quin se renuncia; el
beneficiario o, en todo caso, la
clase beneficiaria, queda, al
contrario, delimitada en el
caso de la exogamia. Pero si
no dice con quin hay que
casarse, la prohibicin del
incesto obliga a buscar un
cn yuge f uera d e los
familiares prximos. Por lo
tanto, la funcin social de la
prohibicin del incesto es
idntica a la funcin social de
la exogamia: introduce en un
ciclo de reciprocidad y no hay
por qu reprochar a LviStrauss una confusin entre
matrimonio y sexo. Muchas
otras crticas de Edmond
Leach respecto a las tesis de
Lvi-Strauss parece que
procedan ms de un
formalismo quisquilloso que de
una comprensin de la
significacin profunda de los
f enm e n os de sc rit os y
analizados por este autor. El

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mayor inters de la obra de


base de Lvi-Strauss reside, en
efecto, en la correspondencia
que establece entre unos
hechos
aparentemente
heterogneos cuyos vnculos
escapan hasta hoy a los
coleccionistas de hechos
etnogrficos.
Ms fundada es ya la crtica
dirigida por Jack Goody a la
tesis de Lvi-Strauss segn la
cual las mujeres son unas
comodidades intercambiadas
por los hombres. Segn esta
tesis, en la sociedad humana,
los hombres son los que
intercambian a las mujeres y no
al contrario. Para Jack Goody,
conviene mencionar en primer
lugar que no son las mujeres
mismas el objeto del
intercambio, el supremo
obsequio, segn la expresin
de Lvi-Strauss, sino los
derechos sobre las mujeres.
Incluso si una mujer pierde
mediante el matrimonio su
pertenencia a su grupo original
de parentesco, no hay ningn
ejemplo en la literatura
etnogrfica, segn J. Goody, de
que la mujer cedida por un clan
a otro pierda, en esta ocasin,
todos sus derechos y
obligaciones respecto a los
miembros de su grupo original
de parentesco. Adems,
adquiere derechos respecto a
su marido." No es, pues,

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

ninguna comodidad puesto


que es por s misma una
persona, sujeto de derechos y
deberes no solamente respecto
a su marido, sino tambin
respecto a los otros miembros
del parentesco del marido. Por
otra parte, vemos tambin que
Lvi-Strauss no est tan alejado
de esta concepcin cuando
reconoce que la mujer no es
nicamente un signo en los
intercambios matrimoniales,
sino tambin una persona y
un valor, lo cual no puede
comprenderse si no es a la vez
sujeto de derechos y de
deberes.
Por otra parte, J. Goody
destaca que los grupos que
intercambian mujeres no estn
compuestos exclusivamente por
hombres sino tambin por
mujeres: en las sociedades
matrilineales y bilaterales, por
ejemplo, queda claro que las
personas de ambos sexos estn
implicadas en la transferencia
de los derechos sobre las
mujeres. As vemos que queda
invalidada la tesis de LviStrauss segn la cual los
hombres son los nicos
dadores de mujeres.
Finalmente, no son nicamente
los derechos sobre las mujeres
los que son objeto de
intercambio entre dos
agrupamientos clnicos o
tribales, sino tambin los

derechos sobre los hombres.


Jack Goody presenta el
ejemplo del clan matrilineal
menagkabau de Indonesia,
donde el marido es
denominado el hom bre
"restado. En efecto, en este
clan, como en los clanes
matrilineales, los hijos se
convierten en miembros del
grupo clnico de la mujer. Los
poderes procreadores de sta
quedan retenidos en el interior
de este grupo y, en cambio,
son los poderes procreadores
del marido los que cambian
de manos. Puede aadirse
que la prohibicin del incesto
en nuestras sociedades
modernas no es nicamente la
renuncia del hombre a casarse
con su hija o con su hermana
con el fin de que otro hombre
le ceda su hija su hermana en
matrimonio, como sostiene
Lvi-Strauss; con igual
verosimilitud, podemos decir
que, en nuestras sociedades,
una mujer renuncia a casarse
con su hijo o con su hermano
a fin de que otra mujer le ceda
su hijo o su hermano en
matrimonio. Ciertamente, las
crticas de J. Goody sobre
determinados aspectos de la
tesis de Lvi-Strauss no
afectan en absoluto el
significado fundamental que
este autor ha dado a la
prohibicin del incesto, a la
exogamia y al matrimonio en

32
las sociedades arcaicas y las
afinidades que encuentra
entre estas diferentes
instituciones. Revelan; no
obstante, que las teoras de
Lvi-Strauss estn todava
impregnadas
de
un
determinado etnocentrismo,
particularmente cuando este
autor concibe todas las
sociedades arcaicas a imagen
de la sociedad francesa
basada en los derechos
masculinos. Los autores
anglosajones tienen sin duda
una estimacin ms justa y
ms matizada: sobre el lugar
que ocupaban y el rol que
desempeaban las mujeres en
los intercambios matrimoniales
de las sociedades arcaicas. J.
Guiart
ha
descrito
recientemente que reconocer
que los componentes del
intercambio matrimonial no
son nicamente los hombres,
sino los grupos... nos obliga a
introducir aqu una variacin a
la presentacin "lvistraussiana" del matrimonio.
A pesar de estas pocas
reservas, el socilogo
agradece a Lvi-Strauss la
revelacin de los significados y
las
correspondencias
escondidas de los fenmenos
aparentemente
ms
desiguales: la prohibicin del
incesto, la exogamia, el
matrimonio, los potlach as
como el intercambio de

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obsequios en ocasin de las


fiestas de Navidad tienen una
significacin social y no
econmica y dan testimonio de
la presencia irreductible, en el
seno de las sociedades
arcaicas as como en el de las
sociedades modernas, de
instituciones humanas que no
tienen nada en comn con las
creaciones ms tardas del
Homo oeconomicus. Veremos,
por otra parte, que los
socilogos norteamericanos no
han podido explicar el
matrimonio moderno concertado ahora entre dos
individuos y ya no entre dos
agrupaciones- ms que
recurriendo a las estructuras de
reciprocidad que, segn LviStrauss, son la naturaleza
misma de las reglas del
matrimonio en las sociedades
arcaicas.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


1. Teoras sobre la familia.
Punto 1.1.4.

Andre Michel. Germaine


Tillion. Captulo 3. Sociologa
de la familia y del matrimonio.
Ed. Pennsula. Barcelona.
1974pp.55-63.
2. GERMAINE TILLION:
PARENTESCO, ENDOGAMIA y
M AT R I M O N I O
EN
L AS
E S T R U C T U R A S
SECUNDARIAS.
Las referencias etnolgicas de
Lvi-Strauss se aplican
esencialmente
a
las
sociedades que subsisten
mientras que las sociedades
que se hacen no practican la
exogamia sino, muy al contrario,
la endogamia. Segn Germaine
Tillion, podemos distinguir dos
categoras de sociedades: las
sociedades exgamas que
corresponden a las poblaciones
denominadas salvajes. De muy
dbil densidad, esparcidas por el
mundo, muy alejadas: unas de
otras y en vas de desaparicin y
las poblaciones endgamas
prolficas de las sociedades
histricas Que encontramos en
las orillas del Mediterrneo. Para
esta autora que reanuda as la
tradicin de Morgan, las
estructuras del parentesco de
ambos tipos de sociedades

dependen de condiciones
socio-econmicas
y
demogrficas. Las estructuras
elementales a base de
exogamia caracterizan
aquellas sociedades Que no
vivan ms que de la caza, de
la pesca y de la recoleccin o
de la agricultura muy sumaria y
que utilizaban sin duda a sus
hijas para garantizar la
integridad de sus territorios de
caza,
practicando
sistemticamente alianzas con
sus vecinos. De aqu surge la
prohibicin de casarse con
familiares por lejanos que
fueran. Finalmente, segn el
mismo
autor,
estas
poblaciones observan una
poltica
de
control
demogrfico, cuya finalidad es
una gran estabilidad numrica:
ni pocos ni demasiados hijos.
Esta bsqueda de la
estabilidad exiga unas
medidas de doble filo: por una
parte proteccin del hijo (pues
el riesgo a desaparecer es
enorme para las etnias poco
numerosas) y, por otra parte,
una poltica que permita tanto
el abandono de los recin
nacidos como la prctica del
aborto y de la anticoncepcin.
Esto explicara la densidad tan
dbil de las partes del mundo
ocupadas por las tribus
exgamas. (Amrica india.
Australia, Nueva Caledonia,
etc.). A estas estructuras

33
elementales, que son tambin
estructuras primarias se
oponen l as es truc turas
endogmicas que podemos
llamar secundarias; han
aparecido all donde se ha
producido una enorme
modificacin de la economa
general de los humanos,
resultado de una serie casi
simultnea de inventos: cultivo
de los cereales, domesticacin
de
los
animales
(y
particularmente de la vaca),
primeros medios de transporte,
vida urbana, etc.. Esta
explosin de la economa, este
exceso de alimentacin han
permitido nutrir a muchos
nios y, como consecuencia,
se ha deseado tener un gran
nmero de ellos a fin de
cultivar y defender las nuevas
fronteras agrcolas. Por
consiguiente, los hombres
pudieron dejar de lado unas
alianzas que implicaban la
exogamia y practicar la
endogamia a fin de conservar
a las muchachas de la familia
para los muchachos de la
familia. Al mismo tiempo, la
nueva orden es crecimiento:
crecimiento econmico y
crecimiento demogrfico.
" C r e z c m o n o s
y
multipliqumonos", dice el
Antiguo Testamento, y esta
frase, que podra encuadrar el
blasn del nuevo sistema, es
todava la divisa de todas

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nuestras
empresas
industriales. Germaine Tillion
destaca que esta mentalidad
populacionista es todava la de
las sociedades desarrolladas de
hoy en da que oponen tanta
resistencia a la contracepcin y
al aborto. Las zonas donde se
practican las religiones catlica
y musulmana son las ms
influenciadas por esta
mentalidad populacionista y su
actitud endgama se revela
tambin en el aparato de
restricciones y de exigencias
que envuelve la conclusin de
matrimonios mixtos.
Especialista en los bereberes
del Mogreb y en los tuaregs,
Germaine Tillion ha estudiado
los vocabularios de parentesco
de estas poblaciones y los ha
comparado entre ellos: ha
podido seguir paso a paso el
viraje de las estructuras
elementales hacia el mundo
endgamo y proliferante.
Como consecuencia, su tesis es
que las estructuras elementales
del parentesco descritas por
Lvi-Strauss son en realidad
unas estructuras primarias que,
en la zona que ella estudia, han
precedido a las estructuras
secundarias de la endogamia.
El inters de las tesis y de las
hiptesis de Germaine Tillion es
triple:
Primeramente, G. Tillion
restituye, en la explicacin de

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

l os c am bi os s o c i a l e s y
fam iliares, unos factores
concretos complejos que
estaban ausentes
del
estructuralismo. Estos factores,
la economa, la demografa y la
revolucin cultural, se imbrican
estrechamente.
Como
consecuencia, su teora se
diferencia
tanto
del
estructuralismo como de un
evolucionismo simplista que
atribuye a un factor privilegiado
(la densidad en Durkheim, la
tcnica en Morgan y en Gordon
Childe) una causalidad
determinante. Para G. Tillion, en
efecto, las dos grandes
revoluciones del Homo han sido
a la vez econmicas,
demogrficas y culturales y
constituyen unos fenmenos
sociales totales. La primera
revolucin se sita hacia el
Paleoltico Superior, tal vez
incluso en sus inicios, cuando el
Homo dej de ser una presa
fcil para transformarse en
cazador gracias a los primeros
inventos tcnicos (trampas,
armas de tiro, caceras con
ojeadores, etc.). Pero
simultneamente, este
progreso creaba la penuria, la
inteligencia humana provocaba
el hambre. Esta penuria llev al
Homo a inventar la exogamia
como la mejor manera de
garantizar la integridad del
territorio de caza contra las
invasiones de la tribu vecina. En

efecto, la exogamia significaba


alianza, gracias
al
intercambio de las muchachas,
lo cual fue perfectamente
detectado por Lvi-Strauss.
Otra institucin caracterizaba y
caracteriza siempre a estas
poblaciones de caza y de
cosecha:
el
control
demogrfico, control tanto ms
necesario cuanto que estas
poblaciones practicaban muy
poco la emigracin, la
conquista y la guerra. Adems
del statu quo de los territorios
de caza, sta primera
revolucin se caracterizaba
por la prohibicin del incesto,
el matrimonio, la monogamia,
un
sistema
de
paz
internacional garantizado por
la exogamia, el intercambio de
las mujeres y el control
demogrfico por todos los
medios, incluso el infanticidio.
En el curso de este perodo, el
hombre, para sobrevivir, tuvo
en efecto necesidad de
inmensas zonas de caza; la
tierra le pareci demasiado
pequea mientras que en el
perodo anterior, diezmado por
los animales salvajes, la
encontraba demasiado grande.
Y apareci el control de los
nacimientos de que acabamos
de hablar.
En el Neoltico, la tierra le
volvi a parecer demasiado
grande al Homo una vez hubo
inventado la agricultura y la

34
ganadera, dos inventos que
caracterizan la segunda gran
revolucin del Homo, la
revolucin neoltica. Como la
primera, sta fue a la vez
tnica,
econmica,
demogrfica y cultural. Nuevas
tcnicas (la agricultura, la cra
de animales), acompaadas
de otros inventos (tejido,
cermica, navegacin en
piraguas y balsas, etc.)
precipitaron la evolucin
humana y se tradujeron por un
crecimiento regular y rpido de
la poblacin, paralelo al
crecimiento de recursos
alimenticios. Los reglamentos
innumerables y fastidiosos que
los cazadores de la poca
precedente inventaron para
mantener la paz con sus
vecinos fueron, en parte,
abandonados. El Hom o
efectu su segunda revolucin
cultural rechazando casi todas
las prohibiciones de la
exogamia y del control de
nacimientos. Por otra parte, el
ganado
y
el
Campo
aseguraban el porvenir. En
consecuencia, se poda
conservar a las propias
mujeres, tomar las del vecino y
tener tantos hijos como
vinieran pues, cuanto ms
numeroso se fuera, se sera
tambin ms fuerte para
defender y acrecentar una
capitalizacin que empezaba a
nacer. As, la segunda

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revolucin que se produjo en el


Neoltico fue, como la primera,
un fenmeno social total:
precedida y seguida del
desarrollo de tcnicas nuevas y
de la urbanizacin, la
sociologa neoltica (la nuestra)
tendra en su activo la
prohibicin del intercambio, el
retorno al incesto, la poligamia,
la guerra (el racismo), la
esclavitud y una autntica
obsesin por la virginidad
femenina sin omitir la poltica
natalista que encontramos en la
mayora de las sociedades del
Mundo Antiguo, y nicamente
esto. En resumen, desde el
punto de vista de la familia, la
revolucin neoltica marca una
clara preferencia por la
endogamia, por una filiacin
exclusivamente patrilineal y el
encarnizamiento contra el
control de nacimientos.
El segundo inters de la tesis
de G. Tillion radica en evitar el
evolucionismo unilineal de sus
predecesores. En efecto, en la
humanidad actual, coexisten
todava las estructuras sociales
secundarias del neoltico cuyos
herederos somos nosotros y las
estructuras sociales primarias
de
las
poblaciones
denominadas salvajes que
viven principalmente de la caza
y la recoleccin, estructuras
basadas en la exogamia y que
Lvi-Strauss; ha descrito y
analizado bajo el trmino de

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

estructuras elementales. Las


estructuras mentales relativas a
la familia y al control de los
nacimientos, heredadas del
Neoltico- y unidas a las
estructuras
sociales
secundaras, se estn
disgregando en determinadas
regi ones de l m und o (e l
hemisferio norte occidental)
mientras que se mantienen
relativamente bien en otras
regiones.
El tercer inters de la tesis de
G. Tillion est en situar la
civilizacin en que vivimos y
nuestras ideas sobre la familia y
el control de nacimientos en el
contexto diacrnico y en el
contexto sincrnico a la vez. Las
sociedades expansionistas
contemporneas son, en efecto,
segn G. Tillion, tanto en su
mentalidad populacionista y
guerrera como en su capacidad
de invencin tcnica, las
herederas de las que hicieron la
revolucin del Neoltico. Han
diezmado o destruido por todas
partes las poblaciones
denominadas salvajes con
es truc turas p rim a ri a s d e
parentesco tan pronto como han
entrado en contacto con ellas;
por tanto, ello ha ocurrido
principalmente en el transcurso
de los tres ltimos siglos. No
obstante, estas sociedades
expansionistas se escindieron
en dos ramas: la rama surgida
de las sociedades ribereas del

Mediterrneo que se ha
extendido hacia el Oeste por
Amrica del Sur y hacia el Este
hasta el Japn y la rama que
cubre Europa del Norte y
Amrica del Norte. La primera
rama debe sus dificultades
actuales a la conservacin de
las tradiciones, estructuras y
mentalidades, que aseguraron
sus xitos al alba de la
historia." En particular, la
mentalidad populacionista le
ha sido fatal y corre el peligro
de seguirlo siendo mucho ms
en los prximos aos si no se
recurre al control de
nacimientos.
La situacin de la mujer no le
fue desfavorable a, principios
de la gran revolucin neoltica
endgama pues, a fin de evitar
los malos casamientos y de
preservar la pureza de la raza,
se instituy el matrimonio
preferencial con la hija del to
paterno. En esta etapa, la
endogamia constitua una
autntica proteccin de la
mujer mediterrnea puesto que
sta era educada antes de la
boda por sus tas y con sus
primas paternas en cuya nuera
o cuada se convertira a su
matrimonio. La observacin del
estatuto de la mujer entre los
ganaderos nmadas de
Mauritania que practican
todava la endogamia en el
interior
de
grupos
relativamente aislados y

35
homogneos revela que la
mujer sigue gozando all de
atenciones particulares. La
situacin se degrad al
derrumbarse o desaparecer el
grupo tribal cuando los
miembros que lo componan
emigraron hacia los burgos, los
pueblos y las grandes
ci udades norteaf ric anas,
aportando con ellos la
ideologa endgama de sus
antepasados del neoltico que
se define as: La nobleza y el
honor slo pueden resultar de
la ausencia de mezcla. En
vez de evolucionar hacia una
mentalidad exgama y hacia el
individualismo, estos nuevos
inmigrantes de los burgos y de
las ciudades norteafricanos se
pararon a medio camino de la
evolucin y encontraron
sustitutos para mantener la
pureza del clan y del grupo
familiar en medio urbano: El
beduido aburguesado, privado
de la proteccin de los
desiertos vacos y del apoyo
incondicional de los primos
hermanos, se lanza sobre
todos los sucedneos de
proteccin que sus medios y
su imaginacin le ofrecen:
barrotes
de
ventana,
c erraduras c om pl ic adas,
perros feroces, eunucos... y
velo. El velo de la mujer
norteafricana se convirti as
e n el s m bo l o d e l a
degradacin de la condicin de

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la mujer y de la nostalgia de los


nuevos ciudadanos por la
pureza de la raza y del clan. La
mujer norteafricana dej de ser
la prima respetada y amada
por el grupo de las mujeres de
la familia del marido puesto que,
a partir de aquel momento, se
convirti en una extranjera.
Tuvo que soportar entonces las
peores humillaciones y
servidumbres de parte de las
mujeres de su familia poltica.
Deja de ser la prima del
marido y no se convierte
todava en una persona. El
estatuto de persona slo es
concedido a la mujer
norteafricana en determinadas
capas sociales de las grandes
ciudades donde se observa
tambin la disminucin del uso
del velo femenino. Por contra,
en las pequeas ciudades y
burgos donde afluyen los
nmadas y "los propietarios
t e r r a t e n i e n t e s ,
vagabundeados por la
destruccin de las antiguas
formas sociales, el velo gana
terreno y la condicin de la
mujer, agravada por una
n a t a l i d a d g al o p an te , s e
degrada.
La segunda rama salida del
neoltico que se extiende por el
hemisferio occidental debe su
superioridad econmica sobre
la primera al giro que supo dar
en el terreno de los nacimientos
y de la familia, sin que por otra

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

parte dicho giro haya


conseguido todava suplantar
unas instituciones o unas
incapacidades nacidas del
neoltico que amenazan, la
supervivencia de la humanidad
(guerras, incapacidad de pro
mover la paz internacional
mediante garantas, como
hicieron los grandes cazadores
de las sociedades denominadas
salvajes). igualmente, este giro
no ha conseguido suprimir
completamente la degradacin
de la condicin femenina en
determinadas regiones de este
hemisferio, influenciadas todava
por la civilizacin mediterrnea
(Fr an c i a, Es pa a ; Ita l i a ,
Portugal,
etc.).
Unas
instituciones como la Iglesia
catlica, el derecho romano y el
cdigo de Napolen frenan la
evolucin de estos pases hacia
estructuras m odernas de
parentesco.
Germaine Tillion opina que las
estructuras modernas del
parentesco europeo y americano
tienen las caractersticas
siguientes:
a) Un parentesco legal de
filiacin paternal que se borra
pro gr es i v am ent e a n te e l
parentesco fsico (...).
Supervivencia del sistema
secundario: la rama familiar
paterna (...) sigue transmitiendo
el apellido.
b) El matrimonio preferencial

con un primo ha desaparecido,


pero es reemplazado por un
matrimonio preferencial en la
clase social.
c) La tendencia a
considerar a la mujer como
una persona humana est
cada vez ms extendida.
d) El control de nacimientos
se
generaliza,
pero
(supervivencia del sistema
precedente) es todava
prac ticado con m uchas
reticencias oficiales, tanto
religiosas como polticas.
Segn G. Tillion, la
revolucin cultural que marca
el advenimiento de las
estructuras modernas de
parentesco en los pases del
hemisferio norte-occidental
est en sus comienzos. Y por
ello asistimos hoya una
re s i s tenc i a enc arni zada,
particularmente en los pases
que, como Francia, reciben la
influencia mediterrnea, contra
los nuevos ideales favorables
a la igualdad de los sexos, a
los derechos de las mujeres y
a la utilizacin de todos los
mtodos de control de
nacimientos. En Francia, el
proletariado primitivo, el de
mediados del siglo XIX, es
prolfico: no cuenta apenas ni a
sus hijos ni a sus mujeres.
Vive en un estado de
naturaleza... en el que las
relaciones sexuales ignoran a

36
veces
los
lazos
de
parentesco. Reconocemos en
ello las actitudes antiguas del
hombre del neoltico:
exuberancia demogrfica y
prcticas de la endogamia.
Ser necesario que la
contracepcin, usada ya desde
hace mucho tiempo entre las
clases superiores de la
sociedad, llegue a las masas
populares, para que la
estadstica registre a finales
del siglo XIX la disociacin
entre la nupcialidad y la
fecundidad de que hablaremos
en el captulo VI.
Es intil sealar el inters de
las tesis y las hiptesis de G.
Tillion quien restituye a la
sociologa del parentesco y de
la familia toda la riqueza de lo
concreto: historia, economa,
demografa, cultura, etc.
Podemos pensar que estas
tesis e hiptesis sern de una
utilidad creciente a medida que
la sociologa de la familia se
desarrollar y que el hombre
se interrogar sobre el origen
de sus resistencias al control
de nacimientos, a la
emancipacin de la mujer y al
cambio familiar que uno y otro
llevaran consigo. Se objetar
sin duda que es difcil hacer
remontar al neoltico las
resistencias de que se habla.
Pero en este terreno la
prehistoria es una aportacin

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preciosa puesto que revela que


las costumbres mentales de la
humanidad son de una increble
persistencia: Nos quedamos
confundidos ante la facultad de
imitacin casi infinita de
nuestros antepasados, cuando
les vemos copiar [en el
Paleoltico inferior] la misma
herramienta durante decenas
de milenios. Cmo no
imaginar, para las instituciones,
un conservadurismo paralelo?
Es imposible pensar que la
persistencia de estructuras
mentales favorables al
expansionismo demogrfico, en
un mundo amenazado de
destruccin como consecuencia
de dicho expansionismo,
remonta a una poca en que
ste se justificaba mediante un
enorm e aum ento en l a
produccin de vveres, obtenido
en
unos
continentes
subpoblados gracias a las
nuevas tcnicas? Sin duda no
estamos ms que al principio de
una nueva revolucin cultural en
que la humanidad rechazar
sus antiguos tabes contra el
control de nacimientos y los
derechos de las mujeres y
reemplazar las estructuras
secundarias del parentesco por
unas estructuras
ms
adaptadas a los imperativos del
mundo moderno.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


1. Teoras sobre la familia.
Punto 1.1.5.

Andre Michel. Talcott Parsons.


Captulo 3. Sociologa de la familia y
del matrimonio. Ed. Pennsula.
Barcelona. 1974. pp.63-72.
3. LA TEORA DE TALCOTT
PARSONS
SOBRE
LA
FAMILIA AMERICANA.
En la aproximacin estructurofuncional de la familia, sta no
es considerada como un
pequeo grupo aislado o un
subsistema independiente de la
sociedad ,global, sino como un
subsistema interdependiente
que mantiene mltiples lazos no
solamente con los otros
subsistemas, sino tambin con
el sistema social entero. La
teora de la familia de Talcott
Parsons comprende tres
aspectos: una teora de las
funciones de la familia, una
teora de la estructura de la
familia americana y, finalmente,
una teora de los roles
masculinos y femeninos. Estos
tres aspectos no son partes
aisladas de una teora sino que
forman una totalidad, unida,
aunque sea necesario
considerar separadamente cada
aspecto por necesidades del

anlisis.
a) Las funciones de la
familia americana.
En Parsons no podemos
comprender la sociologa de la
familia si no la situamos en su
concepcin de conjunto del
cambio social, dominada por
el concepto spenceriano de la
diferenciacin.
La
diferenciacin, para Parsons,
es una especializacin
creciente que lleva a las
sociedades modernas a crear
nuevas agencias que toman a
su cargo unas funciones que
antes eran ejercidas por una
agencia especializada; esta
ltima agencia se concentra
de manera ms adecuada en
un nmero ms reducido de
funciones. EI ejemplo tpico
de estos cambios es la
diferenciacin econmica que
surgi cuando el grupo
familiar extenso dej de ser el
agente de la produccin
econmica y sta se convirti
en obra de la gran industria.
Este ejemplo no es el nico; la
responsabilidad financiera y
educativa de la familia ha sido
transferida o repartida con
otras agencias sociales; los
servicios socia les , las
escuelas, el grupo de iguales,
los hospitales, los grupos de

37
recreo, los mass media, etc.,
ejercen hoy en da las
funciones que, en el pasado,
iban a cargo de la familia, total
o parcialmente. Segn
Parsons, la sociedad
americana es una sociedad
muy diferenciada que
contrasta fuertemente con las
sociedades arcaicas en el
seno de las cuales el grupo de
parentesco (la familia extensa)
ejerce a la vez unas funciones
de produccin econmica,
polticas, religiosas, que se
aaden a las funciones de
socializacin y de recreo.
Algunos han pensado que la
especializacin llevaba a una
deshumanizacin de la
sociedad. Parsons contesta a
esta tesis afirmando que toda
prdida va acompaada de
una ganancia. Cuando una
unidad se separ a de
de ter mi nad as f un cion es
queda libre para ejercer mejor
las funciones que le son
encomendadas. La familia y el
grupo de iguales, por ejemplo,
se han especializado en la
funcin de soporte emocional
del individuo. Incluso si sus
funciones quedan reducidas,
la familia sigue ejerciendo un
papel importante y la sociedad
es ms tributaria que nunca
de ello. Sobre este punto,
Parsons se opone a los
socilogos como Ogburn que

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describen la prdida por parte


de la familia de unas funciones
tradicionalmente ejercidas por
sta sin destacar la
contrapartida de dichos
cambios. F. Ogburn, por
ejemplo, haba insistido en la
prdida por parte de la familia
de funciones como la
confeccin de vestidos, la
preparacin de la comida y la
organizacin
de
las
diversiones, ejercidas ahora en
su mayora fuera de la familia y
en gran parte comercializadas.
Para Parsons, la familia de hoy
en da, lejos de estar
desorganizada, posee en su
estructura y en sus funciones
unos elementos de constancia
que no son nicamente el
reflejo de su composicin
biolgica. Si bien no existe una
concepcin muy clara de lo que
es la funcin ms importante
(la funcin predestinada) de la
familia, podemos comprobar
que la procreacin y los
cuidados a los nios siguen
siendo ejercidos por ella. En
resumen, segn Parsons, la
familia contina siendo una
u n i d a d vi t a l , a l t a m e n t e
especializada,
como
consecuencia de la decadencia
de determinados aspectos
tradicionalmente asociados a
esta institucin.
Si consideramos la familia a
escala macroscpica, fuera de

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

su funcin de procreacin y de
su funcin de identificacin
social para con los nios vemos
que quedara, segn Parsons,
c a s i c o m p l e t a m e nt e s i n
funciones puesto que, en
cuanto a familia, no participa en
la produccin econmica;
tampoco es una unidad dentro
del sistema poltico y sus
miembros slo participan en l
como individuos. Por contra, en
el plano microsociolgico de la
personalidad, la familia ejerce
todava, en opinin de Parsons,
dos funciones fundamentales e
irreductibles: la socializacin
primaria de los nios para que
puedan convertirse un da en
miembros de la sociedad en la
que han nacido y la
estabilizacin
de
las
personalidades adultas de la
poblacin. Ambas funciones
estn unidas entre si.
El ncleo de la socializacin
r e s i d e
e n
l a
internacionalizacin de la
cultura de la sociedad en el
seno de la cual naci el nio.
Para ejercer esta funcin los
miembros responsables de la
familia han de estar integrados
en el sistema y haber adquirido,
tambin ellos, las ideas
maestras de la cultura. En
efecto, un aspecto de la
sociologa de Parsons es que el
sistema social tiende hacia la
homeostasis (la estabilidad y el

equilibrio); por consiguiente,


una de las funciones de la
familia es socializar al nio
con vistas a colaborar en el
mantenimiento y el equilibrio
del sistema. Esta es la
ocasin, para Parsons de
reafirmar su teora segn la
cual la familia es un
subsistema de la sociedad y
no una pequea sociedad en
si misma. Por ello, la funcin
socializadora de la familia
tiene por objetivo, en primer
lugar, transmitir al nio las
ideas, los valores y los
conceptos fundamentales de
la sociedad. Esta funcin se
ejerce en primer lugar a travs
de los roles parentales del
padre y la madre, los cuales
asumen tambin unos roles
en otras estructuras sociales.
Pero la familia no es el agente
nico de esta socializacin;
otras agencias, la escuela, el
grupo de iguales, de
diversiones, la Universidad,
ejercen, simultneamente con
la familia, una funcin
socializadora sobre el nio.
Mas no por esto, la familia
deja de ser, para Parsons, el
agente por excelencia de la
socializacin de los nios,
aunque, tambin segn el
mismo autor, esta funcin se
extienda ms all de la
pequea infancia.
Dos aspectos, dice Parsons,

38
caracterizan la educacin que
dan a los jvenes los padres
americanos. En primer lugar,
la familia americana se
esfuerza en preparar al joven
de cara a su autonoma y a
las
responsabilidades
interviniendo lo menos posible
en la vida del muchacho y
e vi t a n d o q u e s e ve a
demasiado sujeto por los
modelos parentales de
comportamiento. Parsons
critica la tesis de David
Riesman segn la cual la
pretendida indisciplina del
nio traduce una falta de
responsabilidad de sus padres
en materia educativa. Para
Parsons, la actitud de los
padres americanos traduce
exactamente lo contrario, es
decir, la toma de conciencia
de parte de los padres de que;
en una sociedad que se basa
en la realizacin personal, el
nio
debe
ser
lo
suficientemente libre para
poder presentar innovaciones
y descubrir por s mismo los
roles que deber asumir. En
segundo lugar, Parsons
insiste en la utilizacin que
hacen los padres del lazo
afectivo de su hijo con vistas a
prepararle para realizarse
como individuo. El amor de los
padres se convierte en algo
condicional, unido al xito del
nio en la escuela o dentro del

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grupo de iguales. Como


consecuencia de ello, el nio
desarrolla una fuerte
motivacin de cara a la
realizacin personal, actitud
necesaria en una sociedad
cuyo valor esencial es el
activismo instrumental.
Vemos, pues, que la familia es
el agente esencial que
mediante la transmisin de
normas, roles y valores al nio,
le permite integrarse en una
sociedad basada en la
realizacin personal.
La
segunda
funcin
microsociolgica, atribuida a la
familia por Parsons, es la
estabilizacin
de
la
personalidad adulta. Para
Parsons, esta funcin es
realizada en primer lugar por el
matrimonio, donde cada
esposo est unido antes que
nada al otro mientras que los
lazos con los miembros de la
familia de orientacin,
particularmente con los padres
y los hermanos y hermanas,
estn debilitados. El lado
negativo de este aspecto,
segn Parsons, es que cada
uno de los esposos no puede
apoyarse en una persona de su
parentesco como lo hace en su
cnyuge." Por contra, el
matrimonio y la familia permiten
a los adultos encontrar su
equilibrio emocional. Parsons
utiliza elementos de doctrina

39

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

psicoanaltica para demostrar


este ltimo punto. Segn el
psicoanlisis, cada etapa del
desarrollo de la personalidad
deja un determinado nmero de
residuos, que constituyen
estratificaciones (anlogas alas
estratificaciones geolgicas) en
la estructura de la personalidad.
Para el adulto, la mejor manera
de expresar los elementos
residuales todava infantiles
(childish) de su personalidad es
entrar en interrelacin con
nios. Pero el hecho de que
esta regresin se site en el
seno del rol parental, con todas
las responsabilidades que
implic a, es de primera
importancia puesto que dicha
rol permite trascender la
situacin infantil. Igualmente, el
elemento residual del amor
preedpico del hijo por la madre
es trascendido en el amor
heterosexual de los adultas
gracias a la diferenciacin de
los roles del hombre y de la
mujer en el seno de la pareja
donde el marido queda centrado
en el rol instrumental y la mujer
en el rol expresivo. Vemos,
pues, que la tesis general es
que la familia moderna, aislado
del parentesco, incorpora toda
una red compleja de
mecanismos de interaccin a
travs de los cuales se ejercen
sus dos funciones esenciales
microsocialgicas:
la

socializacin del nia y la


estabilizacin de la persona
adulta.
b) La estructura
familia americana.

de

la

Segn Parsons, la familia


americana contempornea
posee los
caracteres
estructurales siguientes: es
una familia nuclear o
con yuga l, re la ti va mente
aislada del parentesco amplio,
su residencia es neolocal,
est basada en un sistema
bilateral de parentesco y
reposa en el matrimonio, sus
valores estn orientados hacia
la racionalidad. Finalmente,
diferencia con fuerza los roles
de los sexos y de las
generaciones, tesis que ser
desarrallada en la seccin
siguiente (c).
La familia conyugal, segn
Parsons, reposa sobre el
principio de que Ego es
siempre, en el caso normal,
miembro no slo de una, sino
de dos familias conyugales: la
primera, denominada familia
de orientacin en la cual Ego
ha nacido, y la segunda
denominada familia de
procreacin que resulta del
matrimonio de Ego. Adems,
Ego es el nico miembro

comn a ambas familias. La


familia
conyugal
de
procreacin, constituida por
los padres y los hijos de corta
edad, es a la vez una unidad
de residencia y una unidad de
consumo cuyos miembros
tienen en comn sus recursos,
es decir, sus rentas
monetarias. En los casos
normales, ni los arreglos
domsticos ni la fuente de los
ingresos dependen de la
familia de orientacin de los
esposos o, en caso de que as
sea, es indiferentemente de
una o de otra.
Muy a menudo, la distancia
geogrfica entre la familia
conyugal de procreacin y la
familia de orientacin de cada
cnyuge es considerable. La
subsistencia de la familia est
asegurada, en primer lugar,
por la profesin del marido,
generalmente sin necesidad
de recurrir a su familia de
orientacin. Segn Parsons,
este tipo de familia sera el
mejor adaptado a la sociedad
industrial, pues sta exige la
movilidad geogrfica y social
de sus miembros. En efecto, a
una pequea familia aislada le
es ms fcil que a una familia
extensa desplazarse cuando
las necesidades del trabajo lo
exigen. En cuanto al sistema
industrial, sus valores se
basan en la competencia y ya

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no en el nepotismo, es decir,
en la promocin en funcin de
las relaciones de parentesco.
Por lo tanto, la independencia
econmica de la pequea
familia conyugal en relacin
con el parentesco es la nica
susceptible de responder a las
nuevas exigencias de la
sociedad industrial.
De una manera general,
familia extensa y sociedad
industrial constituyen para
Parsons dos sistemas de
valores fundamentalmente
opuestos, por no decir
antagonistas. Las relaciones
basadas en el parentesco
dependen de cualidades
inherentes al nacimiento (haber
nacido en tal familia) y no de
cualidades
adquiridas
(achieved). Estn ligadas al
nacimiento (ascriptive) y, por lo
tanto, vehiculan unos valores
particularistas. La industria
moderna, al contrario, est
gobernada por unos valores
universalistas
y
de
acabamiento: todo el mundo,
independientemente de su
posicin social o de su raza,
puede tericamente ser
promovido en funcin de su
competencia y
no de sus
relaciones familiares. As, el
individuo que es a la vez
miembro de una familia y de
una empresa moderna, debe
experimentar un conflicto

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

nacido de la tensin
engendrada por dos categoras
de valores antagonistas. No
obstante, el conflicto queda
limitado al mnimo cuando la
familia es nuclear; esta familia
est, en efecto, aislada del
conjunto del grupo de
parentesco y sus lazos
emocionales ms intensos le
son interiores; por otra parte, los
miembros de la familia nuclear
no ejercen roles econmicos
opuestos uno al otro; el marido
es el nico integrado en el
sistema econmico. De manera
que la intrusin de los valores
familiares en el sistema del
trabajo es evitada y los valores
del trabajo no enturbian la
solidaridad de la familia. No
obstante, sta sigue con el
deber de transmitir al nio unos
valores opuestos a los suyos y
slo puede hacerlo si por lo
menos uno de sus miembros
participa en la actividad
econmica, lo cual es
generalmente la funcin del
padre. He aqu en qu sentido
la familia nuclear aislada es,
para Parsons, el tipo ms
adaptado a la sociedad
moderna industrial.
La residencia de la familia
nuclear es neolocal, lo cual
significa que, a partir del
matrimonio, la familia va a
instalarse en una casa o en un
apartamento independiente de

los dos grupos de padres. Por


otra parte, la familia conyugal
americana est inserida en un
sistema de parentesco
bilateral: los hijos no se
sienten ms unidos al grupo
de los parientes de la madre
que al grupo de los parientes
del padre. Esto garantiza una
determinada imparcialidad
respecto a la descendencia.
No hay ninguna regla que
exija que uno u otro pariente
deje su propiedad a un nio
en funcin de su rango en la
fratra. Se espera que cada
nio obtendr una parte igual
y la prctica ratifica
generalmente esta espera.
La
familia
conyugal
americana reposa en el
matrimonio, en el sentido de
que all el matrimonio es en
nuestra sociedad la principal
clave
estructural
del
parentesco. Ello significa en
primer lugar que la primera
lealtad del individuo es para
con su cnyuge y para con
sus hijos y no para con sus
padres. Ello significa tambin
que el individuo es libre de
elegir su cnyuge sin ninguna
intervencin por parte de sus
padres, lo cual es mucho ms
fcil cuanto que la nueva
unidad constituida no ser
incorporada al grupo familiar
extenso. As, Durkheim ya lo
haba destacado, la familia

40
moderna reposa en el
matrimonio mientras que, en
el pasado, el matrimonio
reposaba en la familia: sta
preexista y sobreviva a
aqul.
Finalmente, aunque Parsons
h a ya i n s i s t i d o e n l a
irracionalidad de los valores
particularistas, propios del
sistema familiar extenso,
sobre la dependencia del
estatuto en funcin del
nacimiento en un sistema
determinado, se da cuenta de
la tendencia de la familia
c o n yu g a l a m e r i c a n a a
orientarse hacia los valores de
racionalidad y de eficiencia.
Da como ejemplo la
introduccin en las familias
americanas de los aparatos
electrodomsticos, el nfasis
puesto sobre la educacin
racional del nio, la eleccin
del hbitat en funcin de los
ciclos de la familia. Mientras
que las jvenes parejas sin
hijos viven en el centro de las
ciudades a partir del momento
en que adquieren su
independencia econmica,
vuelven a las afueras con la
l l e ga da de l os h i j os .
Finalmente, una vez ancianos,
los americanos regresan al
centro de la ciudad cuando ya
no necesitan las facilidades
que las afueras les ofrecen.
Estas
caractersticas

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estructurales conciernen ante


todo la familia, americana pero,
como este tipo de familia est
ligado a una industrializacin
en punta, no hay ninguna duda
de que, en el espritu de
Parsons y en el de sus
discpulos, son tambin las de
un modelo que, a ms o menos
largo trmino, se impondr a
los pases industrializados.
c) Los roles masculinos y
femeninos en la familia.
De la misma manera que el
sistema social en su conjunto
tiende a especializarse y a
diferenciarse, el subsistema
familiar, segn Parsons, tiende
a diferenciar las funciones de
los sexos
y de las
generaciones. Parsons es
particularmente conocido por
su concepcin de los roles
familiares ligados al sexo. La
especializacin de los roles
masculinos y femeninos tiene
la finalidad de contribuir al
mantenimiento del subsistema
familiar y de facilitar as una
base para la socializacin del
nio. Requiere la diferenciacin
de los roles del padre y de la
madre. Recae en el padre el rol
instrumental de lazo con la
sociedad y, en primer lugar, de
proveedor de los bienes
materiales de la familia,

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

mientras que en la mujer recae


el papel expresivo en el interior
de la familia. El rol instrumental
del hombre es constituido ante
todo por el ejercicio de una
profesin que es el criterio ms
importante para determinar el
estatuto de la familia en la
comunidad tomada en su
conjunto. Ser quien gana el pan
(breadwinner) de la familia es el
rol primordial del hombre adulto
en nuestra sociedad. Resulta de
ello que la participacin del
marido en las tareas domsticas
es mnima y que la casa y los
hijos son las principales
actividades del rol femenino.
Por contra, la mujer es la que
mejor expresa la vida afectiva
de la familia y est ms prxima
a los hijos que el padre. Esta
estructura bipolar de los roles
en funcin del sexo tendr un
papel determinante para la
formacin de la personalidad
del nio, segn Parsons. Desde
el estado edpico de la
personalidad, la diferenciacin
sexual se precisa: el nio
macho se une al padre y se
identifica con l, la nia se une
a la madre y representa con
sta un rol prioritario en los
asuntos interiores expresivos.
La teora de Talcott Parsons
pretende no slo ser una
descripcin de lo que ocurre en
las familias americanas de la
middle-class, sino encontrarle

una especie de justificacin


cientfica en los trabajos de
Robert Bales y de Morris
Zelditch. Robert Bales ha
demostrado
que
el
funcionamiento adecuado de
un pequeo grupo exige que
las tareas instrumentales,
confiadas a un lder
instrumental, se diferencien de
las tareas expresivas
confiadas a la estrella
sociomtrica (the sociometric
star). Despus de haber
analizado 56 sociedades
variadas, 46 de las cuales
ofrecen una estructura
diferenciada segn el
esquema precedente, Morris
Zelditch afirma que ha
comprobado sus dos hiptesis
iniciales, a saber que:
a) Si la familia nuclear
constituye un sistema social
estable en el tiempo, los roles
debern ser diferenciados, de
tal manera que el rol de lder
instrumental y el rol expresivo
sern diferenciados.
b) Si la familia nuclear
consiste
en
una
complementariedad "normal"
del hombre adulto, de la mujer
adulta y de sus hijos, el
hombre adulto desempear
el rol de lder instrumental
mientras que la mujer adulta
tendr el rol de lder
expresivo; Queda por

41
analizar de manera crtica los
diferentes aspectos de la
teora de T. Parsons que este
autor apoya en los datos
facilitados por el psicoanlisis,
la etnologa y la psicologa
social. Este examen crtico
ser efectuado en los
captulos siguientes dedicados
a la estructura y a las
funciones de la familia
contempornea.
Conviene sealar, a partir de
ahora, que la teora de la
familia de Talcott Parsons ha
sido seriamente socavada por
los esfuerzos recientes de los
tericos, americanos para
definir la viabilidad del sistema
social moderno en funcin de
las caractersticas siguientes:
complejidad de las relaciones
estructurales, alto grado de
comunicacin y de interaccin
entre sus componentes,
flexibilidad de la organizacin,
ausencia de rigidez de las
coacciones en las relaciones
de los componentes entre s,
aptitud del sistema mismo
para autodeterminarse, etc.
Nos encontramos con una
nueva perspectiva que rompe
la identificacin del sistema
social con el modelo orgnico
con
tendencia
a
la
homeostasis que encontramos
en la sociologa de Parsons.
Reuben Hill sugiere que esta
aproximacin al sistema social

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moderno podra ser adoptada


en la teora de la familia. sta
podra ser considerada como
un sistema social cuya
viabilidad fuera unida a las
caractersticas siguientes:
abertura interior y exterior,
capacidad morfognica, es
decir, aptitud para crear nuevas
estructuras de cara a la
adaptacin
a
nuevas
situaciones, organizacin y
regulacin de la conducta
basadas en prioridad sobre la
comunicacin y la informacin,
etc. Queda claro que si se
adoptara una perspectiva como
sta, se trastornara una
determinada concepcin
esttica del grupo familiar que
est todava en la base de la
sociologa de la familia,
particularmente cuando sta
hace de la diferenciacin rgida
de los roles masculinos y
femeninos una condicin previa
para la viabilidad del grupo
familiar. Por lo dems, la tesis
parsoniana de la familia es
contestada tanto por los
t e r ic os c o mo po r la s
numerosas investigaciones
empricas llevadas a cabo en
los Estados Unidos y en
Europa.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


1. Teoras sobre la familia.
Punto 1.1.6.

Cicchelli-Pugeault, Catherine y
Vicenzo Cicchelli. Captulo 2.
Las Teoras Sociolgicas de la
Familia. Buenos Aires, Editorial
Nueva Visin, 1999, pp. 37-54.
II
INDIVIDUO, FAMILIA,
SOCIEDAD.
Cmo pensar el vnculo social
y el vnculo familiar? Las
constataciones de su crisis
comn no agotan las
definiciones tericas que los
primeros socilogos proponen de
ellos. Cuatro grandes figuras
fundadoras se destacan en este
captulo y los siguientes.
Marcada por la Revolucin,
abre la lista la del aristcrata
liberal Alexis de Tocqueville
(1805-1859). Aunque en Francia
el aporte de su obra haya sido
mal identificado durante mucho
tiempo, sus escritos sobre la
familia exhiben un inters
sociolgico innegable. Auguste
Comte (1798-1857), heraldo de
la filosofa positivista, inventa por
su parte la palabra sociologa" y
recomienda "saber para prever y
prever para poder". El examen
de los primeros pensamientos
sociolgicos abreva tambin en
la obra del conservador catlico

Frdric Le Play (1806-1882),


testigo de las sacudidas
polticas de 1830, 1848 y 1879,
momentos de crisis que
marcan para siempre su
pensamiento, volcado hacia la
resolucin de la cuestin
social. Como Tocqueville, Le
Play ha sido un poco olvidado
en Francia, mientras que en los
pases anglosajones su
recuerdo sigue vivo [Kalaora y
Savoye.1989). La ltima figura
terica convocada es la de
mile Durkheim (1858-1917),
republicano, naturalmente
presentado como el padre de
la sociologa francesa. Los
cuatro se dedican a analizar la
familia para estudiar la
sociedad. Reconocen su
carcter institucional, su
variabilidad en el espacio y el
tiempo, y elaboran las primeras
tipologas sociolgicas de los
vnculos familiares.
1. La FAMILIA:
UN OBJETO NATURAL
PARA LA SOCIOLOGA.
Los socilogos del siglo XIX
consideran a la familia como
un cuerpo intermedio natural
que liga al individuo con la
sociedad. En ese ttulo, ofrece
al estudioso un observatorio
privilegiado para descubrir las
leyes ocultas del mundo social:
constituye una doble entrada
terica y metodolgica.

42
Familia y estado
(Tocqueville).

ENTS UNAM

social

Al explorar los efectos del


i g ual i tari sm o s obre l as
instituciones sociales,
Tocqueville subraya que "no
puede ser intil hacer ver de
qu manera esos cambios que
se produjeron en la familia
estn
estrechamente
vinculados con la revolucin
social y poltica que acaba de
ocurrir ante nuestros ojos"
(1840).
La organizacin de la familia
depende segn l de la
organizacin de la sociedad, y
su forma y su funcionamiento
interno
varan
ms
precisamente en funcin del
estado social circundante. En
c onsec uenc ia, inv ita al
socilogo que desee comparar
tipos familiares a cotejar tipos
sociales, operacin que pone
de relieve el carcter social e
histrico de la institucin
familiar. El estado social est
emparentado con un principio
explicativo: se lo considera
como la "causa primera de la
m ayora de las leyes,
costumbres e ideas que
regulan la conducta de las
naciones; lo que no produce, lo
modifica" (1835). Lector de
Montesquieu, Tocqueville
destaca con claridad la
primaca de lo social sobre lo

poltico. El estudio de la familia


debe permitir verificar la idea
clave de la obra, a saber, que
un estado social democrtico,
fundado en la igualacin
creciente de las condiciones de
vida y en la expansin de una
sociedad de mercado dentro de
la cual la movilidad social es
mayor y las posiciones ya no
estn fijadas desde el momento
de nacer, impregna con su
carcter el conjunto de las
instituciones sociales presentes
en su seno. La democracia es
aqu a la vez modelo de
aprehensin de la realidad y
objeto de una observacin
directa, porque Tocqueville
descubre la sociedad
estadounidense gracias a un
viaje, realizado en 1831 con su
amigo Gustave de Beaumont
con el propsito de estudiar el
sistema penitenciario. Llega al
estudio de la familia por la va
deductiva y, adems, por un
deseo de coherencia, porque ya
ha estudiado las consecuencias
del estado social democrtico
sobre otras instituciones,
creencias, actitudes y conductas
de los norteamericanos.
La familia: el verdadero
elemento
sociolgico
(Comte).
En sus trabajos dedicados al
estudio del orden social -o
esttica social-, Comte se aplica

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

por su parte a definir el


"verdadero rgimen domstico
indicado por el sano
c onoc im i ento de n u e s tra
naturaleza" [1852]. Su frmula
expresa simultneamente su
ambicin cientfica, la valoracin
del modelo de las ciencias de la
naturaleza -el modelo positivo-y
la vocacin prctica de la
sociologa, llamada a definir las
condiciones de un orden social
no patolgico fundado en la vida
familiar. El objetivo, de todas
maneras, no podra aislarse.
Como Tocqueville, Comte no
cree que puedan estudiarse
separadamente vida familiar y
vida social. Si la familia es "la
fuente y el elemento de la
sociedad", esta ltima ejerce una
accin autnoma sobre ella en
virtud de una reaccin ms
desconocida pero "no menos
natural" [ibid.] La analoga con la
reaccin qumica subraya el
carcter natural de la familia, lo
mismo que de la sociedad. Es
ese carcter espontneo el que
garantiza la posibilidad de una
observacin objetiva de los
cuerpos sociales elementales,
como la familia, o complejos,
como la gran sociedad. El juicio
pronunciado por Comte sobre la
crisis
de
la
familia
contempornea ilustra este
aspecto. Aun ms crtico de los
"falsos dogmas" de la
Revolucin
Francesa,
constituidos en su opinin por el

igualitarismo, la soberana
popular y el individualismo, que
de los efectos del nuevo
sistema industrial, Comte
desconfa
de
las
comprobaciones demasiado
ligeras que deducen la
disolucin del estado social de
la degradacin de la
constitucin domstica. Si bien
reconoce en ella "el ms grave
de todos los sntomas de
anarqua", destaca la
capacidad de resistencia del
grupo familiar y una "tendencia
espontnea a formar nuevas
familias, ms homogneas y
estables".
Su advertencia permite
percibir mejor el sentido de su
argumentacin. Como ms
tarde Durkheim y segn el
modelo mdico dominante,
Comte no analiza la
enfermedad social, identificable
p o r s u s i n t om a t ol o g a ,
independientemente del estado
normativo constituido por la
salud social: los desarreglos
observados en la esfera
domstica no anulan los casos
normales. Ms an, la
persistencia de los vnculos
familiares revela el "axioma
elemental de la sociologa
esttica: la sociedad humana
est compuesta por familias y
no por individuos" [Ibid.]. En
ese sentido, la familia
constituye "el verdadero
elemento sociolgico la

43
sociedad ms pequea. Por
comparacin, los casos de
patologa
domstica
proporcionan a Comte un
revelador experimental de la
normalidad de la familia como
estructura elemental natural y
espontnea del orden social. Si
esta sociologa se concentra
t em p o r a ri am e nt e e n l a
definicin del orden domstico
-sano--, y acenta con ello la
distincin entre vida privada y
vida pblica, no es sino en
virtud del principio de que el
estudio simple debe preceder
el del elemento ms complejo.
La familia brinda la entrada
terica que permite estudiar la
manera en que los hombres
estn vinculados; no es la meta
del anlisis pero se la valora
como eslabn social.
La familia: imagen de la
sociedad (Le Play).
El postulado de Le Play se
enuncia con claridad. "La
sociedad no se compone de
individuos aislados e
independientes, sino de
familias" [1879], y la estructura
de una sociedad dada vara en
funcin del "rgimen de familia"
que prevalece y sobre el que
se
asienta
[1871].
Organizacin social y
organizacin familiar estn

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ntimamente ligadas; en cierto


modo, la primera expresa en
gran escala a la segunda,
porque "salvedad hecha de las
proporciones, la familia es la
imagen exacta de la sociedad"
[1879]. Esta toma de posicin
implica una concepcin del
vnculo social y seala al
investigador el objeto emprico a
seleccionar: la familia conforma
la nica unidad de observacin
pertinente.
Si bien el enunciado inicial se
confunde formalmente con el de
Comte, el ncleo terico de la
sociologa de Le Play se basa
de todos modos en un trabajo
de campo. Hacia 1840 el
ingeniero socilogo pone a
punto su mtodo, apoyado en la
observacin monogrfica de
familias obreras. Expuesto 15
aos ms tarde en Les Ouvriers
europens [1855], describe los
medios de existencia y el modo
de vida de la familia obrera y
proporciona un dispositivo de
acceso y conocimiento
especfico y privilegiado de la
constitucin social en general y
de las relaciones entabladas
entre clases trabajadoras y
clases propietarias en particular.
En su centro, el presupuesto
familiar
constituye
la
herramienta que permite
objetivar las actividades de la
familia observada a travs de la
presentacin de sus ingresos y
sus gastos anuales. La

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

produccin de datos numricos


garantiza la cientificidad del
estudio, y el presupuesto es un
instrumento de formalizacin de
la vida social. El lugar que ocupa
en la monografa es sin duda lo
que mejor traduce el estatus
terico que la familia tiene en la
obra de Le Play. Preceden al
presupuesto "observaciones
preliminares definitorias de la
condicin de los distintos
integrantes de la familla": se
registran informaciones sobre el
marco de vida, el estado civil y la
historia de la familia, sus
costumbres morales. Datos
numricos relativos a sus medios
y modo de existencia completan
esas informaciones; el inventario
elaborado se interesa tanto en
las propiedades como en el
dinero, en los animales, en el
material de uso profesional, el
mobiliario, los utensilios, la ropa
blanca de la casa y la
vestimenta. Se presenta a
continuacin el presupuesto
familiar, seguido de una tercera
parte relativa a los "diversos
elementos de la constitucin
social": en ella se examinan el
modo de transmisin de los
bienes, la organizacin social y
la utilizacin del ahorro familiar.
La presencia de la ltima parte
expresa un supuesto esencial
del enfoque de Le Play: si las
familias estn en el origen de la
vida social, la organizacin de
sta tambin forma un cosmos

coaccionante para el universo


domstico. Apoyado en la
retranscripcin de las
actividades familiares, el
anlisis del presupuesto deja
entrever el grado de autonoma
del grupo domstico, la manera
en que sus trabajos le
garantizan
o
no
la
autosuficiencia y le permiten
eventualmente ahorrar y
mejorar sus condiciones de
vida gracias a su "previsin",
es decir, a una actitud moral
que la preserva de un
deslizamiento hacia la miseria:
e n es te punto, puede
compararse a Le Play con
Villerm. Al otorgar un lugar
preferencial al medio ambiente
social, la sociologa leplaysiana
plantea la existencia de un
vnculo entre familia y sociedad
y alienta ante todo a observar
l as relaci ones que s e
establecen entre ambas. En
ese sentido, y tal como lo hizo
notar Halbwachs [1913], la
riqueza de una monografa no
se concentra en su ncleo
presupuestario, sino mucho
ms en las relaciones
entabladas entre ste y los
otros elementos del marco
global. El anlisis de esas
relaciones introduce el estudio
terico de la funcin social de
la familia y su lugar moral en la
sociedad. Si al concentrarse en
el presupuesto familiar el
objeto terico y el objeto

44
emprico se confunden, es para
comprender
mejor
el
"funcionamiento del sistema
social tomado en su totalidad",
captado como un conjunto
coherente pero susceptible de
sufrir un disfuncionamiento
[Lazarsfeld, 1970]. Como
Comte, Le Play no se interesa
por las familias en s mismas.
La familia: un hecho social
(Durkheim).
Durkheim manifiesta un
profundo inters por la familia.
Es l quien, hasta su muerte,
se encarga de la seccin
"Organizacin domstica" de
LAnne sociologique, la
revista que funda en 1898. En
un curso introductorio a la
sociologa de la familia, dictado
diez aos antes, con bastante
anterioridad a la publicacin de
las obras fundamentales de la
dcada de 1890, ya enuncia
los objetivos de los que a
continuacin nunca se apartar
[1888]. Tras recusar cualquier
explicacin psicologizante y
hacer votos por la elaboracin
de una clasificacin de las
sociedades, se consagra al
estudio de la familia que, en su
opinin, constituye la "especie
social" ms antigua y ms
"simple". En ese sentido, la
familia forma un tipo natural,

ENTS UNAM

objetivo. Es posible advertir en


toda su obra esta insistencia en
definir lo social desde la
perspectiva de su carcter
espontneo, su propia realidad;
segn el autor, la organizacin
familiar no puede reducirse a la
puesta en prctica de las ideas
que el hombre se hace de ella
sin caer en preconceptos. Muy
por el contrario, al criticar en esa
oportunidad la bsqueda
leplaysiana de un modelo
familiar seleccionado con la vara
de las pasiones personales,
Durkheim propone examinar los
tipos familiares "con la
curiosidad natural que el
naturalista o el fsico ponen en
sus
investigaciones",
respetando la "naturaleza de las
cosas" [ibid.]. Para alcanzar la
estructura de un tipo familiar
real y desechar los prejuicios, se
impone la identificacin de
prcticas colectivas, regulares y
constantes. Esos elementos,
calificados de "costumbres",
sern reconocibles gracias a su
exterioridad y la coaccin que
ejercen sobre los individuos. A
travs del ejemplo de la familia,
Durkheim define el objeto de
estudio que asignar a la joven
disciplina: el hecho social
[1895]. Es en ese sentido que el
anlisis sociolgico debe
apoyarse en la demografa, el
derecho y las costumbres
accesibles a travs de las
fuentes etnogrficas e

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

histricas.
Lo mismo que los otros tres
autores, Durkheim, por lo tanto,
no asla a la familia de su medio
ambiente, del medio social que
le da cabida. Un aspecto lo
ilustra con vigor. Durkheim se
interesa prioritariamente en la
familia contempornea, inscripta
en la sociedad liberal, industrial y
democrtica europea. Ahora
bien, al definir las relaciones
principales que establece, se
detiene en lo que la asocia al
Estado, expresin de la conexin
entre la esfera domstica y la
esfera social. Cuando afirma que
el Estado "se mezcla en la vida
domstica e incluso se vuelve
da a da un factor ms
importante" [1892], Durkheim
hace hincapi en las fuerzas de
estructuracin externas que
pesan sobre la familia; en otras
palabras, en su definicin social.
2. LA F AM ILIA:
UNA
INSTITUCIN COMUNITARIA.
La
crtica
de
las
concepciones contractualistas
de la familia.
La familia no es un artificio. Al
valorizar el modelo positivo de
las ciencias de la naturaleza
para romper con la especulacin
metafsica, los fundadores de la

sociologa francesa consideran


a la familia como un objeto
natural, observable y
explicable. Pero este
argumento cientfico no puede
ocultar otro, ms poltico,
puesto que los socilogos
tambin se sitan con respecto
a la Revolucin Francesa
[Nisbet, 1984]. Convencidos de
referirse a Rousseau, los
legisladores revolucionarios,
por una parte, haban intentado
abolir toda asociacin parcial
que se contrapusiera a la
voluntad general: as, la
clebre ley Chapelier
promulgada en 1791 suprime
las corporaciones; por otra
parte, deseaban introducir en
el ncleo de una asociacin en
particular, la familia, un
igualitarismo estricto de sus
miembros. Por eso, ciertas
disposiciones legislativas,
como el divorcio y la limitacin
de la potestad paterna, reflejan
la tentativa de extender el
principio del contrato a toda la
sociedad. En la concepcin
rousseauniana, la familia no
constituye una unidad orgnica
sino que se apoya en la
voluntad de sus integrantes de
mantener el vnculo. Esta
caracterstica es muy
especialmente observable
cuando los hijos crecen y dejan
a un padre al que ya no
necesitan. En ese momento,
cada uno recobra su

45
independencia y se borra el
sentimiento de deuda de uno y
otros en materia de cuidados u
obediencia: "El lazo natural se
disuelve" y "si siguen unidos,
ya no es natural sino
voluntariamente, y la familia
misma slo se mantiene por
convencin" [Rousseau, 1762].
Si bien a veces sus
posiciones no dejan de
recordar este aspecto
voluntarista del vnculo familiar,
los socilogos del siglo XIX, no
obstante, se niegan a adherir
ntegramente
a
esa
representacin terica. La
s oc i ol oga deba nac er
abandonando cualquier
concepcin universalizadora
del hombre y evitando
considerarlo "como una
encarnacin particular de una
humanidad abstracta" [Dumont,
1983]. La refutacin ms
radical de esta visin es acaso
la aportada por el pensador
reaccionario De Maistre,
cuando seala polmicamente
que "no hay hombres en el
mundo. A lo largo de mi vida
he visto franceses, italianos,
rusos, etctera, y gracias a
Montesquieu s incluso que se
puede ser persa; pero en
cuanto al hombre, declaro no
haberlo encontrado jams; si
existe, sin duda es sin que yo
lo sepa" [1797]. El hombre es
un ser social, que slo existe
en virtud de su insercin en

ENTS UNAM

una red de cuerpos intermedios,


e inscribe sus acciones en
marcos colectivos. Lo social se
aprehende por medio de esos
cuerpos que vinculan al
individuo y la sociedad. Por esa
razn, admitir el carcter
ntegramente contractual de la
familia era tericamente difcil
de aceptar. La actitud de los
socilogos con respecto a la
familia es ambivalente y est
tironeada
entre
el
descubrimiento del lugar
ocupado por el afecto en las
relaciones familiares y la
negativa a hacer descansar el
mantenimiento de la institucin
nicamente en la eleccin.
En esta perspectiva, se
m e z c l an c o ns i de ra c i o nes
cientficas y referencias a los
valores. Durkheim es uno de los
crticos ms feroces de los
contractualistas, igualmente
calificados de artificialistas. En
su manifiesto sobre el mtodo,
afirma que "el carcter
convencional de una prctica o
una institucin nunca debe
suponerse" [1895], porque la
sociedad se basa en
instituciones que constituyen el
verdadero objeto de la
sociologa. Ahora bien, este
enunciado metodolgico induce
otras consideraciones, como lo
ilustra la posicin crtica del
autor con respecto al divorcio
por mutuo consentimiento. Para
Durkheim, quien, como se ver,

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

concede en su anlisis del


matrimonio un lugar importante
al afecto, la familia, aunque ligue
jurdicamente a sus miembros,
no se reduce a su expresin
legal. Si el divorcio fuera
nicamente el resultado del
consentimiento de los esposos,
tambin el matrimonio debera
apoyarse en la sola voluntad de
stos, lo cual, para Durkheim,
est en notoria contradiccin con
la naturaleza de la institucin. Su
enfoque coincide aqu con el del
filsofo Hegel, quien, en 1821,
sostiene en la Filosofa del
derecho que "no se puede
subsumir el matrimonio en el
concepto de contrato". En efecto,
en su ncleo mismo hay otra
cosa: el matrimonio da origen a
obligaciones que, sin duda, se
contraen voluntariamente, pero
que a continuacin pasan a ser
independientes de las
voluntades individuales. La
presencia de hijos modifica la
naturaleza del compromiso
inicial: convertidos en padres, los
cnyuges "se deben a otros
seres aparte de s mismos", a
fines supraindividuales. Si los
deberes recprocos del esposo y
la esposa y los de los padres
para con sus hijos no dependen
de arbitrajes particulares,
"cmo bastarn entonces las
voluntades individuales para
modificarlos tan gravemente
como lo hace el divorcio?"
[Durkheim, 1906]. Sin valerse de

verdaderos argumentos
sociolgicos, Durkheim se
apoya en el inters del nio
para rechazar la tesis de la
contractualizacin de la
institucin matrimonial.
Familia y comunidad.
Muchos pensadores hacen
hincapi en los grupos
intermedios entre el individuo y
la sociedad porque no creen
que el vnculo social encuentre
garantas suficientes en la
agregacin de individuos
separados. Recurren al
concepto de instituciones para
d e s i g n ar es o s c u er pos
intermedios. El trmino no se
inventa para la ocasin. Mucho
ms antiguo, en el siglo XIX
asume de todas formas un
nuevo sentido. La institucin
familiar se piensa en la
continuidad inmediata de la
sociedad, lo que revela la
terminologa empleada: Comte
habla de "familia humana" y
Durkheim de "soci edad
domstica".
Si la familia contribuye a nutrir
el vnculo social, es porque,
como
institucin,
su
fundamento no descansa sobre
un contrato, sino sobre un tipo
particular de vnculo: el
formado por la comunidad.
Debemos al socilogo alemn

46
Ferdinand Tnnies (18551936) la conceptualizacin de
esta nocin en su clebre obra,
Gemeinschaft und Gesellschaft
[1887]. Es uno de los primeros
en oponer la Edad Media y la
comunidad a la poca
contempornea yla sociedad.
Cada
perodo
cobija
estructuras y comportamientos
sociales diferentes. Definidos
en relacin con la "voluntad
orgnica" que los anima, los
lazos de parentesco, de
vecindad y de amistad,
concretados en la familia, las
parroquias, las corporaciones y
las
cofradas,
son
comunitarios. Constituyen las
relaciones originales, de
fundamento natural, biolgico y
afectivo, de las que emana un
espritu de grupo, fuente de
unin y estabilidad. La
sociedad contempornea, que
cobra sentido en relacin con
una "voluntad reflexiva",
encarna en su desarrollo, al
contrario, la racionalizacin, los
contratos, la era productiva y
comercial. Se basa en
relaciones artificiales y valora
los intereses individuales,
fundados en el clculo y el
egosmo, fuentes de la
desaparicin de los vnculos de
solidaridad y de la crisis de las
normas. La oposicin Edad
M e d i a / s o c i e d a d
contempornea no es
nicamente metodolgica;

ENTS UNAM

implica una concepcin de la


historia, ya que la comunidad
precede a la sociedad y, aun
ms, hace el papel de modelo
de relaciones sociales. La
comunidad medieval brinda de
hecho un "orden positivo"
opuesto al presente "negativo y
revolucionario" [Oexle, 1992].
Simplista, la oposicin revela no
obstante la fuerza del modelo de
la representacin comunitaria
del mundo social, en el que la
familia puede constituir el
elemento intermediario,
restaurador del vnculo. La
comunidad representa para
muchos la fuente por excelencia
de la integracin social; en
cierto modo, simboliza su
arquetipo [Nisbet, 1984].
3. TIPOLOGAS DE LOS
VNCULOS FAMILIARES Y
SOCIALES.
El carcter sociohistrico de
la familia.
Al definir el carcter
institucional de la familia, los
socilogos afirman su
historicidad, su variabilidad.
Aqulla no es un cuerpo
abstrado del resto de la
sociedad: su forma y su
c ontenido dependen del
contexto social. Tocqueville y Le
]Play por intermedio de sus

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

viajes, Durkheim gracias a las


lecturas de viajeros y etnlogos,
Fustel de Coulanges y Weber a
travs de la historia, todos
subrayan
el
carcter
sociohistrico de la institucin
familiar. El estudio de la familia
pasa a ser as inseparable del
estudio de una configuracin
particular que le confiere sus
r as go s p r i n c i p a l e s . Es ta
metodologa empuja a los
tericos a abordar las formas
familiares estableciendo
tipologas (Tocqueville, Le Play),
distinguiendo perodos histricos
(Fustel de Coulanges) o
reconstruyendo eventualmente
su evolucin (Comte, Durkheim).
Terminan de desarrollar el
mtodo elaborado por
Montesquieu en Del espritu de
las leyes [1748]. En esta obra se
pona en marcha una verdadera
revolucin epistemolgica: ya no
se trataba de discutir
abstractamente formas
revestidas por la poltica, haba
que mostrar que las diferencias
entre las instituciones podan
relacionarse con las coacciones
ejercidas por la sociedad [Jonas,
1991]. La dimensin comparativa
caracterizar la mayora de los
trabajos realizados sobre la
familia.
La puesta en relacin de las
transformaciones familiares y
sociales se hace a veces al
precio de cierto evolucionismo,
rasgo comn para la poca. No

deja de sorprender el olvido en


que han cado esos anlisis.
En una importante obra
consagrada a la comparacin,
Smelser [1976] omite tomar en
cuenta a Le Play, y, al
mencionar a Tocqueville, no
habla de la comparacin
establecida a partir de la
familia norteamericana. Los
prrafos que siguen pretenden
recordar su inters.
Familia aristocrtica y
familia
democrtica
(Tocqueville).
Al
evocar
el
caso
estadounidense, Tocqueville
afirma que "la familia, si
tomamos esa palabra en su
sentido romano y aristocrtico,
no existe" [1835]. Es que el
desvo por la familia
norteamericana le permite
compararla con la familia
europea que, sin duda, no
constituye un tipo puro, pero
conserva no obstante muchos
rasgos del estado social
aristocrtico. Por el lado
norteamericano, el elemento
ms
importante
para
caracterizarla es la nivelacin
de las relaciones entre las
generaciones y, en especial, el
debilitamiento del deseo de
perpetuacin del linaje. Es este
elemento el que gobierna toda
la serie de transformaciones

47
que Tocqueville detecta y
examina a la luz del ejemplo
europeo. Si en los pueblos
aristocrticos "las familias
permanecen durante siglos en
el mismo estado, y con
frecuencia en el mismo lugar",
en los pueblos democrticos, al
contrario, "nuevas familias
salen sin cesar de la nada,
otras vuelven a sta sin cesar y
las que permanecen cambian
de aspecto" [1840].
Las
condiciones de desarrollo de
un sentido de la continuidad de
las generaciones ya no existen.
Se conserva poco y nada la
memoria de los ancestros y no
hay preocupacin por los
descendientes. La familia
dependiente de ese tipo de
sociedad se inscribe en un
tiempo corto, el de las
relaciones
familiares
i n m e d i a t a m e n t e
rememorables, y la conclusin
perentoria de Tocqueville no
tiene sentido sino en relacin
con ese contexto: "Slo
interesan los ntimos" [ibid.].
Cuando la filiacin parece
interrumpirse en la generacin
siguiente, la definicin social
del matrimonio registra una
revalorizacin y se incrementa
la visibilidad del lazo conyugal.
Tocqueville identifica un
segundo factor de la vida
familiar por el lado de las leyes
que "en cierto modo atrapan a
las generaciones antes de su

ENTS UNAM

nacimiento" [1835]. El derecho


de sucesin est aqu en el
centro de la atencin. Donde la
sucesin se organiza alrededor
del derecho de primogenitura, la
t i er ra s e Tra nsm ite d e
generacin en generacin sin
dividirse. Tocqueville seala que
"de all resulta que el espritu de
familia se materializa en cierto
modo en la tierra. La familia
representa la tierra, la tierra
representa la familia; perpeta
su nombre, su origen, su gloria,
su podero, sus virtudes" [ibid.].
La tierra es herencia al mismo
tiempo que seguridad para el
futuro. En cambio, donde las
leyes de sucesin establecen el
reparto igualitario, "Ia familia no
acude a la mente ms que como
una cosa vaga, indeterminada,
incierta" [ibid.], y lo nico que
ocupa a todos es el presente y
el establecimiento de la
generacin siguiente. Al oponer
la familia aristocrtica a la
familia democrtica, Tocqueville
es uno de los primeros en
elaborar una verdadera
sociologa de las relaciones
familiares.
El advenimiento histrico de
un protectorado familiar
(Comte).
La historia comteana de la
familia se confunde con la de su
origen y sus progresos: es la

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

institucin que, dentro de la


sociedad industrial, debe llegar a
la etapa positiva de su evolucin.
Se la valora en cuanto primera
base indispensable del amor
universal, meta definitiva de
nuestra educacin moral" [1851].
Con el paso de los siglos se ha
transformado, preparndose
para desempear mejor su
papel. En los textos dedicados a
la filosofia de la historia, Comte
aborda la influencia del estado
fetichista, situado en la
Antigedad, sobre la sociabilidad
privada. Esta fase, durante la
cual los hombres atribuyen una
vida propia a los objetos, marca
el advenimiento histrico de un
tipo familiar decisivo para el
progreso de la humanidad. Si la
poligamia es an la regla,
constituye no obstante el "primer
modo del matrimonio humano"
[1853]
y
manifiesta
vigorosamente la transmutacin
progresiva del instinto sexual en
beneficio de una forma de apego
que liga al hombre y la mujer. El
rgimen fetichista instaura una
marcada divisin sexual de los
roles, liberando a la mujer de los
trabajos prcticos mediante la
institucin de un principio
fundamental de la constitucin
domstica: "El hombre debe
alimentar a la mujer" [ibid.].
En este punto, la historia
permite a Comte identificar el
fundamento
de
una
recomendacin que, como

hemos visto, tiene un amplio


eco
en
los
debates
contemporneos. Al no estar
obligada a trabajar, la esposa
puede dedicarse a una
existencia domstica propicia
para desarrollar su accin
moral moderadora, fundada en
el principio del amor. El
rgimen fetichista cumple as
un papel determinante al
consagrar los grmenes de los
mejores
sentimientos
espontneos, en especial los
de la solidaridad. Si bien no es
un ideal, la poligamia permite
no obstante multiplicar las
alianzas
familiares
y
desempea en ese sentido el
papel de un "correctivo" al
atenuar las luchas entre tribus
y generar el vnculo social en
una sociedad cuya primera
caracterstica es la orientacin
militar conquistadora.
Tras redactar el acta de
nacimiento de la familia
relacionndola con el
fetichismo, primer estado de
desarrollo de la inteligencia
humana, Comte se consagra a
pensar la familia positiva al
trmino de la transicin
revolucionaria, y toma como
modelo la caballera de la Edad
Media. Esta orientacin
p e rm ite identif icar m s
precisamente la contribucin
de la familia al mantenimiento
del vnculo social. La institucin
caballeresca responde a una

48
necesidad fundamental
organizando un "protectorado
voluntario de todos los dbiles"
[1851]. En la sociedad
industrial desestabilizada, la
recuperacin del modelo de las
costumbres caballerescas
entre los jefes temporales debe
favorecer la expansin de
formas de generosidad plurales
-en dinero o en actividad y
gasto de energa-, orientadas
hacia la defensa de los
oprimidos, ya se trate de los
proletarios, las mujeres o los
filsofos. La teora comteana
traduce con claridad las
inquietudes de la poca: el
autor escoge la institucin
caballeresca porque responde
a la necesidad fundamental de
hacer solidarios a los hombres
a travs de un "protectorado".
Genera devocin y constituye
el principio activo de asistencia
mutua por el que apuestan los
filntropos del siglo XIX. La
familia debe organizarse segn
ese modelo para asumir su rol
reformador y ser instrumento
de regeneracin social. Ese es
el precio que deber pagar
para convertirse en el
"fundamento evidente de la
sociedad" y para que la
principal funcin de la
existencia poltica consista
simtricamente "en consolidar
y perfeccionar la existencia
domstica" [1851]. Al difundir
en el cuerpo social el principio

ENTS UNAM

del protectorado, la familia se


erigir en pilar del orden social.
Familia patriarcal, familia
matriz, familia inestable (Le
Play).
Segn Le Play, la organizacin
de una sociedad empricamente
observable siempre se ajusta a
la naturaleza humana, en la
medida en que los individuos se
agrupan en unidades sociales
familiares que engloban al
menos a los padres y sus hijos.
Las relaciones intrafamiliares,
no obstante, pueden variar,
cosa que lleva al autor a
destacar la especificidad de los
modos de transmisin del
patrimonio, siendo as que en la
obra de Tocqueville este
elemento es decisivo, por cierto,
pero no orienta exclusivamente
el anlisis. La familia patriarcal
constituye un primer tipo puesto
de relieve por Le Play.
Preocupada
por
el
mantenimiento del patrimonio y
la tradicin, aqulla valora la
designacin de un heredero y
ofrece las caractersticas de un
modelo estable comparable al
de la familia matriz. Se distingue
de sta, no obstante, por no
imponer el celibato y permitir
que todos los hijos se casen. Ya
casados, stos, sin embargo, no
abandonan el hogar paterno,
situacin que puede suscitar

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

relaciones opresivas y rutinarias.


Ms difundido en Oriente, este
tipo familiar interesa a Le Play
menos que los que observa en
Occidente y aun ms en Francia,
donde el socilogo denuncia los
efectos nefastos del Cdigo Civil
sobre la organizacin social. El
reparto igualitario del patrimonio
entre los hijos crea, segn Le
Play, condiciones poco
favorables al mantenimiento de
una organizacin social que
descansa sobre unidades
familiares en lo sucesivo
fragmentadas. La ley modifica
las previsiones del padre de
familia que sabe que su empresa
se dividir y sus esfuerzos para
establecer un bien ms extenso
sern aniquilados por la
legislacin revolucionaria. Por su
lado, seguros de heredar, los
hijos ya no sentirn el impulso de
trabajar con ardor. Como
Tocqueville, Le Play identifica en
el reparto igualitario un factor de
disolucin del sentido de la
continuidad familiar, pero, a
diferencia de aqul, lo lamenta
abiertamente.
La crtica del Cdigo Civil es
central, ya que slo ella da
s ent i do a l a v a l o ra c i n
leplaysiana del tipo de la familia
matriz antiguamente dominante
en Europa y significativamente
considerado como el "verdadero
modelo sealado por la historia
de todas las razas y todos los
tiempos" [1871]. Le Play cree

encontrar sus huellas en


ciertas regiones poco
afectadas
por
la
industrializacin [Flandrin,
1976]. La organizacin familiar
se estructura por la propiedad
de la cas a habitacin
transmitida de generacin en
generacin. El mayor -nico
autorizado a casarse y tener
hijos- la hereda en su totalidad,
al mismo tiempo que retoma la
profesin de su padre. As, el
heredero es el garante de la
continuidad, de la tradicin, de
la perpetuacin del patrimonio.
El capital en tierras no se
divide, la casa est en el centro
de la identidad familiar y el
inters de los individuos que
viven en ella slo se realiza al
trabajar en inters de todo el
grupo domstico. La armona
de intereses y la eliminacin de
los conflictos quedan
aseguradas mediante el
sometimiento
de
los
integrantes del grupo a la
figura paterna y luego, cuando
el padre muere, a la figura
fraterna. Los menores pueden
pasar toda la vida en la casa
familiar con la condicin, sin
embargo, de permanecer
solteros y sin descendencia.
Esta eleccin implica respetar
la autoridad del jefe de familia,
preferible a la de un patrn
cualquiera de la sociedad
industrial, porque la modera el
afecto recproco. En cuanto a

49
los hermanos menores varones
que prefieran emigrar o a las
muchachas que se casen, se
los dota de acuerdo con los
ingresos del grupo familiar:
como el capital en tierras no
est comprometido, los
menores tienen mucho inters
en trabajar con dureza, en la
medida en que el trabajo
colectivo organizado por el
padre permitir obtener dotes y
brindar la posibilidad de dejar
el techo familiar. Favorable a
esta costumbre, Le Play
propone sustituir la lgica
igualitaria por "una sociedad
meritocrtica con herederos
meritorios y esposas buscadas
por sus merecimientos"
[Gotman, 1988]. La casa
familiar forma el ncleo de una
unidad econmica donde
tambin se adquiere, desde la
infancia, el sentido de las
jerarquas en un ambiente en
que el afecto sostiene las
energias. As, pues, el estudio
de la familia matriz permite a
Le Play sealar las funciones
sociales que condicionan el
orden familiar y el orden social,
ambos gerontocrticos [Chenu,
1994].
El ltimo tipo leplaysiano es el
de la familia inestable.
Caracterstico de la sociedad
industrial, se opone al de la
familia matriz. Est formado
por la parej a y sus hijos
solteros. Al casarse, los hijos

ENTS UNAM

no se quedan en el domicilio
paterno. Fundan a su vez una
familia, pero de una dimensin
relativamente limitada, que
amenaza despoblar la sociedad,
temor que como hemos visto,
est difundido en esa poca.
Este tipo familiar parece
inestable en la medida en que
no se vincula con una casa -un
hogar- que, en cierto modo, lo
fije en un lugar y asegure la
continuidad
de
las
generaciones. Al alquilar con
frecuencia su vivienda, que es
mvil, la familia inestable se
encoge inevitablemente poco a
poco con la partida de los hijos
adultos y desaparece por
completo tras la muerte de los
padres, ya que divide la
herencia, no deja nada a su
zaga y no incita a los hermanos
y hermanas a anudar lazos
slidos entre s. La educacin
escolar no puede corregir esta
laguna:
si bien imparte una
disciplina, sta carece de amor,
ya que el maestro es un extrao
para el nio. En realidad, segn
Le Play, la escuela desarrolla
ms bien el espritu
individualista. Su accin no
compensa la de la familia
faltante. Estrecha, malthusiana,
ya no creadora de vnculos, la
familia
inestable
se
autodisuelve: si la sociedad se
basa en la familia y lo que se
desarrolla es este tipo familiar,

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

el porvenir parece amenazado.


El desfavorable juicio de valor de
Le Play se lee hasta en el
adjetivo elegido para designar
esta organizacin domstica: la
familia inestable no puede tener
la pretensin de poner los
cimientos de un orden social.
La conyugalizacin
familia (Durkheim).

de

la

Tambin Durkheim confronta


las relaciones familiares con
cambios sociales generales. De
todas maneras, como no dispone
de una clasificacin confiable y
sistemtica de las diferentes
formas de la vida domstica,
propone la realizacin de un
estudio histrico y examina la
gnesis de la familia europea de
fines del siglo XIX, con el
objetivo de observar qu formas
de
vida
domstica,
correspondientes a pocas
pasadas, se combinan en su
seno. Sin embargo, a diferencia
de Comte, este estudio no se
inscribe en una filosofa de la
historia orientada hacia la
identificacin del progreso en
marcha. Durkheim desea
describir objetivamente los
caracteres de la familia
contempornea "tales como se
desprendieron de una larga
evolucin para quedar fijados en
nuestro Cdigo Civil" [1892].
Este objetivo permite igualmente
distinguirlo de Le Play, quien no

puede considerar ese cdigo


sino como un golpe de fuerza
que afecta el orden natural
dominado por la doble figura
de Dios y el padre. Para
Durkheim, al contrario, ese
texto marca la consumacin
objetiva de transformaciones
familiares ya verificadas. As,
pues, su inters prioritario
reside en el origen y las
mutaciones de la familia. El
estudio del pasado debe
permitir explicar el presente.
Por otra parte, es en relacin
con
el
conocimiento
sociolgico sobre la familia que
Durkheim pronuncia en un
curso esta mxima que se hizo
clebre: "Por lejos que nos
remontemos en el pasado,
nunca perdemos de vista el
presente" [1888].
Qu mutaciones observa?
Sin prejuzgar sobre una
influencia directa asociada a la
lectura de La democracia en
Amrica, herencia jams
reivindicada por l, que con
seguridad ley esa obra
[Filloux, 1977], se advierte que
en
muchos
aspectos
Tocqueville parece un
precursor de Durkheim: el
retrato esbozado de la
sociedad norteamericana y el
Estado democrtico parece
adelantarse medio siglo a las
tendencias que actan en el
mundo occidental y pueden
observarse en Francia en los

50
albores del siglo XX. Sin que
sus conclusiones, a diferencia
de las de Tocqueville, se basen
en una investigacin de
campo, Durkheim advierte en
el tipo de familia precedente a
la de las sociedades
contemporneas las mismas
caractersticas puestas de
relieve por aqul para calificar
la familia del Estado social
aristocrtico: el padre "era un
legislador y un magistrado, y
todas las relaciones familiares
estaban sometidas a una
verdadera disciplina" [1925]. Y,
sobre todo, toma nota de las
transformaciones que hacen
que "no haya nada que
recuerde ese estado de
dependencia perpetua que era
el fundamento de la familia
paterna" [1892]. La dimensin
intergeneracional ya no
constituye el elemento esencial
que estructura la relacin
familiar. En comparacin,
Durkheim califica de familia
conyugal el grupo domstico
europeo contemporneo [ibid.]:
como los nicos elementos
permanentes de este tipo
familiar son los esposos, y sus
hijos terminan tarde o
temprano por dejar la casa
paterna, la pareja central
alimenta la definicin terica
sin valorizarla, pese a ello, en
el plano prctico [De Singly,
1993a]. Tambin aqu cercano
a Tocqueville, Durkheim se

ENTS UNAM

revela alejado en la misma


medida de Le Play, cuyo
sensible apego a la dimensin
de la continuidad familiar
obstaculizaba la percepcin del
vnculo familiar horizontal.
Acabamos de ver que, si la
familia ocupa un lugar terico no
desdeable en obras que, sin
embargo, son diferentes, es
porque la mayora de las veces
los socilogos identifican en ella
un catalizador social, una
institucin susceptible de unir a
l o s
i n d i v i d u o s
independientemente de sus
voluntades personales y sus
intereses individuales. Esa
comprobacin no equivale
necesariamente a plebiscitar la
familia sin ningn lmite; antes
bien, introduce una reflexin
sobre el estatus de la institucin
familiar y sus ventajas relativas
en comparacin con otros tipos
de agrupamientos sociales.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

1. Teoras sobre la familia.

Punto 1.1.7.

Cicchelli-Pugeault, Catherine y
Vicenzo Cicchelli. Captulo 3.
Las Teoras Sociolgicas de la
Familia. Buenos Aires, Editorial
Nueva Visin, 1999, pp. 55-70.

III
1. LA METAMORFOSIS DE
LAS PASIONES.

Aflicciones domsticas contra


amor al orden. (Tocqueville).

La familia norteamericana es,


como ya lo vimos, un producto
del Estado social democrtico.
El anlisis del mundo domstico,
sin embargo, no se cierra con
este descubrimiento
porque
Tocqueville no se conforma con
poner de manifiesto el vnculo
de causalidad anudado entre el
tipo de sociedad y la morfologa
de la institucin que cobija. Tambin trata de identificar la contribucin de la familia al mantenimiento del orden social. Evoca
ese papel cuando se pregunta
qu elementos pueden generar

una sociedad democrtica. Al


caracterizar la situacin estadounidense, seala que deben
discernirse tres factores: a) las
causas providenciales, como
las riquezas naturales del pas,
la ausencia de enemigos poderosos en las fronteras, un territorio vasto y an inexplorado
en gran medida, etctera; b) el
tipo de leyes en vigor, ya se
trate de la Constitucin federal,
de las instituciones comunales
o del poder confiado a los magistrados; c) por ltimo, las
costumbres de los norteamericanos, vale decir, sus "hbitos
del corazn", as como sus
opiniones y el "conjunto de las
ideas con que se forman los
hbitos del espritu" [1835]. Al
trmino de una larga discusin
sobre la contribucin de esos
tres elementos al mantenimiento de la repblica en los
Estados Unidos, Tocqueville
considera que el tercero es el
ms necesario, mientras que a
sus ojos el primero es accidental.
As, pues, son las costumbres las que hacen las buenas
instituciones democrticas;
costumbres que, a su vez, son
canalizadas y orientadas por
dos grandes fuentes de la moral estadounidense: la religin
y la familia. Tocqueville no deja
de comprobar con el paso de
las pginas que los norteame-

51
ricanos constituyen a la vez el
pueblo ms libre y ms religioso del mundo, y que esos dos
rdenes de hechos estn mutuamente vinculados. La separacin entre la Iglesia y el Estado y la tolerancia hacia todas
las iglesias cristianas concurren a hacer de la religin, liberada de una alianza con el trono que la hace sospechosa en
Europa, un punto fijo que regula la conciencia de los individuos. El juego democrtico es
inestable por naturaleza, sugiere Tocqueville. Las numerosas elecciones exigen discernimiento en la decisin, fruto de
un juicio que debe ser seguro
de s mismo. Este autodominio
procede de la religin, fin supraindividual que regla la conducta del individuo.
Si las creencias religiosas
intervienen tan profundamente
en el espritu humano, lo
hacen de todas formas por intermedio de la familia, del espacio privado en que se transmiten e interiorizan. As, la religin gobierna las costumbres y
"al regular la familia contribuye
a regular el Estado" [ibid.]. El
producto de estos factores permite a la familia ayudar a elaborar un individuo autodisciplinado, responsable, investido
del sentido del deber, cualidades que constituyen otras tantas cartas de triunfo para evo-

ENTS UNAM

lucionar en un mundo dominado


por el libre cambio y la votacin
poltica.
La comparacin entre los Estados Unidos y Europa destaca
una vez ms un hecho crucial:
si la familia tiene efectos virtuosos, si corrige las pasiones, su
poder depende necesariamente
de otros elementos. La familia
europea tiene efectos sociales
negativos, mientras que su par
norteamericana, organizada sobre otras bases, parece difundir
sus beneficios al conjunto del
cuerpo social: "En tanto que el
europeo procura escapar a sus
aflicciones domsticas perturbando la sociedad, el norteamericano bebe en su morada el
amor al orden, que transmite a
continuacin a los asuntos del
Estado" [ibid.]. Pasiones individuales como el deseo de estima
o el gusto por el poder "cambian
de ndole" cuando la familia se
demuestra capaz de canalizarlas positivamente. La vida domstica asume entonces una
funcin reguladora que permite
que el inters pblico derive del
inters privado. Refugio de paz
y tranquilidad, la familia norteamericana impulsa a sus miembros a llevar una vida regular,
nica fuente de dicha. El europeo cultiva al contrario los fermentos del desorden social en
el mbito domstico y aprende
en l a despreciar los lazos na-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

turales, prendas de orden y paz.


De hecho, segn Tocqueville la
familia europea fomenta la inestabilidad de los deseos humanos
y sus integrantes trasladan muy
pronto a la vida pblica las pasiones que los trastornan, atizadas por los efectos del espritu
revolucionario, smbolo de desorden. En consecuencia, lejos
de proporcionar un antdoto a la
crisis del vinculo social, la familia
europea la aviva en sus fundamentos mismos, que se revelan
inestables, indiferentes a la necesidad de respetar las relaciones elementales que sueldan a
los hombres.

La eficacia moral de la vida


domstica. (Comte).

Tambin Comte apuesta a la


institucin familiar al pensar los
lmites de su eficacia. Cuando
define la naturaleza de la moral
positiva, alimentada por un principio de amor universal, plantea
la existencia de una continuidad
entre el individuo, la familia y la
sociedad. El vnculo familiar representa el elemento transicional que asegura el mayor podero de la sociabilidad sobre la
personalidad, los dos estados
ms opuestos del corazn
humano. Los afectos de la familia contribuyen a la elevacin
moral del individuo y por eso la

52

vida domstica se percibe como un eslabn decisivo de la


cadena social: es el "vnculo
natural" necesario que asegura
la metamorfosis de una existencia estrictamente personal
en una existencia social, volcada hacia y en favor del prjimo
[ 1851]. La familia canaliza las
pasiones.

amor universal"; en otras palabras, es fuente de solidaridad


[ibid.]. No hay lugar alguno para sentimientos de competencia en la fraternidad. La figura
social de sta que, ya se ha
destacado, orienta en lo sucesivo las reflexiones sobre la
pobreza, se alcanza aqu en su
germen privado.

Para apoyar su demostracin, Comte caracteriza en


principio las relaciones familiares involuntarias que un individuo est obligado a entablar al
nacer, en el inicio de su ciclo
vital. El afecto filial -que desarrolla el sentimiento de la continuidad de las generaciones- es
la primera de todas las manifestaciones de expansin del
sentimiento social en la esfera
domstica. Pronto, ese primer
impulso es relevado por un segundo, asociado a otra relacin involuntaria, el afecto fraternal. Las relaciones fraternas
alimentan afectos puros en la
medida en que no inducen
comportamientos de proteccin, y se revelan tanto ms
desinteresadas cuanto que la
presencia conjunta de ambos
sexos tiende a conjurar los
riesgos de rivalidad. Ms an,
la fraternidad desarrolla el
"afecto domstico ms susceptible de ampliacin exterior y
que, en efecto, proporciona por
doquier el tipo espontneo del

En la adultez, las relaciones


voluntarias se adelantan a las
precedentes y, contrariamente
a ellas, desarrollan en principio
los sentimientos de solidaridad
y luego los de continuidad
humana. El afecto conyugal
revela ser aqu "el ms fundamental de todos", y cristaliza
en cierto modo el sentimiento
de devocin sobre la base de
un acuerdo mutuo y la garanta
de la indisolubilidad del vnculo
matrimonial [ibid.]. El afecto
paternal es cronolgicamente
el ltimo que alimenta esta formacin espontnea que nos
compromete moralmente al
ensearnos a amar a la vez a
nuestros sucesores y nuestros
subalternos. As, la vida de familia tiene una densidad natural de relaciones sociales. En
tanto que el nio no est ligado
todava ms que a las generaciones pasadas, ya adulto, el
individuo est en lo sucesivo
atado a las generaciones futuras y realiza un tipo consumado, portador de una sociabili-

ENTS UNAM

dad universal. La familia metamorfosea al nio de intereses


egostas en un adulto de sentimientos evolucionados, ricos en
devocin.
Si bien la familia es una institucin irreemplazable desde el
punto de vista de su eficacia
moral, Comte identifica en ella,
no obstante, dos imperfecciones
que aclaran el sentido de su demostracin. En primer lugar,
puede suceder que contribuya
al desarrollo excesivo de la personalidad, pues "si por un lado
la existencia domstica es la
ms propicia para hacernos
apreciar claramente el encanto
de vivir para el prjimo, por el
otro nos coloca en la situacin
que ms permite a cada uno
abusar de los dems" [ibid.]. De
modo que en el funcionamiento
de la familia est inscripta la
posibilidad de que desarrolle
ms el egosmo que el altruismo, lo que explica que siempre
haya suscitado juicios antagnicos entre los filsofos. De todas
formas, como est incesantemente determinada por las influencias que recibe de la sociedad, desarrolla sobre todo los
instintos altruistas o de simpata, propicios para favorecer la
expansin de los contactos sociales. Y Comte concluye al respecto que se "es entonces el
perfeccionamiento necesario de
la familia por la sociedad, que

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

depura sin cesar su carcter dominante, a fin de realizar cada


vez ms su gran destino moral" [1852]. El efecto positivo supera el efecto negativo residual.
Una segunda imperfeccin se
presenta cuando la familia suscita un egosmo colectivo debido a
que hace prevalecer su unidad
por encima de la unidad de la
sociedad, y constituye por eso
mismo una especie de contrasociedad. Este inconveniente parece casi inevitable para Comte,
sensible al necesario desarrollo
de los intereses particulares en
un grupo o una asociacin cualesquiera. Pero tambin en este
caso cree que la presin social
adapta a la familia "a un destino
ms general" [ibid.].
El examen de estos dos defectos naturales revela que la eficacia moral de la familia no es automtica y que incluso podra
ser una excepcin. No se la puede concebir verdaderamente sino a travs de la mediacin de
la sociedad. El principio de eficacia, por lo tanto, es en parte externo a ella; eso es lo que se
pone de manifiesto cuando se
toman en cuenta sus imperfecciones naturales.

La represin
Play).

del

mal.

(Le

Tambin para Le Play el


principio de eficacia de la vida
familiar es parcialmente externo, y remite muy en particular
a la dimensin religiosa. Su
sociologa, en efecto, atribuye
a la familia la funcin moral
esencial de metamorfosear el
mal. Le Play pretende refutar
un error que cometeran las
letras de su poca, a saber, la
creencia en la bondad original
del alma humana y la necesidad de suprimir las instituciones sociales que la pervierten.
Crtica de Rousseau, su concepcin del hombre est profundamente inspirada en el
catolicismo. El estado de felicidad implica instituciones correctoras, en la medida en que
el alma humana padece una
tendencia universal innata que
la empuja hacia el mal. No reprimida, esta tendencia engendra un proceso de "ruina" social [1879]. Sometido a la posibilidad de equivocarse, corrompido por el pecado original, el hombre puede de todas
maneras alcanzar la felicidad
individual y colectiva si acepta
la mediacin de la forma institucional familiar. La familia respetuosa de la autoridad paterna y del Declogo, fuente suprema de la autoridad moral,
cumple as una funcin decisiva. Es la familia cristiana la
que salva a la humanidad y se
salva a s misma de la degene-

53
racin al socializar a sus
miembros en el respeto a las
jerarquas. Un solo tipo de organizacin domstica, de todos modos, parece lo suficientemente poderoso para canalizar las malas inclinaciones de
los nios y corregirlos bajo la
doble autoridad del padre y de
Dios: el de la familia matriz. Al
poner un dique al desborde del
vicio sobre la base de la devocin que la anima, la institucin
familiar debe favorecer el desarrollo de las condiciones sociales pacficas de la felicidad
de un pueblo. Cuando el vnculo familiar es virtuoso, se transforma en la savia del vnculo
social; el sometimiento en la
vida cotidiana garantiza el respeto a las autoridades en la
vida social.

Pasiones y desencantamiento de la vida familiar.


(Durkheim).

Si bien Durkheim toma nota


de los efectos positivos de la
vida familiar, su anlisis est
notoriamente ms teido de
pesimismo que el de Tocqueville, Comte o Le Play. Segn l,
las pasiones se desatan cuando los lmites que las canalizan
tienden a borrarse o se hacen
ms discretos. Su juicio slo

ENTS UNAM

cobra sentido en referencia a su


concepcin general de los efectos de la vida social, fuente de
moral. La moral asume una funcin educativa esencial y permite que el individuo se someta a
una disciplina continua, nica
apta para neutralizar los efectos
negativos de las pasiones individuales -en especial el egosmo-,
evitando as el desarrollo de formas de actividad mrbidas. En
efecto, cuando el individuo es
presa de deseos insatisfechos,
cuando lo atormenta el mal de
lo infinito, no puede alcanzar un
estado de felicidad y sufre. Para
que la felicidad individual se
cumpla eficazmente, todos deben someterse entonces a una
regla que limite sus deseos.
Ms an, si la existencia de rganos reguladores es necesaria, es no slo para formar el
carcter y la personalidad del
individuo, sino esencialmente
para hacerlo hombre, puesto
que, segn Durkheim, "la naturaleza del hombre no puede ser
ella misma si no est disciplinada" [1925]. La orientacin metodolgica de Durkheim recibe all
su justificacin moral ms elevada: "Slo somos seres morales en la medida en que somos
seres sociales" [ibid.]. El individuo est totalmente penetrado
por la sociedad, que debe asociarlo a fines que lo superan y lo
ayudan a realizar plenamente
su naturaleza.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

Qu lugar ocupa la familia en


ese contexto? Asume el papel
de rgano regulador parcial, secreta una moral particular y merece ser celebrada por esa razn. En El suicidio, Durkheim
ilustra su posicin sealando
que la vida de soltero implica un
contingente de muertos voluntarios superior al registrado en los
casos en que hay vida de familia
[1897]. La familia constituye una
"poderosa proteccin" contra el
suicidio y su accin se revela
tanto ms completa cuanto que
es ms "densa", es decir, que
"abarca un gran nmero de elementos". Cuando aumenta la
cantidad de personas por hogar,
disminuye el nmero de suicidios. Al encogerla, el malthusianismo pone una barrera a esta
accin protectora de la familia.
El tamao del grupo domstico,
sin embargo, no produce un mero efecto mecnico. Ducho en
las analogas con la fsica y la
biologa, Durkheim distingue el
volumen de la familia -nmero
absoluto de personas que viven
en ella- de su densidad cantidad de individuos que, a
volmenes iguales, se encuentran efectivamente en interaccin-. Segn su teora del funcionamiento de las instituciones,
cuanto ms rica en relaciones es
la familia, ms susceptible es de
vincular al individuo con fines
superiores y ejercer su funcin
integradora.

Durkheim, no obstante, no
cree que su accin sea lo suficientemente poderosa para
que haya que fomentarla de
manera prioritaria. Como manifestacin de su escepticismo,
considera que el grupo domstico contemporneo se revela
inadecuado para cumplir su
doble funcin de integracin y
regulacin. La moral dispensada en la familia contempornea le parece limitada, habida
cuenta de las necesidades que
testimonia la sociedad moderna. Contrariamente a algunos
de sus sucesores -en especial
Foucault [1975]-, Durkheim
estima poco disciplinada la sociedad del siglo XIX. Seala
que un debilitamiento de la
moral conyugal y, ms en particular, un menor respeto hacia
los deberes respectivos de los
esposos, favorecen un nuevo
ascenso de las pasiones y los
apetitos que esa moral tiene
por vocacin contener. Carentes ya de lmites, las pasiones
se desencadenarn, se exasperarn en un crculo vicioso y
"determinarn un desencantamiento que ha de traducirse de
una manera visible en la estadstica de suicidios" [1925].
El tema del desencantamiento de la vida familiar, asociado
a un debilitamiento moral, devela por contraste la expansin
de un tipo familiar indito en un

54
contexto en que se modifican
la generalidad, la impersonalidad y la inmutabilidad que garantizan la eficacia de una regulacin. Cmo concebir la
impersonalidad de la regla
cuando el grupo domstico
hace prevalecer en lo sucesivo
relaciones familiares que se
basan en un "carcter personal
y relativamente electivo" [ibid]?
El grupo domstico contemporneo se caracteriza por su
reducido tamao, pero tambin
y sobre todo por un conocimiento ntimo, personal, una
proximidad afectiva de sus
miembros. Estamos lejos del
tipo familiar patriarcal antao
dominante, que fundaba la familia en una autoridad paterna
indiscutible. A diferencia de Le
Play, que favorece la restauracin de esa autoridad, Durkheim la asocia a un tipo ya
caduco. Aqu se impone la
identidad de puntos de vista
con el cuadro tocquevilliano.
Con un razonamiento que recuerda muy de cerca un captulo de la segunda parte de La
democracia en Amrica, "Por
qu se muestran tan inquietos
los norteamericanos en medio
de su bienestar", Durkheim
seala que en las sociedades
contemporneas la movilidad
social es tericamente posible,
de manera que "el deseo de
elevarse est ms fcilmente
expuesto al riego de sobreexci-

ENTS UNAM

tarse e inflamarse ms all de


toda medida, hasta no conocer
ya prcticamente lmites" [1925]. Moderar esta pasin
moderna restaurando una nueva moral: tal el proyecto durkheimiano. Y la familia ya no
parece estar en condiciones de
asegurar un relevo eficaz porque "para reanimar el espritu
de familia donde se ha debilitado, no basta con que todo el
mundo comprenda sus ventajas; hay que hacer que acten
directamente las causas que,
por s solas, son susceptibles
de engendrarlo": es preciso
adems que stas se renan
[1895]. Los sentimientos no explican la organizacin familiar;
en s mismos, son frutos de la
organizacin social.

2. CMO CONCILIAR VIDAS


PRIVADAS Y VIDA PBLICA?

Si la familla demuestra ser relativamente ineficaz en su funcin de canalizacin de las pasiones privadas, es porque la
conciliacin de las vidas privadas y la vida pblica es imperfecta.

El peligro de un repliegue sobre la familia. (Tocqueville).

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

A partir de consideraciones polticas, Tocqueville subraya que


lo social se declina en una doble
forma, privada y pblica. La relacin entre los dos polos parece
compleja. Adelantndose casi
medio siglo a las conclusiones
de Durkheim, afirma entonces
que, en "las repblicas democrticas [ ...], la vida privada se
mezcla incesantemente con la
vida pblica" [1835]. Sin embargo, en el segundo tomo de La
democracia en Amrica -que
exhibe un deslizamiento ntido
con respecto al primero
[Lamberti, 1983]-, el juicio se
modifica. El repliegue sobre la
esfera privada se convierte en
indicador del fin de la vida pblica, la destruccin del vnculo
social y el retroceso de la libertad con el auge de una nueva
forma de despotismo.
Tocqueville teme el advenimiento de una tirana moderna,
de rostro humano pero muy nociva, no obstante, para la libertad de los ciudadanos. En actitud de visionario, imagina una
multitud de hombres, semejantes e iguales, ocupados en satisfacer sus placeres personales.
Compromete la responsabilidad
de un individualismo creciente
que, con el paso del tiempo y
despus de agotar el manantial
de las virtudes, degenerar en
egosmo. As, intervienen en su
anlisis dos nociones diferentes.

El egosmo se define como un


amor apasionado y exagerado a s mismo" [1840], sentimiento que animaba a las generaciones bajo el Antiguo Rgimen. De expresin reciente,
el individualismo no es a primera vista malo en s; se trata
de "un sentimiento reflexivo y
apacible que predispone a cada ciudadano a aislarse de la
masa de sus semejantes y a
retirarse apartado, junto a su
familia y sus amigos" [ibid.]: es
l el que permite a los individuos entablar las relaciones
familiares tpicas del estado
social democrtico, alimentadas por la estima recproca y
una igualdad relativa, como
veremos. Pero surge un problema cuando, "luego de
haberse creado de ese modo
una pequea sociedad para su
propio uso [el individuo] abandona de buen grado la gran
sociedad a su suerte", cuando
el individualismo se declina en
la forma de un repliegue sobre
s mismo.
Este anlisis del individualismo se funda en la oposicin
entre una forma positiva, centrada en la nocin de persona,
y una forma desviada, que se
apoya en la exaltacin desconsiderada del individuo [Filloux,
1977]. Deseoso de defender el
ideal de la libertad, Tocqueville
imagina que el individuo del

55
futuro adoptar la forma de
una retirada del mundo pblico, anhelada por la gente comn, ms que la de la bsqueda de un reconocimiento de
cualidades personales por parte del otro [Sennett, 1982]. Si
prevalece la vertiente negativa,
"el vnculo natural se afianza
mientras el vnculo social se
distiende" [Tocqueville, 1840]:
la democracia secreta entonces sus lmites, pues acerca "a
los parientes al mismo tiempo
que separa a los ciudadanos" [ibid.]. El individuo se encierra poco a poco en s mismo
luego de olvidar a sus mayores, sus descendientes y sus
contemporneos. Cae en una
soledad egosta en la que cada
uno, "apartado, es casi ajeno
al destino de todos los dems;
sus hijos y sus amigos particulares constituyen para l toda
la especie humana; [ ...] no
existe ms que en s mismo y
slo para s y, si todava le
queda una familia, puede decirse al menos que ya no tiene
patria" [ibid.]. Los individuos
que valoran el ideal moderno
de igualdad corren el riesgo de
olvidar otro ideal, el de la libertad, y allanar el camino a formas despticas, tanto ms
perniciosas cuanto que estn
ocultas, son benvolas y tienen un rostro humano. La mejor ilustracin de las previsiones de Tocqueville figura sin

ENTS UNAM

duda en la novela de George


Orwell, Rebelin en la granja
(1945). Tras un alzamiento que
les permite obtener la administracin colectiva de la granja,
los animales empiezan a perder
poco a poco la libertad a manos
de los cerdos ' que la monopolizan en nombre de un principio:
si todos los animales son iguales, algunos lo son ms que
otros. El peligro de la dictadura
acecha.

La va del culto y la primaca


de las relaciones voluntarias.
(Comte).

Segn Comte, existe un "doble


poder por el cual la sociedad
modifica incesantemente la familia" [1852]. La principal influencia es involuntaria, est
asociada a las transformaciones
globales de la actividad social y
determina transformaciones de
la organizacin domstica -el
paso de una sociedad predominantemente militar a la sociedad
industrial entraa dichas modificaciones-. Secundaria, pero
destinada a afirmarse para ajustar los efectos de la primera,
otra influencia, cada vez ms
grande, pasa por las instituciones introducidas por los hombres para adaptar voluntariamente la familia a los cambios
sociales. Resulta de ello una

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

"conexidad creciente entre la


vida privada y la vida pblica" [ibid.]. Al consistir la base
social del orden social en la dedicacin de los fuertes a los dbiles y la veneracin de stos
hacia aqullos, Comte apuesta
con originalidad a la institucin
de un culto de los vnculos domsticos y sociales para mejor
asegurar la conexin armnica
de las dos esferas. La introduccin de una verdadera disciplina
le parece tanto ms necesaria
por el hecho de que, en un contexto de decadencia del catolicismo, "ya no tenemos verdaderas festividades" [1851]. Corresponde al positivismo dar el impulso decisivo para la celebracin de vnculos sociales realmente sentidos, a fin de que el
rito y la creencia se alimenten
mutuamente, a diferencia de lo
que pasa en simulacros de festividades "en que los espectadores hacen las veces de espectculo" [ibid.]. Slo la espontaneidad de los sentimientos celebrados puede justificar la solemnidad de la manifestacin.

rales de la vida privada enlazndolas especficamente con


la vida pblica" [1854]. Los sacramentos se definen en funcin de su sucesin cronolgica para el individuo, y se refieren a etapas de un ciclo vital
cuyos umbrales de entrada se
franquearan y festejaran como ritos de paso. El destino,
por ejemplo, se celebra a los
28 aos, y testimonia la capacidad del individuo para participar plenamente en la actividad
social. Es esta etapa la que
justifica que funde una nueva
familia sobre la base del principal sacramento, el del matrimonio. Para contraerlo, el
hombre deber tener al menos
28 aos y la esposa slo 21,
porque el sacramento precedente, relativo a la contratacin
profesional, normalmente no le
concierne. Comte define con
bastante firmeza las normas
referentes a la edad en que es
posible casarse, porque propone tambin los lmites superiores, 35 aos para el hombre y
28 para la mujer.

Como complemento de la educacin positiva, Comte propone


por lo tanto instituir fiestas destinadas a dar vida al sentimiento
de pertenencia social. El objetivo
de esos sacramentos sociales
es "incorporar" al individuo a la
sociedad, y la religin positiva
santifica "todas las fases gene-

Al socializar las etapas que


integran al individuo al cuerpo
social, Comte pretende apuntalar los fundamentos de un
culto pblico de los vnculos
sociales necesariamente ms
abstracto. Dentro de l, las festividades manifestarn el orden
social y tendrn la funcin de

56
estimular el instinto de solidaridad. Esas festividades se insertan en un calendario. El ao
se abre con la celebracin de
la humanidad, el tipo de solidaridad ms extendido. Siempre
durante el primer mes, tres festejos secundarios conmemoran
la nacin, la provincia y la ciudad. Al principio de cada uno
de los cuatro meses siguientes, se festejarn una tras otra
las cuatro relaciones de familia
que constituyen el matrimonio,
la paternidad, la filiacin y la
fraternidad; a continuacin se
har lo mismo con la domesticidad [1851]. Comte, con el
apoyo de la etimologa de la
palabra "familia", percibe en la
domesticidad la ltima transicin entre los vnculos familiares y las relaciones sociales
propiamente dichas, y es por
eso que valora las relaciones
con la domesticidad como un
"orden complementario de relaciones privadas, francamente
propicio para unir ntimamente
a ricos y pobres" [1852]. En la
frontera entre lo privado y lo
pblico, constituyen uno de los
elementos movilizados para
regular la cuestin social. Por
ltimo, el dcimo mes se reserva para el culto de la mujer,
cuya figura "se glorifica sucesiva-mente como madre, esposa, hija y hermana"; las cuatro
figuras traducen su carcter de
"diosas domsticas": nada me-

ENTS UNAM

jor que esta expresin para destacar con la mayor claridad su


asignacin al domicilio familiar.
El calendario del culto previsto
por Comte es un buen indicador
de sus opciones tericas en lo
que se refiere a la familia. Celebrado durante el segundo mes,
el vnculo conyugal manifiesta
con mucha nitidez la primaca
de las relaciones voluntarias en
la teora comteana. Si el autor
percibe en la familia un garante
del orden, define su forma ltima e ideal con los rasgos de la
familia positiva, smbolo de progreso, racionalmente organizada. La definicin de este tipo
familiar marca, en efecto, la
consumacin de un voluminoso
trabajo terico que es a sus ojos
tanto ms necesario cuanto que
permitiera "disiparla espantosa
alternativa en que fluctan hoy
tantos observadores concienzudos", oscilantes entre la comprobacin alarmista de una doble crisis de la esfera privada y
la esfera pblica y las visiones
felices de las utopas. Si bien
Comte respeta las relaciones
reales descriptas en la primera
parte del captulo, las reorganiza para dar cabida a una verdadera teora de la familia. Principios de coordinacin, los sentimientos ya no se enfocan desde
la perspectiva de su aparicin
espontnea, cronolgica, sino
que se los comprende "segn

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

su energa decreciente y su extensin creciente" [1852]. Por


ello, el sentimiento conyugal precede en tiempo e intensidad
afectiva al sentimiento paternal,
el afecto filial y, por ltimo, el
afecto fraternal abierto hacia las
otras familias y, por extensin,
hacia la sociedad.

La estabilidad social a travs


de la familia matriz. (Le Play).

Toda la sociologa de Le Play


est orientada por su objetivo
ltimo, el tratamiento de la inestabilidad social. Como Villerm,
el autor cree que los problemas
relativos al desorden social, la
desmoralizacin de las clases
populares y la difusin de la familia inestable deben resolverse
no mediante el mejoramiento del
nivel de vida, sino a travs del
fortalecimiento moral de los vnculos familiares. Le Play dista de
compartir la confianza de los
saintsimonanos en el progreso;
el enriquecimiento y los adelantos tecnolgicos no implican necesariamente una mayor felicidad. Sus propuestas, empero,
no se confunden con las sugeridas por Villerm, que apuestan
prioritariamente al desarrollo
asociativo para resolver la cuestin social. Tras juzgar estriles
esas reflexiones, Le Play seala
con severidad que "se demanda

en vano a un esfuerzo del espritu lo que la familia matriz da


espontneamente a todos los
hombres: una asociacin ficticia jams reemplazar la asociacin natural del padre y el
hijo!" [1864]. La reforma no
puede basarse en la definicin
de un artificio. Si las ciencias
sociales deben ser tiles para
la accin, lo sern si se ajustan
a la naturaleza humana. Adjunta al rechazo del contractualismo, la eleccin de la familia
como eje del orden social se
Justifica por su caracterstica
central: constituye verdaderamente una asociacin natural,
ya existente.
Si la familia es el instrumento
ideal de la reforma social, es
porque, segn Le Play, la esfera privada sostiene la esfera
pblica. Legislar o contractualizar cada vez ms las relaciones sociales ser vano, ya que
"la verdadera constitucin de
un pueblo est en las ideas,
las costumbres y las instituciones de la vida privada, ms
que en leyes escritas" [1879].
Para l, "la vida privada imprime su carcter a la vida pblica: la familia es el principio del
Estado" [ibid.]. De ello se deduce que una buena vida privada es susceptible de engendrar una buena vida pblica.
Por consiguiente, la eleccin
del tipo familiar eje no puede

57
quedar librada al azar, debe
constituir el objeto de una seleccin racional efectuada con
el apoyo de las ciencias sociales. La apuesta es vasta: la
felicidad de las familias garantiza la prosperidad del vecindario y, por extensin, la de la
nacin. Simtricamente, a una
condicin desafortunada de la
esfera privada no puede sino
corresponder un padecimiento
social. Es lo que sucede cuando predomina la familia inestable. Al contrario, la familia matriz educa a los hijos en el doble respeto al Declogo y la
autoridad paterna. Hace de
ellos "vstagos entrenados en
el trabajo y la obediencia" que
al emigrar alimentan armoniosamente las filas de la industria, el ejrcito, la marina y las
colonias [1857-1877]. En sntesis, este rgimen familiar
"concilia el inters pblico con
el bienestar individual" [ibid.].
La socializacin familiar es funcional porque el nio aprende
el orden, la moral, la obediencia y el sometimiento a la autoridad pblica al aprender a someterse al padre.
Si Le Play propone extender
a toda la sociedad el modelo
de la familia matriz, dista no
obstante de propiciar un retorno al pasado. Est convencido
de que ese tipo familiar sigue
estando perfectamente adapta-

ENTS UNAM

do a la modernidad [Casey,
1989]. La reforma se deriva, segn l, del anlisis sociogrfico,
cuyo valor cientfico debe permitir superar el carcter incomunicable que separa a los
"hombres de la tradicin" de los
"hombres de la novedad", dos
tipos de estudiosos incapaces
de llevar a cabo reformas, los
primeros por exceso de indolencia, los segundos por exceso de
celo. El presupuesto familiar
permite alcanzar la comprensin de los valores familiares.
Es un indicador emprico de la
felicidad o la infelicidad de las
familias. Al observar la parte
que stas reservan al "pan cotidiano" y la "ley moral", el presupuesto "est en condiciones de
demostrar que la familia sufre o
prospera" [Le Play, 1879]. De
ese modo, Le Play constata a
travs de l la superioridad de
la familia matriz y concluye que
el clima de confianza que sta
alimenta es capaz de producir
un ciudadano tambin confiado
y autosuficiente, en condiciones
de actuar en una sociedad liberal. La familia matriz ala lo que
hay de mejor en la familia patriarcal con el individualismo caracterstico de la familia inestable; vincula tradicin y modernidad.
Contrariamente a los utopistas, que en su anhelo de un
cambio social suean con diluir

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

la familia en lo social y sustraerle sus funciones de educacin,


produccin y consumo
[Schultheis, 1997], Le Play sita
el pilar de su proyecto en una
forma de organizacin domstica existente. En ese sentido,, si
la reforma leplaysiana es audaz,
no se debe a que los cambios
propiciados sean el resultado de
un importante esfuerzo de ingeniera social. La reforma social
tiene que ajustarse a la verdad
objetiva derivada de una aplicacin del mtodo cientfico de observacin. El resultado de la
obra sociolgica de Le Play puede resumirse entonces de manera contundente en la siguiente
afirmacin: "En materia de ciencias sociales, no hay nada que
inventar" [Le Play, 1879]. La actividad cientfica consiste en reconocer verdades transhistricas que participan de la naturaleza humana. Apunta a preservar la "constitucin esencial" del
vnculo social, es decir, lo que
permite a cualquier pueblo vivir
en la paz social y la prosperidad.

La superioridad del deber profesional sobre el deber domstico. (Durkheim).

Durkheim analiza la compenetracin entre mundo privado y


mundo pblico intentando demostrar de qu manera la fami-

lia, arquetipo de la comunidad,


se hace cada vez ms pblica.
Describe la paradoja de la familia conyugal, especie de Janus bifrons en que resulta
"imposible separar esas dos
tendencias, la centracin en
las personas y la mayor
'socializacin' de la familia" [De
Singly, 1993a]. Identifica en el
Estado el factor que permite
superar los temores de Tocqueville con respecto a la desaparicin de la esfera pblica
suscitada por una excrecencia
de la vida privada. Su intervencin concurre a individualizar a
los miembros de la familia y
hacer que cada uno de ellos se
distinga claramente de los
otros y conquiste los atributos
de la persona. El anlisis ilustra un fenmeno de sociologa
general, que acta en toda la
sociedad: la intervencin creciente del Estado disuelve los
particularismos locales y favorece la expansin del individualismo [Durkheim, 1950].
Lejos de juzgar perjudicial esa
expansin, Durkheim afirma
que su desarrollo hace posible
la libertad y la autonoma de
los integrantes de la sociedad.
El individualismo durkheimiano
no es anarquizante: el individuo se consuma verdaderamente en una red de coacciones, obligaciones y sanciones,
Si no se retiene ms que la

58
vertiente optimista del pensamiento de Durkheim se trunca
su anlisis de las relaciones
entre la vida privada y la vida
pblica. La familia conyugal,
fruto de la modernidad, no es
segn l capaz de garantizar
las condiciones de una socializacin exitosa, y esto debido a
su misma estructura interna.
En su tendencia a reducirse a
los cnyuges, se muestra especialmente poco eficaz contra
el suicidio de la modernidad: el
suicidio anmico. En 1892, el
socilogo confiesa ms generalmente sus reticencias. La
familia conyugal no "nos ofrece
perspectivas suficientemente
vastas" y es "demasiado efmera", porque "en cada generacin se disuelve con la muerte". Durkheim propone en consecuencia destacar otro grupo
de integracin y cree incluso
identificar slo uno que es a la
vez lo suficientemente cercano
al individuo para que ste se
apegue a l y lo suficientemente duradero para restaurar una
perspectiva que la familia ya
no ofrece: el grupo profesional.
Su responsabilidad sera grande, porque le correspondera
"suceder a la familia en sus
funciones econmicas y morales", a fin de que "el deber profesional asuma en los nimos
el mismo papel que hasta aqu
cumpli el deber domstico".
En el prefacio a la segunda

ENTS UNAM

edicin de La divisin del trabajo social [1902], Durkheim slo


mencionar el papel integrador
de los agrupamientos profesionales, en especial el de las corporaciones, nicas realidades
sociales susceptibles de asegurar la cohesin y la regularidad
necesarias para la vida de la
sociedad y el bienestar de los
individuos. As, aunque la vida
familiar y la vida pblica no se
amenacen una a la otra, la familia no puede garantizar el mantenimiento del vnculo social. En
definitiva, Durkheim atribuye a
las corporaciones, sin que esto
signifique, como en el pasado,
la transmisin hereditaria del
oficio, el papel de instituciones
intermedias privilegiadas entre
el individuo y la sociedad. En
este punto, el autor se aparta
notoriamente de Le Play, quien,
a la vez que otorga a aqullas
cierta importancia, cree que seran superfluas en un sistema
compuesto por familias matrices.
Cuando se consagran a evaluar
la eficacia de la vida familiar, los
socilogos se apoderan globalmente de su objeto. Esta operacin no debe ocultar sus anlisis del funcionamiento interno
del grupo domstico, que vamos a exponer a continuacin.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


1. Teoras sobre la familia.
Punto 1.1.8.

Cicchelli-Pugeault, Catherine y
Vicenzo Cicchelli. Captulo 4.
Las Teoras Sociolgicas de
la Familia. Buenos Aires, Editorial Nueva Visin, 1999, pp. 7186.
IV
VNCULOS DE FAMILIA.
Los anlisis marxistas sealaban diferentes relaciones internas a la familia. Del mismo modo, Tocquev'lle, Comte, Le Play
y Durkheim identifican su triple
dimensin: conyugal, parental y
fraternal. No obstante, la manera en que valorizan o desechan
el examen de ciertos vnculos es
variable y proporciona un indicador complementario para enfocar sus ejes tericos. Unos siguen percibiendo a la familia
como un conjunto relativamente
indivisible, que constituye un
grupo ms o menos monoltico,
mientras otros la definen ms
bien a partir de uno de sus subgrupos dominantes: la familia
matriz leplaysiana corresponde
al primer modelo, la familia conyugal de Tocqueville, Comte o
Durkheim al segundo. Al detallar
tipos de vnculos intrafamiliares,
los socilogos analizan el funcionamiento de la familia, las

relaciones de poder que la


atraviesan. Califican la estructura de un orden social y enuncian las reglas que garantizan
su mantenimiento.
1. LA RELACIN CONYUGAL.
Sobre la eleccin razonable
en las relaciones familiares.
Elaborado durante el siglo
XIX, el modelo del amor romntico afecta la institucin
familiar. Su difusin se acelera
con el surgimiento de nuevas
formas de la cultura literaria.
Aparecen nuevos gneros,
como la novela autobiogrfica,
histrica, psicolgica e incluso
la
de
formacin
Bildungsroman-, centradas
todas en la expresin de la
subjetividad individual.
El modelo del amor romntico se expande igualmente gracias al melodrama, la comedia
y el drama burgus. No se
queda atrs la novela
"popular", representada por el
folletn. La representacin sentimental se difunde as a todos
los estratos sociales y se presenta a la vez como modelo
literario y de conducta. Cada
uno est pronto a considerar

59
que su cnyuge es la nica
persona que le permite realizarse plenamente, y el amor
romntico expresa de tal modo
una fuerte individualizacin de
los amantes. Hombres y mujeres se eligen, se escogen sin
tener que reprimir sus inclinaciones.
Al otorgar a la relacin conyugal una posicin terica privilegiada, Tocqueville, Comte
y Durkheim ponen el acento
en su dimensin electiva, as
como lo haca Engels al evocar la familia del futuro. Con
ello, piensan el papel de la
afectividad como reguladora
de las uniones, a la vez que
insisten en su orientacin voluntaria, idea que puede disociarse de la primera. Muchos
autores apuntan al encuentro
convergente entre las dos. En
este punto es iluminadora la
posicin de Michelet [1846],
con frecuencia muy prxima a
la de Comte. Segn el historiador, existe una desigualdad de
naturaleza entre el hombre y la
mujer. De todas maneras, el
amor crea las ms de las veces una desigualdad en sentido inverso y pone al ms fuerte, el hombre, al servicio del
ms dbil, la mujer, y luego al
padre al servicio del hijo. El
amor reemplaza espontneamente una desigualdad por
otra para favorecer al dbil, as

ENTS UNAM

como, histricamente, antes de


que prevaleciera la idea de
igualdad, "la de proteccin benvola, de adopcin, de paternidad", impona al rico seor deberes para con el pobre. El
ideal familiar de Michelet descansa as sobre un modelo de
"familia artificial" que favorece
al "hijo elegido, hijo de la voluntad, ms querido que los de la
naturaleza". Al privilegiar el modelo de adopcin, indica con
claridad que el principio de asistencia, familiar pero tambin
social, debe apoyarse en una
eleccin voluntaria y meditada,
racional, consciente de sus deberes. La armona no derivar
exclusivamente del sentimiento
amoroso, sino tambin de la
conciencia de la realidad matrimonial y los deberes asociados
a ella; en suma, de una disciplina conyugal y por extensin
familiar y social, que no excluye
necesariamente unas relaciones de poder. Al hacer hincapi
en el carcter voluntario, las
teoras sociolgicas de Tocqueville, Comte o Durkheim toman
indirectamente posicin con
respecto al modelo del amor
romntico, para recordar que la
familia no puede fundarse en
relaciones estrictamente sentimentales, as como Engels no
dilua la familia del futuro en el
sentimentalismo cuando se
mostraba sensible a una necesaria distribucin sexuada de

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

sus funciones. La familia ser


sentimental pero tambin racional, y su organizacin se asentar tanto en el afecto como en
la razn.
Unos cnyuges iguales pero
desemejantes. (Tocqueville).
Tocqueville seala una revalorizacin de la definicin social
del matrimonio en el Estado social democrtico. En lo sucesivo,
el matrimonio une "dos corazones" y ya no "dos bienes". Contrada por amor, basada en la
eleccin mutua de los cnyuges,
la alianza, de todas maneras,
compromete ms particularmente la clarividencia de la mujer.
Cuando Tocqueville afirma que
Amrica es el pas del mundo
"en que el vnculo del matrimonio es ms respetado y se ha
concebido el ideal ms alto y
ms justo de la felicidad conyugal", lo hace despus de haber
declarado que "quien hace las
costumbres es la mujer" [1835].
La joven norteamericana est
preparada para hacer una eleccin juiciosa. Es por eso que el
autor dista de temer una desestabilizacin de la estructura social debido a la extincin de las
alianzas explcitamente arregladas por los dos linajes. En efecto, cree observar un sustituto
funcional de stas. Si el matri-

monio por amor no afecta en


modo alguno el orden social,
es porque descansa sobre la
educacin de la joven, invitada
desde su ms tierna infancia a
ser siempre "duea de si misma" [1840]. Si los norteamericanos consideran el matrimonio como un contrato oneroso,
pero cuyas "clusulas" estn
dispuestos a ejecutar en su
totalidad, es porque pueden
"conocerlas por anticipado" [ibid.]. Como gozan de una
completa libertad para no establecer la unin, deciden igualmente someterse a sus reglas
por propia voluntad. Las coacciones se desplazan desde el
exterior del individuo, en especial el control parental, hacia
su interior. La idea es moderna: aparece implcitamente en
una crtica de la institucin matrimonial francesa hecha por
Michelet. Este seala, en efecto, que si los vnculos de familia constituyen lo nico que
nos permite escapar al egosmo, las madres tienen una
gran responsabilidad en el fracaso de ciertas relaciones, en
la medida en que "la educacin que dan a sus hijas o dejan que stas reciban, ha
hecho del matrimonio una carga intolerable. En Comment on
se marie, tambin mile Zola
denuncia la imposible expansin de formas matrimoniales
que apenas brindan la oportu-

60
nidad de que los futuros cnyuges se descubran antes de
la boda (1893). En Italia, en
1864, la escritora feminista
Anna Mara Mozzoni asume
por su parte la defensa del
modelo norteamericano que,
lejos de favorecer el desorden
y la anarqua conyugales temidos por los conservadores,
predispone a las muchachas a
hacer una buena eleccin matrimonial gracias al conocimiento que han adquirido de
su futuro marido [De Giorgio,
1996]. A la vez que pone el
acento en la regulacin sentimental de las uniones, Tocqueville indica con claridad
que, al comprometerse, los
cnyuges norteamericanos
adhieren afectiva y racionalmente al matrimonio y su disciplina.
Luego de examinar lo que
est en el origen de la alianza
matrimonial en el estado social
democrtico, Tocqueville describe su funcionamiento, detenindose en la naturaleza de
las relaciones conyugales. Los
norteamericanos no reconocen
ni los mismos deberes ni los
mismos derechos al hombre y
la mujer. Dan muestras, no
obstante, de un idntico aprecio por el papel de cada uno
de ellos, y "los consideran como seres cuyo valor es igual,
aunque su destino difie-

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ra" [1840]. Este anlisis se funda sobre la distincin entre


igualdad de condicin e igualdad de valor [Gullestad, 1992].
Para el autor, los cnyuges norteamericanos son profundamente iguales en lo que concierne a la estima que se manifiestan recprocamente. Esta
igualdad de valor, fundada en
un "juicio social", no debe enmascarar, sin embargo, la diferencia de los roles que ambos
integrantes de la pareja tienen
que desempear. Iguales pero
"desemejantes", los cnyuges
norteamericanos caminan "a
igual paso, pero por caminos
siempre diferentes" [Tocqueville
1840]. Si el grupo domstico
que fundan asume los rasgos
de una "asociacin" cuyo funcionamiento interno es eficaz,
es porque en l la diferencia
sexual de los roles sigue siendo
la regla.
Socilogo de la poltica, Tocqueville va ms lejos. Toma la
precaucin de disipar un malentendido segn el cual la vida
domstica democrtica niega
presuntamente todo poder a
sus participantes. El mundo
conyugal y el mundo poltico
forman para l dos realidades
encajadas una en otra. Tocqueville se vale del segundo para
ilustrar el funcionamiento del
primero. Perspicaces, los norteamericanos "creen que, en la

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

pequea sociedad del marido y


la mujer, as como en la gran
sociedad poltica, el objeto de la
democracia es legitimar los poderes necesarios y no destruir
todo poder" [ibid.]. Tras postular
que la eficacia del funcionamiento del grupo supone la existencia de un jefe en su
seno, concluye que, en la vida
en pareja, ese papel debe encargarse al hombre. El casamiento por amor no implica ni la
negacin de la autoridad ni el
rechazo de una divisin sexual
de los deberes; ms an, implica su aceptacin como razn.
El sexo activo y el sexo afectivo. (Comte).
Comte presenta el matrimonio
como la fuente por excelencia
de la perfectibilidad moral; el
hombre y la mujer se completan
dichosamente por sus contribuciones respectivas: uno es el
representante de la vida activa,
la otra de la vida afectiva, fundamento de la moral positiva. Si
bien el sentimiento conyugal
emana en un primer momento
de un instinto egosta, el sexual,
la ternura femenina lo corrige al
permitirle convertirse en el soporte de una amistad sincera.
Los vnculos del matrimonio se
valorizan, y las diferencias obje-

tivas entre los sexos son tales


que al servirse y consagrarse
mutuamente los cnyuges
aprenden a adoptar una actitud benevolente. La unin conyugal favorece el conocimiento
ntimo y produce una fusin de
la confianza y el abandono
[1851]. As concebida, la familia tiende "a confundir cada
vez ms a cada uno con los
nicos seres que le ser permitido conocer bien alguna
vez" [1852] y, "as como el
tiempo debilita espontneamente todos los otros lazos
domsticos, estrecha ms, en
el caso normal, la nica ligazn que puede determinar una
completa identificacin personal, objeto constante de todos
nuestros esfuerzos de simpata", vale decir, la relacin conyugal [ibid.]. Concentrado en
un individuo y perpetuo: as
debe ser el matrimonio mongamo. El divorcio altera la institucin. Del mismo modo, y
como la muerte de uno de los
cnyuges puede amenazar
esta unidad fundamental en
caso de nuevo casamiento,
Comte cree que la viudez se
convierte en una "secuela natural de la unidad del vnculo" [1851] y define en consecuencia un "deber de viudez
eterna" y "voluntaria". A su juicio, slo esta moral conyugal
respeta el principio de la concentracin del corazn en un

61
objeto nico, prctica que impide el mantenimiento de cualquier forma de poligamia. En
ese sentido, el deber de la viudez eterna constituye el
"resumen natural de la verdadera teora del matrimonio",
que completa significativamente [1854].
El proyecto de Comte parece
apoyarse parcialmente en la
observacin de actitudes reales, aunque no lo enuncie.
Balzac las Pone en escena al
describir a una viuda que se
corta el pelo y lo desliza en la
mano del difunto, gesto simblico cumplido pblicamente e
indicador de su resolucin: no
volver a casarse para preservar una eterna unin (1833). Al
recomendar la viudez eterna,
Comte transmite ms que una
prescripcin: elabora una concepcin de la vida privada definida a partir de la idea de intimidad cuyas condiciones de
posibilidad asocia al matrimonio mongamo e indisoluble,
exclusivo y duradero de tipo
occidental, "una de las instituciones ms preciosas que debemos a la Edad Media" [1851]. Al evocar el sacramento social relativo al casamiento, lo define adems como el "compromiso sagrado
de una eterna unin" y, sobre
esta base, promueve una renovacin de la promesa matri-

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monial dentro de los seis meses


siguientes al duelo de un miembro de la pareja.
Como en la obra de Tocqueville, la felicidad de la familia
comteana supone el reconocimiento de una divisin de los
roles familiares fundada por naturaleza en la diferenciacin
sexual. La regla que "asigna al
sexo afectivo una existencia
esencialmente domstica" [1851] respeta esa situacin
de hecho: Comte no puede ms
que rechazar la actividad profesional femenina porque implica
una competencia antinatural
entre los sexos. Como Engels,
aunque en un marco conceptual
muy alejado de ste, Comte
desaprueba ciertos efectos asocia-dos al trabajo femenino.
Percibe la riqueza como una
fuente de degradacin moral de
la esposa que, al ganar independencia, se otorga un poder
abusivo que termina por corromper las fuentes del afecto
conyugal. En ese aspecto, estigmatiza a los presuntos defensores de las mujeres que, a su
juicio, no hacen sino agitar
"sueos subversivos", siendo
as que la unin matrimonial
implica el respeto del principio
de la complementariedad. As,
pues, apartada de la esfera pblica, la mujer es invitada a concentrar su accin en su familia,
crisol natural que le permite fun-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

dar mejor su legtimo ascendiente moral. Como contrapartida,


debe poder contar con la asistencia del sexo activo. Por otra
parte, y porque tiene deberes
hacia la mujer, el hombre tendra que derogar lo que Comte
percibe como una "vergonzosa
venalidad" y un "residuo de barbarie": el uso de las dotes. Las
palabras comteanas sobre este
punto no pueden aislarse de los
debates de la poca. Michelet
toma parte en ellos denunciando
la especulacin masculina con
respecto al matrimonio, que
hace posible el atractivo de las
dotes femeninas. Ajuicio de
Comte, erradicar su uso es impedir que el dinero pervierta la
formacin del vnculo conyugal,
cosa que denuncian por su lado
las teoras marxistas. Tomar a
cargo a la esposa, al contrario,
equivale a moralizar cada vez
ms la institucin. As, en el
anlisis de las funciones correspondientes a cada cnyuge se
percibe neta-mente hasta qu
punto el matrimonio, si se apoya
en un fundamento afectivo, implica igualmente el principio del
voluntariado y el deber: a ttulo
de orden, entraa reglas que los
jugadores deben conocer por
anticipado para respetarlas mejor. Tambin se advierte en esta
oportunidad que a la divisin de
los roles corresponde una divisin de los poderes. El hombre
debe mandar y la mujer obede-

cer; a l le toca la dominacin


prctica y a ella la superioridad
moral. Segn Comte, en efecto, dentro de la sociedad domstica se reencuentra la separacin fundamental del poder humano entre poder espiritual y poder temporal, consejo
y mando. Al confiar el mando
al hombre y el consejo a la
mujer, Comte espera mostrar
que "el estudio positivo del
matrimonio no verifica nicamente el axioma fundamental
de que no existe sociedad sin
gobierno; sino tambin el aforismo complementario, todo
gobierno supone una religin
para consagrar y regular el
mando y la obediencia" [1852].
Los esposos deben adherir al
credo conyugal constituido por
su moral.
La preservacin sexuada
con respecto al suicidio.
(Durkheim.)
Tambin Durkheim aborda la
diferencia sexual en el marco
institucional del matrimonio,
pero de un modo menos poltico que Tocqueville o Comte.
El debilitamiento de la regulacin matrimonial, o anomia
conyugal, explica segn l el
crecimiento paralelo de los divorcios y los suicidios. En el
caso de estos ltimos, distin-

62
gue el suicidio masculino, ms
masivo en valores absolutos,
del suicidio femenino, para
mostrar que, si al pasar de la
sociedad conyugal a la sociedad familiar la proteccin frente a l es de grado, dentro de
la institucin matrimonial la
diferencia entre ambos sexos
es esta vez de naturaleza.
Tras introducir el ndice de divorcios como variable de control, descubre que "cuanto
ms a menudo y con mayor
facilidad se rompe el vnculo
conyugal, ms favorecida es la
mujer con respecto al marido" [1897], en comparacin
con los solteros. En cambio,
en los pases donde el divorcio
no existe, la mujer casada
"sta menos preservada que
su esposo" [ibid.], siempre en
relacin con los solteros. Con
el apoyo de estos resultados,
el autor enuncia la siguiente
ley: "Desde el punto de vista
del suicidio, el matrimonio favorece tanto ms a la mujer
cuanto ms frecuente es el
divorcio, y a la inversa". Es
que para Durkheim la institucin matrimonial no produce
los mismos efectos sobre los
cnyuges que comparten un
objetivo en tanto padres, pero
cuyos intereses divergen e incluso son antagnicos en
cuanto esposos. En esas condiciones, es concebible que
una caracterstica de la Institu-

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cin "sea una ventaja para uno


y un perjuicio para el
otro" [ibid.].
Para explicarlo, Durkheim
muestra que, en el caso francs
el matrimonio sin descendencia
preserva al hombre, aunque no
lo haga tan bien como el grupo
domstico con hijos. Esta accin benfica es el fruto de la
influencia reguladora ejercida
por el matrimonio, que modera
las inclinaciones masculinas
perjudiciales para los solteros.
Comparativamente, la condicin
de la mujer casada es menos
favorable que la de su esposo,
y slo la presencia de hijos
"corrige el mal efecto que, para
ella, tiene el matrimonio" [ibid.].
Reintroducido en Francia poco
tiempo antes -en 1884- , en el
momento en que Durkheim escribe el divorcio todava no puede matizar esa "regla inflexible
que es el matrimonio" para la
mujer: "un yugo muy pesado y
sin provecho" [ibid.]. El anlisis
del matrimonio subraya as que,
a su respecto, ambos cnyuges
no slo tienen dos actitudes e
intereses contrarios -"uno necesita restriccin y el otro libertad"-, sino que tambin extraen
de l dos beneficios opuestos.
La familia mongama favorece
relativamente ms al hombre.
No obstante, cuando los divorcios se difunden, el matrimonio
rige menos las costumbres,

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

plantea menos lmites y arroja


entonces al esposo en la incertidumbre, ya que debilita la fuerza
de un vnculo cuya disolucin
puede preverse. Para la esposa,
en cambio, la disciplina matrimonial se suaviza, lo que le confiere una situacin ms ventajosa que la precedente. Como vemos, si la diferencia sexual y
una forma de desigualdad natural se integran en el pensamiento durkheimiano, es menos para
deducir de ello una teora de las
funciones masculina y femenina
que para estudiar el marco conyugal comprendido como una
institucin exterior y ms o menos apremiante para los individuos de ambos sexos.
2. LA RELACION PARENTAL.
De la dictadura domstica al
advenimiento derelaciones
ms ntimas y tiernas.
(Tocqueville, Durkheim).
El rol parental es sensiblemente diferente en la sociedad aristocrtica y la sociedad democrtica. En la primera, seala Tocqueville, el padre no slo es "el
autor y sostn de la familia", sino que se erige tambin en su
"magistrado" [1840]. En la segunda, en cambio, ya no es a
los ojos de la ley ms que "un

ciudadano de ms edad y ms
rico que su hijo" [ibid.]. Esta
mutacin cobra sentido en referencia a dos modos distintos
de control social. El Estado
social aristocrtico perpeta su
influencia sobre los actores
sociales por medio del padre.
Tocqueville plantea la existencia de una homologa entre el
gobierno de los hombres y el
de los hijos. Jefe del grupo domstico, el padre posee un
"derecho poltico" a mandar a
sus hijos. Ejerce en ese sentido una "dictadura domstica" y
reina sin compaa. En la familia aristocrtica, es el eslabn
de una cadena intergeneracional que inscribe el presente en
la estela de un pasado: tiene a
su cargo la conservacin inmutable del orden familiar y
social y representa el "rgano
de la tradicin, el intrprete del
hbito, el rbitro de las costumbres" [ibid.]. El Estado social democrtico reemplaza
esta mediacin paterna por el
ejercicio de un control directo
sobre cada individuo: el juicio
personal y el valor de autonoma, en efecto, sustituyen el
apego a la tradicin como gua
de conducta.
Con esa transicin se resiente la naturaleza de los vnculos
intrafamiliares. Una relacin
padre-hijo referida a una autoridad formal y legal es reem-

63
plazada por una relacin mucho ms fundada en la ternura
de los sentimientos: "Las relaciones entre padre e hijo se
vuelven ms ntimas y tiernas;
en ellas tienen menos lugar la
regla y la autoridad; la confianza y el afecto son a menudo
ms grandes" [ibid.]. El rol paterno se caracteriza cada vez
ms por el manejo de esos
sentimientos, porque en la familia del Estado social democrtico han desaparecido el
amo y el magistrado, en tanto
que "el padre permanece" [ibid.]. La reduccin de la
distancia relativa entre padre e
hijo no implica sin embargo el
advenimiento de una relacin
fusional, marcada especialmente por una corresidencia
de las generaciones. Al contrario, el modelo democrtico implica la eliminacin de la cohabitacin: una vez alcanzada la
mayora legal, los hijos dejan
el hogar paterno. La separacin de los domicilios respectivos desempea entonces el
papel de garante de la independencia recproca de las
generaciones. En este punto
hay una completa concordancia entre Tocqueville y Durkheim. A semejanza del primero, el segundo destaca, en
efecto, que en la sociedad moderna la relacin de filiacin se
caracteriza por una dependencia jurdica del hijo con respec-

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to a su padre hasta la mayora


de edad legal. A continuacin,
la diferencia de domicilios entre
el joven mayor de edad y/o casado y aqul hace que cese
toda relacin de dependencia.
La divisin del poder parental: proteccin material paterna y educacin moral materna. (Comte).
Comte identifica las funciones
que perpetan la familia. El nacimiento de los hijos prolonga,
al desarrollarla, la vida domstica fundada en la unin conyugal; "una meta comn igualmente cara para ambos esposos fortalece entonces su ternura mutua y tiende sin cesar a
impedir o moderar los conflictos
originados en una insuficiente
conformidad de opiniones y
hasta de humores" explica
[1852]. En ese sentido la relacin parental viene a corregir
ciertas insuficiencias de la relacin conyugal, hasta aqu relativamente mantenidas en la sombra por el autor. Como ms tarde Durkheim Comte considera
que la presencia de hijos cumple un papel protector frente
alas conmociones internas o
externas susceptibles de desestabilizar la unidad familiar.
Tras haber examinado global-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

mente a los padres, Comte seala una divisin de sus funciones en la familia positiva. As
como no son iguales entre ellos,
tampoco lo son frente a sus
hijos: la proteccin material incumbe al padre, ya responsable
del sostenimiento de su esposa,
y la educacin moral est a cargo de la madre. El papel materno parece secundario para
Comte, quien se niega a reducir
a la mujer a su funcin de reproduccin y consagra la preponderancia de su rol de esposa. No
obstante, una vez puesta en primer plano la funcin del matrimonio, Comte la designa en lo
sucesivo como anexo obligado
de la otra. Ella permite subrayar
la "dignidad femenina", al atribuir a las madres el deber de
educacin moral y cultivo del
corazn de sus hijos y separar
de la familia la tarea de la instruccin y el cultivo del espritu
[1851]. As, la educacin materna debe ser til a la ambicin
positiva que aspira a favorecer
el desarrollo de la sociabilidad
en detrimento de la personalidad, gracias a las predisposiciones naturales de las mujeres en
la materia; la orientacin seguida por la mujer en el orden positivo no constituye, en definitiva,
ms que un "vasto desarrollo
sistemtico de su propia naturaleza" y el orden positivo nunca
es, segn Comte, otra cosa que
un orden fundado en la consoli-

dacin y el perfeccionamiento
del orden natural [ibid.]. Esta
afirmacin permite, por una
parte, acercar al autor a Le
Play, para quien la sociologa
no inventa nada, sino que
identifica cientficamente las
bases naturales del orden social. Subraya, por otra parte,
que es la educacin la que garantiza tanto la moralidad privada como la pblica al regular principios de juicio y principios de conducta. Es la razn
guiada por el corazn. El tema
educativo habla de la necesaria estructuracin del vnculo
familiar y el vnculo social, estructuracin que compromete
a la figura materna y la figura
pblica del maestro de escuela. Remite a los deberes parentales y, simultneamente, a
las jerarquas establecidas por
las desigualdades de edad. En
ese sentido, tras el examen de
la dimensin conyugal, el de la
figura parental completa el
programa que Comte asigna a
la ciencia social naciente: "La
teora sociolgica de la familia
puede reducirse, en esencia,
al examen racional de dos rdenes fundamentales de relaciones necesarias, a saber: la
subordinacin de los sexos, y
a continuacin la de las edades, una de las cuales instituye la familia en tanto la otra la
mantiene" [1839]. La primera
parte del estudio se refiere al

64
origen de la familia y la segunda a su funcionamiento, distincin retomada y sintetizada
por Durkheim con un objetivo:
explicar la familia.
Espritu de paternidad, ejercicio de la autoridad y deber
de obediencia. (Le Play).
El mundo leplaysiano est
sometido a la autoridad personal, la prevaleciente de hombre a hombre y de viejos a jvenes. En l, el principio de
jerarqua acta con vigor. La
vida privada debe ponerse exclusivamente bajo la autoridad
de los padres de familia, la vida pblica bajo la de los gobernantes y la vida profesional
bajo la de los patrones. La figura patronal es importante
para comprender la del padre:
compete a la vida privada pero
su influencia se extiende a los
mrgenes de la vida pblica,
de conformidad con la concepcin del patronazgo vehiculizada por la economa social que
se desarrolla en la segunda
mitad del siglo XIX bajo la gida de Le Play; su objetivo es
procurar difundir una influencia
moral de los patrones no empobrecida por su bsqueda de
un benef icio inmediato
[Procacci, 1993]. La definicin
del patrn propuesta por Le

ENTS UNAM

Play confirma la atencin prestada por muchos pensadores a


la naturaleza voluntaria de los
vnculos sociales y el hecho de
que ninguno de stos podra
sufrirse sin desestabilizar la institucin asociada a l. La figura
patronal designa un "Jefe de
familia" animado por un
"espritu de Patronazgo", es decir, un doble sentimiento que
mezcla el "amor paterno" -que
Le Play considera innato en el
jefe de familia- y el "espritu de
paternidad", sentimiento que
convendra desarrollar gracias a
la educacin, so pena de decadencia social [1879]. Si el autor,
como Tocqueville, Comte o
Durkheim, identifica explcitamente el lugar de los sentimientos en la familia, no es para calificar prioritariamente la relacin conyugal sino ms bien la
paternidad; por lo dems, esta
relacin slo se considera aqu
de manera unilateral; no se trata, en esencia, ms que del
sentimiento alimentado por el
padre con respecto a su hijo.
Por otra parte, lo que subraya
claramente Le Play es que el
amor no basta para fundar un
orden familiar estable, necesita
el auxilio del espritu de paternidad, especie de tica del deber
paterno. Al distinguirlos, Le Play
muestra que, si uno de los atributos del espritu de Patronazgo compete al sentimiento, el
segundo implica directamente

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

la responsabilidad del padre de


familia que, mediante la educacin -absorbida en el hogar pero
tambin ms ampliamente en el
taller, la vecindad y la "prctica
de la vida privada y la vida pblica" [ibid.], debe transmitir los
valores del respeto y la obediencia a las jvenes generaciones.
Tambin en este caso la razn
secunda el sentimiento.
La manera en que Le Play
aborda la cuestin del poder dentro de la familia se inscribe lgicamente en su definicin de la
organizacin domstica. En el
tipo estable correspondiente a la
familia matriz, los padres ejercen conjuntamente la autoridad
sobre los otros miembros de la
familia. Dirigen las actividades y
aseguran el mantenimiento del
orden. De ese modo los hijos
aprenden a obedecer desde su
ms tierna infancia. El marco
privado les muestra el ejemplo y
en l adquieren el sentimiento
de respeto, nica fuente de estabilidad. Al aprender a obedecer y mandar en familia, segn
el rango que ocupe en la fratra,
cada uno aprende a comportarse en sociedad. As, el orden
social surge "sin esfuerzo de
una buena organizacin de la
familia", sostiene Le Play [1864].
Este aprendizaje familiar prepara para el reconocimiento de las
virtudes benficas de las acciones de las autoridades pblicas.

Simtricamente, se comprende mejor la crtica leplaysiana


de la familia inestable: sta
implica una distensin demasiado grande del vnculo de
filiacin. En lugar de significar
una fuente de autoridad, un
eslabn esencial de la transmisin de la tradicin de una generacin a otra, los padres no
asumen en ella ms que un rol
limitado en el tiempo. Le Play
denuncia a un autor como R.
de Fontenay, quien, en el
Journal des conomistes
(1856), constata que "tan
grande es la rapidez del progreso de los conocimientos,
que cumplidos dos tercios de
su carrera el padre de familia
ya no est en el nivel de lo
que es preciso saber: no es l
quien ensea a sus hijos, son
stos quienes rehacen la educacin de su padre; l representa para ellos la vieja rutina,
la prctica desgastada, la resistencia que hay que vencer".
Le Play no puede concebir
una inversin que le parece
antinatural y generadora de
inestabilidad.
3. LAS RELACIONES FRATERNAS.
De la desigualdad a la comunidad de los recuerdos.
(Tocqueville).

65
En opinin de Tocqueville, el
estrechamiento del horizonte
intergeneracional y la declinacin del podero paterno concurren a modificar profundamente las relaciones fraternas.
En efecto, si en las familias
aristocrticas los hijos no son
iguales, ya que la edad y el
s e x o
a s i g n a n
"irrevocablemente a cada uno
su rango y le aseguran ciertas
prerrogativas" [1840], en el
Estado social democrtico son
en lo sucesivo iguales e independientes. Una vez ms, la
declinacin del linaje como
indicador de la identidad del
grupo domstico se refleja en
las relaciones intrafamiliares.
En una familia sometida a los
imperativos de la transmisin
hereditaria, las relaciones entre hermanos y hermanas estn marcadas por la dependencia de los menores con
respecto al mayor y sometidas
a la lgica del inters. Cuando
esta preocupacin deja de tener vigencia, el vnculo fraterno puede alimentarse de la
"comunidad de los recuerdos"
y la "libre simpata de las opiniones y los gustos" [ibid.]: autoriza la expansin de los sentimientos.
La crtica del Cdigo Civil.
(Comte).

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Comte se refiere a las relaciones fraternas, naturalmente


igualitarias en su opinin, al criticar la igualdad anrquica impuesta por el Cdigo Civil. El
dinero no debe perturbar a la
familia: se es el mensaje
transmitido por este autor, que
es favorable a la libertad de testar y transferir eventualmente
capitales fuera de la familia.
Cree que de ese modo los hijos
dejarn de codiciar los bienes
paternos, as como ya se han
visto obligados a renunciar a
suceder profesionalmente a sus
mayores. Entonces, "ya nada
perturbar el desarrollo natural
de su afecto mutuo" [1852].
Adems, si las hijas quedan
excluidas de la sucesin paterna por una prohibicin de heredar, "Ios hermanos se sentirn
activamente unidos en su comn protectorado de sus hermanas", de conformidad con el
impulso hacia el dbil inscripto
en la definicin de la familia positiva [ibid.]. De esa manera, el
anlisis de las relaciones fraternas permite reencontrar la idea
que constituye el ncleo de la
matriz terica de la obra de
Comte: "En cada deber, cada
uno no es ms que la contrapartida individual de una experiencia colectiva" [Procacci,
1993]. Los deberes mutuos nos
ligan unos a otros por un juego

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

de interdependencia: es en ese
espacio donde se restaura la
solidaridad social, laica y ciudadana en que se mezclan afecto,
cooperacin y aceptacin de las
diferencias.
Los menores al servicio de la
familia matriz. (Le Play).
La sociologa leplaysiana est
a la bsqueda de armona y paz
social. Es eso lo que la lleva a
pensar al mismo tiempo en un
espritu de devocin y un espritu de sacrificio. Segn Le Play,
sin discordias entre patrones y
obreros no habra cuestin social, as como no existiran familias inestables si hubiera una
dedicacin total del grupo domstico a la perpetuacin de la
casa. La armona colectiva puede implicar entonces el sacrificio
personal como uno de los modos de regulacin privilegiados
de las relaciones ntrafamiliares.
Michelet agradeca el espritu de
sacrificio que haba impulsado a
una parte de los hermanos y
hermanas de su padre y su madre a renunciar al matrimonio
para sostener el esfuerzo educativo concentrado en algunos
varones enviados al colegio.
Con Le Play, la transmisin integral del bien de familia al mayor
constituye un objetivo fundamental. Si bien los menores de-

ben aceptar una de las tres


soluciones que se les ofrecen
secundariamente a fin de que
prevalezca el inters del grupo, stas no son moralmente
equivalentes. La solucin menos loable, la emigracin, concierne a los menores poco animados por el "espritu de la
paz" [1879]. Una solucin ya
ms valedera consiste en no
reclamar la parte del bien que
les correspondera por derecho y recibir el equivalente
monetario en la forma de una
dote. Por ltimo, los menores
mejor intencionados pueden
optar por el celibato y permanecer en la casa, e incluso
abrazarla carrera sacerdotal,
renunciando a su parte de la
herencia en favor del mayor.
Esta tercera solucin sirve claramente los intereses del grupo domstico porque asegura
la conservacin integral del
bien de familia. El celibato se
presenta como una modalidad
de la devocin, como la
"condicin social que, cuando
se ajusta al anhelo de los individuos, fortalece la constitucin de la familia matriz" [ibid.].
Resulta claro que debe ser
voluntariamente elegido y no
el fruto de una imposicin. El
sacrificio de los menores
muestra que lo anima activamente un espritu. Es aceptable entonces que la casa quede siempre abierta para ellos.

66
La familia matriz representa el
arquetipo de la comunidad a
menudo idealizada, lugar a la
vez
de
"quietud"
y
"recreacin", espacio en que
los ms dbiles, quienes no
pueden "prosperar como jefes
de familia" o "han fracasado
en sus empresas", encuentran
un "refugio siempre abierto",
incluso para cumplir un papel
de domsticos [1857-1877].
Para retomar la imagen propuesta por Comte, la familia
constituye un protectorado.
Por otra parte, Le Play es
consciente de los riesgos asociados a una situacin en que
el inters colectivo aplasta el
inters individual. La monografa de los Mlouga revela la
importancia de la dimensin
afectiva para el mantenimiento
de un orden familiar armonioso
y, por consiguiente, una estabilidad de la organizacin social. Al mismo tiempo que es
avaro en los detalles, Le Play
muestra que es necesaria la
satisfaccin de todos y, en
consecuencia, es preciso buscarla activamente, con el apoyo de dispositivos empricos.
Asegurar a los menores la
concesin de un pequeo ingreso es permitirles tener acceso a unos bienes posedos
a ttulo individual de los que
cada uno es el exclusivo beneficiario; la posesin personal
de un cuchillo, por ejemplo,

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puede constituir una fuente de


satisfaccin. Estos arbitrios permiten no aplastar las "justas
exigencias de la libertad individual" [ibid.]. Pero resulta igualmente claro que, si son funcionales, es a ttulo residual, y no
podran amenazar la bsqueda
del objetivo prioritario que consagra la desigualdad de hermanos y hermanas.
El surgimiento de un tipo familiar sentimental es descripto por
numerosos autores, que expresan no obstante una inquietud.
Si la familia constituye un orden, cmo puede apoyarse
exclusivamente en la dimensin
afectiva? Los socilogos del
siglo XX no abandonarn ese
cuestionamiento.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


2. Familia y reproduccin social.
Punto 2.1. artculo A.

Tuirn, Rodolfo, Cambios y


arraigos tradicionales En: Demos, No. 30.

FAMILIA Y VALORES
Cambios y arraigos tradicionales
Rodolfo Tuiran
Mxico ha experimentado en
las ltimas dcadas una profunda metamorfosis econmica, social, poltica y cultural. Dichas
transformaciones presumiblemente influyen en la conformacin de valores, actitudes, normas y premisas axiolgicas fundamentales de los mexicanos.
Por esta razn, conviene indagar
si los cambios en la sociedad, la
economa y la poltica encuentran eco en la cotidianidad de los
sujetos y se reflejan (o no) en las
relaciones familiares, a si como
en las modalidades que adoptan
los valores y creencias que sirven de fundamento a las practicas que tienen lugar en ese mbito.
Los mexicanos generalmente
asocian con el vocablo familia
significados altamente positivos
(unin, hijos, amor, hogar, bienestar, padres, comprensin, casa, cario, educacin, felicidad y
apoyo). Por esta razn, cuando
se les pregunta por el grado de

importancia que otorgan a algunos aspectos de su vida vinculados con la esfera pblica
(trabajo, poltica y religin) y la
esfera privada (familia, recreacin y amigos), no debe extraar que lo mas decisivo para
los mexicanos sea la familia
(85% consider que la familia
es muy importante en su vida)
en contraste con la poltica
(12%),mientras que el trabajo
(67%), la religin (34%), la recreacin (28%) y los amigos
(25%) se ubican entre los dos
polos sealados. Con frecuencia, esta evidencia es utilizada
para apoyar la tesis de un supuesto familismo o privatismo
del mexicano. Sin embargo, el
hecho de que las personas atribuyan mayor importancia a la
familia no debe interpretarse
como una satisfaccin total con
su vida en ese mbito, pues
cuando se les pidi calificar
este aspecto en una escala del
1 a 10 lo hicieron de la siguiente forma: 62% le otorg una
calificacin de entre 8 y
10,31% le asign entre 4 y 7
puntos y 7 por ciento le dio entre 1 y 3 puntos.
La familia conyugal en Mxico
se sustenta en el matrimonio
legalmente sancionado por el
Estado y "bendecido" por la
Iglesia. Adems, el sistema
matrimonial predominante esta
basado en: (a) la libertad de
eleccin del cnyuge basada

67

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en la atraccin personal; (b) la


canalizacin de la sexualidad
preferentemente al matrimonio
(c) la procreacin y la vida en
comn como fin principal; y, (d)
la indisolubilidad del vinculo
matrimonial.
Qu creen y opinan los
mexicanos respecto a algunos
de los pilares de la institucin
matrimonial? El matrimonio es
una prctica que alcanza tarde
o temprano a casi todos los
mexicanos. Hoy en da la edad
ideal para casarse entre las
mujeres es de 23.1 aos, mientras que entre los hombres es
de 25.7 aos en promedio. La
practica de elegir libremente a
la pareja est ampliamente difundida en el pas. A principios
de los ochenta, los hombres
preferan como esposas a mujeres hogareas, femeninas,
trabajadoras, honestas y sencillas. Actualmente, sigue existiendo aprecio por las que son
trabajadoras y hogareas, aunque tambin existe una marcada inclinacin por las mujeres
fieles, comprensivas, responsables e inteligentes. Lo que ya
entr en desuso desde la dcada pasada es que sean aguantadoras, sumisas y sufridas. De
manera similar, las mujeres
prefieren que los hombres
sean trabajadores, responsables, fieles, comprensivos, buenos e inteligentes.
El matrimonio ha sido conce-

bido tradicionalmente como mbito exclusivo y privilegiado para


la expresin de la sexualidad y
la experiencia sexual regular de
hombres y mujeres. Al parecer,
esta idea sigue prevaleciendo
en amplios sectores de la poblacin: dos de cada tres mexicanos desaprueban que las mujeres tengan relaciones sexuales
antes del matrimonio, y alrededor de uno de cada dos opina
en el mismo sentido respecto a
las experiencias sexuales premaritales de los varones. La poblacin femenina aparentemente es, en relacin a este tema,
ms conservadora que la masculina: 69% (contra 62%) est
en desacuerdo que las mujeres
tengan relaciones sexuales antes del matrimonio, y alrededor
del 54% (contra 38%) tampoco
las favorece en los hombres.
Cabe destacar que los ms jvenes, los ms educados y los
de ingreso ms elevado favorecen, en mayor medida, las relaciones sexuales premaritales.
Cuando se pregunta a los
mexicanos si el matrimonio debe ser la nica forma de vivir en
pareja, alrededor del 55% manifiesta estar de acuerdo con esta
postura, en tanto que la proporcin restante acepta que las parejas pueden vivir juntas, aun
sin estar casadas. La proporcin
de personas que dice estar de
acuerdo con la unin libre no
varia segn el sexo de los entre-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

vistados, pero si tiende a disminuir marcadamente con la edad


y a aumentar con la escolaridad
o el ingreso de las personas.
Para los mexicanos, el xito en
el matrimonio depende de una
gran variedad de factores. Los
ms importantes tienen que ver
con la fidelidad, el respeto y el
aprecio mutuos, as como la
comprensin y la tolerancia en la
pareja. De hecho, estos aspectos son considerados como muy
importantes por el 75 por ciento
o ms de las personas. Le siguen las relaciones sexuales satisfactorias y la presencia de nios (aspectos privilegiados por
ms del 50% y menos del 75%
de los entrevistados). Un tercer
grupo de respuestas (enfatizado
por ms del 25% y menos del
50% de los entrevistados) tiene
que ver con la disponibilidad de
un ingreso adecuado. la pertenencia de la pareja a un mismo
estrato social, la posibilidad de
tener una buena vivienda, de
vivir separados de la familia poltica, de compartir creencias religiosas y tareas domesticas as
como tener gustos e intereses en
comn.
En los hogares mexicanos tradicionalmente ha prevalecido
una divisin sexual del trabajo
que asigna los roles asociados
con la crianza, el cuidado de los
hijos y la realizacin de las tareas especficamente domesticas a la mujer, y el papel de pro-

veedor de los medios econmicos al hombre. Sin embargo,


se dice que la creciente participacin de la mujer en la actividad econmica ha contribuido
a promover una mayor aceptacin del trabajo femenino remunerado. Al respecto, existe
evidencia que indica que hoy
en da alrededor de 78% de la
poblacin masculina y 83% de
la femenina est de acuerdo
con que la mujer trabaje fuera
del hogar. Pero cuando se pregunta a los mexicanos si la mujer puede trabajar fuera de casa aunque el marido no lo
apruebe, slo 38% en los hombres y 41 % en las mujeres est inclinado a favorecer en
esas condiciones su presencia
en el mercado laboral.
El mejoramiento de la condicin de la mujer esta indisolublemente ligado a la progresiva
consolidacin de un marco de
referencia que promueva relaciones igualitarias y una ms
equitativa distribucin de las
tareas domesticas entre hombres y mujeres. Sin embargo,
en la actualidad, solo nueve de
cada 100 mexicanos piensa
que la mujer debe decidir sobre
los gastos fuertes del hogar (en
contraste con 48 y 43 de cada
100 que atribuye esta responsabilidad al hombre y a ambos
cnyuges, respectivamente);
62 de cada 100 sostiene que la
mujer debe hacerse cargo de

68
limpiar la casa (contra 2 y 36
de cada 100 que asigna esta
labor al hombre y a ambos
cnyuges, respectivamente);
52 de cada 100 cree que la
mujer debe cuidar a los hijos
(contra 2 y 46 de cada 100 que
hace responsable de esta tarea
al hombre y a ambos cnyuges, respectivamente) y; 44 de
cada 100 opina que la mujer
debe realizar las compras del
hogar (contra 4 y 51 de cada
100 que la asigna al hombre y
a ambos cnyuges, respectivamente.) Por lo general, los mas
jvenes, los ms educados y
los de mayor ingreso constituyen el grupo de personas ms
propensas a aceptar que las
tareas y responsabilidades indicadas recaiga por igual en la
pareja. Sin embargo, sorprende no encontrar marcadas diferencias por sexo. As, por
ejemplo, a la pregunta de quien
debe hacerse cargo de los gastos fuertes del hogar, el peso
relativo de los que se inclinan
por la mujer, el hombre o ambos cnyuges entre los entrevistados del sexo masculino
(8%, 50% y 42%, respectivamente) es muy semejante al
observado entre las personas
del sexo femenino (9%, 48% Y
43%). Se advertir que a pesar
de la ocurrencia de innegables
cambios en las relaciones de
pareja en el mbito hogareo,
an se encuentran fuertemente

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arraigadas pautas tradicionales


que hacen recaer sobre las mujeres el peso de las tareas domesticas y asignan mayor autoridad al hombre en las decisiones familiares importantes,
hecho que es aceptado y percibido como legitimo por las mujeres de muy diversos sectores
sociales.
Bibliografa.
Encuesta Nacional de Actitudes y Valores, 1994. Vase Beltrn, Ulises, Fernando Castaos, Julia I. Flores y Yolanda
Meyenberg, Los mexicanos de
los noventa: Una encuesta de
actitudes y valores, parte I,
Mxico, 1994 (mimeo).
Encuesta Mundial de Valores.
1991. Vase Garca Castro, M.,
"El valor de la familia: familia y
valores sociales. Cambios y permanencias", ponencia presentada en el Coloquio "Relaciones
Familiares y Cultura Contempornea", CONACULTA, Mxico,
noviembre de 1994 (mimeo).
Encuesta Nacional de Valores
en Planificacin Familiar. 1995.
Vase Consejo Nacional de Poblacin, Informe Preliminar,
Mxico, 1995
Alducin, E., Los valores de los
mexicanos. Mxico; entre la tradicin y la modernidad. Fomento
Cultural Banamex, Mxico,
1986.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


2. Familia y reproduccin social.
Punto 2.1. artculo B.

B.- Tuirn, Rodolfo, "Familia y


sociedad en el Mxico contemporneo", en Saber ver, nm.
especial, Fundacin Cultural Televisa, Mxico 1994, pp. 33-56.
FAMILIA Y SOCIEDAD
EN EL MEXICO CONTEMPORANEO.
RODOLFO TUIRN.
Introduccin.
El estudio de las distintas modalidades de organizacin y vida
familiar propias de los grupos
sociales y tnicos del pas puede
contribuir a una mejor comprensin de la sociedad en que vivimos y de sus transformaciones
en el tiempo. Con este propsito,
los especialistas en el tema de la
familia han tratado de establecer
las conexiones y vnculos existentes entre, por un lado, los
grandes procesos y transformaciones de carcter socioeconmico, poltico y cultural, y, por el
otro, las actividades, eventos y
relaciones interpersonales de
hombres y mujeres comunes en
el acontecer cotidiano de su vida
familiar. Es posible decir que algunas de las ms importantes
dimensiones de la estructura so-

cial (los sistemas normativos,


de interaccin, estratificacin y
diferenciacin social, la divisin
sexual y generacional del trabajo, los patrones de autoridad,
las formas de produccin de
bienes y servicios, entre otros)
se manifiestan en las prcticas
y el comportamiento familiar
Por esta razn, diversos autores sostienen que el estudio de
la familia constituye una rica e
inagotable fuente de inferencias acerca de la naturaleza y
caractersticas de la sociedad y
de los grupos que la conforman. De esta manera, tanto
antroplogos y etnlogos como
historiadores y socilogos, al
reconocer la centralidad de la
familia en la vida social, sostienen que el anlisis de los grandes procesos de cambio que
tienen lugar en la sociedad
puede verse enriquecido si se
les restituye en el mbito de la
familia y su evolucin.
La familia constituye una realidad compleja y multidimensional. sta representa una continuidad simblica que trasciende a cada individuo y generacin. La familia enlaza pasado,
presente y futuro. En su conformacin, eslabona generaciones sucesivas, transmite las
seas de identidad de los
miembros del grupo y articula
las lneas de parentesco por
medio de un complejo tejido de
fusiones sociales. Por sta y

69

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otras muchas razones se suele


afirmar que la familia es la clula bsica de la sociedad. En
su seno ocurre la reproduccin
biolgica, pero es igualmente
el mbito en el que los bienes y
el patrimonio se transmiten a
las generaciones siguientes,
como lo hacen tambin las
pautas de conducta y las normas de sociabilidad. Se reconoce que la familia, como mbito privilegiado de socializacin, moldea profundamente el
carcter de los individuos, inculca modos de actuar y de
pensar que se convierten en
hbitos y opera cmo espacio
productor y transmisor de pautas y prcticas culturales.

resulta difcil contemplar a la


familia "desde afuera", apartarse
de las representaciones, smbolos, tintes valorativos y resonancias afectivas que trae consigo
nuestra propia vida en familia.
No es casual que algunos autores insistan en la idea de que
nuestros sentimientos acerca de
la familia afectan nuestro pensamiento sobre ella. Como seala
Renate Bridenthal, "nadie es
neutral sobre temas como la familia. Todos nosotros hemos
sido creados en familias y tenemos fuertes sentimientos acerca
de la gente con la que estamos
relacionados y de la institucin
que nos une a ellos".

La familia evoca en cada uno


de nosotros un conjunto infinito
de imgenes, smbolos y representaciones que nos hablan
por medio de los sentidos, incluyendo el tacto, el gusto, las
imgenes visuales, los movimientos y los sonidos asociados a nuestras experiencias
familiares. Como todo grupo
social, la familia forja una representacin de s misma que
retoca cotidianamente con pequeas pinceladas. Portadora
de su propia historia, la familia
la incorpora al tiempo presente
en un sistema unificador que le
da significado al mundo que la
rodea, nutriendo y alimentando
la vida y accin de sus miembros. Por sta y otras razones

Con frecuencia los trminos


"casa", "hogar" y "familia" se
confunden o emplean indistintamente. Sin embargo, existen
algunas diferencias entre ellos
que conviene precisar. Todos
estos vocablos tienen diversas
acepciones y su significado ha
ido variando con el paso del
tiempo. En el Diccionario de la
lengua espaola, el trmino
"casa", por ejemplo, tiene actualmente 15 acepciones, aunque por lo general alude al marco material o estructura fsica
que sirve de habitacin para
quienes la ocupan. La "casa",
como seala Michelle Perrot,
suele ser "un asunto de familia,
su lugar de existencia y su punto de reunin".

Casa, hogar y familia.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

Los trminos "hogar" o "grupo


domstico" aluden al conjunto de
individuos que comparten una
misma unidad residencial y articulan una economa comn. En
otras palabras, forman parte del
hogar las personas que comparten "un mismo techo y un mismo
fuego", El criterio bsico, aunque
no necesariamente el nico, para
el reclutamiento de los integrantes del hogar es el parentesco.
Cada hogar es una organizacin
social, un pequeo "taller" que
est a cargo de las tareas propias de la reproduccin social del
grupo. En otras palabras, el
hogar es el cuadro de referencia
cotidiano de los individuos, el
mbito en que se renen y distribuyen los recursos para el consumo y la produccin y en cuyo
derredor se organiza la residencia.
El vocablo "familia" es de origen latino y apareci en Roma
como derivado de famulus, que
"debi designar el conjunto de
los esclavos y servidores que
vivan bajo un mismo techo. [. . .]
despus, la casa en su totalidad:
por una parte, el seor, y, por
otra, la mujer, los hijos y los criados que vivan bajo su dominacin [. . .] Por ex tensin de su
sentido, familia vino a designar a
los agnati y cognati, y se convirti en sinnimo de gens, al menos en la lengua corriente".Las
races histricas del vocablo
"familia" indican que de l emer-

gieron al menos dos acepciones: la de corresidencia y la de


parentesco.
La evolucin descrita sirve
para advertir que los crculos
de pertenencia o unidades de
parentesco que evocan las diversas acepciones del trmino
"familia" tienden a variar de
amplitud segn el contexto, la
poca, los grupos sociales y
tnicos o las circunstancias.
Por ello, resulta inapropiado
examinar otros sistemas familiares con los conceptos y categoras que son propios de
nuestro tiempo, condicin social y cultura. As, por ejemplo,
en comunidades de la sierra de
Puebla que hablan el idioma
nhuatl, los trminos equivalentes a "familia", nochi chancayetoni e ichancahuan, significan "los que vivimos aqu" , o
"la gente de la casa". Como
seala Lourdes Arizpe, ello no
quiere decir que en esas comunidades no reconozcan el parentesco. Por el contrario, "su
terminologa de parentesco es
muy amplia y compleja y define
a parientes hasta en tercer grado y hasta cuatro generaciones. Pero la 'familia' se define
por la residencia y no por la
consanquinidad". En consecuencia, ms que de familia
hay que hablar en este caso de
grupo domstico.
En las sociedades occidentales, no fue sino hasta finales

70
del siglo XVIII y principios del
XIX cuando los diccionarios
empezaron a hacer hincapi en
la familia nuclear conyugal
(Esto es, la pareja y los hijos
viviendo bajo un mismo techo),
a diferencia de las definiciones
que evocaban al conjunto de
parientes que no tenan una
residencia comn o al de corresidentes que no necesariamente estaban ligados por vnculos
de sangre o matrimonio. Si
bien la palabra "familia" evoca
con frecuencia a la pareja con
hijos, el mismo trmino, en su
acepcin ms amplia, sigue
siendo utilizado hoy en da para designar al grupo de individuos que sin tener una residencia comn estn vinculados
entre si por lazos consanguneos, consensuales o jurdicos,
constituyendo complejas redes
de parentesco actualizadas de
manera episdica por medio
del intercambio, la cooperacin
y la solidaridad. La articulacin
de dichas redes implica una
serie de reglas, pautas culturales y prcticas sociales referidas al comportamiento entre
parientes.
Se advertir que el trmino
"familia" -en su acepcin ms
amplia- va ms all de la unidad residencial. ste refiere a
una red de relaciones ms extensa y sutil que las limitadas
al crculo del hogar. Por ello,
diversos estudios han intenta-

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do distinguir entre la llamada


familia de residencia y la familia
de interaccin. En el primer caso se introduce el criterio de cohabitacin entre personas ligadas por lazos de parentesco, En
el segundo, la corresidencia no
tiene significacin y s lo tienen
los vnculos e interacciones que
mantienen los grupos Familiares, emparentados entre s, aun
cuando no compartan la misma
casa o vivienda. Entendida de
esta manera, la familia de interaccin se extiende en crculos
concntricos de tenues graduaciones que se ensanchan a medida que las relaciones e intercambios pierden intensidad. sta carece de fronteras claramente identificables: sus lmites son
un tanto borrosos y varan de
cultura a cultura, de regin a
regin y de una clase social a
otra. Ms an, dichas fronteras
se expanden o se contraen de
acuerdo con necesidades histricas cambiantes. Sin embargo,
siempre hay un ncleo de parientes reconocidos que forman
parte de un "nosotros" intensamente afectivo que otorga identidad social al grupo y que en la
prctica opera como unidad de
solidaridad.
El arquetipo de la familia nuclear conyugal.
En la sociedad contempornea
las creencias populares acerca
de la familia han devenido en
una serie de mitos, creencias y

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

estereotipos estrechamente interrelacionados que proporcionan una visin idealizada de sta


y distorsionan algunas de sus
realidades. Un vasto flujo de
imgenes y mensajes sociales
tienen como referencia la vida
familiar y estn dirigidos a ella.
Dichas imgenes estn construidas con base en realidades e
ilusiones, hechos y fantasas. La
ideologa que rodea a la familia
provoca la conformacin de innumerables prejuicios y estereotipos que informan acerca de lo
que es correcto, tpico o deseable en el seno de la familia y de
las relaciones familiares. Los mitos estn profundamente enraizados en valores morales y ticos y en imgenes y modelos
promovidos por instituciones sociales como las Iglesias y el Estado. Su difusin se ve facilitada
por el papel que juegan los medios masivos de comunicacin
en nuestra .sociedad.
El modelo arquetpico es la familia nuclear conyugal. que corresponde a una estructura formada por la pareja de esposos
que reside en un hogar independiente con sus hijos no emancipados. La familia conyugal estuvo marcada por el surgimiento
del llamado individualismo afectivo, que descansa en la libertad
de eleccin personal, guiada por
sentimientos de "amor", "afecto"
y "solidaridad". La familia nuclear
conyugal se funda en vnculos

matrimoniales -sancionados
legalmente- concebidos por lo
general dentro de un sistema
monogmico basado en la fidelidad recproca y en una divisin sexual del trabajo que
mantiene la hegemona formal
del sexo masculino sobre el
femenino, puesto que asigna
los roles asociados con la
crianza, el cuidado de los hijos
y la realizacin de las tareas
especficamente domsticas a
la mujer y el papel de
"proveedor" de los medios econmicos al hombre. Al modelo
de familia conyugal tradicional
se asocia el mito de los mundos separados, de acuerdo con
el cual la familia constituye un
refugio privado o santuario ntimo frente a un mundo pblico,
impersonal. competitivo, fro y
despiadado, la imagen de la
familia conyugal como unidad
aislada, autosuficiente, autnoma, impermeable a influencias
externas y con fronteras claramente demarcadas entre sta
y el resto de la sociedad, gua
a una visin romntica de la
familia, concebida como mbito
de socializacin y fuente de
intensas relaciones afectivas.
la idealizacin de la familia ha
contribuido a forjar otros mitos
como el de la armona familiar
y la experiencia familiar indiferenciada.
El modelo descrito se presenta usualmente como la norma

71
de lo que es o debe ser la familia, el patrn contra el cual se
juzga el comportamiento
"desviado". Sin embargo, existe una clara brecha entre ese
modelo y la realidad que ha
sido y es mucho ms pluriforme. El estudio de la familia requiere ante todo reconocer que
en ella se procesan experiencias diferentes de acuerdo con
las peculiaridades socioeconmicas, culturales, tnicas y polticas del contexto histricosocial que la circunda y del
cual forma parte. Esta diversidad tambin puede ser encontrada entre diferentes personas
de una misma familia. De esta
manera, ms que una experiencia nica, la "familia" -en su
realidad interna- es vivida y
sentida de manera diferente
segn el gnero, la edad y la
posicin que los individuos
guardan en la relacin de parentesco. Estas diferencias determinan sus experiencias objetivas as como el significado
subjetivo que cada uno de ellos
atribuye a esas experiencias.
Los mitos de la armona familiar y la experiencia familiar indiferenciada niegan las mltiples contradicciones que son
intrnsecas a la vida familiar.
Algunas de estas contradicciones se originan en dos condiciones bsicas: (1) la desigualdad entre sus miembros de
acuerdo -con las lneas de

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edad, sexo y parentesco, y (2) la


dinmica emocional de las relaciones familiares, las cuales
tambin estn cargadas de conflicto y lucha. El mito de los
mundos separados ignora, a su
vez, que el tipo y naturaleza de
las funciones de la familia dependen de sus interacciones
con otras instituciones, grupos y
unidades sociales, hecho que
vara segn el contexto histrico
y segn los diversos sectores y
grupos sociales. Ignora tambin
que la familia est continuamente en el centro de la controversia
pblica y es foco privilegiado de
la intervencin del Estado y sus
dependencias.
Los estudios realizados en
Mxico revelan que una proporcin importante de las familias
no se ajusta al arquetipo de la
familia nuclear conyugal, lo que
pone en claro que la dinmica
colectiva no puede ser enmarcada en modelos aparentemente
uniformes y monolticos. Frente
a las versiones estereotipadas
de "la familia", es necesario contraponer un mosaico desarrollado bajo la influencia de las distintas subculturas regionales,
clases sociales y grupos tnicos. Dentro de nuestra sociedad
coexisten formas nuevas y viejas que se mezclan en la prctica con el modelo de la familia
nuclear conyugal. EI resultado,
por tanto, es que no puede
hablarse de un modelo "tpico"

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

sino de un panorama pluriforme


y diverso. Diversas transformaciones de ndole socioeconmica, cultural y demogrfica han
contribuido a multiplicar los arreglos familiares y a consolidar formas nuevas y viejas de organizacin familiar.
Familia y cambio social.
Algunas de las ideas sobre la
familia contempornea y sus
cambios en el tiempo descansan
en una serie de creencias y mitos ampliamente difundida acerca de la vida familiar en el pasado. Una de las creencias ms
arraigadas es que los hogares
de nuestros antepasados se caracterizaban por reunir bajo un
mismo techo a un elevado nmero de personas. Se cree que
los .hogares tenan una estructura compleja que incorporaba adems de la pareja conyugal- a
familiares, aprendices o sirvientes viviendo bajo un mismo techo. Ms an, prevalece la idea
de que estas unidades solan
cobijar a ncleos familiares mltiples formados por personas emparentadas entre s de tres o
ms generaciones. Se ha argido que este tipo de hogar es
compatible con un sistema de
produccin familiar, caracterizado por la coexistencia de actividades de consumo y produccin
(Esto es, se trabaja en el mismo
sitio donde se vive) y la presencia de un patrn de interaccin
familiar muy intenso, apoyado en

la mutua dependencia de sus


miembros. En este sistema. la
familia desempea -adems de
su funcin propiamente econmica- una funcin educativa:
los hijos aprenden un oficio
junto a los padres. Pero tambin cumple una funcin protectora: los ancianos encuentran techo y sustento en el
hogar familiar.
Tomando esta caracterizacin
como punto de partida, diversos autores sostienen que los
grandes procesos de cambio
como la industrializacin, la
urbanizacin, la expansin del
trabajo asalariado y del mercado de consumo, contribuyeron
a transformar -en el curso de
varias generaciones- la estructura, organizacin y funciones
de la familia. Segn este punto
de vista, los procesos mencionados promovieron la dislocacin de la familia extensa e impulsaron el predominio de la
llamada familia nuclear conyugal con residencia neolocal,
relativamente aislada del parentesco ms amplio. Como se
sabe, la expansin de la produccin industrial en serie ha
provocado que las personas
que antes cultivaban sus tierras o trabajaban en su propio
taller o negocio tiendan a convertirse en trabajadores asalariados. Ello trae consigo un
movimiento de separacin y de
especializacin de los espa-

72
cios: los lugares de trabajo gradualmente dejan de ser los
mismos que los de la vida
hogarea, lo que supone que
otras instituciones sociales lleven a cabo algunas de las funciones que las familias desempeaban en el pasado. De
acuerdo con esta tesis, las
transformaciones citadas contribuyen a socavar los cimientos institucionales y culturales
en que se sustenta la familia
patriarcal y extensa y los intercambios e interacciones ocurren en el marco de grupos amplios de parentesco, lo cual altera la estructura y organizacin del hogar, as como las
interacciones de sus miembros. stas se vuelven ms
limitadas en el tiempo, a la par
que se produce una especializacin de la familia en torno a
las funciones afectivas y reproductivas; centradas principalmente en torno a la figura de la
madre. El papel desempeado
por el marido y la mujer en el
hogar se ve profundamente
modificado en este proceso, ya
que inicialmente el hombre
abandona el hogar para
"ganarse el pan" y la mujer
queda en casa para hacerse
cargo de las tareas domsticas
y la crianza y cuidado de los
hijos. Ms tarde, la profundizacin de la industrializacin y
urbanizacin abre espacios
que facilitan la incorporacin

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gradual de las mujeres al mercado de trabajo.


Esta formulacin estuvo muy
en boga en los crculos acadmicos en los aos cincuentas y
sesentas. Acaso encontramos
en Mxico la evolucin esbozada a grandes rasgos por este
modelo? Si la respuesta es afirmativa, cules son sus modalidades? Y, de ser negativa. en
qu sentido lo es? En primer
trmino, es necesario reconocer
que sta no es una concepcin
totalmente caprichosa de la realidad, ya que encuentra cierto
sustento en los hechos. la industrializacin, la urbanizacin,
la expansin del trabajo asalariado y del mercado de consumo
son procesos relevantes Que
contribuyen a explicar el traspaso de algunas funciones de la
familia a otras instituciones especializadas. Es claro. sin embargo. que la tesis examinada
presenta una serie de simplificaciones, insuficiencias e inexactitudes que limitan su utilidad. sta no deja espacio para admitir
que las formas familiares no siguen un patrn lineal y homogneo y menos an, convergen en
un modelo nico, hecho que
contribuye a generar una visin
estereotipada de la familia moderna" y su evolucin.
La escasa evidencia disponible
sugiere, por ejemplo, que la supuesta prevalencia en el pasado
de hogares de gran tamao, de

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

tipo extenso, que cobijaban a


varias generaciones de individuos emparentados entre s, cae
ms en el mundo de los mitos
que en el campo de los hechos.
Los estudios llevados a cabo en
contextos preindustriales urbanos y rurales de Mxico y el resto de Amrica latina han encontrado una compleja imagen de
diversidad. Sin embargo, muchos de ellos coinciden en rechazar la idea de que las familias
patriarcal y extensa constituyeran la base de los hogares. Aunque de ninguna forma concluyentes, los hallazgos de estos
estudios revelan que los arreglos
predominantes eran por lo general de tipo nuclear, aunque al
parecer las estructuras familiares
ms complejas y de mayor tamao promedio correspondan a los
grupos privilegiados de la sociedad. Al igual que las investigaciones llevadas a cabo por Peter
laslett en Europa Occidental, los
estudios realizados en Mxico y
el resto de Amrica Latina sugieren que el predominio de los
hogares nucleares no emergi
como resultado de la industrializacin y urbanizacin. De hecho,
se ha llegado a plantear que estos procesos, en sus fases iniciales de expansin, pudieran haber
contribuido a incrementar el peso
relativo de los hogares extensos.
La investigacin en este campo
ha logrado poner en evidencia la
flexibilidad de los hogares tanto

en su conformacin como en
su organizacin y funcionamiento interno, reflejando por
esta va su capacidad de adaptacin y respuesta frente a las
transformaciones que los afectan. Al respecto, diversos autores sostienen que la exclusin
del desarrollo econmico y social de amplios sectores de la
poblacin da lugar a la reproduccin y/o recuperacin de
prcticas que operan como
herramientas y mecanismos de
defensa frente a la pobreza. De
esta manera. comportamientos
y actitudes que en el pasado
aparecan como retraso en los
grupos ms pobres, son continuamente revalorizados, convirtindose en instrumentos de
sobrevivencia. Muchas de estas prcticas se fundan e inciden en aspectos como el tamao. la composicin y el ciclo de
desarrollo de la unidad domstica. En esos hogares no existe
necesariamente una marcada
divisin entre las actividades
productivas y reproductivas. ni
su realizacin supone -por lo
tanto- espacios diferenciados.
Frecuentemente se trata de
familias que son nucleares en
un momento de su ciclo de desarrollo, extensas en otro, para
volver a ser nucleares o adquirir una estructuracin diferente
en funcin de sus propias necesidades y de las condiciones
que privan en el entorno eco-

73
nmico y social. Por esta razn, a menudo se afirma que
los procesos de cambio en
Mxico y el resto de Amrica
Latina no han llevado a la destruccin de las familias extensas sino a su permanencia y
en ciertas coyunturas a su
eventual expansin.
En la literatura especializada
existen reiteradas referencias
al hecho de que las familias
residenciales pertenecientes a
diversos sectores y grupos sociales del pas no se encuentran aisladas, sino que tienden
a mantener permanentemente
"aceitadas" sus redes de parentesco, as como sus eslabones de intercambio y ayuda.
Las redes de parentesco, expandidas en el espacio y sumadas a otras redes de pertenencia sociocultural y/o territorial (de amistad, vecinales. de
barrio y de paisanaje), constituyen recursos fundamentales
para la satisfaccin de necesidades bsicas tanto de los
hogares como de los ncleos
familiares. En situaciones especificas, dichas redes emergen como estructuras que
aportan seguridad no slo
afectiva sino tambin la seguridad de la supervivencia. Por
doquier, stas contribuyen a
"amortiguar" el impacto de las
crisis econmicas. El funcionamiento de redes sociales es
evocador de que la satisfaccin

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de las necesidades cotidianas


(alimentacin, vestido, vivienda,
etctera) no se circunscribe slo
al ncleo familiar o al hogar, sino que se extiende fuera de sus
lmites, dando lugar a movimientos de personas, flujos de ingresos econmicos y cadenas de
prstamos monetarios entre los
hogares.
Vida familiar y fotografa.
La familia experimenta cambios constantes a lo largo de su
desarrollo y evolucin en el
tiempo. Las fuerzas bsicas de
su dinamismo son los acontecimientos de carcter sociodemogrfico. El concepto de ciclo de
vida familiar concibe a la familia
como un proceso compuesto
por una su cesin de fases o
etapas por las que sta transita
desde su constitucin hasta su
disolucin. El paso del tiempo
se refleja en la formacin de la
pareja, en el sucesivo nacimiento de los hijos, su crecimiento,
matrimonio y posible abandono
del hogar, y tambin en el envejecimiento y eventual fallecimiento de los cnyuges. Cada
uno de estos acontecimientos
suscita cambios importantes en
el tamao, la estructura y el funcionamiento de la familia.
Las fases del ciclo de vida familiar se han clasificado de diversas maneras, desde las ms
simples hasta las ms complejas. El modelo bsico utilizado

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

por socilogos y demgrafos est compuesto por las siguientes


etapas: (a) la fase de formacin
de la familia, que se inicia con el
matrimonio o la unin de la pareja y contina hasta el nacimiento
del primer hijo; (b) la etapa de
expansin, que se extiende durante todo el periodo de procreacin (Esto es, el intervalo de
tiempo entre el nacimiento del
primero y el ltimo hijos); (c) la
fase de contraccin, que comienza con el casamiento o la emancipacin del primer hijo y sigue
con los hijos subsecuentes y,
finalmente, (d) la etapa de disolucin, que se inicia con el fallecimiento de uno de los cnyuges. Estas etapas "'-y los eventos que las conforman- marcan
hitos que tienen repercusiones
diversas en la vida de la familia.
Cabe hacer notar, sin embargo,
que este tipo de modelos ha sido
severamente criticado por fundarse en una secuencia temporal
de etapas y eventos muy rgida,
que implica la exclusin de los
hogares que no coinciden del
todo con el patrn ideal esbozado. No obstante esas limitaciones, su utilizacin ha contribuido
a concebir a la familia como un
sistema dinmico: sus necesidades y recursos y, por tanto, su
capacidad de respuesta frente a
los procesos que la afectan, no
son constantes sino que varan
de acuerdo con su evolucin en
el tiempo.

Los eventos que definen las


distintas etapas del ciclo de
vida familiar pueden ser concebidos como instantneas de la
versin animada que es la vida
familiar. Estos eventos conforman una sucesin de cuadros
que producen una sensacin
de movimiento. De la misma
manera, las fotografas, por
medio de sus imgenes, retienen selectivamente una serie
de episodios significativos de la
historia de nuestras propias
familias, aportando pruebas
ciertas de "lo que ha pasado".
De esta manera, las fotos familiares nos brindan placer al permitir memorar eventos y fantasas de antao, pero tambin
dolor al recordar las prdidas
de padres, cnyuges, hermanos o parientes cercanos. Las
fotografas nos auxilian a evocar el pasado, a recuperar de
inmediato lo que hemos olvidado y a rememorar lo que consciente y repentinamente evocamos.
Lo que seleccionamos fotografiar no es arte de la casualidad. Como seala Pierre Bourdieu, "las normas que rigen la
captacin fotogrfica del mundo, segn la oposicin entre lo
fotografiable y lo no fotografiable, son indisociables del sistema de valores implcitos propios de una clase, de una profesin o de una capilla artstica,
de la cual la esttica fotogrfica

74

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no es ms que un aspecto". En
relacin con la fotografa que
practicamos todos, el mismo
autor seala: "Cuando todo
hara esperar que esta actividad sin tradiciones y sin exigencias pudiera abandonarse a
la anarqua de la improvisacin
individual, resulta que nada
tiene ms reglas y convenciones que la prctica fotogrfica
y las fotografas de aficionados: las ocasiones de fotografiar, as como los objetos, los
lugares y los personajes fotografiados o la composicin misma de las imgenes, todo parece obedecer a cnones implcitos que se imponen muy generalmente. Al ordenar y clasificar cronolgicamente las fotos familiares, stas aportan
una expresin grfica de muchos de los ritos de trnsito
(rites de passage) que experimentan los individuos y las familias en cada una de las etapas de su ciclo de desarrollo.
Todo lbum familiar que se
precie de serlo incluye fotos de
noviazgo, del matrimonio, del
nacimiento de cada uno de los
hijos, fotos de aniversario y de
momentos que expresan la cohesin del grupo familiar. Se
fotografa lo consagrable. Es
decir, "la prctica fotogrfica
existe -y subsiste- la mayor
parte del tiempo, por su funcin
familiar o, mejor dicho. por la
funcin que le atribuye el grupo

familiar, por ejemplo: solemnizar


y eternizar los grandes momentos de la vida de la familia; reforzar, en suma, la integracin del
grupo familiar reafirmando el
sentimiento que tiene de s mismo y de su unidad". Dentro de lo
no-fotografiable est, sin embargo, todo aquello que atenta contra la vida en familia o que dae la tica familiar. Nadie, salvo
raras excepciones, se atrevera
a fotografiar un velorio, un entierro, la firma de un divorcio o un
episodio de violencia domstica.
Socialmente, las fotos familiares
deben ser una constatacin de
los xitos y logros desplegados
por los integrantes del hogar,
as como expresin de la igualdad, el consenso y la ausencia
de conflicto que supuestamente
privan en ese mbito.
Familia y cambio demogrfico.
Para comprender los cambios
durante el siglo en el tamao,
estructura, organizacin y funcionamiento de los hogares, resulta necesario tomar en cuenta
la configuracin cambiante de
las condiciones del entorno social, econmico, poltico y cultural, en su compleja interrelacin
con los factores del cambio demogrfico. La transicin demogrfica en Mxico durante el
presente siglo ha transformado
de manera significativa el escenario en el cual se forman y se
desenvuelven las familias. Al

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

respecto cabe preguntarse:


cules son los efectos que los
cambios en los patrones de mortalidad, nupcialidad y fecundidad
han tenido en el tamao, estructura y composicin de los hogares?, cmo han afectado esos
cambios la experiencia familiar y
las relaciones inter e intrahogareas?, de qu manera las
transformaciones demogrficas
han incidido en la evolucin de
las familias y las trayectorias de
vida de sus miembros?
Familia y mortalidad.
La familia es un mbito donde
la irrupcin de la muerte deja su
ms profunda huella. La prdida
de un hijo, de uno de los padres
o del cnyuge afecta a los sobrevivientes y genera efectos disruptivos, imponiendo dolorosos
reajustes en la vida cotidiana.
Para nuestros antepasados la
muerte era un fenmeno comn,
una fatalidad a la que estaban
habituados. En contraste, la
muerte de un pariente cercano
es hoy un fenmeno poco frecuente si sobreviene antes de la
vejez. Los progresos de la medicina moderna han permitido prolongar la duracin de la vida. La
longevidad no es ahora suerte
sino prerrogativa y derecho de
un gran nmero de personas.
Como trataremos de mostrar a
continuacin, este hecho ha tenido importantes consecuencias
para la vida familiar y las relaciones entre los miembros de gene-

75

raciones emparentadas.

generaciones.

A principios de este siglo prevalecan en Mxico niveles elevados y fluctuantes de mortalidad. Se estima que la esperanza de vida al nacimiento se situaba -en vsperas de la Revolucin- en un nivel prximo a
los 30 aos, que se redujo durante el periodo 1910-1920 a
una cifra de 25 aos como resultado de la lucha armada. De
esta manera, con los niveles
de mortalidad vigentes en
1895, alrededor de 590 de cada 1000 nacidos vivos sobreviva el quinto aniversario y slo
500 podan llegar con vida a
los 15 aos de edad. De estos
ltimos, 100 alcanzaban los 65
aos. La prevalencia de una
baja esperanza de vida limita el
tiempo de convivencia de padres, hijos y nietos. Este hecho
se expresa, por lo tanto, en un
"tiempo familiar" extremadamente reducido, lo que provoca
pautas menos ordenadas y
ciertamente inestables en las
trayectorias de vida de los individuos. Se ha sealado, por
ejemplo, que la reducida prevalencia de los hogares extensos
en una gran cantidad de mbitos preindustriales podra ser
explicada en parte por la elevada mortalidad, ya que sta limitaba la posibilidad de una convivencia prolongada en el mbito familiar entre los individuos
pertenecientes a tres o ms

A partir de la dcada de los


veinte tiene lugar en Mxico
una importante disminucin de
la mortalidad, que primero ocurre de manera lenta pero sostenida. Ms tarde, dicha cada se
acelera. Ello se tradujo en un
aumento considerable de la
esperanza de vida al nacimiento, indicador que en promedio
rebasa los 30 aos en la dcada de los veinte, se sita en
una cifra prxima a 40 aos en
1940, supera los 58 aos en
1960 y alcanza los 70 aos en
1990. Las ganancias observadas en la esperanza de vida al
nacimiento se han traducido en
el curso del presente siglo en
un aumento significativo de la
probabilidad de que un recin
nacido alcance con vida los
primeros cinco y 15 aos de
edad. As, por ejemplo, con los
niveles de mortalidad prevalecientes en 1990, se espera que
alrededor de 950 Y 940 de cada 1000 nacidos vivos alcancen las edades indicadas, respectivamente. De aquellos que
logren sobrevivir al quinceavo
aniversario, cuatro de cada cinco posiblemente sobrevivirn
hasta la edad de 65 aos. ndices bajos y decrecientes de
mortalidad, como los observados en Mxico en las dcadas
recientes, traen consigo la ampliacin del tiempo potencial de
convivencia familiar, lo cual

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abre la posibilidad de multiplicar


y transformar los eventos y sucesos significativos que ocurren
en el seno de la familia.
Cabe aclarar que la informacin presentada hasta el momento se refiere a la situacin
promedio nacional. Estas cifras
ocultan, sin embargo, enormes y
vastas diferencias segn grupos
o clases sociales. El cuadro 1
permite mostrar que en la sociedad mexicana se registraron durante el periodo 1950-1979 ritmos variados de descenso de la
mortalidad. A pesar de que no
contamos con datos actualizados que permitan conocer la situacin especfica de cada grupo social y la evolucin de las
diferencias entre ellos para fechas ms recientes, las cifras
disponibles proporcionan valiosos indicios en ese sentido. Se
advertir, por ejemplo, que en el
periodo 1950-1959 la diferencia
en la esperanza de vida entre
los grupos de mayor y menor
mortalidad era de 13 aos,
mientras en el periodo 19701979 se acort a cerca de 11
aos.
No obstante las diferencias
apuntadas, es claro que todos
los grupos sociales han experimentado un aumento en la esperanza de vida al nacimiento.
Las consecuencias del descenso de la mortalidad son mltiples y diversas y repercuten en
diferentes mbitos de la vida

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

social y familiar. En trminos generales, puede decirse que los


mayores niveles de sobrevivencia alcanzados han permitido: (1)
incrementar de manera significativa la proporcin de hombres y
mujeres que logran llegar con
vida a la edad de contraer matrimonio y fundar una familia; (2)
aumentar considerablemente el
nmero de aos que los matrimonios se mantienen unidos sin
ser disueltos por la muerte de
uno de los cnyuges, aplazando
entre los sobrevivientes la experiencia de la viudez; (3) disminuir
sustancialmente la probabilidad
de que los padres experimenten
la muerte de uno (o ms) de los
hijos antes de que alcance(n) la
edad de 15 aos; (4) reducir la
proporcin de menores que sufren la muerte de los padres, con
lo cual se ha reducido de manera
significativa el fenmeno de la
orfandad; (5) transformar en un
evento raro la experiencia de ver
morir a un hermano antes de que
alcance los 15 aos de edad, y
(6) convertir en un acontecimiento usual la sobrevivencia de los
abuelos durante la niez y la
adolescencia de los nietos, incrementndose as la posibilidad de
convivencia de varias generaciones sucesivas emparentadas
entre s.
Patrones de formacin de las
parejas.
La formacin de las parejas se
sustenta en diferentes tipos de

uniones maritales. En Mxico


el matrimonio sancionado por
la Iglesia y el Estado es la forma predominante de unin de
personas de distinto sexo con
fines de procreacin y vida en
comn. Este implica, por lo general: (a) un cambio de estatus
de los individuos frente a la comunidad; (b) una transicin clave en la trayectoria de vida de
hombres y mujeres, y (c) el
punto de partida para la formacin de la familia. El matrimonio no se limita a ser una relacin personal que afecta slo a
los individuos que lo contraen.
En todas las sociedades, ste
representa la creacin de nuevas relaciones y la redefinicin
de otras ms antiguas, lo que a
su vez implica el reordenamiento de los derechos y obligaciones que esas relaciones
suponen. Por esta razn, los
estudiosos de la familia conciben el matrimonio como un
mecanismo por medio del cual
se cristalizan nuevas alianzas,
se unen intereses familiares y
se transfieren recursos entre
grupos y personas.
Las uniones legalmente constituidas son mayoritarias y su
proporcin se ha venido incrementando con el paso del tiempo. Esta tendencia ha beneficiado a la mujer, por cuanto
este tipo de unin supone el
compromiso legal del hombre
de contribuir a mantener a los

76
hijos, as como el derecho de
la mujer a disponer de una parte del patrimonio comn en caso de divorcio o de heredar los
bienes si el marido fallece. En
Mxico, la proporcin ms elevada de matrimonios legales
respecto al total de uniones
conyugales se encuentra en el
sureste y occidente del pas y
el menor porcentaje en el noroeste y la zona del Golfo. De
acuerdo con los datos provenientes de una encuesta nacional realizada en 1982 a mujeres unidas de entre 15 y 49
aos de edad, la gran mayora
de ellas (alrededor de 54%)
declar que su vida conyugal
comenz con un matrimonio
civil y religioso, en tanto que
cerca de 19% lo hizo con un
matrimonio slo civil, 2% con
un matrimonio slo religioso y
el 25% restante vivi inicialmente en unin libre o convivencia. Esto quiere decir que
una de cuatro primeras uniones no ha sido sancionada por
instituciones como el Estado y
la Iglesia. Sin embargo. su elevada prevalencia sugiere que
se trata tambin de una forma
socialmente aceptada de iniciar
la vida conyugal.
La importancia de las uniones
consensuales respecto a otros
tipos de uniones conyugales
vara entre los distintos grupos
sociales del pas, as como
probablemente su significado.

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Se sabe que los grupos que presentan la proporcin ms elevada de uniones consensuales
(30% de las primeras uniones)
son los campesinos, los jornaleros agrcolas y los trabajadores
no asalariados en ocupaciones
inestables, mientras que el porcentaje ms bajo lo registran los
grupos de profesionales, tcnicos y personal directivo (16%).
Para la mujer carente de educacin y preparacin para el trabajo, que suele tener embarazos
precoces y un nmero elevado
de hijos, la unin consensual
puede ser la nica opcin y su
principal fuente de apoyo. En
contraste, para la mujer educada, con formacin profesional,
que desea postergar de manera
voluntaria el matrimonio y la maternidad, la unin consensual
representa una eleccin y es
una expresin de su autonoma
personal. Algunos autores sealan que la institucin del matrimonio ha venido siendo erosionada por la formacin de uniones libres. Cabe sealar, sin
embargo, que ello podra estar
indicando un cambio en el carcter de esa institucin y no
necesariamente su debilitamiento. De hecho, el matrimonio y la
unin libre no son al parecer
"enemigos irreconciliables". Con
el paso del tiempo, entre el 42%
y el 52% de las uniones libres
ocurridas en todos los g r u p o s
sociales llegan a ser legalizadas

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

y/o "santificadas".
El matrimonio o la unin consensual es una prctica que alcanza a casi todos los mexicanos. De hecho, antes de cumplir
los 50 aos, cerca de 95% de las
mujeres y de los hombres se ha
casado o unido al menos una
vez. La menor proporcin de mujeres casadas o unidas en las
edades comprendidas entre 35 y
49 aos se observa en la regin
occidental y la mayor en la regin del Golfo. En fechas recientes se han empezado a advertir
en el pas cambios incipientes en
los patrones de nupcialidad. As,
por ejemplo, ante la influencia de
procesos econmicos, sociales y
culturales, la edad de las mujeres al unirse por primera vez se
ha venido retrasando paulatinamente con el paso del tiempo.
Como se sabe, en ausencia de
prcticas anticonceptivas, la menor edad en el momento de la
unin implica una mayor fecundidad y viceversa. Asimismo, un
matrimonio temprano puede
marcar la trayectoria de vida de
hombres, y mujeres, dificultando
o impidiendo la terminacin de
sus estudios y, por ende, su preparacin para el ingreso al mercado de trabajo.
La informacin disponible indica que las generaciones de mujeres nacidas entre 1927 y 1941
se unan en promedio a los 20
aos. A partir de las generaciones de mujeres nacidas entre

1942 y 1946 se observa que


gradualmente stas contraen
matrimonio menos jvenes. De
hecho, bajo las pautas de nupcialidad observadas en 1970,
las mujeres se casaban en promedio a los 21 aos; diez aos
ms tarde, en 1980, lo hacan
a los 21.6 aos, en tanto que
en 1990 tena lugar a los 22.2
aos. En contraste, la edad
promedio de los hombres al
casarse no ha variado significativamente en las ltimas dos
dcadas (24.5 en 1970, 24.1
en 1980 y 24.7 en 1990). Estas
tendencias han provocado que
las diferencias de edades entre
los cnyuges se redujeran de
3.4 a 2.5 aos en el periodo
comprendido entre 1970 y
1990. Todava no se sabe si el
acortamiento de las diferencias
indicadas en la edad promedio
al matrimonio tiene que ver con
reacomodos en la estructura
por edad y sexo de la poblacin -provocados por la rpida
transicin demogrfica que ha
tenido lugar en Mxico- o con
el surgimiento de una nueva
conducta social motivada por
una mayor igualdad entre los
sexos.
Los patrones regionales de
edad a la primera unin son
variados, pero a grandes rasgos puede decirse que en las
regiones del norte y del centro
del pas, que son las que tienen los niveles de desarrollo

77

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ms elevados, las mujeres se


unen por lo general ms tarde
que en las regiones del Golfo y
del sur (20.7 y 18.4 aos, respectivamente). Asimismo, la
edad a la primera unin es ms
temprana entre las mujeres
menos educadas y las que residen en las zonas rurales del
pas. Los distintos grupos sociales tambin exhiben dinmicas diferentes. En un extremo
estn las mujeres pertenecientes a los sectores de campesinos, jornaleros agrcolas y trabajadores no asalariados en
ocupaciones inestables, quienes exhiben un patrn de nupcialidad temprana (entre 20 y
21 aos). En el otro extremo se
encuentran los grupos de profesionales, tcnicos y personal
directivo, cuyas mujeres registran una edad promedio ms
elevada a la primera unin (23
aos).
Familia y descendencia.
Es sabido que al bajar el ndice de mortalidad y al no existir
cambios significativos en los
patrones de fecundidad y nupcialidad, las descendencias
son cada vez ms numerosas.
Ello es as porque una mayor
proporcin de hombres y mujeres alcanzan las edades reproductivas, en tanto que las uniones disueltas por el fallecimiento de uno de los cnyuges tiende a reducirse. Las condicio-

nes de mortalidad imperantes


en 1900 permitan en promedio
alrededor de 18 aos de sobrevivencia de las parejas, lo que
equivale aproximadamente al 61
% del tiempo de vida frtil de las
mujeres (aproximadamente 30
aos). Con las condiciones de
mortalidad imperantes en 1930
y 1960, el tiempo promedio de
vida en comn de las parejas
alcanz una cifra de 22 y 27
aos, respectivamente (Esto es,
73% y 90% del tiempo de vida
frtil de las mujres).
El efecto de la cada de la mortalidad sobre los niveles de la
fecundidad se pone de manifiesto si centramos nuestra atencin
en la evolucin seguida por la
descendencia final de mujeres
nacidas entre 1861 y 1951. En
el cuadro 2 se podr advertir
que el tamao de las descendencias finales aument considerablemente entre las mujeres
nacidas despus de 1900. El
alza culmina con el grupo de
generaciones de 1932-1936 y a
partir de las generaciones siguientes se torna evidente el
inicio del descenso de la fecundidad en Mxico. Dicha disminucin, que empez a fines de los
aos sesentas, tuvo su origen
en un cambio de actitudes y
comportamientos respecto a la
familia y la maternidad, que fue
adoptado inicialmente por un
pequeo grupo de mujeres urbanas que nacieron entre 1937

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

y 1941. Puede decirse que se


trata de mujeres comparativamente ms educadas que las de
generaciones previas, cuya primera unin se inici algo ms
tarde. Ellas empezaron a controlar su descendencia a partir de
los 30 aos de edad y del nacimiento de su cuarto hijo. El control de la descendencia comenz
a efectuarse cuando los nacimientos eran de orden elevado
(cinco y ms). A partir de este
grupo de generaciones, las prcticas orientadas a limitar la descendencia empezaron a difundirse gradualmente entre los diferentes grupos sociales.
La anticoncepcin ha permitido
a los cnyuges, separar la vida
sexual de la reproductiva. Hoy, la
prctica de limitar la descendencia est presente, en mayor o
menor medida, en las parejas de
todos los grupos y sectores sociales del pas. Se sabe que los
profesionistas, tcnicos, funcionarios pblicos, as como el personal directivo y los propietarios
de empresas presentan una mayor proporcin de parejas" que
recurren a la anticoncepcin con
el propsito de limitar y/o espaciar su descendencia y, por tanto, exhiben tambin el menor
nmero promedio de hijos por
mujer.
En contraste, las parejas de
sectores sociales como los campesinos, jornaleros agrcolas y
trabajadores no asalariados en

ocupaciones inestables registran, tanto el menor porcentaje


de uso de mtodos anticonceptivos, como una mayor descendencia. Las modificaciones observadas en el comportamiento
reproductivo de las parejas han
implicado no slo un menor
nmero de hijos sino tambin
pautas cambiantes en el proceso de formacin y expansin
familiar.
El nacimiento del primer
hijo.
El nacimiento del primer hijo
es un acontecimiento que suele marcar, junto con el matrimonio, el inicio de la formacin
de una familia. La prctica de
tener al menos un hijo es casi
universal entre las mujeres
mexicanas y esto sucede en un
intervalo relativamente corto de
tiempo despus de contrada la
unin. De hecho, alrededor de
dos terceras partes de las parejas formadas en los primeros
aos de la dcada de los
ochenta tuvo su primer hijo antes de cumplir 18 meses de
unin conyugal. Se puede inferir, por lo tanto, que el inicio de
la maternidad ocurre -al igual
que el matrimonio- a edades
jvenes. Las investigaciones
recientes muestran que la llegada del primer hijo ocurri a
una edad cada vez ms temprana entre las mujeres pertenecientes a las generaciones
nacidas entre 1927 y 1941. En

78
contraste, este mismo evento
entre las nacidas a partir de
1942 parece ocurrir a edades
ligeramente ms tardas. Las
mujeres con menor nivel de
escolaridad suelen tener su
primer hijo precozmente. en
tanto que las mujeres con mayor escolaridad parecen tenerlo
a una edad ms avanzada.
Cabe sealar que el matrimonio o la unin no siempre precede a la concepcin o al nacimiento del primer hijo. Tampoco su ocurrencia implica necesariamente que sea seguido de
una unin conyugal. De acuerdo con los datos de dos encuestas nacionales demogrficas realizadas en 1976 y 1982,
entre 14% y 19% de los primeros nacimientos de mujeres de
entre 15 y 49 aos de edad
ocurrieron antes o durante los
primeros seis meses del matrimonio o la unin. Una encuesta llevada a cabo en 1987
aporta cifras similares y sugiere adicionalmente que las generaciones ms jvenes tienen
una mayor propensin a experimentar nacimientos o concepciones prenupciales. En esas
generaciones, los nacimientos
que ocurren antes (o en ausencia) de una unin son menos
frecuentes que las concepciones prenupciales, aunque su
peso relativo vara de acuerdo
con el nivel de escolaridad o
grupo social de pertenencia de

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las mujeres. Un sinnmero de


factores puede contribuir a explicar este fenmeno. Entre ellos
destacan: (1) el surgimiento de
pautas de mayor permisividad
sexual; (2) el aparente debilitamiento de los controles sociales
que canalizaban la actividad
sexual preferentemente dentro
del matrimonio, y (3) la escasa o
poco eficiente prctica de la anticoncepcin entre la poblacin
joven de Mxico. Se especula
que la creciente incorporacin
de la mujer educada al mercado
de trabajo tambin ha facilitado
la cristalizacin de proyectos
familiares que reivindican el derecho a la maternidad libremente elegida, al margen de la vinculacin jurdica matrimonial y
de convivencia con un varn.
El nacimiento de los hijos
subsecuentes.
Una visin de conjunto del proceso de expansin familiar obliga a examinar los patrones predominantes en relacin, tanto
con los nacimientos posteriores
al primero, como con el nmero
final de la descendencia. Los
datos disponibles indican, al
igual que lo observado con el
primer hijo, que las generaciones anteriores a 1942 habran
adelantado el nacimiento de su
segundo y tercer hijo (Esto es,
lo habran tenido a una edad
ms temprana y con un menor
intervalo entre uno y otro), mientras que -en contraste- las gene-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

raciones posteriores habran tenido a los hijos en fechas ms


tardas.
La adopcin de la anticoncepcin ocurri a una edad avanzada entre las mujeres pertenecientes a las generaciones ms
antiguas, por lo cual esta prctica parece haber estado dirigida
a evitar nacimientos numerosos.
Entre las generaciones ms recientes, el comportamiento ha
tendido a variar segn la edad a
la primera unin y de acuerdo
con las caractersticas socioeconmicas de las mujeres. En trminos generales puede decirse
que estas pautas han propiciado
dos modalidades de expansin
de la familia.
El primer patrn se caracteriza
por las uniones a edad temprana
y la existencia de intervalos cortos entre los nacimientos. En estos casos, las mujeres terminan
su vida reproductiva con una
descendencia muy numerosa
aun cuando decidan practicar la
anticoncepcin. Esta pauta se
observa con mayor frecuencia
entre las mujeres urbanas y rurales que cuentan con un bajo nivel educativo y no tienen antecedentes de participacin en el
mercado de trabajo.
El segundo patrn estara representado por la postergacin
de las uniones y el recurso a los
anticonceptivos modernos para
espaciar los nacimientos y alcan-

zar una menor descendencia.


Este comportamiento se observa ms claramente entre las
mujeres urbanas de mayor escolaridad, econmicamente
activas y con actitudes modernas frente a la reproduccin.
Esta pauta trae consigo una
marcada reduccin del periodo
de procreacin (Esto es, el intervalo de tiempo entre el primero y el ltimo hijos), lo cual
"tiene consecuencias importantes para la dinmica de la familia, no slo en trminos del
acortamiento de la etapa de
conformacin y expansin de
ella, sino tambin de sus diversas implicaciones para la vida
de los diferentes miembros de
la familia.
La disolucin de las uniones.
En el curso de las ltimas dcadas, la vida familiar se ha
visto afectada por modificaciones notables en las formas de
disolucin conyugal (viudez,
separacin y divorcio) y la frecuencia cambiante con que
cada una de ellas ocurre. La
mayor longevidad de las personas ha disminuido la probabilidad de que la familia se disuelva como consecuencia de la
muerte de uno de los cnyuges. De esta manera, la viudez
ha cedido su lugar, entre las
generaciones ms recientes, a
la separacin y el divorcio como modalidades predominan-

79
tes de disolucin conyugal.
El ndice de rupturas conyugales se ha incrementado entre
las mujeres que se casan a
edad temprana, entre las generaciones ms recientes y entre
las uniones de ms reciente
formacin. Este hecho ha sido
interpretado por algunos autores como evidencia de una mayor fragilidad de las primeras
nupcias y de una menor estabilidad familiar. Al parecer, el
riesgo de ruptura es mximo
durante los primeros aos del
matrimonio y disminuye a medida que aumenta su duracin.
Asimismo, la edad relativamente temprana de los cnyuges al
momento de contraer la unin
puede constituir un factor adicional de inestabilidad. Las cifras disponibles permiten confirmar que las tasas anuales de
separacin o divorcio correspondientes a las uniones con
una duracin menor de cinco
aos, de mujeres que se casaron antes de los 18 aos de
edad, son superiores entre las
generaciones ms recientes
que entre las ms antiguas
(Esto es, 72 y 54 separaciones
o divorcios porcada 1000 matrimonios de mujeres que nacieron entre 1953-1967 y 19331942, respectivamente). Ahora
bien, la evolucin de las tasas
de disolucin matrimonial no
ha sido la misma en todas las
regiones del pas. Se advierte,

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por ejemplo, que en la regin


norte las tasas anuales se incrementaron de 59 a 159 divorcios
por cada 1000 primeras uniones
de mujeres pertenecientes a las
generaciones indicadas, respectivamente.
La creciente incidencia de la
separacin y el divorcio no puede ser interpretada como un indicador de la infelicidad marital,
ni tampoco apunta a mostrar
que este fenmeno ha venido
aumentando con el paso del
tiempo, las parejas que son infelices pueden preferir permanecer unidas porque a pesar de
todo creen en el matrimonio y
sus bondades, porque se preocupan por los efectos econmicos o emocionales asociados
con la ruptura, o porque desean
permanecer unidos para darles
a sus hijos un hogar familiar".
Para explicar por qu es ms
comn hoy en da la separacin
y el divorcio debemos recurrir a
numerosos factores relacionados con cambios sociales ms
amplios. Uno de ellos tiene que
ver con la existencia de actitudes (sociales, familiares y personales) ms tolerantes y la implantacin de pautas de mayor
permisividad hacia la ruptura
matrimonial, lo que significa que
las parejas pueden terminar hoy
una relacin no gratificante sin
sufrir el ostracismo social. Sea
cual sea la explicacin, no hay
duda de que la separacin o el

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

divorcio dejan una marca profunda en la familia.


Las tendencias seguidas por la
disolucin conyugal, sea sta por
causas voluntarias (separacin o
divorcio) o involuntarias (viudez),
inciden en las trayectorias de
vida de cnyuges e hijos, dando
lugar a formas de vida ms complejas y a una gama de arreglos
familiares muy amplia, entre los
que destaca la formacin de
hogares "unipersonales" (Esto
es, personas que viven solas) y
"monoparentales" (Esto es, formado por la madre o el padre
con sus hijos o hijas). Estos ltimos estn generalmente encabezados por mujeres, lo que se
explica por su mayor esperanza
de vida (cuando la disolucin
ocurre a causa de la muerte del
cnyuge) y por la tendencia a
que los hijos de las parejas divorciadas o separadas vivan con
las madres. Como veremos ms
adelante, estos hogares han registrado -tanto en trminos absolutos como relativos- un importante crecimiento en la ltima
dcada. Se sabe que un problema que enfrentan estas familias
es la grave carencia de ingresos,
al grado que la gran mayora se
sita por debajo de la lnea de
pobreza. La mujer con hijos menores se ve obligada a ocupar
gran parte de su tiempo en tareas domsticas y/o actividades
laborales que le permitan subsistir a ella y su familia. La falta de

recursos, la sobrecarga de trabajo de la madre y el limitado


acceso a servicios institucionales dedicados al cuidado de los
menores impiden una atencin
adecuada de los hijos, lo que
favorece la inestabilidad familiar e incide negativamente en
la socializacin y en el desempeo educativo de los nios.
Segundas nupcias y uniones subsecuentes.
En los aos recientes, la creciente prevalencia de la separacin y el divorcio probablemente se ha visto acompaada
de un movimiento incipiente
hacia una mayor frecuencia de
segundas y posteriores nupcias. Buena parte de las disoluciones conyugales ocurre en
parejas jvenes, por lo cual es
dable esperar que una proporcin de las personas divorciadas o separadas se vuelva a
casar o unir. Debemos reconocer, sin embargo, que la informacin disponible sobre este
tema todava es escasa y fragmentaria. De hecho, se trata de
un fenmeno poco estudiado
por la demografa mexicana.
La Encuesta Mexicana de Fecundidad, realizada en 1976,
permiti saber que cerca de
11% de las mujeres alguna vez
unidas de entre 35 y 49 aos
de edad ya haba contrado al
momento de la entrevista ms
de un matrimonio o unin. Una
encuesta similar llevada a cabo

80
en 1982 revel que la menor
propensin a contraer nuevas
nupcias se observaba en las
regiones del occidente, noroeste y norte del pas, en tanto
que lo opuesto ocurra en las
regiones del Golfo, sureste y
Pacfico-sur.
Las segundas o posteriores
nupcias dan lugar a situaciones
y arreglos diversos. Dependiendo de sus respectivas trayectorias de vida, puede ocurrir, por ejemplo, que slo uno
de los miembros de la pareja
haya estado casado con anterioridad o que ninguno de ellos
haya tenido hijos previamente.
Pero tambin se da el caso de
que ambos aporten al nuevo
matrimonio uno o ms hijos
provenientes de sus vnculos
conyugales previos. Asimismo,
es posible que nazcan hijos
dentro del nuevo matrimonio.
De esta manera, las "familias
recompuestas" pueden llegar a
mezclar nios de diversa procedencia (Esto es, los hijos de
la esposa, Ios hijos del marido
y los hijos de ambos). Este tipo
de arreglos produce complejos
lazos de parentesco. En las
parejas con hijos de uniones
previas, al menos uno de los
cnyuges asume el papel de
padrastro o madrastra de menores o adolescentes que viven permanentemente en el
hogar recin formado o que lo
visitan regularmente. Si los

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miembros de parejas anteriores


vuelven a casarse, los hijos pueden potencialmente, tener "dos
padres" y "dos madres": sus padres o madres naturales y los no
naturales. Como estos menores
en la prctica tienen vnculos
estrechos con dos hogares distintos, es posible que de esta
relacin surjan expectativas diferentes de padres e hijos acerca de lo que es debe ser el
comportamiento adecuado dentro de cada familia. Este tipo
de situaciones, que en ocasiones puede generar conflictos,
sugiere que las "familias recompuestas" requieren generar sus
propias formas de ajustarse a
las circunstancias relativamente
inditas que enfrentan.
Los patrones de nupcialidad
en Mxico.
A lo largo de esta seccin el
lector habr podido advertir que
los demgrafos se valen de una
serie de indicadores -tales como
la frecuencia de las primeras,
segundas y posteriores nupcias,
la edad promedio al contraer el
primer matrimonio, la importancia del celibato definitivo, as
como los tipos predominantes
de uniones y la estabilidad de
las mismas- para identificar las
pautas de nupcialidad predominantes en el pas y sus cambios
en el tiempo. La investigacin
en este campo ha logrado establecer la existencia de al menos
dos patrones de nupcialidad cla-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

ramente diferenciados. El primero de ellos, que se podra denominar patrn de nupcialidad


"tradicional", se caracteriza entre otros aspectos- por el predominio del matrimonio civil y
religioso, una escasa proporcin
de rupturas por causas voluntarias (separacin o divorcio) y, por
ende, una baja propensin a las
nuevas nupcias. El segundo, que
se asemeja a los patrones de
nupcialidad en la zona del Caribe, est compuesto por el predominio del matrimonio civil y la
alta prevalencia de uniones consensuales, la mayor frecuencia
de disolucin de las mismas y
una ms alta propensin de segundas nupcias.
Tamao y estructura familiar.
Las tendencias sociodemogrficas -en su interrelacin con los
procesos de carcter econmico,
social, cultural y poltico- sirven
para enmarcar los rasgos de
continuidad y cambio observados en el tamao, la estructura y
la organizacin de las unidades
domsticas mexicanas en el periodo reciente.
La evidencia disponible indica
que el tamao promedio del
hogar (TPH) ha sufrido variaciones importantes en el curso del
presente siglo. En el periodo
comprendido entre 1930 y 1960,
etapa en que tuvo lugar una disminucin acelerada de la mortalidad -acompaada por una fecun-

didad elevada y relativamente


constante-, ocurri un aumento
gradual del TPH, que se explica por el incremento del peso
relativo representado por las
unidades relativamente grandes (seis personas o ms) y la
disminucin de las pequeas
(de cuatro personas y menos).
La tendencia al aumento del
TPH se detuvo e incluso se
revirti una vez que se avanz
en la etapa siguiente de la transicin demogrfica. que se caracteriza por una cada pronunciada de la fecundidad. La disminucin del TPH ha estado
acompaada en los aos recientes por un aumento de la
proporcin que representan los
hogares pequeos y la disminucin del peso relativo de las
unidades grandes. La tendencia descrita probablemente
persistir y se profundizar en
el curso de los aos siguientes
conforme avance el proceso de
transicin demogrfica en el
pas.
Con el propsito de caracterizar los arreglos familiares y residenciales en Mxico y
su evolucin en el tiempo, el
cuadro 3 presenta la distribucin de las unidades domsticas del pas segn la composicin de parentesco para los
aos de 1976, 1982 y 1987.
Desde el punto de vista operativo, en este trabajo se distinguen diez tipos de hogares

81

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agrupados en cinco categoras


bsicas. Las definiciones adoptadas son las siguientes:
Hogares familiares.
Hogares nucleares: Estn
formados por un ncleo familiar. Esta categora comprende
los matrimonios sin hijos solteros, los matrimonios con hijos
solteros, padres solos con hijos
solteros y madres solas con
hijos solteros.
Hogares extensos: Estn
integrados por un hogar nuclear y una o ms personas
emparentadas con el jefe. Los
parientes pueden ser hijos casados o cualquier otra persona
en la lnea de parentesco vertical o colateral, ya sea que formen o no otro ncleo familiar.
En esta categora se incluyen
tambin los hogares formados
por un jefe y uno o ms parientes.
Hogares compuestos: Estn
formados por un hogar nuclear
o extenso al cual se agrega
una o ms personas no emparentadas con el jefe, ya sea
que formen o no otro ncleo
familiar.
Hogares no familiares
Hogares unipersonales: Se
componen de una persona que
vive sola sin parientes o no parientes.
Corresidentes: Esta catego-

ra comprende los hogares formados por dos o ms personas


que no estn emparentadas entre s.
Se advertir que los hogares
no familiares (unipersonales y
de corresidentes) abarcan cerca
de 5% del total, siendo mayoritarios los arreglos de personas
que viven solas (alrededor de
4%). El 95% restante est formado por los hogares familiares.
El tipo de arreglo predominante
dentro de este conjunto es el
nuclear, que comprenda cerca
de 71 % en 1976 y una proporcin ligeramente menor en 1982
y 1987. El segundo conjunto est integrado por los hogares extensos, cuyo peso relativo alrededor de 25% en 1987- registr un aumento moderado en
el periodo de referencia. Finalmente se incluyen los arreglos
compuestos, que constituyen
formas de convivencia poco comn en Mxico: este conjunto
contiene aproximadamente 1%
de los hogares. Con base en los
datos del cuadro 3, puede decirse que entre 1976 y 1987 no se
aprecian cambios muy significativos en la estructura familiar del
pas.
Con el fin de examinar los
arreglos residenciales con mayor detalle, en el cuadro citado
identificamos el ncleo al que
pertenecen los jefes de los
hogares nucleares y extensos,
el cual puede estar constituido

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

por alguna de las formas siguientes: (a) pareja sin hijos (familia
nuclear estricta); (b) pareja con
uno o ms hijos solteros (familia
nuclear conyugal), y (c) padre o
madre con uno o ms hijos solteros (familia monoparental). Se
podr advertir que los hogares
nucleares conyugales y, en menor medida, los hogares extensos del mismo tipo constituyen
las modalidades predominantes
de la estructura familiar. La proporcin representada por el primer conjunto disminuy en cerca
de tres puntos porcentuales durante el periodo de referencia, en
tanto que la del segundo aument en la misma magnitud. A estos
dos tipos de arreglos le siguen con una representacin semejante- los hogares nucleares monoparentales, los nucleares estrictos y los extensos cuyo ncleo central es de tipo monoparental, cada uno de los cuales
mantuvo casi inalterado su peso
relativo durante el periodo.
Adicionalmente, el cuadro 3
incorpora la distribucin de los
hogares nucleares y extensos
[agrupados anteriormente en los
rubros (b) y (c)], segn el ciclo
vital o ciclo de desarrollo familiar.
En este trabajo empleamos la
edad de los hijos que pertenecen
al ncleo central como indicador
del ciclo de desarrollo, distinguiendo para ello tres grandes
fases: expansin (todos los
hijos son menores de 15 aos de

edad), contraccin temprana


los hijos son mayores y menores de 15 aos de edad) y contraccin avanzada todos los
hijos tienen 15 aos o ms de
edad). En el cuadro citado se
advertir que -dada la fase del
proceso de transicin demogrfica por la que atraviesa el
pas- los hogares nucleares
conyugales se concentran en
la fases de expansin y, en
menor medida, en la de contraccin temprana. En contraste, los hogares exctensos del
mismo tipo se caracterizan por
una distribucin ms uniforme
en las distintas fases del ciclo
de desarrollo. Finalmente, los
hogares nuclares y extensos
monoparentales se agrupan en
la etapa de contraccin avanzada.
En suma. la informacin disponible revela que dentro de la
sociedad mexicana
y en el interior de cada uno
de los grupos sociales que la
integran- ,se entre mezclan diferentes modalidades de convivencia y organizacin familiar.
As, junto al tipo ms comn de
hogar -la familia nuclear conyugal- coexisten nuevos y viejos
modelos, emergiendo una variedad plural que refleja una
realidad en permanente movimiento.
Los datos presentados en
este trabajo revelan que el

82
'hogar nuclear conyugal constituye una realidad mayoritaria
en Mxico (alrededor de 55%
en 1987), Es probable que una
proporcin importante de las
unidades domsticas durante
algunos aos de su ciclo de
desarrollo se ajuste al arquetipo descrito en pginas anteriores. Sin embargo, la proporcin
indicada se vera reducida (en
una magnitud desconocida,
dada la naturaleza de la informacin disponible) si se excluyeran de este cmputo los casos de parejas que se casan
tras viudez, separacin o divorcio (Esto es, las llamadas familias recompuestas) o bien
aquellas Uniones en las cuales
la pareja cohabita sin formalizar el matrimonio.
Al ahondar en diferentes aspectos propios de la vida familiar, muchos otros hogares slo
se ajustaran al arquetipo en la
forma pero no en la distribucin
interna de las responsabilidades, funciones y papeles que
este modelo conyugal "asigna"
a los miembros de la familia.
As, por ejemplo, si excluyramos de este conjunto a: (1) los
hogares donde el jefe es un
hombre pero no tiene el papel
de "proveedor" nico de la familia sino que esa funcin la
comparte con la esposa o est
en manos de ella, y (2) los ncleos donde los padres son
quienes dependen de los hijos

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(hogares monofiliales), probablemente arribaremos a la conclusin de que el arquetipo de


familia nuclear conyugal constituye una realidad que no alcanza (contra lo que comnmente
se piensa) a ser mayoritaria en
Mxico. As pues, dentro de un
conjunto aparentemente homogneo como es la pareja con
hijos solteros se esconde una
diversidad de situaciones y arreglos familiares que es necesario
reconocer y examinar.
Tomando el arquetipo de la
familia nuclear conyugal como
punto de comparacin, cabra
preguntarse: qu proporcin
del total de hogares formados
por la "pareja con hijos solteros"
se "asemeja" a ese modelo en
Mxico?, dicha proporcin sufri cambios significativos durante el periodo examinado? Si es
as, qu factores contribuyen a
explicar las tendencias observadas? Los datos del cuadro 4 sugieren que una proporcin cada
vez menor de los arreglos formados por la "pareja con hijos"
se "ajusta" en Mxico al arquetipo descrito, el cual est representado empricamente por las
unidades donde el jefe varn es
el nico miembro que desempea una actividad extradomstica
remunerada. Dicha proporcin
fue equivalente o ligeramente
superior a 60% del total en los
dos primeros aos de referencia, en tanto que en 1987 des-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

cendi a cerca de 52%. El cuadro citado indica que a medida


que este tipo de unidades atraviesa por las fases ms avanzadas del ciclo se reduce significativamente su peso relativo. Este
patrn se observa en los tres
aos de referencia. Tambin se
advierte una tendencia descendente de su peso relativo en cada una de las etapas del ciclo
vital, siendo mayormente marcada en las fases de expansin y
contraccin temprana que en la
de contraccin avanzada.
Entre los hogares nucleares
conyugales que se asemejan al
arquetipo en la forma pero no en
la divisin del trabajo destacan
los siguientes arreglos: (1) los
hogares que dependen del trabajo extradomstico de ambos cnyuges; (2) las unidades que combinan el trabajo del jefe y de uno
(a) o ms de Ios(as) hijos(as), y
(3) los grupos domsticos en los
cuales participan el jefe, la esposa y al menos uno(a) de los hijos
(as) en la actividad econmica.
Se advertir que el peso relativo
de los arreglos (1) y (2) es mayor
en las fases ms avanzadas del
ciclo de desarrollo (contraccin
temprana y avanzada), en tanto
que el arreglo (1) se observa con
mayor frecuencia en la etapa de
expansin. Los datos presentados en el cuadro 4 tambin revelan que en el perodo 1982-1987
se produjo un marcado aumento
de la proporcin representada

por los hogares agrupados en


los rubros (1) y (3) el cual tuvo
lugar en casi todas las fases
del ciclo de desarrollo.
Cualquier intento de explicacin de los cambios enunciados remite a la consideracin
de una amplia gama de transformaciones demogrficas, sociales y econmicas de largo
plazo, entre las cuales podemos citar el descenso de la fecundidad y su expresin por
medio del proceso de formacin familiar, el notable aumento de las oportunidades educativas, la expansin del mercado
de trabajo asalariado y el consiguiente incremento de la participacin femenina en la actividad econmica. Frente a estas
transformaciones de largo plazo, la crisis de los aos ochentas provoc una marcada escasez de las oportunidades de
trabajo asalariadas y un acelerado deterioro del poder adquisitivo de los trabajadores, lo
cual trastoc los espacios de la
vida cotidiana de los hogares.
Ante la brusca disminucin de
sus ingresos reales, las unidades domsticas de diversos
sectores sociales tendieron a
colocar a un mayor nmero de
sus integrantes en actividades
remuneradas. En este contexto, los hogares se vieron obligados a reestructurar sus arreglos laborales y a redefinir los
roles y responsabilidades asig-

83

ENTS UNAM

nadas a sus miembros, provocando con ello que una proporcin cada vez menor de los
grupos domsticos mexicanos
se ajustara al arquetipo nuclear
conyugal.
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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

85

ENTS UNAM

Cuadro 2

Cuadro 1
Fuente: R. Tuirn. Mortality
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de la mortalidad en Mxico por
clase social. 1950-1979). Population Research Center, University of Texas at Austin, 1986
(mimeo).

Fuente: M. E. Zavala. "Mxico


en el umbral de la transicin demogrfica" [en] Historia e Populacao, ABEP, IUSSP y CELADE.
Sao Paulo. 1990.
Cuadros 3 Y 4
Fuente: R. Tuirn, "Estructura
familiar en Mxico: Continuidad
y cambio" (en) Demos. Carta
Demogrfica de Mxico, Mxico,
1993.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


2. Familia y reproduccin social.
Punto 2.2. artculo A.

Orlandina de Oliveira, La familia.


Cambios en la vida familiar, en:
Demos. Carta demogrfica sobre Mxico, Mxico, 1994, Nmero 7, IIS-UNAM, pp. 35-36.
LA FAMILIA. Cambios en la
vida familiar.
Orlandina de Oliveira
En las ltimas dcadas, Mxico
ha experimentado transformaciones sociodemogrficas relevantes, entre las que se encuentra
una reduccin importante de los
niveles de fecundidad y mortalidad.
Al mismo tiempo, se ha dado un
aumento de la esperanza de vida, una prolongacin de la vida
en pareja y un incremento de las
separaciones y divorcios. Son
conocidas las repercusiones de
estos aspectos sobre las caractersticas de las familias (tamao,
composicin y ciclo vital), su proceso de formacin y disolucin.
Sin embargo, sabemos muy
poco acerca de las relaciones
intrafamiliares que se dan entre
gneros y generaciones. No contamos con informacin de amplia
cobertura espacial y temporal
que haga factible configurar un

panorama de las mltiples formas de convivencia familiar


que coexisten en diferentes tipos de hogares y sectores sociales en el pas.
En esta ocasin presentamos
sobre todo datos cualitativos
acerca de la vida familiar en
diferentes sectores sociales
urbanos que sugieren cuales
son los mbitos familiares mas
resistentes al cambio y aquellos donde, por lo menos, han
ocurrido algunas modificaciones. Nos referimos a un arreglo
familiar predominante en trminos cuantitativos en el pas:
aquel que es dirigido por varones y formado casi siempre por
el padre, la madre y los hijos.
La expresin "vida familiar"
alude a algunos mbitos alrededor de los cuales se organizan los procesos de reproduccin cotidiana y generacional
de los individuos: la divisin del
trabajo, el ejercicio del poder y
la sexualidad entre los cnyuges. Argumentamos que las
transformaciones en cada una
de estas esferas ocurren con
tiempos y ritmos distintos y son
diferenciales por sectores sociales.
Uno de los mbitos que suele
ser mas resistente al cambio es
el de la sexualidad entre los
cnyuges: los hombres casi
siempre deciden y toman la iniciativa en cuanto alas relaciones sexuales, y las mujeres

86
con frecuencia no disfrutan plenamente su sexualidad. Figueroa Perea (1993) seala, con
base en una encuesta regional
de poblaciones rurales y urbanas, que una de cada tres mujeres en el norte del pas y una
de cada cinco en el sur verbalizan que su vida sexual es poco
gratificante. Dicha respuesta, si
bien podra indicar que las mujeres se resisten a hablar del
tema, tambin refleja en cierta
medida una marcada represin
de la sexualidad femenina.
Garca y Oliveira (1994), a partir de entrevistas realizadas a
93 mujeres casadas o unidas
en las ciudades de Mxico, Mrida y Tijuana, muestran que
cuando las mujeres asumen un
papel ms activo en la vida
sexual casi siempre se genera
una importante fuente de conflicto con su pareja. Porque en
el mbito de la sexualidad las
resistencias al cambio son tan
marcadas?, se trata de una esfera par excelencia de ejercicio
del poder masculino y represin de la autonoma femenina? Sin lugar a dudas, estamos
frente a una esfera de la vida
familiar compleja, cargada de
ambivalencias y conflictos -no
siempre explcitos- cuya transformacin se dificulta por la
presencia de creencias, costumbres y normas que legitiman las relaciones asimtricas
de poder entre hombres y mujeres.

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Otra esfera poco vulnerable a


modificaciones rpidas es la de
los trabajos reproductivos
(labores domsticos y crianza de
los hijos). En diferentes sectores
sociales, a pesar de los cambios
registrados entre las generaciones ms jvenes, casi siempre
es la esposa la responsable de
la supervisin o ejecucin de
estas actividades. La mayora de
los varones no asume en forma
sistemtica la responsabilidad
de la realizacin de tareas domsticas especficas. Con frecuencia, su participacin tiene la
forma de ayuda o colaboracin
en ocasiones particulares (los
fines de semana, en las vacaciones, en casos de enfermedad) y,
con mayor regularidad cuando
las esposas desempean actividades extradomsticas.
La lentitud de las transformaciones en la divisin intrafamiliar
del trabajo se debe, en gran parte, a lo arraigado de las concepciones sobre los papeles masculinos y femeninos socialmente
aceptados que forman parte de
la propia definicin de la identidad de gnero Por lo general ,en
los sectores populares las entrevistadas consideran como
"natural" que ellas sean responsables del trabajo domstico; as
"debe de ser", porque ellas son
mujeres. De igual forma, en la
clase media, las "amas de casa"
que no trabajan, e incluso las
que lo hacen, enfrentan ambiva-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

lencias y conflictos al tratar de


cambiar los patrones de conducta tradicionales. Entrevistas realizadas en la ciudad de Mxico
con varones profesionistas cuyas
mujeres trabajan, ponen de manifiesto que los obstculos al
cambio se derivan tanto del
aprendizaje de los papeles masculinos como de la propia resistencia de las mujeres, las cuales,
socializadas para hacerse cargo
del trabajo domstico, no siempre actan en forma consistente
para romper las pautas de divisin sexual del trabajo intrafamiliar (Vivas Mendoza, 1993).
Las esferas de la vida familiar
que han presentado algunos
cambios se vinculan con el sustento econmico y la toma de
decisiones en torno a la opcin
de tener o no hijos y cmo educarlos. Anlisis del Censo de Poblacin de 1990 dejan claro que
la imagen del jefe varn como
proveedor exclusivo del sustento
familiar se aplica solamente a la
mitad de los hogares familiares
encabezados por hombres
(51.9% de los casos, Lpez e
Izazola, 1994). Sin lugar a dudas,
en la ltima dcada, la intensa
reduccin en los niveles salariales la fuerte inflacin y el deterioro en la calidad de vida han contribuido a la creciente participacin de las mujeres casadas y de
otros miembros del hogar en el
mercado de trabajo.
No obstante, a pesar de los ele-

vados niveles de pobreza prevalecientes entre amplios sectores de la poblacin mexicana,


muchos son los obstculos que
deben enfrentar las esposas
entrevistadas en la ciudad de
Mxico, Mrida y Tijuana para
contribuir a la manutencin de
sus familias. Adems de la falta
de recursos para pagar por el
cuidado de sus hijos o la escasez de guarderas que atiendan
en forma gratuita a la poblacin
necesitada, llama la atencin
los obstculos derivados del
control masculino sobre la libertad de movimiento de las mujeres. As, por ejemplo, en los
sectores populares muchos
cnyuges prohben a sus mujeres trabajar, y ellas, para hacerlo, les tienen que "pedir permiso". De igual forma, existe la
creencia compartida por hombres y mujeres de que los hijos
deben ser atendidos en forma
exclusiva por sus madres; y la
valoracin del papel social de
los hombres como proveedores
de sus hogares puede llevar a
que mochas mujeres no desempeen actividades extradomsticas, aunque las necesidades econmicas sean apremiantes. Sobre este ltimo aspecto, hay que sealar que algunas mujeres de los sectores
populares entrevistadas consideran a sus cnyuges como los
principales proveedores de sus
hogares, aun cuando ellas contribuyan en forma importante al

87
sustento familiar. De igual modo, los varones profesionistas
entrevistados en la ciudad de
Mxico afirman que aunque no
creen en una divisin marcada
de papeles entre los cnyuges,
consideran que el matrimonio o
la unin les trajo la responsabilidad econmica de su familia.
En lo que se refiere a la esfera del poder y la autoridad, es
importante hacer notar que a
pesar de la participacin creciente de diferentes sectores
de mujeres en el proceso de
toma de decisiones familiares,
todava persiste, sobre todo
entre los sectores populares,
un patrn caracterizado por
una mayor autoridad del jefe
varn. Dicho patrn es aceptado y considerado como legtimo
por las esposas con baja escolaridad o que no participan en
la actividad econmica. Sin embargo, en otras situaciones, se
impone mediante el uso de diferentes formas de violencia
fsica y psicolgica contra las
mujeres y los hijos.
Por ltimo, queremos destacar que a pesar de las fuertes
resistencias al cambio en la
vida familiar, se han dado
transformaciones, aunque sean
selectivas, principalmente en
las reas urbanas y en los sectores sociales ms privilegiados. En las entrevistas realizadas en ciudad de Mxico, Mrida y Tijuana, encontramos que

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en la clase media, las mujeres


con ms altos niveles de escolaridad que desempean actividades asalariadas y asumen un
compromiso personal con su
trabajo extradomstico, han logrado una situacin ms igualitaria frente a sus cnyuges. En los
sectores populares son las mujeres jvenes las que defienden
activamente sus derechos y luchan por cambiar los patrones
tradicionales an prevalecientes
en las relaciones de pareja.
REFERENCIAS
Figueroa Perea, Juan Guillermo
(1993), EI enfoque de gnero y
la representacin de la sexualidad", en Cuadernos de capacitacin en investigacin sobre planificacin familiar, num. 1, Mxico, Secretaria de Salud,1993.
Garca, Brgida y Orlandina de
Oliveira (1994), Trabajo y vida
familiar en Mxico, Mxico, El
Colegio de Mxico, en prensa.
Lpez, Mara de la Paz y Haydee Izazola (1994), Hogares y
familias en Mxico, Proyecto
MOCEMEX, 1990, INEGI-SSA,
en prensa,
Vivas Mendoza, Mara Waleska
(1993), Del lado de los hombres
(algunas reflexiones en torno a
la masculinidad), tesis de Licenciatura en Etnologa, Escuela
Nacional de Antropologa e Historia.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


2. Familia y reproduccin social.
Punto 2.2. artculo B.

B.- Montenegro , Hernn,


Familia y sociedad: una relacin en crisis, en: Revista de
Trabajo Social, Universidad
Catlica de Chile, Santiago,
Nmero 65, 1995, pp. 17-27.
FAMILIA Y SOCIEDAD: UNA
RELACION EN CRISIS.
Dr. Hernn Montenegro A.
Docente Escuela de Psicologa, Pontificia Universidad Catlica de Chile.
Todos los sistemas
humanos son gobernados por
ciertos procesos reguladores
bsicos que aseguran su supervivencia y vitalidad, an cuando
los mecanismos y normas que
regulen tales procesos pueden
variar en diferentes culturas
(Walsh. 1982). Especialmente
relevantes para comprender el
cambio social, son las propiedades universales de los sistemas
que se refieren al ajuste ecolgico, a la influencia circular y a los
procesos de equilibrio que gobiernan la estabilidad y el cambio:
Los sistemas sociales se organizan de tal manera que los individuos, las familias, las comuni-

dades y las sociedades forman


capas o estratos de creciente
inclusin y complejidad semejantes a las cajas chinas
(Bronfenbremer, 1979;
Shwartzman, 1982). Cada nivel del sistema opera en constante intercambio con los dems, en un recproco entrelazamiento de patrones interaccionales. En las sociedades
estables como en las culturas
tradicionales, hay un calce o
ajuste ecolgico entre los diversos niveles, en donde cada
uno de ellos complementa o
refuerza a los otros, siendo
cada cual una parte funcional
de un patrn sistmico mayor.
En esta jerarqua, la familia
ha ocupa una posicin central
mediadora funcionando como
el nexo primario entre el individuo y los otros sistemas sociales. En todas las culturas a travs de la historia, la familia ha
cumplido una funcin socializadora fundamental, transmitiendo las normas y valores societales a sus miembros y, mediante su asimilacin, preparando a su descendencia para
funcionar en el mundo social.
En un sistema, los miembros
individuales o partes que lo
comprenden se relacionan en
una red causal recproca. El
cambio en cualquiera de esos
miembros o partes afecta a
todos los otros y al grupo en su

88
totalidad. Este principio se aplica tambin a las relaciones
entre los diversos niveles del
sistema social. En ciclos de
accin y reaccin, el cambio
en un nivel afecta a todos los
otros niveles, lo que a su vez
afecta al primer cambio, en
una forma de retroalimentacin
circular. Sin embargo, el cambio
a
nivel
societal
(macrosocial) tendr un impacto mucho mayor en todos los
otros niveles sociales, debido
al hecho de ser el nivel ms
inclusivo.
Basado en estos principios
sistmicos, es que quisiera a
travs de esta presentacin
invitar a una reflexin en torno
a las siguientes ideas centrales:
1, Existe una disfuncin relacional entre el macrosistema
social y el microsistema familiar.
2. Esta disfuncin se genera
debido al creciente mayor poder e influencia del macrosistema social y debilitamiento acelerado, del microsistema familiar. Con ello se ha debilitado y
en la mayora de los casos se
le ha hecho perder su capacidad de influir recprocamente
en el macrosistema, como ocurri en otras pocas. Con frecuencia creciente, este desequilibrio relacional es fuente

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de frustracin, desesperanza y
resentimiento por parte de los
individuos que componen la familia actual.
3. Este mayor poder del macrosistema no slo ha dejado de
proteger y fortalecer a la familia
(como lo exige al Estado nuestra Constitucin, por ej.), sino
que ciertas influencias tienden a
generar severas disfunciones al
interior de la familia, las que a
su vez constituyen un riesgo
cada vez mayor de su disociacin o desintegracin.
4. Por ende, existe una fuerte
contradiccin entre nuestras
declaraciones de principio societales, cuando afirman que la
familia es el ncleo fundamental
de la sociedad (Artculo 1 de
nuestra Constitucin), y lo que
resulta de la cultura libremercadista que regula gran parte de
nuestra vida cotidiana en la actualidad, y en la que es el individuo quien ha pasado a constituir el ncleo fundamental de la
sociedad.
5. Desde esta perspectiva sistmica, no es posible seguir afirmando que "la familia est en
crisis como lo pregonan quienes han identificado a la familia
como el chivo expiatorio de esta
disfuncin societal. Con ello se
podra pensar que pretenden
evadir su responsabilidad y contribucin en la gnesis de este
desequilibrio sistmico.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

6. Es urgente una toma de conciencia individual y colectiva respecto de lo que realmente est
en crisis, que es la relacin entre
el microsistema familiar y el macrosistema social, al quedar la
familia cada vez ms desprotegida y pasivamente sujeta a las
influencias del macrosistema.
7. Existe una serie de acciones
que pueden implementar los diversos niveles de la sociedad,
tendientes a corregir la crisis relacional mencionada y propender as a restablecer un mayor
equilibrio sistmico. De esta manera, se podr lograr una mayor
bondad de ajuste ecolgico y
restituir la circularidad de retroalimentacin familia-sociedad.
IMPORTANCIA DE LA FAMILIA PARA OTROS SISTEMAS
SOCIALES.
La familia dej de ser desde
el punto de vista del funcionamiento de los sistemas, una institucin pblica, para ser solamente una institucin privada.
La familia no es clula de ningn sistema social. Por eso es
que los sistemas funcionales de
hoy, como los sistemas econmicos de mercado y los sistemas derivados del funcionamiento del estado, o dejan a la
familia en el plano privado o
prescinden de ella o quieren
usada en su propio funcionamiento (Morand. 1991).

Revisemos someramente los


distintos espacios sistmicos
donde la familia, a pesar de la
importancia bsica que todos
dicen otorgarle, simplemente
no est o no se le considera en
relacin a su importancia.
Para el sistema econmico,
basado en la compra y venta
de las cosas o servicios, lo que
interesa es que existan individuos que efecten estas acciones, siendo completamente
irrelevante que pertenezcan o
no a una familia o si se encuentran o no realizados en
esta relacin.
Para el sistema poltico, lo
que interesa es el individuo
que en un momento determinado vaya a sufragar en una
eleccin, sin importar su pertenencia a un grupo familiar.
Para el sistema de salud,
nuevamente lo que interesa
son los individuos sanos o enfermos (y ms los ltimos que
los primeros). Los programas
de salud estn fragmentados.
As, existen los programas de
salud para el nio, para la madre, para el adulto, para el
adolescente, para el alcohlico, para el drogadicto. para las
diversas patologas, etc. Salvo
muy honrosas excepciones
(como ocurre con la reciente
especialidad de medicina familiar), esto contina siendo as.

89

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El sistema educacional, por


su parte, junto con fomentar el
individualismo (sistema de notas y premios), no nos ensea
nada respecto a cmo ser padres y esposos; vale decir el
rol que la mayora de las personas vamos a desempear al
constituir una familia.

1. Su desinstitucionalizacin
interna, debido a que sus miembros cada vez son ms autnomos y menos cohesionados en
torno a una meta comn. Existe
menos dependencia econmica
de los cnyuges y ha disminuido la autoridad parental sobre
los hijos.

En el sistema judicial, tambin la familia est ausente.


No existe ni un cdigo de familia ni tribunales familiares.
Existe la fragmentacin de la
justicia segn edad de los individuos y segn materias que
los afecten como individuos.

2. Se ha producido un debilitamiento de sus funciones tradicionales. Por ejemplo, si tomamos su funcin reproductora,
junto con ser un hecho hoy da
la fertilizacin in vitro, existe
una disminucin drstica de la
natalidad en la mayora de los
pases, al extremo de que en
varios de ellos la tasa de nacimientos ha cado por debajo de
la necesaria para mantener y
reemplazar la poblacin (2,1 a
2,2 hijos por mujer en edad frtil. En Alemania Occidental y
Suecia por ej., dicha tasa es
hoy de 1,3).

Al sistema laboral slo le interesan los individuos, tanto


ms cuanto antepongan el trabajo a cualquier otra obligacin.
Una situacin paradigmtica
al respecto, es la contribucin
que hacen los medios de comunicacin social, no slo al
ignorar la familia, sino que como se ver ms adelante, al
exaltar muchas veces los antivalores familiares.
Esta breve enumeracin, por
cierto, no pretende agotar el
tema, sino que slo busca graficar la contradiccin entre las
declaraciones de principios y la
realidad.
EL PORQUE DEL DEBILITAMIENTO FAMILIAR.

Otra funcin que se ha debilitado fuertemente en el ltimo


tiempo es la de regulacin de la
sexualidad, a juzgar por el aumento de las relaciones sexuales prematrimoniales y extramaritales.
La funcin educativa y an de
cuidado de los hijos ha ido siendo transferida a otras instituciones sociales (escuelas, jardines
infantiles, salas cuna, etc.), lo
que ha contribuido significativamente a su prdida de poder.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

Agrguese a esto la influencia


que ha cobrado la aparicin de
un sistema educacional no formal paralelo, que constituyen
hoy da -los medios de comunicacin, y en especial la influencia de la TV como agente socializador.
3. Desde el punto de vista econmico perdi su funcin productora, para quedar reducida a
su funcin consumidora. Esto
ocurre por efecto de la revolucin industrial, la produccin en
serie y, sobre todo, por el advenimiento del mercado.
4. Su poder de decisin y de
influir en otros sistemas sociales
-an en los ms cercanos, como
son los comunitarios -Iocales- se
ha visto notoriamente disminuido
en la misma medida como ha
aumentado el poder del Estado.
5. El valor cultural del
familismo se ha visto progresivamente sustituido por el
individualismo y la autosuficiencia personal.
FAMILIA EN CRISIS o SOCIEDAD EN CRISIS?
Ya dijimos con anterioridad que
desde el punto de vista ecosistmico es impensable aceptar que
la familia est en crisis, ya
que esto representara una gruesa sobresimplificacin de un fenmeno mucho ms complejo.
Sin embargo, hay quienes continan sosteniendo que la crisis

est ocurriendo al interior de la


familia, en una suerte de identificacin de la familia como
chivo emisario.
Implcito en el juicio de que la
familia est en crisis, est tambin el responsabilizarla de la
maldad, el egosmo o la psicopatologa de sus miembros, en
particular de los cnyuges. Sin
negar que esto pudiera ocurrir,
es preciso sealar que el motivo ms frecuente de las crisis
matrimoniales tiene que ver
con problemas econmicos y
laborales, segn lo revelan las
encuestas hechas en Chile,
como asimismo ocurre por
ejemplo en EE.UU. Slo secundariamente aparece la infidelidad o la incompatibilidad
de caracteres.
Al respecto, conviene puntualizar que existe una diferencia
muy importante entre el concepto de matrimonio y el de
familia, ya que es comn la
confusin que generalmente
se produce.
Un argumento frecuente que
se usa para fundamentar que
la familia est en crisis, es el
creciente nmero de separaciones y divorcios matrimoniales que se observa en la mayora de los pases.
Sin embargo, conviene recordar que un alto porcentaje de
quienes se separan o divor-

90

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cian, vuelven a casarse o a


constituir uniones consensuales que darn origen a otro tipo
de familias, tales como las uniparentales (25% de los hogares) y las familias simultneas
(aqullas formadas por personas que luego de una separacin matrimonial, se casan
nuevamente aportando uno o
ambos cnyuges hijos de su
matrimonio anterior, a los que
pueden sumarse los hijos producto del nuevo matrimonio).
Tales formas y estructuras familiares restituyen el equilibrio,
aunque en formas ms o menos inestables.

ciar, pero incluso stos, contrariamente a lo esperado, se vuelven a casar por tercera vez
(Hellfach. 1977).

Por otra parte, una encuesta


reciente (1993), efectuada en
nuestro pas por encargo de la
Comisin Nacional de la Familia, revel que el 82.1 % de la
poblacin estudiada manifest
que la formacin de una familia
es altamente valorizada, tanto
entre los jvenes como entre
los adultos. Este hallazgo es
consistente, por lo dems, con
otras
investigaciones
(Covarrubias y cols. 1984).

As entonces, durante el presente siglo, que ha sido el siglo


de los cambios ms radicales y
ms numerosos en todo orden
de cosas en la historia de la
humanidad, resulta al menos
sorprendente que el ser humano siga valorizando el matrimonio y la familia como la forma de
apareamiento del hombre con la
mujer con el objeto primordial
de procrear.

La evidencia emprica revela


adems que, por ej. en
EE.UU., aunque las tasas de
divorcio se han triplicado en
los ltimos 30 aos, cuatro de
cada cinco divorciados se vuelve a casar; slo un 2 % de los
sujetos que se casan por segunda vez se vuelven a divor-

Por lo dems, todos los intentos de reemplazar a la familia


por otro modelo de organizacin
social, efectuados durante los
tiempos modernos, han fracasado. Tal es el caso de lo ocurrido
en los primeros kibbutz, al comienzo de la revolucin sovitica, como asimismo en las comunas de movimiento hippie,
etc. Igual destino tuvo la prediccin de David Cooper cuando
declar La muerte de la familia en su libro escrito en 1971.

Una interpretacin posible de


este fenmeno, aparentemente
contradictorio, me parece que
puede encontrarse en el hecho
de que la funcin que cumple la
familia brindarse apoyo emocional entre sus miembros, en
un ambiente de intimidad y de
encuentro bsico con el otro- no
es sustituible. Adems, es en

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

este mbito donde se nos otorga


un nombre y una identidad, lo
que genera a su vez un vnculo
de pertenencia. Todo esto no
slo parece ser insustituible, sino que la familia se ha constituido en uno de los pocos refugios
que van quedando donde el cdigo que rige las relaciones
humanas es el amor.
Este fenmeno conlleva, como
es fcil suponer, el riesgo de
que se sobrecargue el sistema,
ya que en la medida que mayores son las demandas y expectativas de encontrar este apoyo
emocional solamente entre los
miembros de la familia, mayor
es la posibilidad de no poder satisfacerlas.
Muy ligado a este fenmeno
est el proceso acelerado de la
emigracin campo-ciudad y la
desordenada y a veces catica
configuracin de los grandes
conglomerados urbanos. La familia que durante generaciones
vivi en un mismo pueblo, contaba con una red natural de parientes y amigos donde tambin
era posible encontrar otras fuentes de apoyo, emocional. Esto
muchas veces se pierde en la
muchedumbre solitaria de la
gran ciudad. Excedera los propsitos de esta presentacin extendernos en analizar lo que hoy
da se conoce como la psicopatologa de la gran ciudad, fenmeno cuya descripcin tiene co-

mo precursores a Durkeheim,
quien ya a fines del siglo pasado describi en este contexto
el problema de la anomia y
luego el suicidio.
Respecto al matrimonio, ocurre que en algunos pases hiperdesarrollados como es el
caso de Suecia, se ha producido una disminucin de al rededor de un 40 % de los matrimonios en las ltimas dcadas. Sin embargo, ello va junto
con un aumento de las uniones
consensuales, las que en muchos aspectos son reconocidas por el Estado como familia. Cabe hacer notar que culturalmente existe en ese pas
una tradicin de larga data de
cohabitacin previa al matrimonio, y que desde 1917 no existe diferencia legal entre hijos
legtimos e ilegtimos. Es muy
interesante comprobar que la
promiscuidad sexual es extraordinariamente baja, si se
compara, por ejemplo, con Estados Unidos. El 90% de los
suecos no acepta el sexo fuera
del matrimonio (Popenoe,
1988). As entonces, la variable exclusividad de la relacin
conyugal contina siendo valorizada, no as su permanencia,
particularmente cuando no
existe un matrimonio legal o
religioso, sino slo una cohabitacin de hecho.
Tanto en Suecia como en

91
otros pases, incluido el nuestro, est comprobado que el
riesgo de separacin es mayor
en las parejas que no han establecido un contrato matrimonial.
CUN PRO-FAMILlA ES
LA SOCIEDAD CONTEMPORANEA?
Revisemos a continuacin
algunos otros elementos que
avalan la necesidad de cuestionar que sea la familia la que
est en crisis, y que siga siendo sta el ncleo fundamental
de la sociedad.
Si nos detenemos a pensar
por un momento cun presente
est el tema de la familia en el
debate pblico, vamos a encontrar que este espacio lo
ocupa casi en forma exclusiva
el tema de la poltica, de la
economa, de los deportes, del
mundo del espectculo, de los
hechos delictuales, etc.
Slo en el ltimo tiempo se
ha comenzado a poner en discusin en nuestro medio un
tema relacionado con la familia, que es la necesidad de legislar sobre la disolucin del
matrimonio. Al respecto, me
parece conveniente sealar
que el debate se tiende a empequeecer, dividiendo las opiniones entre divorcistas y no
divorcistas, cuando no centrndolo en la necesidad de termi-

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nar con la farsa institucionalizada de las nulidades matrimoniales.


Sin embargo, continan estando ausentes del debate las causas macrosociales que influyen
directa o indirectamente en la
desproteccin y la sobrecarga
del sistema familiar y, consecuentemente, del aumento de
las separaciones matrimoniales,
lo que si bien es cierto es un
tema de suyo complejo, por lo
mismo debiera ser objeto central de anlisis desde las diversas disciplinas que pueden
aportar a su mejor comprensin,
diagnstico, prevencin y tratamiento. Esta lamentable situacin contribuye, implcitamente,
mantener la percepcin bastante generalizada que las rupturas
matrimoniales se deben slo al
al egoismo de los cnyuges, a
la infidelidad o, en definitiva, a
la irresponsabilidad de los esposos. A lo ms, se ha comenzado a sugerir que, de legislarse
sobre el divorcio, se haga compulsivo el recurrir a agentes mediadores que agoten la posibilidad de solucin de los motivos
que llevaron a la pareja a querer
separarse. Tal medida corresponde a lo que en salud pblica
llamamos prevencin secundaria. Pero continan estando ausentes del debate las medidas
de prevencin primaria. Vale
decir, cmo dar cumplimiento al
mandato constitucional que obli-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

ga al Estado a dar proteccin a


la familia y propender al fortalecimiento de sta.
Una iniciativa que hace excepcin en nuestro medio a esta
ausencia del tema de la familia
en el debate pblico, es la creacin de una Comisin Nacional
de la Familia durante el gobierno
de Patricio Aylwin Azcar, y que
hace pocos meses emiti un importante informe al respecto. Cabe esperar que, a raz de ste,
puedan operacionalizarse acciones concretas que efectivamente favorezcan a nuestras familias.
Entre las contradicciones ms
notorias que es fcil detectar
entre el macrosistema social y el
microsistema familiar, est el
hecho de que el cdigo que rige
las relaciones al interior de la
familia contempornea es el cdigo del amor (lo que no fue
siempre privilegiado en otras
pocas). En cambio, el cdigo
que rige las relaciones interpersonales en los otros sistemas
sociales, es predominantemente
el de la competencia y del individualismo, que son antagnicos
al primero. As entonces, ocurre
que el rol socializador de los
hijos que debe cumplir la familia
basada en el fundamento del
amor, constituye a la postre un
obstculo para adaptarse a las
reglas del juego del macrosistema.

Por otra parte, si analizamos


lo que da prestigio, estatus y
dinero en la sociedad actual,
es el xito en el mundo de los
negocios, del comercio, de la
vida pblica. En definitiva, todo
lo que s logra fuera del hogar.
Todo lo que ocurre dentro de
l, como la crianza de los hijos,
la vida conyugal, el trabajo domstico, no es valorizado, simplemente porque no se remunera.
A esto se suma la cultura patriarcal que contina asignando
al hombre el rol fundamental
de proveedor y a la mujer el
trabajo domstico.
Agrguese a esto la prdica
incesante de la sociedad de
consumo que logra convencer
a muchos que tener es ms
importante que ser. El sistema
econmico regido slo por
principios tcnicos, donde las
leyes del mercado -que pueden regular muchas cosas, pero no las normas ticas y morales- genera condiciones laborales y estilos de vida muchas veces antagnicos con la
familia. La incorporacin de la
mujer al campo laboral fuera
del hogar es uno de los fenmenos que ha generado ms
cambios en la sociedad actual,
principalmente en la familia.
Entre otros, porque no significa, cambio de rol, sino la adicin de uno nuevo al tradicio-

92
nal. Este fenmeno ocurre en
una sociedad fuertemente patriarcal, que tcita o explcitamente resiste este nuevo rol
femenino, tanto a nivel macrofamiliar como macrosocial.
tanto el trabajo domstico
como el rol parental, continan
descansando casi exclusivamente en la mujer. Adems, la
crianza de los hijos no se concibe como una responsabilidad
social o colectiva: se da por
supuesto que la familia tiene
todos los medios para hacerlo
eficientemente.
Esta incorporacin de la mujer al trabajo remunerado fuera
de la casa definitivamente no
ha ido acompaada de los elementos de apoyo societales a
esta nueva situacin. Pensemos por un momento en la
cantidad y calidad, por cierto
muy insuficientes, de los cuidados alternativos para el lactante y preescolar.
La discriminacin del sistema
laboral en contra de la mujer
se traduce, entre otras cosas,
en menores posibilidades de
contratacin durante su edad
frtil y remuneraciones un tercio ms bajas que el hombre
(tanto en Chile como EE.UU.)
a igualdad de conocimientos
tcnicos o profesionales. Este
fenmeno la deja, a su vez, en
inferioridad de condiciones de

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negociacin de roles al interior


de la familia, pudiendo constituirse en un conflicto conyugal,
cuyo origen no est en la familia, sino en el macrosistema.
La indefinicin de roles masculinos y femeninos -producto del
progresivo abandono de los estereotipos tradicionales, y de la
lucha del feminismo por igualar
derechos con el hombre- es una
fuente importante de disfunciones familiares. Nuevamente nos
encontramos con un fenmeno
de transicin cultural, en que lo
macrosocial, como ya vimos,
tiene mucho que ver, pero las
repercusiones de ello al interior
del sistema familiar se suelen
interpretar no como tales, sino
como culpa de los cnyuges.
La sociedad en su conjunto,
por su parte, contina educndonos a los hombres y a las
mujeres como especies distintas. La socializacin que recibimos en este sentido nos ensea
destrezas y habilidades completamente diferentes, como si el
mensaje implcito fuera que no
necesitamos desestereotipar los
roles tradicionales.
La divisin de roles dentro de
la familia, como ya se dijo, significa una muy superior cantidad
de carga de trabajo sobre los
hombros de la mujer, en labores
domsticas y de crianza de los
hijos. En estudios realizados
con familias donde ambos cn-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

yuges trabajan fuera del hogar,


se observa que los hombres no
hacen ms cosas en casa cuando sus mujeres estn empleadas, que cuando son dueas de
casa.
An despus de los esfuerzos
realizados por los movimientos
feministas, las madres obtienen
un reconocimiento social por su
deseo de estar ms tiempo con
sus hijos, pero al costo de no
tomrseles en serio como trabajadoras o proveedoras. Los padres tambin son afectados por
esta discriminacin contra la mujer, ya que limita sus posibilidades de compartir el rol parental.
Cuando a la mujer se le paga
menos, el hombre de esa familia
tendr que ganar ms y por ende tiene menos tiempo para estar con sus hijos.
As entonces, podra decirse
que un primer paso para una
igualdad de roles parentales pasa por la eliminacin de la discriminacin por sexo en el trabajo.
El sistema educacional durante
12 ms aos nos atiborra de
conocimientos -muchos de ellos
de dudoso valor- y sin embargo
no nos prepara en absoluto para
desempear el rol de padres y
de esposos. Es decir, en un
mundo de cambios tan radicales
como los ocurridos en los ltimos 50 aos, y donde cada vez
se exigen estndares educacionales ms altos para desempe-

ar cualquier oficio, la tarea de


formar una familia -que es lo
que la inmensa mayora de los
individuos vamos a hacer de
todas maneras como adultosse deja an librada a la intuicin o a la improvisacin.
Tal vez, sta sea una de las
mayores contradicciones de la
sociedad contempornea respecto a la familia: el dar por
supuesto que la educacin para convivir, y en especial la
educacin para la vida familiar,
no es necesaria" en circunstancias de que se le reconoce
como lo ms fundamental de la
sociedad.
Al respecto, es interesante
analizar el lugar que ocupan
los nios y los ancianos en la
sociedad. De nuevo aqu nos
encontramos con una contradiccin entre las declaraciones
de principios -tales como el
nio es el hombre del maana, el futuro de la patria,
lo ms preciado de la sociedad, etc.- y la realidad que
constatamos a diario.
Es difcil no haber sido testigo de diversas actitudes negativas hacia los nios en lugares
pblicos. En general, existe
una tolerancia bastante disminuida, que se limita por lo dems slo a la edad preescolar
y a ciertos lugares (hogar, jardn infantil, algunos parques de
entretenciones y centros co-

93
merciales). Si nos remitimos a
los vehculos de la locomocin
colectiva, por ejemplo, la situacin cambia radicalmente, llegando en algunos casos a ser
francamente vejatoria. Imaginemos por un instante cul sera la actitud de los pasajeros
de un bus, tren o avin si un
nio se pone a llorar. Las expresiones faciales de la mayora, cuando no las manifestaciones ms explcitas de algunos, van a ser de incomodidad
y de solicitud hacia la madre o
el padre para que haga callar a
su hijo. Sera excepcional que
hubiera alguien que se compadeciera de la situacin y se
ofreciera para ayudar en alguna forma. En general, los nios
tienden a ser segregados de
los sistemas sociales adultos.
La presencia de un nio en
ciertos lugares de trabajo o en
una universidad, por ejemplo,
podra llegar a despertar tanta
curiosidad como un individuo
extraterrestre.
Igualmente sorprendente, es
encontrar lugares pblicos
donde poder mudar un lactante
o alimentarlo si est con hambre.
Mencin aparte merece tambin la actitud societal respecto de otros miembros de la familia, como son los ancianos.
Aqu ya no slo se tiende a su

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segregacin, sino que adems


se los desprecia y abandona,
entre otros motivos y en consonancia con el ethos mercantilista predominante, porque dejan
de ser productivos econmicamente. Dicha situacin es particularmente seria dada la progresiva mayor expectativa de
vida que se sigue logrando con
los avances en medicina. Por
eso es que se ha dicho que el
desafo a futuro ser no tanto
cmo agregar ms aos a la
vida, sino que cmo agregar
ms vida a los aos.
EL APORTE DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIN.
Finalmente, y sin pretender
agotar el tema de las contradicciones entre el macrosistema
social y el microsistema familiar,
quisiera mencionar la contribucin que hacen a este respecto
los medios de comunicacin
social, y en particular la TV.
Interesa a nuestro juicio por
varios motivos.
En primer trmino, porque llega masivamente a nios y adolescentes que estn an en un
proceso de socializacin.
En segundo lugar, porque en
la mayora de los pases, entre
los que se encuentra el nuestro,
slo existe la TV comercial, lo
que redunda en que son los fines de lucro del avisador, los
que determinan nuestra dieta

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

televisiva.
Por ltimo, porque la evidencia
emprica acumulada en los ltimos 20 aos comprueba que
toda TV educa, independientemente de que sea o no su propsito especfico. El impacto psicolgico de este nuevo lenguaje
electrnico hace que exista la
posibilidad de imitacin de los
modelos televisivos, en especial
por parte de la generacin ms
joven. Por eso es que, a juicio
de los expertos, la TV se ha
constituido hoy da en un nuevo
agente socializador de los nios
y adolescentes.
Agrguese que el tiempo que
los nios ven TV, segn diversos estudios, flucta entre 3 y 4
horas diarias, lo que supera con
mucho el tiempo que asisten al
sistema educacional formal. Tomando en cuenta los fines de
semana y los meses de vacaciones, esto representa alrededor
de 1500 horas al ao, versus
alrededor de 1000 de asistencia
a clases. Todo esto no tendra
mayor importancia si este nuevo
agente socializador compartiera
con la familia, la escuela y eventualmente la religin -que son
los agentes tradicionales de socializacin- los valores que ellos
comparten. Vale decir, el amor,
la solidaridad, la afiliacin, la justicia, la verdad, la dignidad de la
persona humana, los derechos
humanos y la familia como n-

cleo fundamental de la sociedad. En definitiva, la herencia


de la cultura judeo-cristiana
occidental.
Pues bien, si hacemos un
breve recuento de los
valores que exalta, sobrerrepresenta y distorsiona la TV
comercial son: la violencia, la
anomala de la relacin de pareja, la infidelidad, el engao,
la sexualidad desprovista de
compromiso emocional, el
hedonismo, el consumismo
inherente a la mantencin misma del sistema comercial de
TV, la dependencia cultural, el
culto a la gente (linda y a la
gente joven, el clasismo (al
ignorar el mundo de los obreros y campesinos, que representan, entre otras cosas, la
mitad de nuestra poblacin).
QU PODEMOS HACER?
A riesgo de ser reiterativo,
creo que lo ms importante es
la toma de conciencia de esta
visin crtica respecto a dnde
reside la crisis y la desproteccin y cules son las actitudes
antagnicas hacia la familia
que existen en la sociedad actual.
Derivada de esta toma de
conciencia, 'hay una responsabilidad individual y societal para modificar este estado de
cosas.
A nivel individual, en la medi-

94
da que cada persona miembro
de una familia se atreva a desafiar ciertos estilos de vida
que le son impuestos, podr
comenzar la gran revolucin
que es la revolucin individual.
Esto significa, adems, transformarnos cada uno de nosotros en agentes de denuncia y
de cambio hasta que se constituya una masa crtica que socialice esta nueva idea.
Una responsabilidad espacialsima nos cabe a los profesionales que trabajamos en el
rea de la salud mental, ya
que a diario podemos contribuir a aliviar culpas injustificadas, que son muchas veces la
causa del sufrimiento emocional, si incorporamos en nuestro quehacer teraputico cotidiano este enfoque ecosistmico.
En la misma medida que veamos permanentemente a la
familia en contexto de su interaccin constante con otros sistemas sociales, podremos ampliar nuestro repertorio de elementos que nos permitan coconstruir nuevas realidades,
ofreciendo a nuestros pacientes redefiniciones plausibles
de su sufrimiento.
Nuestro quehacer clnico podr verse enormemente enriquecido si, con esta visin ecosistmica, ayudamos a las fa-

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milias a descubrir nuevos potenciales que estn en ellos, pero


que son agobiados muchas veces por problemas de sobrevivencia, que les impiden verlos
por s solos. En este sentido, el
contribuir a generar o fortalecer
redes de apoyo comunitarias
podr ser una importante intervencin sistmica que mejore
su sufrimiento.
Entre las posibles acciones
que estaran en condiciones de
desarrollar otros sistemas sociales, podramos mencionar:
Acciones legislativas que propendan a:
Flexibilizar la jornada laboral,
de tal manera que cuando ambos padres trabajan pudieran
elegir horarios diferentes. De
esta forma, cada uno de ellos
podra disponer del tiempo necesario para interactuar con sus
hijos.
Con la misma finalidad anterior, permitir el trabajo por media jornada en varias labores
donde actualmente no es posible. Secundariamente, esto permitira aumentar la tasa de ocupacin de la poblacin.
Remitir a ambos padres un
permiso post-natal durante el
primer ao de vida del hijo, dada la fundamental importancia
que tiene este perodo del desarrollo infantil, para que durante
el mismo se produzca el apego

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

o el vnculo afectivo.
Legislar sobre las uniones de
hecho.
Terminar con las diferencias
existentes entre hijos legtimos e
ilegtimos.
Contrarrestar la violencia intrafamiliar y el maltrato a menores.
Eliminar la discriminacin laboral por sexo.
Legislar sobre la disolucin del
matrimonio.
Crear Tribunales de Familia.
Disear una poltica de gobierno que aborde el problema del
alcoholismo (nico indicador en
el sector salud que no ha variado en los ltimos 25 aos), por
el reconocido impacto que tiene
en el deterioro de la vida familiar, tamo conyugal como parental.
Combatir el desempleo por todos los medios que sea posible,
ya que como se vio anteriormente los problemas econmicos y
laborales figuran como la principal causa de crisis matrimoniales.
Acciones del sistema educacional:
Incorporar a los currcula educacionales la preparacin para
la vida familiar. Se pretende que
desde el inicio de la enseanza
bsica hasta el trmino de la

media, se incorporen contenidos en forma sistemtica, gradual y continua, que enseen a


convivir y, en especial, a preparar al futuro padre y esposo
para desempear esos roles.
Junto a esto, es necesario disear programas educativos
para la prevencin del embarazo de la adolescente.
Acciones de los medios de
comunicacin. En particular de
la TV:
Asumiendo su responsabilidad tica, deben regular el
contenido de ciertos programas, supuestamente de entretencin, en los que se exalta y
distorsiona la anomala de la
relacin de pareja, el erotismo
y la falta de compromiso emocional en estas relaciones. Este cuidado es especialmente
vlido para el gnero telenovelas, por cuanto se exhiben en
horarios para todo espectador.
Paralelamente, es necesario
disear programas que ayuden
a la resolucin de conflictos
familiares y fomenten estilos
de vida familiar positivos.
Acciones que pueden implementar los sistemas de salud
pblicos y privados:
Multiplicar la creacin de centros de atencin para familias
en conflicto.
Acciones susceptibles de ser

95

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implementadas por diversos


sistemas de Bienestar Social:
Aumentar la cantidad y calidad de los centros de cuidado
diario para nios y ancianos.
Aumentar los centros de esparcimiento y recreacin familiar.
BIBLIOGRAFA.

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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA


2. Familia y reproduccin social.
Punto 2.2. artculo C.

Lpez, Mara de la Paz,


Transformaciones familiares y
Domsticas. Las mujeres protagonistas de los cambios,
en: Demos. Carta demogrfica sobre Mxico, Mxico,
1997, Nmero 11, IIS-UNAM,
pp. 17-19.

TRANSFORMACIONES FAMILIARES Y DOMSTICAS


Las mujeres protagonistas
de los cambios
Mara de la Paz Lpez.
Los cambios ocurridos en las
familias y los hogares en las
ltimas dcadas no se limitan
a la forma que asumen en trminos de su estructura parental. Sus transformaciones se
dan en una amplia gama de
situaciones que hoy da nos
muestran familias y unidades
domsticas ms diversificadas
en su dinmica y composicin
interna. Tales modificaciones
se explican por una conjuncin de factores de ndole diversa, desde las relativas a los
fenmenos sociodemogrficos

y econmicos, hasta las ocurridas en la esfera cultural,


en el mbito de las representaciones, ideales y aspiraciones de la poblacin. En conjunto, stas han orientado
los aspectos prcticos del
comportamiento y las relaciones de los miembros de
las familias, alterando sus
posiciones y roles.
Las estadsticas disponibles
ponen de manifiesto no slo
variaciones relativas en
cuanto a la estructura y composicin hogarea y familiar
sino tambin la continuidad
de determinados tipos de
arreglos familiares (Tuirn,
1994). Por un lado, en los
ltimos veinte aos se aprecia una ligera disminucin en
los hogares de tipo nuclear y
el consecuente incremento
de hogares extensos y de
personas solas. En 1976 el
porcentaje de hogares nucleares era de 71% (EMF,
1976), mientras que para
1995 representaba 68.4%
(ENAPLAF, 1955); la proporcin de personas solas pas
de 4.2 a 5.4% en el mismo
periodo. A pesar del decremento en la proporcin de
los hogares nucleares, los
de tipo monoparental mues-

96
tran una tendencia ascendente (de 6.8% a 8.5%); en
cambio, las unidades domsticas conformadas por
ambos padres y sus hijos
(nucleares conyugales) disminuyeron de 58.1 a 52.8%
en el mismo periodo.
Otro cambio que sobresale
es la creciente proporcin de
hogares dirigidos por mujeres (de 13.5% en 1976 a
17.6% en 1995). La prevalencia de estos hogares es
mayor en las reas ms urbanizadas, donde llegan a
representar alrededor de
20%.
Uno de los cambios ms importantes de tipo estructural,
ha sido la reduccin del tamao de los hogares,1 explicado, en gran medida, por el
descenso de la fecundidad.
Un factor evidente detrs de
este hecho demogrfico es
el incremento del uso de mtodos anticonceptivos,2 reflejado en la disminucin del
nmero ideal de hijos que
reportan las mujeres. En general, tanto el cambio en el
ideal como en la prctica reproductiva, ha ocurrido de
manera ms marcada entre
las mujeres de 30 a 39 aos.

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stas, junto con las mujeres


de generaciones ms recientes, se han convertido en las
protagonistas de los cambios
que se aprecian en la esfera
familiar. Con una mayor capacidad y habilidad para controlar su vida reproductiva, las
mujeres estn actualmente en
mejores condiciones de participar ms en las esferas extradomsticas.
La reduccin en el tamao de
las familias ha surtido efecto
sobre la organizacin familiar
al modificar sus ritmos de vida. Por un lado, la carga de
trabajo de las mujeres atribuible a las responsabilidades en
el cuidado de los hijos disminuy gracias a la reduccin
de la prole. Si bien una parte
importante de la vida reproductiva de las mujeres transcurre mientras realiza tareas
de crianza, este tiempo se ha
reducido de manera considerable: en 1970 una madre pasaba alrededor de veinte aos
con responsabilidades de
crianza y cuidado de hijos
menores de cinco aos; en la
actualidad, las mujeres que
inician apenas su reproduccin experimentarn un descenso de casi ocho aos
(CONAPO, 1995). Potencial-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

mente, este hecho les permite


realizar otras actividades extradomsticas.
Al paso de dos o tres generaciones, el tamao de las familias tambin se ha reducido en
trminos genealgicos: los nios tienen menos hermanos,
primos y tos que los que tuvieron sus padres y los abuelos tienen ahora menos nietos.
Asimismo, el alargamiento en
la esperanza de vida ofrece la
posibilidad de ms tiempo de
vida en pareja. En la primera
mitad del siglo, la vida en pareja se estimaba en poco menos de veinte aos; ahora, en
ausencia de divorcio o nuevas
nupcias, es posible suponer
que una persona puede aspirar a vivir ms de cuarenta
aos en vida conyugal (Tuirn,
1994). Este hecho ha tenido
tambin efectos sobre la dinmica conyugal; aspecto tratado en expresiones culturales
como el cine y la novela, y
ampliamente estudiado desde
el campo de la psicologa.
El proceso de envejecimiento
de la poblacin y de los hogares muestra ya algunos signos
que estn impactando la dinmica de las familias. A mediados de los aos setenta 18.3%
de los hogares estaban dirigi-

dos por una persona anciana, mientras que para 1995


la proporcin era de poco
ms de 20%. Este hecho se
explica en parte por la mayor
sobreviviencia de la poblacin. La poblacin senescente viviendo sola tambin se
increment: de 7% pas a
poco ms de 17% en el periodo. En cambio, la proporcin de ancianos viviendo en
un hogar con al menos un
hijo soltero disminuy de 28
a 23%. La mayor presencia
de personas de la tercera
edad en los hogares tiene
implicaciones sobre la divisin del trabajo hogareo, ya
sea por la va de disminuir
las cargas por la presencia
de una persona adulta adicional en el hogar en general una mujer que puede
colaborar en el trabajo domstico, o aumentndolas
por cuidado de ancianos con
problemas de salud o deterioro funcional; en tales casos, la carga econmica adicional tambin puede generar transformaciones en la
dinmica del hogar.
Otro aspecto de suma relevancia en el conjunto de
transformaciones familiares
es el que se observa en el

97
nivel de los individuos y su
interaccin en los hogares y
las familias. Tales transformaciones aluden a su dinmica y organizacin.
De forma relevante destacan
cambios relativos a la situacin de la mujer en el hogar
y la familia. En un lapso de
veinte aos, el incremento
del nivel educativo de las
mujeres ha sido considerable; aquellas de entre 15 y
29 aos que han logrado terminar sus estudios secundarios, representan actualmente, ms de la mitad en el
conjunto de las mujeres de
sus respectivas generaciones. Este hecho, sin duda,
est vinculado con otro que
ha colocado a las mujeres
en la esfera extradomstica:
su creciente insercin en el
mercado de trabajo (en veinticinco aos su participacin
econmica pas a ms del
doble).3 Este incremento,
junto con el de su nivel educativo, constituye uno de los
hechos ms sobresalientes
que han trastocado la situacin de las mujeres en las
familias. Algunas investigaciones han puesto en evidencia que ambos fenmenos dependen no slo de las

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circunstancias personales y
familiares de las mujeres, sino
que estn condicionados por
la organizacin socioeconmica y por los valores culturales
que se transforman, propiciando la entrada de las mujeres en espacios antes vedados.
A la situacin descrita se suma otra ms reciente: una
mayor permanencia de las
mujeres en la fuerza de trabajo en los tramos centrales de
sus vidas, es decir, una menor restriccin relativa de la
prctica reproductiva sobre la
participacin econmica femenina ( Garca y Oliveira,
1994 ).4 Un elemento presente en esta tendencia es la prdida en la primaca del hombre para proveer a la familia
de un ingreso que logre cubrir
las necesidades de los miembros. Situacin que se da en
un contexto de deterioro
constante del poder adquisitivo del salario y que ha orillado a un gran nmero de familias a redimensionar y reelaborar sus proyectos familiares
y organizacin domstica, enviando ms miembros al mercado de trabajo, sobre todo
mujeres, entre las cuales es
cada vez menos notorio el

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

desbalance entre sus roles.


No obstante que su contribucin econmica al presupuesto de muchas familias es fundamental,5 la presin sobre el
tiempo de trabajo de las mujeres es continua.6

As pues, frente a situaciones cada vez ms difciles e


inciertas, las familias despliegan mecanismos que les
permitan reducir su vulnerabilidad econmica a travs
de la recomposicin de la
estructura familiar y la diversificacin de roles de los
miembros. Y aunque en muchos casos el reposicionamiento de las mujeres agudiza situaciones de tensin
familiar, nos encontramos
ante un proceso que parece
irreversible, en el que las
mujeres desempean un papel protagnico.

En este tenor, la salida de las


mujeres al mundo pblico del
trabajo ha propiciado la modificacin o redefinicin de las
posiciones y roles entre los
miembros del grupo domstico; en muchos casos suele
constituir una fuente de tensin adicional en la familia,
especialmente entre la pareja
(Garca y Oliveira, 1995).7 A
ello se agregan obstculos
que enfrentan las mujeres para obtener ayuda o financiar la
atencin y cuidado de sus
hijos, lo cual inhibe su capacidad para tomar ventaja de las
oportunidades de trabajo y
educacin.

1.- En el periodo 1970-1995


el tamao de los hogares
familiares pas de 5.2 a 4.8
miembros.

La combinacin de cambios
referidos ha puesto en tela de
juicio la tradicional divisin de
tareas (el hombre proveedor y
la mujer responsable exclusiva
de las actividades reproductivas y servicios domsticos)
asimismo, han trastocado posiciones de autoridad y poder
que tradicionalmente eran del
hombre.

2 La Tasa Global de Fecundidad era de alrededor de 7


hijos por mujer, en 1997 se
estima ya en 2.65 hijos por
mujer. En 1976, alrededor de
una de cada tres mujeres
casadas o unidas en edad
frtil regulaban su fecundidad; para 1995 esta proporcin aument a 66.5%
(CONAPO, 1997).

Notas.

98
3 sta pas de 17.6% en
1970 (Pedrero, 1995) a 35%
en 1995 (INEGI/STPS,
1997).
4 La tasa de participacin
entre las mujeres casadas o
unidas alcanz casi 30% en
1995, mientras que entre las
divorciadas y separadas fue
de 68.9% y 73.9%, respectivamente (INEGI, 1996).
5 En uno de cada cinco
hogares la principal contribucin econmica la hace una
mujer; en 10% de ellos la
nica contribucin econmica es la de una mujer
(Programa Nacional de la
Mujer, p. 47).6 De las mujeres activas, 90.5% realizan
trabajo domstico. Los hombres activos lo hacen en
62.4% de los casos, dedicando 40 horas a la semana
en promedio al trabajo extradomstico, frente a las 32.7
horas de las mujeres; ellos
invierten 11.9 horas en el
trabajo hogareo, en contraste con 28.4 de las mujeres. (INEGI-STPS, 1996).
7 Esta tensin puede derivar
ya sea en un conflicto de pareja o en la renegociacin de
los roles, de las tareas y responsabilidades, dependien-

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do de la posicin de la mujer
en la familia y de factores
asociados con el sector social
de pertenencia (Garca y Oliveira, 1995).
REFERENCIAS
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BIBLIOGRFI-

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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

2. Familia y reproduccin
social.

Punto 2.3. artculo A.


A.- Tuirn, Rodolfo, Transicin
demogrfica, trayectorias de vida
y desigualdad social en Mxico:
lecciones y opciones, en: Papeles de Poblacin, enero-marzo,
nmero 31, Universidad Autnoma del Estado de Mxico, Toluca, Mxico, 2002, pp. 25-37.

Transicin demogrfica, trayectorias de vida y desigualdad social en Mxico: lecciones y opciones.

Rodolfo Huirn.

tructura del curso de vida de


las mujeres mexicanas, as
como a la multiplicacin de
eventos, dependencias y relaciones individuales y sociales
asociados a la vida familiar. El
artculo busca mostrar que
dichas transformaciones han
tenido lugar en todos los grupos sociales del pas, aunque
con cierto rezago entre quienes viven en situacin de pobreza en Mxico; tambin examina algunas transformaciones en las trayectorias educativa, laboral y del retiro de
hombres y mujeres, las cuales
interactan de maneras complejas y variadas con la mortalidad, la nupcialidad y la fecundidad.

Introduccin.

Resumen.
En este trabajo se exploran algunos importantes vnculos entre la transicin demogrfica y
las transformaciones en el curso de vida de las personas. Se
sostiene que el avance de la
transicin demogrfica bajo
condiciones de transicin temprana, transicin plena y transicin avanzada de la fecundidad ha conducido, en interaccin con otros muchos procesos, a profundos cambios en el
contenido, organizacin y es-

Mxico experimenta, en el
umbral del nuevo milenio, un
proceso de cambio que implica transiciones mltiples en
los planos econmico, poltico, social, urbano, demogrfico y epidemiolgico. En la
economa tiene lugar un intenso proceso de reestructuracin y modernizacin y est
cambiando rpidamente la
importancia relativa de los diferentes sectores en la gene-

99
racin del Producto Interno
Bruto. En el plano poltico se
advierte un proceso de renovacin del pacto federal y de
los sistemas electoral y de
partidos, al tiempo que ocurren profundas reformas institucionales dirigidas a perfeccionar nuestra democracia.
En la esfera social es cada
vez ms notoria y amplia la
participacin ciudadana, lo
que se refleja en el robustecimiento de formas y opciones
diversas de organizacin que
ponen de manifiesto la creciente complejidad de una sociedad con mayor capacidad
para formular y sostener sus
demandas. Tambin ocurre
una profunda y rpida transformacin hacia una sociedad
cada vez ms urbana. Finalmente, la trayectoria seguida
por las transiciones demogrfica y epidemiolgica sugiere
que el crecimiento de la poblacin continuar moderndose en el futuro, con una estructura ms entrada en
aos y un perfil de morbi
mortalidad dominado por las
enfermedades crnicodegenerativas. No hay duda
que el futuro de Mxico depender, en buena medida,
del derrotero seguido por estas transiciones cruciales.
La transicin demogrfica es

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un proceso por el que atraviesan o han atravesado casi todos los pases del mundo y
alude al trnsito de un rgimen
caracterizado por niveles de
mortalidad y fecundidad elevados y sin control hacia otro de
niveles bajos y controlados.
Este proceso ha desempeado
un papel crucial en el conjunto
de transformaciones econmicas, sociales e institucionales
experimentadas por el pas en
las ltimas dcadas. Entre
otras influencias, la transicin
demogrfica ha conducido, en
interaccin con otros, a la conformacin de una nueva estructura y de patrones emergentes del curso de vida individual, y en consecuencia, a la
multiplicacin de eventos,
acontecimientos, dependencias
y relaciones individuales y sociales en diferentes dominios
institucionales y esferas de actividad.
La bibliografa sociodemogrfica demuestra que una esperanza de vida reducida da lugar
a pautas inestables y menos
ordenadas en las trayectorias
de vida de los individuos. En
contraste, los aumentos en los
niveles de supervivencia han
provocado que la muerte sea
un fenmeno cada vez menos
frecuente si se produce antes
de la vejez, contribuyendo a

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

extender y arraigar el pensamiento de largo plazo en la conciencia moderna y a favorecer


la planeacin de los eventos del
curso de vida.1
Adems de que una mortalidad
cada vez ms reducida ampla
el potencial de interaccin familiar, tambin aumenta el nmero de aos que las personas
en sus trayectorias de vida
pueden desempear ciertos papeles familiares y sociales, alterando los fundamentos demogrficos en los que se sustentan esos roles, as como su
contenido, su significado social
y la influencia que ejercen en la
vida de las personas. Asimismo, una vida ms prolongada y
la cada vez mayor duracin en
el desempeo de ciertos papeles familiares o sociales contribuyen a estimular en las personas el deseo de ordenar sus
vidas en formas nuevas y variadas, a dar mpetu en la sociedad a arreglos dirigidos a acortar o alargar el desempeo de
esos roles, o bien a hacer variar
la secuencia de los mismos. De
igual forma, la cada vez mayor
esperanza de vida puede llevar
a las personas a adoptar en forma simultnea mltiples roles,
abriendo por esta va nuevas
oportunidades y nuevos desafos en los mbitos social, comunitario, laboral, familiar e indivi-

dual.
Asimismo, el cambio en la fecundidad y en las pautas reproductivas tambin contribuye a travs de muy variados
mecanismos a transformar
el curso de vida en los mbitos familiar y social. El recurso
a la planificacin familiar se
ha expresado en un menor
nmero de hijos, en intervalos
ms espaciados entre nacimientos y en una duracin
ms limitada del intervalo dedicado a la procreacin. La
reduccin del tamao de la
descendencia ha contribuido
a modificar la carga de trabajo
atribuible a las responsabilidades domsticas y a reducir el
tiempo que los padres (en
particular las madres) dedican
a la crianza y al cuidado de
los hijos, lo que crea las condiciones para que ellos y ellas
se propongan otras metas en
sus vidas vinculadas con su
desarrollo personal. Con una
mayor capacidad para controlar su vida reproductiva y para
propiciar relaciones ms equitativas con sus cnyuges, las
mujeres unidas de las generaciones ms jvenes estn
participando hoy en da en
nmeros crecientes en la esfera extradomstica, a diferencia de las generaciones
ms antiguas.

100
La combinacin de tasas de
mortalidad y fecundidad en
descenso tambin han tenido
profundas ramificaciones y
consecuencias en trminos
genealgicos. As, mientras el
potencial de interaccin con el
parentesco vertical es decir,
con la generacin de los hijos
y los nietos o bien con la generacin de los padres y de
los abuelos se ha ampliado
considerablemente, el de tipo
horizontal se ha estrechado
porque las generaciones actuales de hijos tienen un menor nmero de hermanos y
primos que los de las generaciones de los padres.
Este documento intenta mostrar de qu manera las transformaciones demogrficas
influyen en la estructura y organizacin del curso de vida
familiar de las mujeres mexicanas bajo condiciones de
transicin temprana, transicin plena y transicin avanzada de la fecundidad. Algunas de las preguntas que
orientan este trabajo son las
siguientes:
1. Cmo se expresan los
cambios en la nupcialidad, la
fecundidad y la mortalidad en
los procesos de formacin,
expansin y disolucin familiar

ENTS UNAM

de las mujeres mexicanas?


2. Cmo se pueden apreciar
los efectos de la transicin demogrfica sobre el curso de
vida y la dinmica familiar de
las mujeres mexicanas?
3. Cules seran las consecuencias para el curso de vida
de las mujeres si las condiciones de mortalidad, fecundidad
y nupcialidad prevalecientes en
periodos determinados persistieran a lo largo de sus vidas?
4. Cmo se diferencian las
trayectorias de vida familiar de
las mujeres pobres y las no pobres?cuntos aos, en promedio, viven cada una de estos grupos en la condicin de
soltera, casada, divorciada, separada o viuda? por cunto
tiempo viven en la condicin de
hijas o de madres? cuntos
aos desempean simultneamente esos papeles o roles
familiares? cunto tiempo viven como hijas de padres en
edades avanzadas? cuntos
aos de sus vidas dedican como madres de hijos en edades
dependientes?
Asimismo, en este trabajo se
exploran brevemente algunas
transformaciones en las trayectorias educativa, laboral y del
retiro de hombres y mujeres,
las cuales interactan de ma-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

neras complejas y variadas con


los cambiantes patrones de
mortalidad, nupcialidad y fecundidad. En la seccin final se formulan finalmente algunas opciones de poltica en este campo.

Aspectos metodolgicos

Para intentar dar respuesta a


stas y otras interrogantes similares, que son de inters analtico y tienen relevancia para la
formulacin de un amplio grupo
de polticas pblicas, el presente documento descansa principalmente: a) en la utilizacin de
una estrategia metodolgica
propuesta por Peter Uhlenberg
para estimar la distribucin de
las mujeres pertenecientes a
una cohorte o grupo de cohortes segn diversas trayectorias
posibles de vida familiar en la
edad adulta; y b) en un modelo
de simulacin desarrollado por
Zeng Yi (1991) que permite,
entre otros aspectos, identificar
y valorar las consecuencias que
tienen las condiciones demogrficas vigentes en un periodo
determinado sobre el curso de
vida de las mujeres.
La aplicacin del modelo de simulacin de Zeng Yi para el
caso mexicano se basa en el

enfoque de cohortes ficticias,


utilizndose los periodos
1970-1974 y 1990-1994, as
como las previsiones correspondientes a 2005, para representar condiciones de transicin temprana, transicin
plena y transicin avanzada
de la fecundidad.2 Con el propsito de simplificar el anlisis
comparativo, en este documento slo se presentan los
resultados de uno de los cuatro escenarios prospectivos
formulados, el cual supone
pautas de nupcialidad tarda y
fecundidad joven.3 Los parmetros demogrficos para alimentar el modelo de Zeng Yi
se presentan con detalle en
otro trabajo (Tuirn, 1997).
Adems de la comparacin en
los patrones del curso de vida
que resultan de las condiciones demogrficas prevalecientes en 1970-1974 y 19901994 y de las proyectados para 2005, en este trabajo contrastamos dos grupos adicionales:
1. Mujeres de entre 15 y 49
aos de edad residentes en
los seis estados de ms alta
marginacin, quienes en el
periodo 1990-1994 se encontraban viviendo en hogares
con ingresos per cpita ubicados en los dos primeros quintiles de la distribucin

101
(mujeres pobres).
2. Mujeres de esas mismas
edades residentes en esos
mismos estados y quienes en
el periodo indicado se encontraban viviendo en hogares
con ingresos per cpita ubicados en los tres quintiles superiores de la distribucin
(mujeres no pobres).
Los resultados que derivan
del ejercicio permiten llamar la
atencin acerca
de los contrastes en la estructura y organizacin del curso
de vida familiar de
estos dos grupos de mujeres,
los cuales se encuentran en
etapas dismiles del
proceso de transicin demogrfica.4

La transicin demogrfica
en Mxico

La poblacin de Mxico experiment mutaciones inditas


durante el siglo XX. Primero
atraves por ciclos de despegue y de intenso crecimiento
poblacional y, ms recientemente, de marcada desaceleracin del mismo. Entre 1930
y 1950 casi se duplic el ta-

ENTS UNAM

mao de la poblacin; requiri


de slo veinte aos ms para
duplicarse nuevamente; y volvi a multiplicar por dos su tamao inicial entre 1970 y 2000.
En esta secuencia de ciclos,
Mxico ingres al nuevo milenio con aproximadamente 100
millones de habitantes, lo que
coloc al pas en la dcimoprimera posicin entre las naciones ms pobladas del orbe.
El inicio de esta profunda metamorfosis fue impulsada, a
partir de la dcada de los treinta, por un importante descenso
de la mortalidad, el cual fue
posible, entre otros factores,
gracias al mejoramiento de las
condiciones de vida y a los
avances logrados en el terreno
de la educacin, la salud, la
alimentacin, la infraestructura
sanitaria y la transferencia y
aplicacin intensiva de tecnologa mdica y de control ambiental. Como consecuencia, la
esperanza de vida de la poblacin mexicana, que en 1930
era de apenas 36 aos, se increment a casi 50 aos en
1950, a 62 aos en 1970 y a
poco ms de 75 aos en la actualidad, con marcadas diferencias entre hombres y mujeres
(grfica 1).

Frente a la disminucin casi

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

secular de la mortalidad, la reduccin de la fecundidad es


mucho ms reciente y de gradiente ms acentuado. Este
proceso se inici a mediados de
la dcada de los sesenta, poco
despus de alcanzar su nivel
mximo histrico de 7.3 hijos
promedio por mujer. Siguiendo
la experiencia de otros pases,
la cada de la fecundidad ocurri primero entre las mujeres
de los estratos ms prsperos y
educados y entre las residentes
de las principales ciudades del
pas. Sin embargo, no fue sino
a partir de 1974, a raz del cambio en la poltica de poblacin,
cuando las prcticas de planificacin familiar empezaron a
difundirse y generalizarse, dando lugar a una genuina y silenciosa revolucin demogrfica.
As, la fecundidad registr un
promedio de 5 hijos por mujer
en 1978; cay a 4 hijos en 1985
y en la actualidad es de 2.4
hijos (grfica 2).
En la explicacin del descenso
de la natalidad se ha puesto de
relieve el papel desempeado
por el desarrollo econmico, la
urbanizacin y la industrializacin, as como por el cambio
cultural. Estas fuerzas de carcter macroestructural tienden a
operar a travs de muy diversos
mecanismos, los cuales provocan profundas transformaciones

en las pautas de procreacin.5


La evolucin seguida por la
mortalidad y la fecundidad
provoc inicialmente una aceleracin gradual de la tasa de
crecimiento natural de la poblacin, que pas de 1.7 por
ciento en 1930 a 2.7 por ciento en 1950 y a 3.5 por ciento
en 1965. A partir de este ltimo ao, como consecuencia
de la cada inicial de la fecundidad y de niveles de mortalidad en continuo descenso, la
dinmica demogrfica empez a desacelerarse gradualmente, registrando una tasa
de 3.3 por ciento en 1970, de
2.6 por ciento en 1985 y de
1.7 por ciento en 2000. As,
despus de un largo proceso
de transformacin demogrfica, la poblacin mexicana ingres al nuevo milenio con
una tasa de crecimiento natural semejante a la observada
70 aos atrs, aunque con un
tamao seis veces mayor.
Las tendencias seguidas por
la mortalidad y la fecundidad
han determinado no slo el
ritmo de crecimiento de la poblacin, sino tambin marcados cambios en su composicin por edad. Por un lado, la
disminucin de la mortalidad
origina un progresivo aumento
de la supervivencia, reflejada

102
en la pirmide de poblacin
por un nmero cada vez mayor de personas que llegan
con vida hasta las edades
adultas y avanzadas. Por el
otro, la disminucin de la fecundidad se traduce en un
estrechamiento de la base de
la pirmide, puesto que, a medida que la transicin se profundiza, el nmero de nacimientos es cada vez menor.
Ambos procesos conducen a
un gradual envejecimiento de
la poblacin, caracterizado
por una menor proporcin de
nios, adolescentes y jvenes, as como un paulatino
aumento del peso relativo de
las personas en edades adultas y avanzadas.

Cambios en la intensidad y el
calendario de la fecundidad.

El descenso de la fecundidad
en Mxico fue impulsado por
las mujeres de varias cohortes que iniciaron sus intervalos de nacimiento sobre todo las de paridades elevadas a mediados y finales de
los aos sesenta, como consecuencia principalmente de
la adopcin de prcticas de
limitacin de los nacimientos.

ENTS UNAM

La transicin de la unin al primer hijo (primer intervalo) se


ha mantenido estable en todos
los aos considerados: aproximadamente 95 por ciento de
las mujeres tiene su primer hijo
en los cinco aos iniciales del
matrimonio. En el caso de la
transicin del primero al segundo hijo, se observa que la proporcin de mujeres que cierra
el intervalo (en los siguientes
sesenta meses) va de 92 por
ciento entre las mujeres que lo
iniciaron en 1957 y de 74 por
ciento entre quienes lo comenzaron en 1989. Variaciones
ms notorias se encuentran
entre las cohortes de mujeres
que completaron la transicin
del segundo al tercer hijo en
los siguientes cinco aos de
iniciado el intervalo (de 91 por
ciento en 1960 a 59 por ciento
en 1989). El mayor cambio en
la intensidad se registr en el
cuarto intervalo, disminuyendo
de 89 por ciento de las mujeres
que lo iniciaron en 1960 a 52
por ciento entre quienes lo comenzaron en 1989 (grfica 3).
Consideradas en conjunto, estas tendencias permiten sealar que el rpido descenso de
la fecundidad en Mxico es resultado de una compleja combinacin de tendencias diferenciadas por paridad. En trminos generales, puede decirse

103

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

que la transicin de la fecundidad ha implicado reducciones


significativas en la intensidad
del segundo intervalo en adelante, especialmente entre las
mujeres que iniciaron su fecundidad a mediados de los aos
sesenta. Aun cuando estas reducciones involucraron inicialmente a mujeres de paridades
elevadas, fueron seguidas pocos aos despus por mujeres
de las paridades reducidas.

do intervalo aument de 21.0


a 27.0 meses de principios de
los aos setentas a fines de
los ochentas, mientras que
para intervalos subsecuentes
el aumento fue algo menor
(grfica 4).

Adems del rpido descenso


en la proporcin de mujeres con
paridades elevadas, el calendario de la fecundidad registr algunos cambios significativos,
con excepcin del primer intervalo. Utilizando la mediana como indicador del tiempo que les
lleva a las integrantes de las
cohortes transitar de un evento
al siguiente, es posible advertir
que la duracin del matrimonio
al nacimiento del primer hijo ha
permanecido prcticamente
constante desde los aos cincuenta entre las distintas cohortes
matrimoniales
(aproximadamente 13 meses).
En los intervalos siguientes se
observa un incremento de la
duracin de cada intervalo a
partir de la dcada de los setenta. Los incrementos del calendario fueron de mayor magnitud
en las paridades bajas. As, por
ejemplo, la mediana del segun-

Estas cifras resumen algunas


de las ms importantes transformaciones demogrficas
experimentadas por el pas.
Sin embargo, conviene recordar que este proceso no se
produce de manera homognea entre los diversos grupos
del pas. De hecho, las desigualdades e insuficiencias de
nuestro desarrollo se expresan en una transicin demogrfica hasta cierto punto
polarizada, donde las entidades ms desarrolladas y los
segmentos sociales acomodados y prsperos ya han alcanzado las etapas ms avanzadas de este proceso, mientras
que se ve retardado en las
regiones y grupos sociales y
tnicos que experimentan los
mayores grados de marginacin y pobreza. La velocidad
con la cual seguir su curso la
transicin demogrfica en los

Transicin demogrfica
desigualdad social.

prximos aos depender en


buena medida del derrotero
que sigan los grupos que se
encuentran en la situacin
ms desfavorable.
La esperanza de vida al nacimiento en las entidades con
mayor rezago (Chiapas,
Oaxaca y Guerrero) es de 73
aos, mientras que en los estados ms prosperos (Baja
California, Distrito Federal y
Nuevo Len) asciende a 77
aos. Estas diferencias tambin se reflejan en los niveles
de mortalidad infantil: en el
primer conjunto de entidades
asciende a 32 fallecimientos
muertes infantiles por cada
1,000 nacidos vivos, mientras
que en el segundo conjunto
est por debajo de 20 por mil.
Cabe hacer notar que el nivel
actual de la mortalidad infantil
en los estados ms rezagados corresponde a la media
nacional registrada en el primer quinquenio de los noventa, en tanto que el de las entidades ms avanzadas es semejante al previsto para el
quinquenio 2005-2010.

En la fecundidad tambin persisten marcadas diferencias


segn grupos y regiones del
pas. La fecundidad en Baja
California Sur, el Distrito Fe-

ENTS UNAM

deral y Nuevo Len es equivalente o menor al reemplazo intergeneracional (2.1 hijos por
mujer), mientras que en Chiapas, Puebla y Guerrero se sita aproximadamente en 3.0
hijos, que es un nivel semejante a la media nacional registrada hace menos de una dcada.
Asimismo, todava se aprecian
de acuerdo con los resultados del censo de poblacin de
2000 unos cuantos municipios (19), principalmente rurales, donde el tamao de la descendencia es similar a los niveles observados en el pas en
los aos setenta (5 hijos o
ms); cerca de 271 municipios
con niveles de fecundidad semejantes a los registrados en
el primer quinquenio de los
ochenta (entre 4 y menos de 5
hijos); y 893 municipios con
niveles de fecundidad equivalentes a los que prevalecan en
el pas en el segundo lustro de
los ochenta y el primero de los
noventa (entre 3 y menos de 4
hijos).
Estos datos confirman la existencia de regmenes demogrficos contrastantes. Las regiones y los grupos privilegiados
se encuentran actualmente en
una fase avanzada de la transicin: exhiben niveles relativamente bajos de mortalidad,
presentan una edad ms tarda

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

al momento tanto de contraer


matrimonio como de dar a luz al
primer hijo, y han incorporado la
prctica de la anticoncepcin
con fines de espaciamiento y
limitacin de sus nacimientos
(grficas 5, 6 y 7). Asimismo, la
etapa de expansin familiar
que se inicia con el nacimiento
del primer hijo y termina con el
nacimiento del ltimo hijo
suele ser de corta duracin en
las parejas pertenecientes a
estos grupos.
En contraste, la pobreza y la
marginacin suelen ir acompaadas de una mortalidad relativamente temprana y una elevada morbilidad, altas tasas de
fecundidad, una edad temprana
al momento de contraer matrimonio y de tener el primer hijo,
as como de la dbil difusin de
las prcticas de limitacin y espaciamiento de los nacimientos
(grficas 5, 6 y 7), a la par que
se caracterizan por presentar la
etapa de expansin familiar de
ms larga duracin.
Entre los grupos que viven en
situacin de pobreza y pobreza
extrema no slo se ve retardado el proceso de transicin demogrfica, sino que su rpido
crecimiento natural se entrelaza
en una circularidad perversa
con la situacin de privacin
que padecen. As, este patrn
da lugar a la conformacin de

un crculo vicioso que tiende a


perpetuar contrastes, rezagos
y un esquema de desarrollo
profundamente desigual.6

Transicin demogrfica y trayectorias de vida familiar.

En este trabajo se examinan


algunos de los rasgos de continuidad y cambio del curso de
vida familiar y no familiar de
las mujeres mexicanas y en
ocasiones se contrastan las
pautas seguidas por las mujeres pobres y no pobres en un
contexto de cambiantes condiciones demogrficas. En el
presente anlisis se intenta
poner de manifiesto que las
transiciones del curso de vida
ofrecen un locus ideal para
examinar la interaccin de los
diferentes procesos que gobiernan el devenir de individuos y familias. Asimismo, se
sostiene que las vidas de las
personas son influidas no slo
por el nmero y contenido de
los papeles o roles que desempean, sino tambin por el
calendario, la duracin y la
secuencia en los mismos.
La familia ejerce una poderosa influencia en la estructura
del curso de vida femenino.
Eventos como el matrimonio y

104
el nacimiento del primer hijo,
as como de los hijos subsecuentes, tienen un impacto
considerable en las vidas de
las mujeres. Como sealan
Goldani y Pullum (1989:129),
varios eventos cruciales del
curso de vida femenino resultan de la interseccin de sus
vidas con las de otros miembros en el mbito familiar.
Con fines ilustrativos se describen a continuacin algunos
cambios relevantes en el curso de vida de las mujeres
mexicanas que derivan de la
evolucin de la mortalidad, la
nupcialidad y la fecundidad y
se examinan brevemente algunas de sus mltiples consecuencias y ramificaciones sociales, familiares e individuales.
Uhlenberg (1974) ofrece una
estrategia metodolgica para
estimar la distribucin de las
mujeres pertenecientes a una
cohorte o grupo de cohortes
de acuerdo a las varias trayectorias posibles del curso
de vida familiar entre los 15 y
los 50 aos de edad. El autor
citado se pregunta si existe
una trayectoria familiar socialmente prescrita en esta fase
del curso de vida y, en caso
afirmativo, si su prevalencia
ha cambiado durante el ltimo
siglo. Para responder a esta

ENTS UNAM

interrogante identifica las pautas observadas en varias cohortes de mujeres en los Estados Unidos. Siguiendo a Uhlenberg, autores como Young
(1982), Goldani (1989) y Tuirn
(1997) han utilizado una estrategia similar para estudiar las
pautas de varias generaciones
de mujeres de Australia, Brasil
y Mxico, respectivamente. El
empleo de la tipologa propuesta por Uhlenberg permite explorar los cambios observados
en el curso de vida familiar e
identificar algunos de sus determinantes principales.
Las mujeres que integran cada
una de las generaciones pueden ser localizadas en una y
slo una de las trayectorias siguientes:
1. Muerte Temprana. Las mujeres mueren tempranamente
entre los 15 y los 50 aos de
edad.
2. Solteras. Las mujeres alcanzan con vida la edad de 50
aos y permanecen solteras.
3. Casadas sin Hijos(as). Las
mujeres se casan, llegan con
vida a la edad de 50 aos y no
tienen hijos(as).
4. Viudas. El matrimonio termina con la muerte del cnyuge
antes de que la mujer alcance
los 50 aos de edad.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

5. Divorciadas o separadas. El
matrimonio termina en divorcio
o separacin antes de que la
mujer cumpla 50 aos de edad.
6. Matrimonio con hijos. Las
mujeres se casan, logran tener
hijos(as) y alcanzan la edad de
50 aos viviendo en unin.
La informacin disponible permite identificar los cambios ms
significativos en la distribucin
de las mujeres pertenecientes a
grupos sucesivos de generaciones de acuerdo con las distintas
trayectorias de vida. Es posible
advertir que un nmero cada
vez mayor de mujeres logr eludir la muerte entre los 15 y los
50 aos de edad. As, mientras
que aproximadamente 415 mujeres por cada mil pertenecientes al grupo de generaciones
nacidas en el periodo 18611881 fallecieron en ese tramo
de edad, en la generacin
1940-1944 murieron 95 por cada mil (grfica 8).
De esta manera, el descenso
de la mortalidad dio lugar a que
un nmero creciente de mujeres llegara con vida a los 50
aos de edad y lograran seguir
otras trayectorias. As, el nmero de mujeres casadas con
hijos a esa edad se increment
significativamente: de 501 por
cada mil en la generacin 18611881 a 761 entre las nacidas en

el periodo 1940-1944. En contraste, el nmero de mujeres


viudas de esas mismas generaciones disminuy de manera notable: de 239 a 69 mujeres por cada mil supervivientes a la edad de 50 aos entre
esas mismas generaciones
(grfica 9).
Otras trayectorias seguidas
por las mujeres de generaciones sucesivas (solteras,
casadas sin hijos y
divorciadas o separadas)
tambin registraron cambios
importantes. El nmero de
mujeres solteras descendi
de 109 (en el grupo de generaciones que comprende el
periodo 1861-1881) a cerca
de 72 por mil mujeres sobrevivientes a la edad de 50 aos
(en el grupo de generaciones
correspondiente a 19401944), en tanto que el nmero
de mujeres casadas sin hijos
se redujo de 130 a 50 por mil
a la misma edad entre las generaciones citadas. En contraste, la informacin disponible permite advertir un continuo aumento en la proporcin
de mujeres pertenecientes a
generaciones sucesivas que
experimentan una ruptura marital voluntaria: de 21 a 48 mujeres por cada mil sobrevivientes a la edad de 50 aos
(grfica 9).

105

Las condiciones cambiantes


de la mortalidad.

De los datos anteriores se


puede derivar el papel sobresaliente que ha desempeado
el descenso de la mortalidad
durante el siglo XX en la conformacin de los cambios en
los patrones del curso de vida
de las mujeres mexicanas.
Dicha disminucin ha aumentado significativamente la probabilidad de que un recin
nacido sobreviva hasta la vejez. Una mortalidad ms baja
significa que ms mujeres sobreviven hasta la etapa adulta
y tambin implica un mayor
potencial para que pasen ms
aos de sus vidas desempeando diversos papeles familiares.
Mientras ms personas logran
sobrevivir hasta edades avanzadas, el sistema de derechos, responsabilidades y
obligaciones familiares tender a reestructurarse debido a
la considerable ampliacin del
tiempo familiar que trae consigo la coexistencia por lapsos ms extensos de tres,
cuatro y an hasta cinco generaciones. Al respecto, Watkins et al. (1987:346) mantie-

ENTS UNAM

nen que una vida ms larga


altera los fundamentos demogrficos de los roles familiares, ya que las personas pueden permanecer por ms tiempo en los estados de hijo, padre y cnyuge o en la combinacin de estos estados si as lo
desean.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

2. Familia y reproduccin
social.

Punto 2.4. artculo A.


A.- Estrada Iguniz, Margarita,
Grupos domsticos extensos: un
viejo recurso para enfrentar la
crisis, en: Nueva Antropologa,
volumen XIV, nmero 48, Mxico
1995, pp. 95-106.
Grupos domsticos extensos:
un viejo recurso para enfrentar
la crisis.

Margarita Estrada Iguniz.

La familia como forma de organizacin social ha existido en todos


los grupos humanos de todas las
pocas, pero presenta caractersticas especficas en diferentes
contextos histricos y en distintos
grupos sociales. Algunos estudios han sealado que, en la sociedad capitalista, la familia se ha
separado de la comunidad que la
rodea, y en esa separacin ha
fortalecido una tendencia hacia la
organizacin en unidades nucleares, formadas por una pareja
de cnyuges y sus hijos solteros
(Linton 1986, Parsons 1980,
Shorter 1975, Zonabend 1991).

El predominio de la familia nuclear conyugal en la sociedad


capitalista ha sido explicado
como resultado de la prdida
de algunas funciones cuya realizacin requera de la organizacin de la familia consangunea. Algunas de esas funciones eran la produccin econmica o la participacin poltica.
En la actualidad los procesos
productivos, en la mayora de
los casos, tienen lugar fuera del
hogar y la participacin poltica
se realiza a ttulo personal
(Parsons 1980).
A pesar del predominio de los
grupos conyugales, existe otra
forma de organizacin familiar
que no es tan escasa: las unidades domsticas extensas o
ampliadas. Estas unidades estn formadas por una familia
conyugal que constituye el centro, ms uno o ms parientes
que no son los hijos solteros. El
parentesco puede ser ascendente, descendente o colateral,
y pueden conformar o no otros
grupos familiares.
En Mxico, la base que permiti la expansin de la familia
nuclear, fue el desarrollo experimentado por la economa entre 1950 y 1976. Este crecimiento produjo, un aumento del
empleo en la industria, el comercio y los servicios, a partir

106

ENTS UNAM

de 1964, el salario experiment


un incremento sostenido en su
poder adquisitivo (Garavito
1990). Otro elemento que contribuy al aumento de las unidades nucleares fueron las caractersticas del salario indirecto. Aunque ste no beneficiaba
al conjunto de la poblacin de
la misma manera, en ciertos
grupos sociales contribuy de
manera importante a la satisfaccin de las necesidades de
vivienda, salud, educacin,
transporte y recreacin. Al contar con un empleo estable, un
salario cuyo poder adquisitivo
iba en aumento, muchas parejas pudieron cubrir el costo de
sus necesidades de subsistencia con el salario proveniente
del empleo de uno o de ambos
cnyuges.

condiciones laborales se han


convertido en la manifestacin
ms evidente de los cambios
que ha sufrido la relacin salarial. Para los obreros ha tenido
como consecuencia una mayor
intensidad en el ritmo de trabajo,
un severo deterioro en el poder
adquisitivo del salario y una disminucin en el volumen del empleo, que ha significado mayor
inestabilidad laboral.

A partir de 1982 estas condiciones sufren severas modificaciones, resultado de las polticas
de reestructuracin econmica
instrumentadas por el Estado,
con el objetivo de adecuar las
condiciones de produccin y la
organizacin del trabajo de los
distintos sectores de la economa nacional a las transformaciones econmicas en el mbito internacional.

Este programa ha planteado, a


las distintas disciplinas sociales,
la necesidad de conocer los procesos que tienen lugar en el seno de las familias de trabajadores, El presente trabajo, se inscribe dentro de este esfuerzo,
busca analizar la dinmica interna y las modalidades bajo las
que se desarrolla una forma especfica de organizacin familiar
de los obreros manufactureros
en la ciudad de Mxico: las unidades domsticas externas. En
particular se abordan las formas
especficas bajo las que se llevan a cabo los arreglos domsticos, y las dinmicas y conflictos

En el sector industrial, la reorganizacin de los procesos de


trabajo y los reajustes en las

Las transformaciones en las


condiciones econmicas y sociales, imperantes durante la ltima
dcada, han significado el empobrecimiento de amplios sectores
de la sociedad, que se han visto
obligados a buscar formas alternativas de organizacin para
poder enfrentar las nuevas condiciones de vida y de trabajo.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

que se generan entre las personas que comparten el mismo techo.

Diversos trabajos han documentado el predominio de la


familia nuclear como forma de
organizacin familiar en Mxico. Las encuestas nacionales
de ingreso-gasto de los hogares, arrojan los siguientes resultados.

107
manuales y no manuales de la
ciudad de Mxico, tambin a
fines de los aos setenta, el
62% vivan en unidades domsticas nucleares, un 21.6%
en extensas y el 13.4% en
hogares sin componente nuclear (Garca y otros 1988). El

El material que se presenta proviene de entrevistas realizadas,


durante 1990 y 1991, entre dos
grupos de familias obreras. El
primero, representa al 40% (19
casos) de las familias, est conClasificacin de hogares segn su organizacin.
formada por obreros, empleados
en la industria manufacturera,
1977
1983
1989
1992
principalmente en las ramas textil, qumica y metlica bsica. El
segundo grupo, comprende a 29
72
70
71
71
familias que representan el 60% Nuclear
de los casos, de petroleros des- Ampliado
24
25
24
24
pedidos a raz del cierre de la
Unipersonal
4
5
5
5
refinera 18 de marzo. La vida
Total
100
100
100
100
laboral de estas personas ha
transcurrido principalmente en la
industria, y por ello han experi- Fuente: ENIGH, 1977, 1983, 1989, 1992.
mentado las consecuencias de
los cambios en la organizacin
Diversas investigaciones reali75% de los trabajadores de
industrial. Sus salarios se han
zadas muestran tendencias seGuadalajara, entre 1981 y
reducido y sus condiciones de
mejantes entre obreros y secto1983, vivan organizados en
trabajo han empeorado, y han
res de trabajadores. Un trabajo
familias nucleares y el 24% en
sufrido experiencias de desocuque se desarroll en diez ciuextensas (Gonzlez de la Ropacin recientes. En los ltimos
dades mexicanas, durante los
cha 1986). Entre los obreros
aos ya estas personas no han
ltimos aos de la dcada de
residentes en la delegacin Azpodido vivir slo del salario in1970, mostr que el 80.6%. dle
capotzalco, de la ciudad de
dustrial, y han tenido que combilos hogares eran nucleares; el
Mxico, se encontr, en 1984,
nar ste con el trabajo por cuenta
17% extensos; y 2.4% sin comque el 81.4% de las unidades
propia para cubrir sus necesidaponente nuclear (Selby, Murpdomsticas eran nucleares,
des.
hy y Lorenzen 1990). Ligeras
16% extensas y 2.6% sin comvariaciones se encontraron enponente nuclear (Bazn y otros
tre las familias de obreros el
1988).
LAS FORMAS DE ORGANIZAcalzado en Len, Guanajuato,
CION FAMILIAR.
en esos mismos aos, el 88%
La organizacin domstica que
nucleares y el 12% restante
encontramos entre las familias
extensas (Estrada y Sheridan
que entrevistamos, presentan
1988). Entre los trabajadores
un cambio en la proporcin de

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los grupos domsticos extensos


y de las familias nucleares con
respecto a las tendencias que se
han sealado como dominantes
hasta mediados de la dcada de
los ochenta. La mitad (12) de los
hogares entrevistados eran unidades domsticas extensas, la
otra mitad (12) eran nucleares.
Si se contabiliza el total de familias nucleares entrevistadas el
resultado es que el 75% (36 casos) viva en unidades conformadas por varios ncleos familiares, y el 25% (12 casos) estaba formado por unidades conyugales. Cabe sealar que no
hubo un comportamiento diferente entre los obreros manufactureros y los petroleros.

LAS UNIDADES DOMESTICAS


EXTENSAS.

Las unidades domsticas extensas como forma de organizacin


familiar no son recientes, ni privadas de las sociedades latinoamericanas, ni resultan de una
nueva experiencia para los obreros. Forman parte de su historia
familiar, de sus experiencias, si
no propias s del grupo de parientes, ello permite considerarlas como un elemento de su bagaje cultural.
Las unidades domsticas exten-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

sas en Mxico, han sido una forma de organizacin frecuente


entre los obreros y los sectores
populares. Diversos estudios sobre la familia han planteado la
interrelacin que existe entre los
factores econmicos y la forma
de organizacin familiar, resaltando la importancia que adquieren las unidades domsticas extensas en el contexto de recursos econmicos escasos.
El bienestar de estas familias depende, en gran medida, de su
habilidad para maximizar sus recursos. En la medida que el monto de los ingresos de los trabajadores limita sus posibilidades de
brindar ayuda monetaria a los
hijos casados o a los padres. las
distintas familias que habitan la
misma casa obtienen ciertas ventajas, las econmicas son las
ms notorias. Al agrupar los ingresos monetarios, bienes materiales, y capacidad de trabajo
consiguen mejorar sus condiciones de vida o, por lo menos, detener su deterioro, (Garcia, Muoz y de Oliveira 1988, Gonzlez
de la Rocha 1986, Lomnitz 1993,
Selby, Murphy y Lorenzen 1990,
Thompson 1988). La persistencia, e incluso, el aumento de las
unidades domsticas extensas
es una respuesta a las condiciones econmicas y sociales en
que viven sus integrantes.
Al revisar la historia y las caractersticas de los grupos familiares

entrevistados, encontramos
que las familias nucleares, que
podan vivir sin compartir la vivienda con otros, lo habran
logrado gracias a la interrelacin de diversas circunstancias.
Entre las ms importantes;
eran propietarios de la vivienda; los hijos permanecan solteros; y los padres de los cnyuges a su vez eran propietarios
de una vivienda, y contaban
con medios para mantenerse.
La mitad de los familiares, durante su etapa de formacin,
cuando los hijos eran pequeos, haban pertenecido a unidades domsticas extensas.
Las que nunca haban formado
parte de grupos extensos, debido a la estabilidad que haban
gozado en el empleo, y al acceso a los crditos para obtener
una vivienda, va el Infonavit o
el Sindicato de Trabajadores
Petroleros de la Repblica
Mexicana.
Las familias que formaban parte de una unidad extensa, el
65% haban estado organizadas como nucleares. Al explorar los motivos que haban originado el cambio en su estructura, los acontecimientos que
aparecieron fueron los siguientes: el matrimonio o la desocupacin de algunos de los hijos;
la incapacidad de los padres
ancianos de cubrir sus necesidades; y la insuficiencia de los
salarios para garantizar la re-

108
produccin de la familia nuclear.
La flexibilidad de la estructura
de la unidad domstica entre
los sectores populares ha sido
planteada por otros autores,
queremos destacar que todas
las personas que formaban
parte de unidades domsticas
extensas manifestaban que su
deseo es vivir exclusivamente
con su cnyuge y sus hijos solteros. Sin embargo, los recursos de que disponan les impedan hacer frente a los gastos
que acarrea mantener una vivienda y una familia sin la colaboracin de otros parientes.
Este deseo de vivir aparte lo
lleva a considerar su permanencia en la casa paterna como una situacin temporal; pero en la tercera parte de los casos, estas familias, desde su
formacin, vivan en unidades
domsticas extensas, y algunas se haban formado ms de
diez aos atrs. As, lo que en
un principio se plante como
una medida coyuntural, con el
paso de los aos y ante la incapacidad econmica de] ncleo
conyugal, de vivir de manera
independiente, se convirti en
una organizacin muy estructurada que persiste.
En ninguno de los casos las
caractersticas fsicas de las
viviendas fueron un impedimento para la organizacin de

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grupos domsticos extensos.


Basta sealar los casos de los
residentes en una unidad habitacional, con departamentos construidos para albergar a una familia modelo compuesta por los
cnyuges y dos o tres hijos. En
muchas de estas casas habitan
actualmente grupos domsticos
extensos, que se formaron a
partir de las familias que, llegaron a vivir a la unidad habitacional hace 18 aos, y que estaban
formadas por parejas jvenes
con hijos pequeos. Ahora los
hijos son adultos, tienen cnyuges e hijos, pero continan viviendo en casa de sus padres.

LA ORGANIZACION DE LOS
RECURSOS.

La corresidencia de distintas familias requiere de: formas concretas de distribucin del espacio que, no suele ser abundante,
de una organizacin del trabajo
que se realiza en la unidad domstica extensa; y de una administracin de los recursos disponibles. Este esfuerzo, involucra a
todos los integrantes, crea una
cotidianidad en el hogar que es
ms compleja que de los grupos
nucleares. Esta complejidad se
manifiesta en una situacin contradictoria, la corresidencia ofrece un mejor nivel de vida pero

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

tambin es fuente de fricciones


entre sus miembros, la convivencia trae consigo una dinmica de
colaboracin y conflicto que es
caracterstica de las unidades
domsticas extensas.
Las formas de distribucin de los
recursos y las caractersticas del
consumo muestran las contradicciones en el seno de los grupos
domsticos extensos, as como
la flexibilidad que requieren. Aunque no existe un slo patrn de
consumo, entre los grupos entrevistados, su objetivo primordial
es la satisfaccin de las necesidades colectivas. Dentro de stas cabe destacar la importancia
del mantenimiento de la vivienda,
en tanto que habitan la misma
casa comparten la responsabilidad de cubrir los gastos de su
mantenimiento y el pago de los
servicios, como la electricidad y
el agua.
Una forma de aprovechar al
mximo los escasos recursos es
dejar la administracin en manos
de uno de los miembros del grupo domstico. Con esta centralizacin se garantiza la satisfaccin de las necesidades ms importantes de sus integrantes y se
evita el deterioro en los niveles
de vida. Como contraparte, al
supeditar las necesidades individuales a las colectivas, disminuye la autonoma de las familias
que la conforman y provoca fricciones y conflictos entre los

miembros de la unidad domstica extensa. Mi mam es la


cabeza, ella nos controla a todos, y todos estamos unidos
por ella.
La existencia de gastos colectivos no significa que todos los
miembros tengan el mismo acceso a los bienes que se adquieren. El acceso est condicionado por el monto de su
aportacin, y por el lugar que
ocupan en el grupo domstico
(Morris 1985).
El consumo de las distintas familias nucleares que viven en
una misma casa no es homogneo. Hay desembolsos y actividades que en ocasiones se
comparten y otros que slo se
hacen en situaciones extremas.
La compra y la elaboracin de
los alimentos se encuentra en
el primer caso. La circunstancia
que con mas frecuencia define
su organizacin es la capacidad de cada familia que conforma la unidad domstica extensa de satisfacer las necesidades alimenticias de sus miembros. Cuando los recursos de
alguna de las familias son insuficientes, por la prdida del poder adquisitivo o la desocupacin de alguno de sus integrantes, tiene lugar una reorganizacin del gasto queda orientada
a compartir los alimentos. Yo
haca el mandado con mi cuada y la verdad es que sala ms

109
barato, el dinero renda ms.
En raras ocasiones se comparten otros gastos, como los de
educacin, transporte y vestido.
Los motivos por los que estas
necesidades no se cubren con
los recursos colectivos son dos,
son desembolsos que muy frecuentemente pueden diferirse;
y las caractersticas de cada
familia. Las familias nucleares
difieren entre s en cuanto al
nmero de miembros, sus edades y su sexo, y estas diferencias se plasman en necesidades y capacidades para generar recursos distintos. Por este
motivo, el costo de la satisfaccin de sus requerimientos se
paga con el dinero que reciben
los miembros de cada familia
nuclear. Mi esposo no me daba gasto, ese se lo daba a su
mam, a m me daba dinero
para comprarle las cosas que
necesitaba el nio.
Como parte de esta dinmica,
en la que algunos gastos se
distribuyen y otros no, cada
una de las familias que conforman un grupo domstico extenso destina una parte de sus
ingresos a adquirir bienes de
consumo duradero como televisin, el aparato de msica o el
refrigerador. Por lo general todos los integrantes de la unidad
domstica extensa pueden utilizarlos, pero la socializacin de
su uso no significa que son pro-

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piedad de todos los habitantes


de la casa sino que se establece
muy claramente que quien lo
pag es su propietario. Esta es
una de las formas ms comunes
mediante las cuales cada ncleo
familiar se diferencia y reafirma
su autonoma respecto al resto
de familias.
El consumo diferenciado es una
manifestacin de la dinmica
contradictoria que caracteriza a
los grupos domsticos extensos,
en la cual cada familia trata de
tener una existencia independiente del resto de la unidad extensa; pero la escasez de los
recursos con que cuentan impone lmites muy claros a esa autonoma.

LAS RELACIONES ENTRE


LOS MIEMBROS DE LA UNIDAD DOMSTICA.

La unidad domstica extensa se


organiza en base a la dependencia recproca que existe entre
sus miembros, y esta sujecin
cambia de acuerdo a la edad,
sexo y relacin de parentesco
que existe entre ellos. A pesar
de que se establecen diferentes
jerarquas y roles entre sus integrantes, hay momentos en que
las personas reciben ayuda, y
otros deben brindarla, y esto su-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

cede por el simple hecho de que


son miembros del grupo domstico (Sennett & Cobb) 1973).
Ya se mencion que la corresidencia implica no slo compartir
el techo sino tambin muchas
actividades cotidianas, algunos
recursos y las relaciones de sus
integrantes. De esta manera, el
trabajo domstico se redistribuye; y en caso de desocupacin o
enfermedad se presta ayuda,
econmica, bsqueda de empleo
o el cuidado de los enfermos.
El sexo del integrante que dio la
extensin, es un elemento determinante en la forma en que los
miembros de las distintas familias nucleares participan en las
actividades cotidianas de la unidad domstica extensa es decir,
si se vive en casa de los padres
del hombre o de la mujer. Las
tareas que se realizan en el
hogar estn orientadas a garantizar la reproduccin de sus miembros, el trabajo domstico o la
administracin de los ingresos,
que en su mayor parte son desarrolladas por las mujeres. Esto
requiere que convivan estrechamente con las otras personas
que habitan en la casa y precisan
tambin de una gran colaboracin entre ellas. Y tanto la colaboracin como la convivencia
estrecha pueden ser ms fciles
cuando se vive en casa de los
propios parientes.

En los casos en que el ncleo


familiar reside en la casa de los
padres de la mujer, sta tiene
una mayor participacin en el
trabajo domstico comn: lavar
el bao o el patio, cocinar para
los miembros de otras familias
y compartir los alimentos.
Ahora que X no est trabajando, entre las dos hacemos el
quehacer de la casa y la comida. Cuando sale yo le cuido a
la nia. Si las mujeres tenan
un empleo remunerado, su madre se haca cargo del cuidado
de los nios. Su nio me dice
mam porque (como) ella se va
a trabajar y desde chiquito me
lo encarg. Ella nada ms viene en la noche. Yo le lavo y ella
le plancha. Le deja la ropa
planchada, zapatos boleados y
yo lo levanto, lo visto y lo llevo
a la escuela. Aunque todas las
mujeres realizan un gran esfuerzo por mantener una autonoma completa en la administracin del dinero, cuando se
requiere su centralizacin los
conflictos son menores entre
madres e hijas.
La situacin es ms difcil
cuando la familia habita en la
casa de los padres del varn.
Las mujeres que viven con sus
suegros hacen grandes esfuerzos por realizar el mayor nmero de actividades de manera
independiente. As, la administracin del dinero, la elaboracin de los alimentos, los hora-

110
rios de las comidas o del lavado de ropa se desarrollan, en la
medida de lo posible, al margen de los otros integrantes del
grupo domstico. Cuando la
familia puede tener un cuarto
independiente, los otros miembros de la unidad domstica
extensa suelen ver restringido
su acceso a dicho espacio.
Menos mal que cada quien
tiene su pieza, porque es un
hervidero, y hay veces en que
de plano me encierro para no
ver a nadie.
Esta situacin suele generar
conflictos, en particular; entre
las mujeres. Las dificultades
aumentan cuando disminuyen
o desaparecen los ingresos de
esas familias, o cuando la nuera solicita el apoyo de alguno
de los integrantes del grupo
domstico. En esas circunstancias la mujer tiene que supeditarse a lo que establece el resto de los miembros de la familia extensa, en particular, su
suegra. La esposa de X piensa
trabajar y me quera dejar al
nio, pero yo francamente ya
no puedo. As, las nueras se
ven obligadas a ceder a otra
mujer el control de actividades
que son elementos fundamentales de su rol de esposas y
madres, y son uno de los mbitos a partir de los cuales ellas
pueden ejercer cierto poder;
como es el de la administracin
del dinero. Quienes se ven en-

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vueltos en una situacin como


sta inevitablemente tendrn
conflictos entre si. Yo le ayudaba a mi suegra, me la granjeaba,
y lo haca con el fin de que no
nos corriera. Hacamos lo que
deca mi suegra, ella era la que
parta el queso.
La relacin que se da entre los
miembros de los distintos ncleos familiares muestra diferencias muy claras dependiendo de
si el pariente consanguneo es
hombre o mujer. La convivencia
cotidiana es ms fcil en los
hogares donde son las mujeres
quienes tienen lazos de parentesco. A pesar de que la convivencia es menos conflictiva
cuando las mujeres habitan en
casa de sus padres, hay que
destacar que no se encontr un
patrn dominante sobre el sexo
de los hijos casados que permanecan en la vivienda de los padres.

LA FLEXIBILIDAD DEL GRUPO DOMSTICO.

No obstante los conflictos que


tienen lugar entre los integrantes
de las unidades domsticas extensas, esta forma de organizacin muestra una gran flexibilidad, rasgo que se manifiesta en
las distintas maneras de organi-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

zacin del gasto, de distribucin


de los recursos y del trabajo.
Su flexibilidad se sustenta en dos
caractersticas de los grupos domsticos: la heterogeneidad de
los recursos humanos y materiales con que cuenta, que le permite maximizar el trabajo y hacer
frente a los problemas de acuerdo con las necesidades que se
plantean en cada momento especfico; y la autonoma que conservan los componentes nucleares que conforman la unidad extensa. Su independencia les permite mantener una dinmica propia que se plasma en las diferentes condiciones de empleo y de
acceso al consumo que tienen
sus integrantes. Lo que permite a
los miembros del grupo domstico extenso tener acceso a los
recursos disponibles en cada familia son los vnculos que existen
entre ellos, y el ms importante
es el parentesco.
Hay que destacar que las relaciones entre los miembros de la unidad domstica extensa se caracterizan por su reciprocidad. Las
condiciones en que viven sus
integrantes cambian en distintos
perodos de su vida, y cada organizacin familiar toma distintos
significados. Lo que en un momento puede ser la solucin a las
dificultades econmicas, en otro
pueden convertirse en la obligacin de ayudar al grupo domstico a costa del sacrificio de la pro-

pia familia (Ibid:,107).

FINAL

La evidencia emprica, no pretende mostrar lo que sucede en


el conjunto de la sociedad,
plantea interrogantes sobre las
formas de organizacin familiar
en los distintos grupos sociales
y las condiciones que las modifican. Los grupos domsticos
buscan asegurar su reproduccin, y en esa medida responden con formas de organizacin acordes con el contexto
econmico y social en que se
desarrollan.
Subsisten interrogantes acerca
de las formas en que interactan las caractersticas histricas
de la relacin salarial y las formas de organizacin familiar.
Este problema involucra distintas perspectivas de anlisis.
Por una parte, se plantea el
problema del contexto econmico y social predominante.
As, las medidas de reestructuracin que caracterizan el panorama actual, la contraccin
de la actividad econmica y del
empleo han obligado a cientos
de miles de personas a buscar
formas alternativas para generar recursos.

111
Una segunda perspectiva de
anlisis, se refiere a la manera
cmo se articulan los patrones
culturales de organizacin familiar y el contexto econmico y
social. En este sentido, la revitalizacin de formas de organizacin familiar como las unidades domsticas extensas ofrecen una respuesta a los requerimientos de maximizacin de
los recursos escasos y apoyan
la organizacin de actividades
fuera del mercado de trabajo
como opcin para generar los
recursos que requieren para
cubrir sus necesidades. Cabe
preguntarse si de la misma manera, como durante el periodo
de 1964 a 1976, se crearon
condiciones que impulsaron la
proliferacin de la familia nuclear, las caractersticas vigentes, que se distinguen por el
deterioro del salario real y el
aumento de la desocupacin,
traern consigo la revitalizacin
de formas de organizacin que
se consideraban parte de la
experiencia pasada, propia de
las primeras etapas del desarrollo capitalista, tales como la
autoayuda, la unidad domstica
extensa o el trabajos por cuenta propia.
Otra perspectiva que enriquece
el estudio de los cambios en
las formas de organizacin familiar es incorporar las caractersticas del contexto urbano y
del proceso de urbanizacin.

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Este mbito no es ajeno a los


cambios que se dan en la relacin salarial, ni en las formas de
organizacin familiar; la distribucin del espacio urbano entre los
distintos grupos sociales; las caractersticas de los asentamientos obreros y populares, y las
formas de organizacin familiar
son vetas que contribuyen al
anlisis de los problemas que
hemos planteado.

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2. Familia y reproduccin social.

Punto 2.4. artculo B.


B.- Espinoza, Vicente, Redes
sociales y superacin de la pobreza, en: Revista de Trabajo
Social, Universidad Catlica de
Chile, Santiago, Nmero 66,
1995, pp. 31-44.
REDES SOCIALES Y SUPERACIN DE LA POBREZA.
Vicente Espinoza.

La forma de aliviar, reducir o


eliminar la pobreza es un tema
de indudable relevancia intelectual, poltica o social, Que da
sentido a buena parte de las polticas sociales. Los estudios sobre
la pobreza se han concentrado
en establecer las caractersticas
de la poblacin afectada por este
problema, las formas en que los
pobres sobrellevan esta situacin
y los factores asociados con su
reproduccin inter-generacional
(Raczynski & Serrano 1985,
Schkolnik & Teitelboim 1988, CEPAL 1990, 1991). Otra lnea de
trabajo destaca el rol que les cabe a las polticas pblicas en relacin a la reduccin de la pobreza, enfatizando la focalizacin de
las polticas pblicas, la recep-

cin de stas, y el diseo de


alternativas adecuadas a las
caractersticas de los beneficiarios (Tokman 1991. Haindl et
al. 1989, MIDEPLAN 1992, Irarrzaval 1991). A pesar del alto
grado de tecnificacin en este
debate, subsisten incertidumbres respecto del impacto efectivo de las polticas sociales,
vale decir, en qu medida contribuyen a que los afectados
por la pobreza puedan superarla.
Proclamada como prioridad
nacional por el Gobierno, un
comit especial de trece ministros, as como un grupo de personalidades de la sociedad civil, se aboc a elaborar estrategias para un Plan Nacional de
Superacin de la Pobreza. No
hay para qu, entonces; detenerse demasiado en justificar o
aclarar la importancia del tema;
por ahora slo me sumar a la
corriente que piensa que la superacin de la pobreza es una
tarea de primer orden. A continuacin, examinar la lgica de
las intervenciones destinadas a
superarla, desde el punto de
vista de una particular perspectiva de anlisis, como es el enfoque de redes sociales
(Wellman & Wortley 1990,
Lomnitz 1977).
Como ste es un artculo para
una revista de Ciencias Sociales y no un cuento de misterio,

113
quiero avanzar desde ya el ncleo de mi argumentacin.
Desde principios de los aos
ochenta, el diseo de polticas
sociales ha sobreenfatizado el
tema de la focalizacin como
requisito de eficiencia en la implementacin de polticas sociales (Cohen & Franco 1992).
Aunque crucial en muchos programas, este enfoque tiende a
consolidar situaciones de pobreza. La pura focalizacin
puede llegar a endurecer las
condiciones de pobreza de la
poblacin, pues no puede resolver la demanda de los pobres por integracin social.
Mi argumento es que aun
cuando los programas focalizados pueden cumplir sus objetivos originales, sus mayores
desventajas provienen de no
considerar ni la estructura social de las comunidades pobres, ni el proceso de formacin de identidades colectivas.
En este artculo revisar este
problema desde el punto de
vista de las condicionantes estructurales que influyen en el
proceso de identificacin social
entre los pobres. En trminos
ms precisos, la pregunta que
respondo se refiere a cules
son las consecuencias de la
focalizacin del gasto social;
especialmente cuando esta ptica toma la perspectiva de pequeos proyectos. En efecto,

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los pobres de los '90 pueden definirse como proyectizados, por


contraste con los pobres subsidiados de los' 80, los pobres atomizados de los '70, y los pobres
organizados de los '60. Qu
consecuencias reviste la proyectizacin de la pobreza?

Intervencin por medio de


proyectos: presentacin del
problema.

La lgica de accin a travs de


pequeos proyectos de intervencin directa representa sin duda
una innovacin en materia de
polticas sociales. sta forma de
accin caracteriza muchas ONG,
adquiere creciente popularidad
entre los trabajadores/as sociales y se difunde tambin en el
sector pblico. A primera vista,
nada mejor que hacer llegar los
recursos directamente a quien
los necesita. Por cierto, estas
intervenciones pueden ser ms
eficaces para alcanzar personas
o reas no cubiertos por programas regulares en mayor escala
(Rayo,
Crdoba 1994).
Hasta dnde puede extenderse
esta lgica?
Llegar con recursos a los pobres es condicin necesaria, pero no suficiente para la superacin de la pobreza. Una inter-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

vencin requiere de un modelo


de impacto, a fin de poder evaluar su contribucin a la superacin de la pobreza. Algunas evaluaciones disponibles respecto
de este tipo de intervenciones,
as como mis propias observaciones, permiten avanzar algunas
reflexiones tentativas respecto de
los resultados de estos proyectos
(Rayo y Crdoba 1994).
a. Los proyectos habitualmente
completan sus objetivos y los
participantes se sienten satisfechos respecto de los resultados.
b. Los participantes incrementan sus niveles de informacin y
habilidades organizacionales.
c. Las quejas ms frecuentes
se refieren al terreno organizacional:
* Baja participacin de los vecinos y gran dependencia en la
capacidad de un pequeo grupo
de liderazgo (somos unos pocos
los que nos movemos).
* Problemas para ampliar la
participacin o llegar a la gente.
* Escasa cobertura de los proyectos (no ms de diez familias),
a veces acompaados por crticas al compadrazgo, cuando no
corrupcin (por qu a ellos y
no a nosotros?).
* Los resultados del proyecto
dependen en gran medida de las

caractersticas del organismo


encargado de su ejecucin.
Suena conocido? Los logros
y las quejas parecen comunes
a la experiencia del trabajo comunitario santiaguino en las
ltimas tres dcadas (Espinoza
1988, Espinoza 1993, Walker
et al. 1987). Desde el punto de
vista de las instituciones promotoras, el problema se manifiesta como la dificultad para
construir programas a partir de
una multitud de proyectos
(Rayo y Crdoba 1994).
Puedo adelantar que, en mi
interpretacin, los problemas
organizacionales reflejan caractersticas de la estructura social
en las comunidades de bajo
ingreso. Los problemas que
presentan los proyectos se deben ms al particular engarce
de stos con la estructura social de las comunidades, que a
los proyectos mismos. De all
que el diseo de las intervenciones deba tomar en cuenta
este aspecto para favorecer el
impacto de su trabajo.

MICRO O MACRO: IMPACTO Y MEDlAClONES.

La determinacin del impacto


de las polticas sociales, o de
otros procesos macro, requiere

114
conocer los agregados sociales
que median entre el nivel macro-social y los individuos. De
hecho, existe gran variacin
entre las respuestas de individuos afectados por las mismas
condiciones estructurales y expuestos al mismo tipo de poltica. Gran parte de la variacin
se debe a la operacin de unidades sociales, no siempre
identificadas adecuadamente,
que median y filtran las polticas pblicas u otros procesos
de cambio estructural. Entidades como la familia, los hogares, organizaciones vecinales u
organismos no gubernamentales, reducen o amplifican el impacto de los procesos estructurales, a la vez que condicionan
la forma en que los individuos
logran su integracin social.
Las unidades sociales que
median entre los procesos sociales y los individuos no han
sido objeto de una investigacin sistemtica, y permanecen
como una gran caja negra en
los procesos sociales. Su definicin reposa, en gran medida,
en una identificacin apriori al
anlisis, que sigue las preferencias tericas o ideolgicas de
los investigadores. As, algunos
enfatizan la importancia de la
familia para la sobrevivencia
individual, mientras otros aluden a la microempresa o a las
organizaciones econmicas
populares, o bien la participa-

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cin en organizaciones de representacin vecinal recibe el nfasis correspondiente (Oliveira et


al. 1989, Razeto 1990, Guerra
1991). El riesgo cierto es que la
relevancia de una u otra unidad
puede resultar verdadera por
definicin, sin que se haya establecido empricamente su papel.
Sin ir ms lejos, las investigaciones sobre la dinmica econmica en condiciones de pobreza
toman habitualmente la familia
como punto de partida. No obstante, estas investigaciones han
detectado que los procesos de
sobre vivencia involucran un crculo ms amplio que la familia,
el cual tampoco corresponde
exactamente con otras organizaciones formales (Oliveira et al.
1989, Schmink 1984, Lomnitz
1977). Estos lazos sociales frecuentemente proveen acceso a
recursos econmicos o ayudan a
distribuir stos y operan como
mecanismos de proteccin ante
la inseguridad econmica
(Raczynski y Serrano 1985,
Lomnitz 1977). Resulta difcil,
por lo tanto, separar la dinmica
econmica de las relaciones sociales en estas redes sociales de
intercambio informal.
Las dificultades para transitar
entre los niveles micro y macro
del anlisis aparecen especficamente en el caso de la pobreza.
Los conceptos que son adecuados para disear polticas distribucin del ingreso, recursos

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

humanos y lnea de pobreza- resultan inadecuados para el trabajo en terreno, y viceversa. A un


nivel ocurren los grandes procesos que producen o permiten superar la pobreza; es el terreno
del ajuste estructural o del crecimiento econmico. En otro nivel,
la vida de los pobres transcurre
poco integrada con los niveles
macro; la focalizacin de las polticas pblicas cambia el nivel del
anlisis a los aspectos microsociales, como el barrio, la familia y
aun los individuos.
Los conceptos que usamos para representar la vida social entre
los pobres no logran captar adecuadamente las transiciones que
stos hacen entre uno y otro nivel. Aunque la eleccin del nivel
de anlisis reviste una cierta arbitrariedad, la mayor complejidad
surge de que para comprender la
dinmica de la pobreza es necesario moverse entre distintos niveles de anlisis.
Esto no es de por s extrao, y
es lo que normalmente la gente
hace en su vida diaria. La inconsistencia proviene de no .poder
mantener la misma conceptualizacin entre los niveles de anlisis. Mostrar que al usar la relacin social como unidad de anlisis, es posible transitar entre los
niveles micro y macro con mucha
mayor fluidez que cuando se trabaja con conceptos no relacionales.

POBRES O POBREZA:
CUESTIN DE DEFINICIONES.

Por casi una dcada la economa chilena ha mostrado condiciones de estabilidad y crecimiento sostenido, junto con inflacin controlada y prcticamente pleno empleo (CEPAL
1994). A pesar de estas condiciones de equilibrio macroeconmico, el bienestar de la poblacin se encuentra a la zaga
del los logros econmicos. El
principal indicador es una rebelde pobreza, una situacin
que no puede atribuirse a indeseables consecuencias temporales de desequilibrio econmico.
La condicin de pobreza, segn los cnones de los economistas -que para fines de polticas sociales constituyen un
monopolio-, consiste en carecer de recursos bajo un cierto
estndar. Aunque tambin se
usan otros indicadores, el recurso clave es el ingreso monetario, cuya distribucin es segmentada de acuerdo al valor de
una canasta bsica de alimentos (Cepal 1991, Kaztman
1989). Sin discutir los mritos
operacionales de esta definicin, resulta claro que aqu los

115
pobres son un artefacto estadstico antes que una categora
social.
La poblacin bajo la lnea de
pobreza comprende grupos tan
diversos, como cesantes, pescadores, campesinos, pueblos
nativos, madres solteras, ancianos, trabajadores con bajos
ingresos, etc. Para hacer las
cosas ms complejas, tampoco
los grupos mencionados renen exclusivamente pobres.
Ahora bien, ser parte de un
grupo definido como pobre, no
implica un principio de identidad social, ni siquiera una categora. Pocas personas del grupo bajo la lnea de pobreza se
definirn a s mismos exclusivamente en trminos de sus
carencias. Un pobre precisamente consiste en la negacin
de la identidad: el que nada
tiene (Bengoa 1995). Puede
uno entonces preguntarse:
cmo orientar las polticas sociales hacia una entelequia?
El problema con las definiciones de categoras basadas en
atributos individuales, requiere
una superacin terica a la vez
que metodolgica. El enfoque
terico de las redes sociales
intenta establecer status y roles, a partir del anlisis de las
relaciones entre individuos sin
imponer categoras a-priori o
caractersticas de los actores
(White et al. 1976). Las estruc-

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turas corresponden con las pautas de relaciones recurrentes en


un grupo, antes que agrupaciones de individuos con caractersticas similares.
Las crticas al individualismo
metodolgico son de antigua
data en la sociologa latinoamericana (Kowarick 1975:38, Quijano 1971). En los estudios sobre
pobreza, el tema ha quedado
planteado en trminos de heterogeneidad social (Raczynski
1992). Sin embargo, pocos autores han llegado ms all del uso
metafrico de un concepto como
red social (Lomnitz 1977, Didier
1986). La mayor parte de
los cientistas sociales latinoamericanos se ha contentado con
sealar la complejidad del problema o detectar intrincadas estructuras federativas, o simplemente con insistir en la heterogeneidad de la realidad latinoamericana (Nun 1969, Caldern
1984, Cartaya 1987).
En este artculo analizar la
estructura social de un grupo
objeto de polticas sociales (esto
es, pobres segn el discurso del
sistema), usando la metodologa
de redes sociales. Los datos
provienen de una encuesta de
300 redes personales que llev
a cabo en 207 hogares de dos
poblaciones de Santiago (Las
Villas), durante la segunda mitad
de 1989 (Espinoza 1992). Esta

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

muestra representa unos 80000


hogares en poblaciones similares. Los miembros de las redes
corresponden a las personas
mencionadas como fuente o destino de recursos econmicos. Cada respondente tuvo 85 oportunidades para identificar un miembro de la red de 40 mecanismos
de acceso a recursos. La encuesta consider cinco dimensiones: cuidado de los nios, alimentacin, vivienda, dinero y trabajo.

REDES SOCIALES Y SOBREVIVENCIA.

Encontrar pautas en la diversidad de la pobreza aparece como


una tarea difcil, por cuanto cada
una de las estrategias, comportamientos o incluso caractersticas
de los pobres, parecen idiosincrticas. De hecho, un enfoque
tan difundido como el de las estrategias familiares de sobrevivencia ha fallado en establecer
los principios que articularan tales prcticas como una estrategia
(Torrado 1981, Schmink 1984,
Roberts 1991). Sin duda, arreglrselas en una situacin de pobreza no deja margen para mucha estrategia: la sobrevivencia
depende de la venta de la fuerza
de trabajo propia o familiar muy
barato y cualesquiera sean las

condiciones
ofrecidas (Roberts 1991:139).
Al enfatizar la organizacin de
los recursos del hogar, el componente social de las estrategias de sobrevivencia queda
excluido por completo, como si
se tratara de una realidad aparte. Muy por el contrario, las
prcticas de sobre vivencia
econmica aparecen fuertemente integradas en relaciones
sociales, casi como la columna
vertebral de la vida comunitaria
(Lomnitz 1977, Raczynski y Serrano 1985). En tal sentido, la
economa de la sobrevivencia
puede entenderse como gestin y manejo de relaciones sociales para ganar acceso a recursos, antes que como organizacin estratgica de bienes y
servicios. La gente permanece
aunque los recursos cambien,
porque la gente es el centro de
la vida econmica. En una
perspectiva ms terica, Polanyi (1957) ha sealado que la
economa est integrada en las
relaciones sociales; por lo que
debe estudiarse en este marco.
El contenido de las estrategias de sobrevivencia puede
definirse as como un conjunto
estable de relaciones sociales;
antes que como los medios utilizados para obtener ciertos
bienes o servicios. En la medida que las relaciones sociales
son la condicin que permite el

116

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acceso o circulacin de
recursos econmicos
entre los pobres, la estructura de estas relaciones provee la racionalidad de las estrategias de sobrevivencia.
La sobrevivencia, entonces, se trata como
la red social establecida en el acceso o circulacin de recursos.
Sin ms trmite, mostremos la ntima relacin que existe entre
redes sociales y pobreza. El Cuadro 1 clasifica la poblacin de acuerdo a una combinacin de nivel de ingreso e
insatisfaccin de alguna de las
siguientes necesidades bsicas: alcantarillado, bao con
descarga de agua, techo que
no sea de fonolita y al menos
dos artefactos domsticos. Siguiendo la orientacin de Kaztman (1989), ambas aproximaciones fueron combinadas en
una medida integrada. El Cuadro 1 presenta tres indicadores:
el porcentaje de poblacin en
cada una de las categoras, el
tamao de la red y el porcentaje de miembros del hogar en
cada una.
Cuadro 1:

No est dems recalcar que

Las Villas son dos poblaciones


pobres: el 3l%, de sus hogares
est sobre la lnea de pobreza
(categoras no pobre), mientras
que en 1990, el 71 % de los
hogares de Santiago estaba en
esa condicin. Slo el 16% puede considerarse en condiciones
de integracin social, ms de la
mitad de los hogares presenta
algn tipo de carencia y el 41%
puede calificarse como pobres
crnicos, es decir, parte de los
grupos ms vulnerables.
Desde el punto de vista del enfoque de este artculo, las columnas siguientes aportan una
informacin clave referida al tamao y composicin de las redes sociales de estos hogares.
En promedio, las redes son pequeas, pero hay una variacin
notable entre ellas, coincidiendo

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

con un cambio de status econmico. Las redes ms pequeas


(alrededor de 8 personas) corresponden a los ms pobres y las
redes ms grandes (unas 11 personas) a quienes estn alejados
de una situacin de pobreza.
Ms adelante, tendremos oportunidad de interpretar estos resultados en el contexto de la teora
de las redes sociales; por ahora
retengamos la directa asociacin
entre tamao de las redes y status. Agreguemos otro antecedente: existe una relacin inversa
muy clara entre el porcentaje de
miembros del hogar en la red y el
status de los hogares.
Lo dicho hasta ahora basta para mostrar que pobreza y redes
sociales tienen mucho en comn.
Lo que sigue es relativamente
ms simple, pues se trata de
mostrar qu estructura social establece estas redes en los procesos de intercambio de recursos.

DINAMICA DEL INTERCAMBIO


EN LAS COMUNIDADES URBANAS.

Las redes sociales establecidas


en la organizacin de la sobrevivencia pueden entenderse como
la base de la estructura social de
los grupos ms pobres. De
hecho, las estrategias de sobre-

vivencia de los ms pobres involucran una multitud de parientes, amigos, vecinos, compaeros de trabajo y miembros
de organizaciones formales,
entre otros. A continuacin,
profundizar en las caractersticas que asumen los
intercambios de recursos
entre la gente ms pobre.

117

Cuadro 2:

Las redes sociales constituyen un mecanismo de


acceso a casi cualquier
recurso. Ciertamente no
son el nico, pero el acceso a recursos por medio
del mercado o las burocracias, tiene un rango limitado y especfico en trminos
de los recursos que canalizan (Espinoza 1992). Los
lazos sociales adquieren
tal importancia en la vida
comunitaria que aun los
hogares que desarrollan
algn tipo de autoconsumo
lo conciben complementario a otros lazos sociales
(Espinoza 1992).
Cuntas personas constituyen las redes sociales de Las
Villas? Recordemos que el tamao medio es de unas nueve
personas. El Cuadro 2 muestra
adems el nmero y porcentaje
de contactos en cada categora
de recurso, as como el promedio de recursos intercambiados
entre el respondente y su contacto en todas las categoras.

Todos los hogares usan mecanismos de apoyo social para


ganar acceso a recursos econmicos. El mayor volumen de
contactos ocurre en los intercambios relacionados con el
mercado de trabajo, lo cual revela la importancia del empleo
remunerado. Los intercambios
monetarios vienen a continuacin, mostrando que tales recursos tambin son objetos de

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intercambios informales. Un gran


nmero de contactos sociales
provee elementos vitales para el
funcionamiento del hogar, desde
alimentos a ropa o muebles. El
cuidado de los nios y las tareas
del hogar usan un nmero
similar de contactos. Los trabajos de construccin involucran un menor nmero de
contactos, pero cabe considerar que en el ao en que
se realiz la encuesta, slo el
54% de los hogares hicieron
actividades en esa lnea.
Las redes sociales de estos
hogares son de un tamao
relativamente reducido, pues
comprenden unos nueve
miembros. Adems, el reducido nmero de intercambios
con cada miembro de la red
en el total de recursos, muestra que la participacin de los
miembros tiende a ser especializada. A excepcin de los
miembros que participan en
el cuidado de nios o tareas
del hogar, los otros no intercambian en ms de dos categoras diferentes.
La multiplicidad de los lazos
puede usarse como un indicador
de integracin comunitaria. En
comunidades altamente interrelacionadas, los miembros de una
red tendern a intercambiar diferentes tipos de recursos en diferentes 'contextos (Wellman et al.
1988). La baja multiplicidad en-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

contrada en Las Villas parece


apuntar hacia la desintegracin
de la comunidad en el contexto
de la pobreza. A simple vista, un
conjunto de lazos dispersos no
dice nada de integracin social y
muestra ms bien contacto espordico.

Cuadro 3:

Los lazos sociales y los parien-

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pondente. De manera
que el parentesco no
parece central a la circulacin de apoyo econmico.

INTERCAMBIOS INFORMALES Y ESTRUCTURA COMUNITARIA.

La desintegracin comunitaria
no debe verse como el corolario
de la participacin especializada
de los miembros de las redes
sociales. La baja multiplicidad es
otra expresin de los problemas
que plantea buscar la racionalidad de las estrategias de sobrevivencia en la organizacin de
los recursos. La racionalidad de
la sobrevivencia debe buscarse
en las personas que componen
estas redes; este anlisis revela
la estructura comunitaria. El Cuadro 3 muestra la composicin de
las redes sociales segn el tipo
de relacin entre el respondente
y sus contactos.

118

tes cercanos (esposa, hijos,


padres, hermanos) son los dos
roles ms importantes, abarcando el 74% de los contactos.
La mayor parte de los contactos corresponden a gente fuera
del hogar. Los resultados son
consistentes con la literatura de
las estrategias de sobrevivencia en el nfasis de los contextos sociales en la vida econmica (Schmink 1984, Didier
1986, Lomnitz 1977, Roberts
1978). La distribucin de los
roles desafa la idea respecto a
que intercambios familiares extendidos o el parentesco fueran
la base del apoyo econmico.
Aun considerando los parientes
polticos y parientes lejanos, el
62% de los contactos no tiene
parentesco alguno con el res-

Las relaciones de vecindad han sido consideradas un factor clave


para que la gente tome
contacto entre s, aunque siempre en un
contexto de parentesco
o parentela (Lomnitz
1977). Si tomsemos
en consideracin la
residencia
de
los
miembros de las redes,
nos daramos cuenta
de inmediato que la
mayor parte pertenecen al barrio. Nada menos que el 72%
vive como mximo a distancia
de una caminata moderada
(Espinoza 1992). La tremenda
proximidad fsica entre los
miembros de una red resalta la
importancia del medio ambiente inmediato para la constitucin de lazos comunitarios.
La formacin de las redes
combina elementos de oportunidad con lealtades preexistentes. Los parientes son muy activos en las redes cuando viven
cerca del respondente. Su papel se ve reducido cuando viven fuera del barrio. Ms aun,
el barrio ofrece la oportunidad
de formar nuevos lazos de parentesco a travs del matrimo-

nio. Los contactos con otros parientes demandan mayor esfuerzo por cuanto viven fuera del
barrio o fuera de la ciudad. En
estos casos se desarrollan algunas prcticas destinadas a fortalecer y renovar estos lazos.

REGULACIN DE INTERCAMBIOS INFORMALES.

Los antroplogos han resaltado


la reciprocidad y la confianza en
la regulacin de los intercambios
informales (Peattie 1970, Lomnitz 1977, Roberts 1978, 1973).
La confianza guarda una estrecha vinculacin con relaciones
sociales subyacentes, especialmente con la fuerza de las relaciones. La confianza no florece
espontneamente, sino que requiere tiempo para desarrollar y
madurar en la relacin entre dos
personas. Lomnitz (1977:211) ha
planteado que mientras ms cercano es el parentesco, menor la
distancia social y mayor la confianza.
Al hacer el ejercicio de mapear
la distancia social sobre el espacio fsico, el resultado no deja de
ser sorprendente. En Las Villas
la relacin de parentesco no parece crucial para el desarrollo de
una relacin de confianza. Los
miembros de la red viven en un

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

radio cercano al hogar y que corresponde al espacio de los pasajes contiguos a la vivienda. Estos pasajes constituyen la unidad
bsica de socializacin y no corresponden a la familia extendida
como estructura social. El Grfico 1 muestra algunos ejemplos
de la estructura social en los barrios. Las redes sociales unen.
hogares en un radio reducido.
Los estudios previos de barrios
pobres de Amrica Latina asociaron el descubrimiento de lazos
fuertes con la necesaria confianza para el desarrollo de intercambios informales, y llegaron a calificar esta situacin como de reciprocidad generalizada (Peattie
1970, Lomnitz 1977. Roberts
1973). De acuerdo con esta descripcin, los intercambios son la
expresin momentnea de una
relacin social continua. Esta
premisa tiene dos consecuencias: una, que la reciprocidad diferida o los intercambios no retribuidos ocurren en el contexto de
relaciones fuertes; la otra, que la
reciprocidad inmediata supone
relaciones sociales ms dbiles
(GriecoI987, Lomnitz 1977, Sahlins 1972).
Las afirmaciones anteriores
pueden ponerse a prueba. Se
sigue del marco de la reciprocidad generalizada que la relacin
entre retribucin inmediata y
fuerza de los lazos debiera ser
inversa o inexistente. Hipottica-

mente, la retribucin inmediata


puede asociarse con lazos dbiles y reciprocidad balanceada, mientras que los contactos
unilaterales (no retribuidos) debieran predominar, entre los
lazos fuertes. El Cuadro 4
muestra los resultados del anlisis de la varianza para retribucin inmediata segn niveles
de fuerza en los lazos. Como la
reciprocidad es una variable
dicotmica, sta puede interpretarse como la proporcin de
gente que participa en retribuciones inmediatas.

119

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muestran tambin sus limitaciones.


Cuadro 5:

La retribucin inmediata no es
una caracterstica extendida de
los intercambios en estas comunidades. Los intercambios
balanceados alcanzan slo un
cuarto de los contactos bilaterales. Sin embargo, la fuerza
de la relacin, contrario a las
predicciones de la teora, est
positivamente asociada con la
proporcin de participantes en
intercambios recprocos
directos. La reciprocidad
crece consistente a la
fuerza de las relaciones,
aunque alcanza como
mximo el 32% de los
lazos fuertes. En conclusin, los intercambios
balanceados no son evidencia de
lazos dbiles,
pues
ellos
son
tambin
signif icativos en el
contexto de
los
lazos
fuertes. Los
datos apoyan el paradigma de la
reciprocidad generalizada, pero

A pesar de su importancia, la
reciprocidad generalizada de
ninguna manera agota la racionalidad de los intercambios informales. La fuerza de los lazos y
la reciprocidad aparecen como
dimensiones analticas diferentes que no pueden resumirse en
una sola. El siguiente esquema
propone una integracin de los
intercambios en el marco de esta aproximacin terica.

Esquema 1:

A partir de este esquema, podemos recuperar la discusin


relativa a la integracin social
dadas las caractersticas de los
lazos sociales en el acceso a

120

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

recursos. En efecto, los lazos


sociales dbiles estn asociados
a vnculos con crculos sociales
distantes y proveen, por tanto,
acceso a recursos escasos
(Grannoveter 1973, Lin 1982).
Los lazos fuertes, por el contrario, favorecen la cohesin social
en ambientes socialmente homogneos, por lo que puede decirse
que tienden a perpetuar la pobreza (Grannoveter 1982).

culos sociales distantes, reciben y circulan informacin gilmente, son ms tolerantes a la


diversidad y ms proclives a la
innovacin (Granovetter 1982).

escasos, inexistentes en el entorno inmediato. El reducido


tamao de las redes sociales
de Las Villas es una indicacin
del predominio que adquieren
los lazos fuertes en este contexto.

INTEGRACIN SOCIAL
REDES SOCIALES.

Una de las caractersticas de


las comunidades pobres que
pueden examinarse a la luz del
enfoque de las redes sociales, es
la de los lazos que integran la
comunidad. Las relaciones sociales en un contexto de pobreza
han sido descritas como solidarias, en el sentido que fuertes
lazos entre sus miembros, necesarios para alcanzar confianza
en intercambios informales, tejeran una densa red de integracin (Friedmann & Salguero
1988, Peattie 1970, Lomnitz
1977, Roberts 1973).

A estas alturas, podemos retomar la discusin inicial relativa a las mediaciones de las
polticas sociales en su llegada
a la comunidad. La primera
conclusin que aflora se refiere
a las caractersticas de la estructura social. La formacin de
redes de intercambio entre familias nucleares no emparentada resuelve la aparente contradiccin entre la tendencia global a la nuclearizacin y los reportes de ayuda mutua en los
barrios. Se trata de especies de
federaciones de familias nucleares constituidas como grupo de intercambio en el rea de
los pasajes de sus poblaciones.

Se trata entonces de crculos


cerrados, cuya principal carencia son los lazos que los podran conectar a otras dimensiones de la vida social. Los pobres gastan la mayor parte de
su tiempo y energa manejando
la distribucin de recursos dentro de estas redes. Debe notarse que estos lazos fuertes
corresponden a la mayora de
los intercambios comunitarios,
ya sea dentro de la familia o
entre mujeres en un sistema de
economa solidaria. En ambos
casos, los intercambios favorecen la cohesin grupal, pero no
ayudan a mejorar las condiciones de integracin social en
estas .comunidades.

Paradjicamente, los lazos fuertes tienden a producir pequeos


grupos muy unidos, pero aislados entre s; los lazos dbiles
son precisamente los que aseguran la integracin social a una
escala mayor (Granovetter
1973). Los lazos dbiles forman
puente entre grupos que de otra
forma estaran aislados, amplan
el nmero y variedad de los contactos, permiten el acceso a cr-

Son grupos pequeos, de


unas nueve personas en cada
red. Y mientras ms pobres,
ms pequeos. Aqu nos topamos con la paradoja de los lazos fuertes. Si bien tienden a
fortalecer la cohesin comunitaria, resultan muy poco eficientes para movilizar recursos

El Diagrama 1 resulta de mucha utilidad para comprender


cmo operan estas caractersticas en el espacio, ala vez que
comprender cmo se puede
transitar entre niveles de anlisis sin cambiar de unidad. Los
lazos fuertes de los pobladores
unen entre s hogares homogneos en trminos de sus recursos y ubicados en un radio cercano. De paso, muestra por
qu los intentos de organizar

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basados en la manzana estn


condenados al fracaso. En el
Grfico y en la realidad estos
lazos fuertes constituyen un crculo cerrado. Un nmero menor
de lazos opera en el contexto del
barrio (que aparece a una escala
un poco mayor), para intercambio de recursos referidos a trabajo; son los tpicos mercados
de trabajo de las empleadas domsticas y las cuadrillas de la
construccin. Un nmero mucho
menor de lazos alcanza la ciudad misma, circulas sociales distantes.
La descripcin inicial de los
problemas de los proyectos puede interpretarse perfectamente a
la luz de la estructura social de
las comunidades urbanas pobres. Si los proyectos alcanzan
un pequeo grupo, y tienen problemas para ampliar la participacin, se debe a que no rompen
los bordes de crculos sociales
sumamente cerrados. El tema
de los free-riders (bolseros en
chileno, gorrones en espaol),
coincide con la afirmacin de
que los lderes constituyen un
grupo cerrado en s mismo, que
difcilmente representa ms que
los grupos donde son conocidos
(Dubet et al. 1989).
Cuando los trabajadores sociales reportan dificultades para
ampliar el grupo de trabajo de un
proyecto, ello se debe sin duda a
que quedaron aprisionados en

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

una red de lazos fuertes. Con


toda probabilidad, nadie dentro
del grupo conoce ms gente del
barrio que la que constituye ese
grupo. Trabajar con grupos chicos no es un problema en s mismo. El problema comienza cuando nos damos cuenta de que la
carencia principal de estos grupos es precisamente lo que los
hace ser tan pequeos: ausencia
de lazos dbiles que les permitan
ampliar la variedad de sus relaciones. Un crculo tpico de gente
pobre comprender un reducido
grupo de personas, mayoritariamente parientes entre s
(recordemos los datos del Cuadro 1). Las intervenciones dirigidas a esos grupos, si no facilitan
la formacin de lazos dbiles,
simplemente tienden a preservar
una de las condiciones que mantiene a esas familias en la pobreza.
Por cierto, existen lazos dbiles
en estas comunidades y no se
puede concluir sin hacer una pequea revisin de stos. Los vecinos de Las Villas son bastante
eficientes para movilizar los lazos
distantes a que pueden echar
mano, especialmente entre sus
parientes lejanos. Estos intercambios corresponden casi plenamente con la reciprocidad generalizada dentro de las familias
extendidas. Y aunque prestan
dinero en emergencias, facilitan
artefactos y dan otra ayuda que
es clave para el funcionamiento

del hogar, estas relaciones son


episdicas y el parentesco extendido no parece constituir un
principio fuerte de integracin
social como lo es en otras sociedades (Lomnitz 1986).
El otro tipo de lazo dbil en
estas poblaciones tiene que ver
con el mercado de trabajo, una
importante rea de actividad en
el vecindario que involucra contactos con no parientes. Dados
los altos niveles de participacin econmica de los vecinos
de Las Villas, los contactos para la bsqueda de empleo son
cruciales para mejorar sus condiciones de bienestar. Los parientes cercanos no ofrecen
oportunidades de empleo, sino
que estos contactos se desarrollan en el vecindario. Resulta destacable que los contactos
dentro del vecindario relacionan personas de status similar,
mientras que fuera del vecindario se establecen contactos de
una posicin socioeconmica
ms alta. Sin duda, estos ltimos son los ms escasos, por
lo que la mayor parte de los
contactos de trabajo son todava lazos dbiles en el contexto
de lazos fuertes. Por eso es
que el mercado de trabajo todava es una estrategia de supervivencia antes que una genuina oportunidad de integracin social.
Las estrategias de interven-

121
cin de algunos proyectos favorecen la formacin de lazos dbiles y, por tanto, pueden contribuir en mayor medida a la
superacin de las condiciones
que generan la pobreza. Los
proyectos que ponen en contacto grupos dispersos entre s
estn generando con este puro
hecho lazos dbiles. (Aqu se
plantea un problema en la metodologa de trabajo porque estas intervenciones otorgan al
promotor, naturalmente, centralidad en la estructura comunitaria). Algunos proyectos de comercializacin, cuando son encarados desde la perspectiva
de crear lazos dbiles donde
previamente no existieron,
constituyen la garanta de sustentabilidad de los proyectos en
el tiempo. De otra forma, se
cae en el crculo vicioso en que
el promotor es a la vez el principal cliente.
Para cerrar mi argumentacin,
dira que los pequeos proyectos en comunidades locales
tienden ms a reforzar su segmentacin que a favorecer su
integracin, pues toman como
dato inmodificable el predominio de los lazos fuertes. Los
normales recelos que surgen
entre crculos cerrados de una
misma comunidad, tienden a
multiplicarse cuando uno de
aquellos grupos consigue recursos (mejor dicho, cuando el
otro no consigue). Un caso tpi-

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co puede ocurrir entre microempresarios: una dedicada a enmarcar cuadros que compra sus
materiales en el centro por desconocer que otro microempresario vende tales in sumos a pocas
cuadras de su casa-taller. La
propia literatura sobre localizacin industrial de microempresas
muestra que las ms exitosas
son aqullas que incorporan la
riqueza de los lazos sociales en
su propio milieu (Larry Bourne).
El proceso de incubacin de empresas requiere contar con una
red de relaciones antes que las
regiones puedan desarrollarse
como complejos.
Paradojalmente, favorecer los
lazos fuertes no resulta en mayor integracin social. Las redes
sociales de los barrios pobres
aparecen como un increble
hoyo negro de la estructura social que absorbe enormes montos de energa y recursos. As, el
fortalecimiento inadvertido de
estos grupos no hace otra cosa
sino reproducir los crculos que
perpetan la pobreza. Al enfocarse exclusivamente en los pobres y favorecer su estructura de
crculos cerrados, las polticas
sociales proyectizadas pueden
limitar la formacin de identidades colectivas, ya que el pobre
pierde los lazos sociales dbiles
que le proporcionan imgenes y
posibilidades de integracin social. En efecto, se trata de polticas que actan en el terreno pri-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

vado y pueden llegar a pervertir


la fraternidad, pues una personalidad colectiva no puede emerger
de estos pequeos crculos
(Sennet 1977:266).
A lo largo de este artculo, creo
haber mostrado convenientemente la relevancia de la dimensin social para el diseo de polticas sociales. Superar la pobreza es algo ms que tener' un
cierto porcentaje de la poblacin
sobre una medida de ingreso.
Como socilogo, prefiero afirmar
que la superacin de la pobreza
requiere el desarrollo de valores
de integracin social; esto es,
mantener viva la imagen de que
la sociedad ofrece oportunidades
para los que quieren salir de la
pobreza. Y esto significa ofrecer
lazos sociales que hagan de
puente entre comunidades aprisionadas en la jaula de sus lazos
fuertes y crculos sociales distantes, participantes de una sociedad en globalizacin. De otra
manera, las polticas encaminadas a superar la pobreza enfrentarn el callejn sin salida de la
cristalizacin de la desigualdad.

REFERENCIAS
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124

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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

2. Familia y reproduccin social.

Punto 2.4. artculo C.


C.- Garca, Hilda y Romeo Madrigal, Redes sociales y vejez:
apoyos formales e informales en
el rea metropolitana de Monterrey en: Papeles de Poblacin,
enero-marzo, nmero 19, Universidad Autnoma del Estado de
Mxico , 1999, Toluca, Mxico,
pp. 217-242.
Redes sociales y vejez: apoyos
formales e informales en el
rea metropolitana de Monterrey.
Hilda Garca y Romeo Madrigal

Resumen: A travs de una encuesta a 461 individuos de 60


aos y ms residentes en el rea
metropolitana de Monterrey se
explor la amplitud y el carcter
de la relacin de los viejos con
las redes de apoyo formales e
informales, as como los determinantes de dicha relacin. En principio, los datos sugieren un panorama de alta dependencia econmica y social de esta poblacin derivado de ingresos y condiciones de salud precarias. Por
un lado, se observ que el sistema institucional facilit principal-

mente el acceso a servicios de


salud y pensiones, aunque la
cobertura de este ltimo servicio fue ms restringida y diferenciada. Por otra parte, el estudio mostr que la familia, pero especialmente los hijos, desempea un rol central para la
subsistencia de los viejos,
transfiriendo bienes y servicios
no disponibles en el sistema
formal de soporte.

Introduccin

Como resultado de los cambios


recientes en las tendencias demogrficas del pas, la poblacin en Mxico se encuentra
inmersa en un claro proceso de
envejecimiento y se estima que
para el ao 2020 1 de cada 10
mexicanos tendr 60 aos o
ms (Celade, 1993).
El crecimiento absoluto y relativo de la poblacin envejecida
en el pas tendr implicaciones
directas sobre las polticas y
sistemas sociales, y generar
una presin creciente sobre los
recursos humanos y materiales
disponibles en las familias.
De la problemtica que se anticipa como resultado del envejecimiento paulatino de la poblacin resalta la relevancia de
discutir quin asumir la res-

125
ponsabilidad de disear las estrategias y programas necesarios, quin proveer los recursos indispensables para la implantacin de estos programas
y quin absorber los costos
del envejecimiento de la poblacin. En Mxico, la carencia
histrica de programas sociales
especficos, y de infraestructura
y equipamiento para la atencin de la poblacin envejecida, parece mostrar que los costos del envejecimiento de la
poblacin recaern principalmente en las familias. Diversos
estudios, principalmente en los
pases industrializados, han
indicado que una de las caractersticas del proceso de envejecimiento de la poblacin es la
creacin de redes de apoyos
formales e informales que operan como un sistema de soporte en la vejez. Estas redes consisten en un conjunto de recursos econmicos o en especie
que son consumidos o transferidos en circunstancias distintas
y de manera combinada para
contribuir al proceso de reproduccin de este grupo social.
As, la reproduccin social de
los viejos y su calidad de vida
depende tanto de los recursos
acumulados individualmente
como de los bienes y servicios
que reciben de las redes; la
accesibilidad a dichos recursos
no es universal, ya que existe
una serie de obstculos individuales e institucionales que

ENTS UNAM

limitan y restringen el acceso a


bienes y servicios, tales como
pensiones, servicios mdicos e
ingreso.
Con el objeto de identificar y
evaluar los factores del proceso
de reproduccin de la poblacin
envejecida en Mxico, este trabajo examina tres dimensiones:
a) la poblacin envejecida como
productora de recursos;
b) la oferta de bienes y su transferencia desde el mbito institucional o formal, y
c) la transferencia de recursos
desde el mbito informal o familiar y comunitario.
El anlisis se apoya en datos
recopilados en 1992 mediante la
encuesta Situacin Actual de las
Personas de la Tercera Edad en
el Area Metropolitana de Monterrey, misma que reporta informacin de 461 individuos de 60
aos y ms residentes en esta
zona.1 El rea metropolitana de
Monterrey (AMM) es una de las
zonas ms industrializadas y de
ms temprana urbanizacin en
Mxico.
Como resultado, la densidad de
servicios asistenciales y de salud, y en general, de apoyos institucionales para el bienestar de
la poblacin, es relativamente
alta. De hecho, un porcentaje
considerable de la poblacin de

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

60 aos y ms disfruta de prestaciones sociales, tales como servicios mdicos y pensiones. Aun
en este contexto, las redes informales desempean un papel importante en la definicin de la
calidad de vida de la poblacin
envejecida. La amplitud y el carcter de la relacin de los viejos
con las redes de apoyo, as como los determinantes de dicha
relacin, es el propsito central
de este trabajo.

La poblacin envejecida del


rea metropolitana de Monterrey.

Como resultado de los cambios


en la dinmica demogrfica del
pas, la poblacin mexicana ha
experimentado una sensible reduccin en sus niveles de fecundidad y mortalidad. Una consecuencia de este proceso ha sido
la reduccin del nmero de nacimientos, lo que a su vez ha inducido una disminucin proporcional de los grupos de edad localizados en la base de la pirmide
poblacional y la ampliacin de los
grupos en edades productivas y
envejecidas.2 El corolario de este proceso es el envejecimiento
relativo de la poblacin, que se
expresa en el engrosamiento del
grupo de 60 aos y ms. Por otro
lado, el incremento en las esperanzas de vida, el mejoramiento

en las condiciones sanitarias y


ambientales, el incremento en
las oportunidades econmicas
de la poblacin y una mayor
educacin son algunos de los
factores que contribuyen a la
elevacin de la calidad de vida
de la poblacin y a la ampliacin de las expectativas de vida
para un nmero importante de
individuos.
Hasta antes de la dcada de
los noventa, el peso relativo
que en la estructura de poblacin tena el grupo de edad de
60 aos y ms era relativamente estable, con niveles cercanos a 6 por ciento. La abrupta
cada de la fecundidad a mediados de los aos setenta revirti dicha tendencia y facilit
la transicin al envejecimiento
de las estructuras de poblacin,
lo cual se manifest hasta alrededor de la dcada de los noventa (grfica 1).
Por lo que toca a la evolucin
del grupo de edad de 60 aos y
ms en el AMM, ste tiene una
trayectoria similar al nacional,
aunque las proyecciones describen un escenario con niveles
relativos mayores a los proyectados nacionalmente (grfica
1). Los datos sobre volumen de
poblacin en el AMM alcanzaba la cifra de 142 942 individuos en 1990, es decir, alrededor de 5.5 por ciento de la poblacin total en el rea.3 Res-

126
pecto a las espectativas de crecimiento de este grupo social,
se estima que para finales del
siglo la poblacin envejecida
representar alrededor de 6.3
por ciento de la poblacin total,
y que alcanzar 8.1 y 11.2 por
ciento en los aos 2010 y 2020,
respectivamente (grfica 1).
En caso de que las proyecciones anteriores resultaran acertadas, el volumen de poblacin
esperado para el rea en el
ao 2000, sera aproximadamente igual a la poblacin total
que tuvo el AMM en 1940. En
20 aos, esto es, para el ao
2020, el tamao de esta poblacin se multiplicar por 2.3, por
lo que alcanzara un volumen
cercano a los 520 000 individuos (Madrigal, 1993a).

ENTS UNAM

Es interesante hacer notar que


este proceso est desarrollndose en un contexto relativamente
favorable como resultado de las
condiciones econmicas y sociales prevalecientes en esta zona.
El AMM es una de las cuatro
reas con mayor participacin
econmica en el pas y el dinamismo de su economa contrasta con el estancamiento e inestabilidad de otras regiones de
Mxico. De hecho, se ha observado que a pesar de la crisis
econmica de los aos setenta y
ochenta, esta zona logr mantener un sistema de estratificacin
ocupacional que le permiti la
reabsorcin de miles de obreros
y empleados despedidos, mientras que, en materia social, fue
posible que algunos sectores de
la poblacin experimentaran

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

cierta mejora en sus niveles de


vida (Vellinga, 1988). Asimismo,
algunos indicadores de calidad
de vida, tales como disponibilidad de servicios pblicos, hacinamiento, vivienda, educacin e
ingreso, son considerablemente
altos en el AMM. De acuerdo con
el Consejo Nacional de Poblacin (CONAPO), siete de los
nueve municipios que integran el
AMM presentan grados de marginacin muy bajos, y algunos como San Pedro Garza Garca,
San Nicols Garza y Monterrey
se encuentran entre los 20 municipios con menores niveles de
marginacin en Mxico
(CONAPO, 1993).
En general, la situacin de los
viejos del AMM refleja las condiciones descritas. Por ejemplo,
puede observarse que los niveles
de participacin econmica de la
poblacin de 60 aos y ms y la
proporcin de pensionados y jubilados en el AMM son caractersticos del nivel de desarrollo
urbanoindustrial tpico del rea.
Por ejemplo, en 1990 Nuevo
Len fue el estado con los niveles ms bajos de poblacin de 60
aos y ms activa (22 por ciento). Esta cifra contrasta con los
niveles encontrados en Chiapas
y Quintana Roo, donde la proporcin de activos era de poco ms
de 40 por ciento, mientras que a
nivel nacional esta proporcin
era de 28.6 por ciento. Respecto
a la poblacin de jubilados y pen-

sionados, Nuevo Len, el Distrito Federal y Yucatn son las


entidades con los porcentajes
ms altos de individuos en esta
condicin, esto es: 24, 27.9 y
24.2 por ciento, respectivamente. En el extremo opuesto se
encuentran los estados de
Oaxaca, Zacatecas y Guerrero,
con porcentajes por debajo de
6 por ciento (INEGI, 1993). Estos diferenciales resultan del
desarrollo de los mercados de
trabajo regional y de la evolucin de instituciones laborales,
gubernamentales y no gubernamentales que propician, por
ejemplo, el retiro ms temprano
de las actividades econmicas.

Calidad de vida de la poblacin envejecida

De la capacidad de satisfacer
las necesidades de alimento,
vestido, salud, recreacin y vivienda depende la calidad de
vida y, en ltima instancia, la
reproduccin social de la poblacin envejecida. La trayectoria
laboral de los individuos, su
situacin familiar, su estado de
salud fsica y mental son algunos de los factores que condicionan el desarrollo de dicha
capacidad y, por lo tanto, el acceso de las personas a los diferentes tipos de recursos y satisfactores disponibles en su en-

127
torno. En esta seccin examinaremos las condiciones de
salud y el vnculo con el mercado de trabajo, con el objeto de
explorar su efecto sobre la independencia fsica y social de
la poblacin envejecida y la accesibilidad de este grupo a los
satisfactores necesarios para
su reproduccin.

ENTS UNAM

des, 1991). Al respecto, Domnguez (1992: 80) puntualiza que


la probabilidad de padecer enfermedades para los individuos de
65 aos y ms es 31 veces la
probabilidad de enfermarse para
la poblacin infantil. Habra que
agregar que a la frecuencia de la
enfermedad se adiciona un aumento en la severidad del padecimiento y en la complejidad del
tratamiento requerido para restablecer la salud.

Funcionalidad fsica

No obstante que una diversidad


de estudios sobre el envejecimiento ponderan los aspectos
sociales y culturales del proceso (Atcheley y Seltzer, 1976),
es innegable que los factores
biolgicos e individuales del
mismo son de gran relevancia
para la calidad de vida de los
viejos, ya que condicionan su
funcionalidad social y productiva. Siguiendo este planteamiento, algunos autores enfatizan que el envejecimiento es
un fenmeno heterogneo que
afecta a los individuos de manera diferenciada, segn su
historial de salud y status social. En trminos generales,
entre los estudiosos parece
existir consenso sobre el vnculo entre el aumento en la edad
y el deterioro fsico y mental de
los individuos (Ham, 1993a;
Bazo, 1990 y Mller y Panteli-

Es obvio, entonces, que antes


de analizar a la poblacin envejecida del AMM en relacin con
su capacidad de producir recursos materiales, es necesario
hacer algunas consideraciones
sobre sus condiciones de salud.
Con este propsito, el autorreporte sobre padecimiento de enfermedades y su descripcin, en
la encuesta de la tercera edad,
fueron examinados desde diferentes ngulos. Como puede
observarse en el cuadro 1, del
total de individuos de la muestra,
56.8 por ciento declar padecer
o haber padecido alguna enfermedad durante los 30 das previos al levantamiento de la informacin. El padecimiento de enfermedades fue una condicin
que estuvo asociada predominantemente con mujeres, con
individuos del grupo en edades
entre 64 y 74 aos y con poblacin inactiva.
Respecto a la relacin entre sa-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

lud y sexo femenino, es pertinente mencionar que algunos estudios indican que las mujeres suelen tener una percepcin ms
negativa sobre su propia salud,
adems de ser ms proclives a
declarar este tipo de problemas
(Bazo, 1990; Redondo y 1990;
Novak, 1993). Asimismo, el que
el envejecimiento sea una condicin que afecta principalmente a
las mujeres, como resultado de
niveles de sobrevivencia ms
altos, tambin contribuye a que
la relacin entre enfermedad y
sexo tenga un perfil predominantemente femenino. Segn la encuesta, en el AMM 57.9 por ciento de la poblacin envejecida
eran individuos del sexo femenino.4 Al considerar las condiciones de salud de la poblacin encuestada, segn el sexo, encontramos que mientras 65.5 por

ciento de las mujeres declar


padecer alguna enfermedad,
este indicador fue casi 21 puntos porcentuales menor entre
los hombres. Los padecimientos ms comunes entre las mujeres fueron alta presin, reumatismo, artritis y diabetes, todas ellas enfermedades que
requieren tratamiento mdico
permanente.
Por lo que concierne a la relacin edad-enfermedad, los resultados de la encuesta son
consistentes con los hallazgos
de otros estudios, aunque destaca el hecho de un mayor autorreporte de padecimientos
entre individuos del grupo de
edad de 60 a 74 aos respecto
a individuos del grupo de 75
aos y ms (cuadro 1). En el
primer grupo, el porcentaje de

128
individuos que declar tener
o haber tenido problemas de
salud fue de 57.3 por ciento,
mientras que el mismo indicador fue de 55.2 por ciento
entre la poblacin con 75
aos y ms. Esta diferencia,
que pudiera atribuirse a las
caractersticas del levantamiento de la informacin, posiblemente est relacionada
con el hecho de que los individuos que logran sobrepasan el lmite de los 75 aos
de edad son personas generalmente sanas debido a factores genticos y a estilos de
vida que retardan el advenimiento de las enfermedades,
especialmente de los padecimientos crnico-degenerativos.
Por lo que toca a la condicin
de actividad, la poblacin envejecida del AMM es predominantemente inactiva, ya que 8 de
cada 10 viejos estaban fuera
del mercado de trabajo al momento de la encuesta. La diferencia de este indicador entre
hombres y mujeres es de 6 contra 9 por cada 10 individuos,
respectivamente.
Entre los inactivos, 61 por ciento declar el padecimiento de
alguna enfermedad, mientras
que entre los activos este indicador fue de 38 por ciento. De
hecho, la incapacidad para el
trabajo por razones de salud
fue una situacin que report 6

ENTS UNAM

por ciento de los viejos econmicamente inactivos captados por


la encuesta, aunque este porcentaje alcanz 17 por ciento
entre los hombres.

Una dimensin adicional de la


relacin entre salud y funcionalidad fsica es la de la naturaleza
de las enfermedades que padecen los viejos del AMM. El cuadro 2 describe las enfermedades
padecidas por la poblacin analizada.5 Se aprecia un predominio
de las enfermedades no fatales,
crnicas o incapacitantes, entre
los que sobresalen, en orden de
importancia, la alta presin (32.3
por ciento), el reumatismo (29.3
por ciento), la artritis (26.2 por
ciento) y la diabetes (18.9 por
ciento). Una caracterstica de las
enfermedades reportadas es
que tienden a generar dependencia, adems de ser altamente demandantes de atencin mdica.
A manera de contraste, conviene
tener en cuenta la experiencia
de los pases industrializados,
en donde la poblacin envejecida est alcanzando mayor edad
en mejores condiciones de salud
(Bazo, 1990, Arber y Ginn, 1990
y Novak, 1993). Por lo que toca
a Mxico, Gutirrez (1993) seala que existe un desfase entre el
incremento en las esperanzas
de vida al momento del naci-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

129

La condicin de gnero y la
edad cronolgica, por otra parte, definen el nivel de acceso
de los individuos a las instituciones y a los recursos que
contribuyen a las condiciones
generales de vida de las personas.

nan a sus miembros diferentes


responsabilidades en la produccin de bienes. El tipo de relaciones que mantienen los individuos con lo pblico y lo privado
no es inmutable y es posible observar que bajo determinadas
circunstancias histricas las mujeres desempearon actividades
antes consideradas naturales a
lo masculino o viceversa. De
hecho, dentro de un misma poca, diferentes comunidades nacionales o regionales asignan
responsabilidades divergentes a
hombres y mujeres en relacin
con las actividades productivas
(Benera y Roldn, 1992).

Diferentes argumentos han sido presentados para caracterizar como relaciones de gnero
la vinculacin de lo femenino y
lo masculino con la esfera productiva. Socialmente existe una
clara divisin sexual del trabajo
que en distintos momentos y en
sociedades particulares asig-

El cuadro 3 describe la relacin


que sostiene o mantuvo la poblacin envejecida con el mercado de trabajo y su vnculo con la
condicin de gnero. Los datos
de la encuesta reportan que
mientras 39.2 por ciento de los
hombres permanecan activos al
momento de la encuesta, el por-

les. As, por ejemplo, el status


social condiciona la salud a travs de la cantidad y calidad del
trabajo que desempean los
individuos, los ingresos que
perciben, las caractersticas de
sus viviendas y la disponibilidad o no de servicios pblicos
en ellas.

miento y las esperanzas de vida


en salud. Lo anterior significa
que se ha logrado retardar el momento de manifestacin de las
enfermedades que verdaderamente son causa de muerte, pero no se ha podido retardar la
aparicin de enfermedades no
fatales crnicas o incapacitantes,
como la diabetes, artritis, demencia, deterioro de la memoria,
fracturas y depresin. De esta
manera, la ganancia lograda en
las esperanzas de vida incrementa la proporcin de personas
expuestas a riesgos de padecer
enfermedades incapacitantes.

Status, gnero y edad

Junto con las condiciones de


salud, otros factores, tales como la edad, el gnero y la condicin de clase, restringen la
participacin de los viejos en su
autosostenimiento y en el de
sus familias. De hecho, la salud
misma es un elemento subordinado a todos estos factores, si
la salud es entendida como un
proceso social que depende del
tipo de relaciones que los individuos mantienen con su entorno a travs del trabajo, la familia y otras instituciones socia-

ENTS UNAM

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

centaje de mujeres era apenas


de 7.5. El vnculo de lo femenino
con lo domstico y de lo masculino con lo extradomstico se
aprecia con mayor claridad en la
definicin que hicieron de s mismos los entrevistados que se encontraban fuera del mercado de
trabajo. La encuesta muestra que
entre la poblacin femenina inactiva, 96.4 por ciento identifica el
hogar como su mbito principal
de accin. En contrapartida, la
poblacin masculina se declar
como jubilada o pensionada
(59.3 por ciento), incapacitada
para trabajar (16.9 por ciento), en
otra actividad (23.7 por ciento) y
en ningn caso en el hogar.
Por otra parte, la edad-norma es
una categora social que regula
la relacin de los individuos con
los mbitos de lo normativo, institucional y grupal y otorga un significado a la edad en relacin con
la funcionalidad social de los individuos. As, la edad-norma define
el momento en que los nios deben asistir la edad del matrimonio y aqulla en que la poblacin
debe retirarse del mercado de
trabajo (Atcheley and Seltzer,
1976).
La conexin entre la edad-norma
y el mercado de trabajo se manifiesta de manera diferente, segn
se trate de comunidades rurales
o urbanas. En el mbito urbano,
la presencia de instituciones que
regulan las relaciones de trabajo

marca con claridad el momento del retiro de la actividad productiva. No obstante su intencin de marcar la entrada a
una etapa de goce del tiempo
libre, es comn que este evento sea vivido con gran tensin
bajo determinadas circunstancias como resultado de la inexistencia de instituciones que
garanticen una transicin apropiada para los retirados, asegurndoles el acceso a pensiones adecuadas, servicios
mdico y actividades recreativas (Russell, 1987). Para este
grupo, la salida del mercado
de trabajo puede significar una
sensible reduccin del ingreso
o bien, la prdida de la nica
fuente de ingreso.
Como era de esperarse, la
fuente principal de ingresos de
la poblacin envejecida del
AMM depende de su relacin
pasada o actual con el mercado de trabajo. Los datos de la
encuesta reportan que 47.7 por
ciento de la poblacin contaba
con ingresos de algn tipo, incluyendo salarios, pensiones,
rentas, donativos y otros no
especificados (grfica 2). Entre
los entrevistados que contaban
con alguna forma de ingreso,
las fuentes ms comunes fueron las pensiones (27.8 por
ciento) y los salarios (18 por
ciento). Los ingresos obtenidos
de fuentes distintas a las anteriores favorecieron alrededor

130

ENTS UNAM

de 3 por ciento de los entrevistados. Obviamente, la falta de


ingresos estuvo asociada, predominantemente, con poblacin inactiva y con las mujeres.
Entre la poblacin inactiva,
65.2 por ciento no declar ingreso alguno, mientras que entre las mujeres este indicador
fue de 76.8 por ciento. Vis-avis, fue ms comn que los
hombres (80 por ciento) tuvieran alguna forma de ingreso
que las mujeres (23.2 por ciento).

mensual para el AMM al momento de la encuesta. Como ha


sido observado, el clculo monetario del valor de la canasta de
consumo bsico excede los dos
salarios mnimos, lo que provoca
que las familias que obtienen
ingresos por debajo de ese nivel
no estn en condiciones de satisfacer apropiadamente sus necesidades bsicas (CONAPO,
1993). As, el nivel de ingreso
reportado por los viejos del AMM
es claramente insuficiente bajo
esta ptica.

Dentro del grupo de entrevistados que report alguna forma


de ingreso, el valor mediano de
las percepciones fue de 399
pesos, cantidad equivalente a
1.8 veces el salario mnimo

Redes sociales de apoyo a la


vejez

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

Las condiciones de salud y la


situacin financiera de la poblacin envejecida del AMM sugieren un panorama de alta dependencia econmica y social. En
este sentido, resulta clara la participacin de otras instancias como proveedoras. Quines y de
qu manera estn contribuyendo
a este proceso puede ser respondido a travs del anlisis de
las redes sociales de las que
hacen uso los viejos para satisfacer sus necesidades materiales y
afectivas en las condiciones de
precariedad descritas.
De acuerdo con su origen y las
caractersticas de las interacciones, las redes de apoyo se clasifican en formales e informales.
Las redes formales hacen referencia al vnculo de este grupo
con instituciones pblicas y privadas que brindan algn tipo de
servicio a la poblacin envejecida. Una caracterstica de la relacin de los viejos con este tipo
de redes es que los contactos
estn mediados por barreras
econmicas o institucionales que
norman la interaccin, lo que limita los contactos a un segmento
de la poblacin envejecida. Respecto a las redes informales, stas describen la relacin personalizada de los viejos con individuos con quienes mantienen lazos de parentesco, amistad o de
otro tipo. Por su propia naturaleza, estas redes tienden a cambiar como consecuencia de

transformaciones en las necesidades que las originan, lo que


hace necesario observar su
estructura y funcionamiento
bajo las distintas circunstancias
econmicas y de salud de los
viejos.

Las redes formales

En el AMM, la poblacin encuestada identific a los diferentes institutos de seguridad


social, al Instituto Nacional de
la Senectud (INSEN), al Sistema para el Desarrollo Integral
de la Familia (DIF) y a los proveedores privados de servicios
de salud dentro de la esfera de
las redes formales. Por su importancia en trminos de cobertura, en esta seccin nos concentramos en el anlisis de los
institutos de seguridad social y
los proveedores privados.

Salud y seguridad social

En relacin con el carcter y la


intensidad de las interacciones
entre esta poblacin y los proveedores de servicios de salud
es obvio que stas se encuentran mediadas por el nivel de
deterioro de la salud de los viejos. Como sealamos, un atri-

131
buto observado en este grupo
es el incremento en la demanda de servicios mdicos y hospitalarios como resultado del
aumento en la frecuencia de la
enfermedad, su severidad, as
como la complejidad del tratamiento requerido. Algunos datos que ilustran al respecto, refieren que los cuidados mdicos de las personas de edad
avanzada suelen representar
ms del doble de los gastos
requeridos para la atencin de
enfermos ms jvenes, en tanto los gastos por hospitalizacin pueden ser hasta 10 veces
superiores (Golbert, 1991: 38 y
Canadas Treasury Board Secretariat, 1977, citado por Novak, 1993).
En Mxico, el Sistema Nacional
de Salud est integrado por
tres subsistemas, de los cuales
dos son de carcter pblico y
uno privado. Los organismos
pblicos de salud son financiados parcial o totalmente con
recursos del Estado y son los
responsables de la seguridad
social en el pas. Una parte de
stos estn dirigidos a atender
las demandas de servicios de
salud de la poblacin abierta,
mientras otro segmento atiende
las necesidades de la fuerza de
trabajo asalariada y del sector
pblico.6 Los servicios coordinados de salud en los estados
y los organismos estatales descentralizados7 son un ejemplo

ENTS UNAM

de los servicios ofertados a poblacin abierta, en tanto que el


Instituto Mexicano del Seguro
Social (IMSS) y el Instituto de
Servicios y Seguridad Social para los Trabajadores del Estado
(ISSSTE) son los organismos
ms representativos de la seguridad social 8 (Laurell, 1991: 464
y Rodrguez, 1993: 303). Los
servicios de salud del sector privado presentan elevados costos,
por lo cual sus servicios son demandados bsicamente por los
estratos socioeconmicos medios y altos.
Como se aprecia, existen barreras para acceder a los distintos
subsistemas de salud, algunas
de las cuales son institucionales,
como las que impone la seguridad social, mientras otras pueden ser econmicas, como las
de los servicios coordinados y
los proveedores privados de salud. El cuadro 4 muestra a los
proveedores de servicios de salud de los cuales la poblacin
envejecida del AMM es derechohabiente.9 Se identificaron poco
ms de 10 organismos proveedores de servicios de salud, entre los cuales los ms representativos son los de la seguridad
social. Al respecto, 69.6 por
ciento de la muestra era derechohabiente del IMSS, mientras
que 4.8 y 0.9 lo eran del ISSSTE
e ISSSTELEON, respectivamente. La Universidad (1.1 por ciento), Cuauhtmoc/ Famosa (1.1

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

132
El sistema previsional

sector de la poblacin trabajadora no asalariada (Ham, 1993b y


Laurell, 1991).

En Mxico, el otorgamiento de
pensiones econmicas est
vinculado con el mercado de
trabajo y est reestringido a la
poblacin asalariada10 que
cotiz sistemticamente a la
seguridad social. Hasta hace
poco existan en Mxico cuatro modalidades previsionales:

El porcentaje de poblacin cubierta con pensiones en el AMM


muestra lo restrictivo de este
beneficio, ya que solamente 27.8
por ciento de la poblacin entrevistada dispona de ingresos por
este concepto. En relacin con
su monto, se reportaron pensiones que rebasaron los 2 mil pesos, aunque tambin hubo casos
en los que stas fueron menores
a los 100 pesos. En general, los
montos de las pensiones tienden
a concentrarse por debajo de los
400 pesos mensuales, como fue
referido por 71 por ciento de los
entrevistados, y el valor modal
se encontraba entre los 300 y
los 399 pesos, cantidad que percibi 54.7 por ciento de los pensionados.

a) El IMSS;
b) planes privados complementarios al IMSS;

por ciento) y otros (5.0 por ciento), cubran la demanda de servicios de poco ms de 7 por ciento. Tan slo 17.8 por ciento de la
poblacin envejecida declar no
contar con derechohabiencia a
servicios de salud. Respecto a
este ltimo dato, ste es un indicador aproximado del porcentaje
de poblacin envejecida que pudiera estar haciendo uso de los
servicios privados o coordinados
de salud.
En adicin a las barreras institucionales y econmicas mencionadas, faltara por considerar las
geogrficas y de calidad de la
atencin en los servicios que
ofrecen los proveedores de salud. La relevancia de la localizacin de los establecimientos de

salud es obvia en el caso de la


poblacin envejecida, considerando sus limitaciones para
desplazarse en forma independiente largas distancias o para
acceder a espacios diseados
sin consideracin de las reestriciones que impone el padecimiento de discapacidades. Por
lo que toca a la calidad de los
servicios para la poblacin envejecida, en general stos tienen que desarrollarse a contracorriente, considerando que la
capacidad instalada del sistema de salud en Mxico ha estado ms orientada a la atencin maternoinfantil que a problemas geritricos.

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c) los institutos de seguridad


social para el sector gubernamental, y
d) las empresas paraestatales
(Ham, 1993b).
Para un grupo importante de la
poblacin envejecida, el sistema de pensiones representa la
nica fuente de ingresos monetarios despus de la separacin
del empleo por retiro, invalidez,
vejez y cesanta en edad avanzada, e idealmente este sistema es el responsable de proveer los recursos econmicos
necesarios para el sostenimiento de este grupo social y de sus
dependientes. No obstante, el
otorgamiento de las pensiones
se caracteriza por contar con
polticas redistributivas escasas
y diferenciadas y por excluir al

Las redes informales

El otro eslabn del sistema de


soporte a la vejez lo constituyen
las redes informales. El estudio
de estas redes incluye el anlisis
del agregado de individuos con
quienes los viejos interactan.
Este agregado representa el
conjunto de relaciones familiareas, amistosas, laborales y de
otra ndole acumuladas a lo largo de la vida. Aunque el nmero

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

de individuos con quienes interacta esta poblacin puede ser


ilimitado, slo algunos de estos
individuos forman parte de la red.
Segn Lawton y Moss (1987), los
hilos de la red los integran los
individuos con quienes los viejos
mantienen una relacin individualizada, lo que implica la existencia de contactos cara a cara.
Asimismo, estos contactos normalmente estn mediados por
relaciones simblicas, como el
amor, la solidaridad y la amistad.
Una cualidad adicional de las interacciones es que usualmente
involucran
relaciones recprocas.
La relacin entre los viejos, su
familia y el crculo de amigos
conforman los lazos de la red. La
situacin cnyugal, el tamao del
hogar, la presencia de hijos sobrevivientes y el nmero de amigos son factores clave en el anlisis de este tipo de redes.

El hogar y los hijos como una


fuente de apoyo

El status marital es una variable


de singular relevancia, ya que
permite adentrarnos en la relacin que los eventos soltera,
matrimonio, divorcio y viudez
guardan con la vida familiar. La
condicin civil de la poblacin

envejecida del AMM muestra


que se trata de individuos predominantemente casados o
viudos. Los casados representaban 64 por ciento de los casos, mientras que los viudos
eran 29.7 por ciento. Existe una
estrecha relacin entre viudez y
sexo femenino, ya que 8 de
cada 10 viudos era poblacin
de este sexo. El vnculo entre
el sexo y la condicin de casado o unido indica que mientras
sta fue la condicin de 8 de
cada 10 hombres, entre las mujeres esta relacin fue de 5 de
cada 10. Los datos sobre status marital anticipan la existencia de diferencias para ambos
sexos que pueden resultar en
arreglos familiares variados.
Aunado a lo anterior, deben
considerarse los cambios en la
dinmica como resultado de las
tendencias demogrficas recientes. Por ejemplo, se aprecia una ampliacin en el ciclo
de vida de la familia como resultado del incremento en las
esperanzas de vida; este hecho
permiti, por un lado, la prolongacin del tiempo de convivencia de la pareja conyugal, mientras que por otro, facilit la convivencia entre los viejos e individuos de distintas generaciones (Gee, 1988, citado por Novak, 1993).
El tamao del hogar11 de la
poblacin envejecida del AMM
era de cuatro miembros en pro-

133
medio. En forma ms especfica, casi tres de cada cuatro
hogares contaban con tres o
ms miembros, mientras que
casi la mitad de stos (47.5 por
ciento) tena cinco miembros o
ms. Los hogares con dos
miembros12 representaban
20.4 por ciento de los hogares,
en tanto que los hogares unipersonales13 eran apenas 5.2
por ciento.
En trminos del nmero de recursos humanos disponibles en
el hogar, el grupo de la poblacin envejecida es posiblemente el ms vulnerable, ya que la
presencia de otros miembros
es importante para el mantenimiento de la vivienda, la provisin de cuidados en caso de
enfermedad o la asistencia durante visitas al mdico, compras y otras actividades cotidianas. Cabe mencionar que entre
los individuos que vivan solos,
poco ms de una cuarta parte
(29.2 por ciento) no tenan
hijos, 8.3 por ciento tena uno,
62.5 por ciento tena ms de
dos y ms de un tercio contaba
con ocho hijos o ms.

Los amigos y vecinos como


una fuente de apoyo

Son variadas las funciones que


los amigos y vecinos desempe-

ENTS UNAM

an en el apoyo a los viejos. Novak (1993) hace un recuento al


respecto y las describe de la siguiente manera:
a) durante la vejez y la juventud,
las personas disfrutan ms visitando a sus amigos que a familiares que residen fuera del
hogar. Al respecto, ms viejos
eligen amigos de su mismo grupo de edad debido a que se
identifican como iguales, esto
es, sus intereses y limitaciones
son semejantes;
b) la poblacin envejecida sin
hijos crea una red de amistad
que suple de manera importante
la ausencia de hijos o familiares.
Rampel concluye que la familia
no es necesariamente un elemento crucial en la determinacin de la calidad de vida de los
viejos (1985: 347, citado por
Novak, 1993), y
c) los vecinos y amigos participan ms como confidentes, es
decir, en el apoyo emocional,
que en actividades de la vida
diaria, como transporte, compras
o mantenimiento del hogar
(Chapell, 1980, citado por Novak, 1993).
El cuadro 5 es una representacin del tipo de relaciones existentes entre la poblacin envejecida y sus amigos y vecinos.
Aunque el papel predominante
est asociado con la provisin
de apoyo moral o espiritual y con

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

134
con cualquier otro miembro de
la red.
Las grficas tienen una estructura circular con un ncleo y
diferentes ejes. El ncleo est
representado por la poblacin
envejecida, mientras que los
ejes representan gnericamente a los miembros de la red.
Por lo que respecta a los valores expresados, stos describen la evaluacin ms alta14
que los entrevistados otorgaron
a las interacciones con distintos
miembros de la red.

el otorgamiento de compaa (50


por ciento), la interaccin incluye
tambin apoyo econmico, alimenticio y mdico.

Interaccin y transferencia de
recursos

Aunque algunos estudios indican


que la reciprocidad es una caracterstica de las redes informales,
los datos de la encuesta presentan problemas para evaluar el
nivel de reciprocidad de las relaciones entre los viejos y su familiareas, amigos o vecinos. En el
mejor de los casos, es posible
establecer las caractersticas de
los apoyos recibidos por la poblacin envejecida, pero no los otorgados por sta. La forma cmo
estos apoyos son valorados por
los viejos es discutida a continua-

cin.

Niveles de convivencia y de
apoyo

Las grficas 3 y 4 evalan el


nivel de convivencia y apoyo de
los miembros de la red con la
poblacin envejecida. Los datos captan la relacin de los
viejos con miembros gnericos
de la red, esto es, hijos, nueras, hermanos, etc. Es conveniente aclarar que los datos
evalan de manera muy general la conviviencia y el apoyo
derivado de la red, ya que si un
hijo visita regularmente a sus
padres envejecidos y convive
continuamente con ellos, la interaccin de este miembro evala positivamente al conjunto
de los hijos. Lo mismo sucede

ENTS UNAM

Como se aprecia en las grficas,


existen variaciones en la interaccin de los viejos con distintos
miembro de la red, aunque no
hay duda sobre el papel de las
hijas como proveedoras de apoyo y convivencia, ya que en ambos casos fueron el miembro
mejor evaluado (90 por ciento de
los entrevistados). Por lo que
respecta al resto de los miembros de la familia, el cnyuge fue
evaluado en cuarto sitio en trminos de convivencia (87.3 por
ciento), ligeramente por debajo
de los nietos (88.8 por ciento) y

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

los hijos (88 por ciento). En trminos de apoyo, la situacin no


es muy diferente, ya que el cnyuge fue evaluado en tercer sitio
(89 por ciento), ligeramente por
abajo de los hijos (89.8 por ciento). Las nueras y los yernos ocuparon la quinta posicin en la estructura de ambas redes, ya que
fueron mejor evaluados que los
hermanos y las hermanas, amigos y otros parientes. De hecho,
slo 50 por ciento de la poblacin
envejecida evalu la convivencia
y el apoyo de los hermanos con
el ms alto rango.

La identificacin de matices en
los niveles de convivencia no
son exclusivos de los parientes
de lnea ascendente y descendente, sino tambin entre los
ascendentes y los amigos y
vecinos. Al respecto, encontramos que el nivel de convivencia
y apoyo de los viejos con los
amigos fue evaluada como
buena en una frecuencia mayor, respecto a la otorgada a
los hermanos.
Sin duda, el nivel de apoyo y
convivencia est determinado
por la frecuencia de las interac-

135
ciones entre los viejos y los diferentes componentes de la
red. Como se seal en otro
trabajo, una caracterstistica de
las reuniones de los viejos con
hijos y nietos es que stas fueron ms frecuentes que las reuniones con ningn otro componente de la red. Al mismo tiempo, los amigos ocuparon una
posicin importante en trminos de frecuencia de la interaccin en comparacin con los
hermanos y otros parientes de
lnea ascendente (Garca,
1994).

Transferencias econmicas y
de servicios

Como se observ al inicio del


trabajo, los ingresos econmicos derivados de donativos o
transferencias no involucraron
a un amplio sector de la poblacin envejecida del AMM; a
captaciones por salarios y pensiones fueron las fuentes ms
importante de ingreso.
Los cuadros 6 y 7 ilustran cmo
participan los miembros de la
red en la transferencia de dinero y servicios a la poblacin
envejecida. Los datos se refieren a la transferencia de recursos econmicos en un escenario de emergencia, y el cuadro
6 muestra que los hijos fueron

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la principal fuente de apoyo


(51.8 por ciento) para los viejos
en esta circunstancia. El cnyuge fue referido en segundo lugar
(8.9 por ciento), mientras que
otros miembros de la familia fueron mencionados pocas veces.
El recurso extrafamiliar fue utilizados en 8 por ciento de los casos y slo 15.6 por ciento de los
entrevistados seal no haber
experimentado nunca una situacin de emergencia.
Una lectura de estos datos, de
acuerdo al sexo de los viejos,
indica la existencia de algunas
diferencias entre quienes transfirieron recursos econmicos en
caso de emergencia. En el cuadro 6 se muestra que mientras
las mujeres acudieron bsicamente a familiares, los hombres
se apoyaron en no familiares. En
forma ms detallada, las mujeres demandaron dinero a los
hijos (56.6 por ciento), al cnyuge (14.2 por ciento), hermanos
(3.7 por ciento) y otros familiares
(3.7 por ciento), en tanto la poblacin masculina acudi a los
hijos (45.4 por ciento), otros no
familiares (6.7 por ciento) y a los
amigos (5.7 por ciento). Solamente 13.9 por ciento de las mujeres y 18 por ciento de los hombres declar no haber tenido este tipo de emergencias.
Respecto a la atencin por motivos de salud (cuadro 7), los
miembros de la red tienen una

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

participacin ms activa respecto


a la que denota la transferencia
de dinero. Nuevamente se observa que los hijos son quienes ms
participan en esta tarea (70.3 por
ciento), seguidos de los cnyuges (47.3 por ciento), nietos
(12.8 por ciento) y otros familiares (10.8 por ciento). Es notable
que solamente 9.8 por ciento de
esta poblacin declar no haber
necesitado atencin por motivos
de enfermedad.
Al igual que en el caso anterior,
los datos presentan algunas diferencias de acuerdo al sexo de la
poblacin envejecida. Aunque en
ambos casos los hijos tienen un
papel predominante en la prestacin de servicios, es interesante
resaltar que mientras las mujeres
fueron atendidas por los hijos
(73.8 por ciento), cnyuge (27
por ciento) y nietos (15 por ciento), los hombres fueron atendidos
por sus cnyuges (75.3 por ciento), seguidos de los hijos (65.5
por ciento) y otros familiares
(10.3 por ciento).

Conclusiones
1. En trminos de las servicios y
transferencias que se derivan de
la red formal sobresalen los servicios prestados por la seguridad
social y otros proveedores de
salud. Encontramos que a pesar
de la existencia de barreras institucionales, un porcentaje impor-

136

ENTS UNAM

tante de la poblacin envejecida del AMM accede a servicios


de salud, mientras que en el
caso del otorgamiento de pensiones econmicas, el beneficio
es restringido y diferenciado.
2. La familia es la institucin
que est solventando los costos de reproduccin de la poblacin envejecida del AMM.
Segn sugieren los datos, esta
institucin participa activamente en la transferencia de bienes
y servicios aunque en menor
medida en la transferencia de
dinero. En este punto destaca
el papel de los hijos como los
principales proveedores. 3. El
tamao de la familia es uno de
los factores que en el corto y
mediano plazos estar garantizando a la poblacin envejecida la disponibilidad de recursos
de apoyo. Sobre este punto
resulta relevante los cambios
que experimenta la fecundidad
y el efecto sobre el tamao de
la familia. Este fenmeno reduce el nmero de hijos, lo que
significa una disminucin en el
nmero potencial de cuidadores.
4. La migracin es otro componente demogrfico que debemos seguir de cerca, debido a
que la salida de poblacin joven del hogar, aunada a la disminucin en el tamao de la
familia, estn planteando cambios a la estructura de las re-

des informales.
5. El estudio de las redes informales demanda el uso de m-

todos y tcnicas ms cualitativas. En necesario conocer los


distintos arreglos de las redes en
el tiempo, es decir, cmo se modifica el tamao y la composicin

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

de stas de acuerdo a las necesidades de los viejos. En este


punto hay que considerar que la
demanda de recursos vara de
acuerdo con el nivel de deterioro
de la salud de los viejos.

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NOTAS

1 La encuesta fue diseada y


coordinada por Romeo Madrigal,
como parte del programa de investigacin del Consejo Estatal
de Poblacin del Estado de Nuevo Len. El diseo muestral fue
una muestra probabilstica considerando los cinco estratos que
para el AMM maneja el INEGI
estrato socioeconmico alto, medio alto, medio bajo y marginal;
se realiz una subestratificacin
en cada uno de los estratos agrupando las AGEB (reas geoestadsticas bsicas), segn el promedio de personas de la tercera
edad por manzanas, esto con el
fin de controlar las 500 entrevistas a realizar.
En cada estrato y subestrato se
distribuy la muestra proporcionalmente en funcin del nmero
de personas de la tercera edad y
se seleccionaron las manzanas
correspondientes en forma proporcional al tamao de la poblacin.

2 Dentro del proceso inicial que


acompaa el envejecimiento de
una sociedad, se obseva que la
disminucin de la fecundidad
juega un papel determinante,
mientras que en un segundo
plano se encuentran los cambios en la mortalidad y las ganancias en las esperanzas de
vida al momento del nacimiento. La baja en la fecundidad
modifica directamente el peso
relativo de los grupos en edades infantil y juvenil sobre el
total de la poblacin, incrementndose el peso en los grupos
en edades intermedias y avanzadas. Este proceso de envejecimiento se denomina envejecimiento por la base.
3 Conviene aclarar que el AMM
siempre ha mantenido una menor proporcin de personas de
edad avanzada que el resto del
estado.
4 Esta cifra es muy cercana a
la proporcin de mujeres que
para el AMM report el Censo
de Poblacin y Vivienda de
1990 dentro del grupo de poblacin de 60 aos y ms (54.7
por ciento).
5 La informacin del cuadro
reporta los casos de padecimientos mltiples.
6 Estas instituciones funcionan
con aportaciones tripartitas, a
travs de cuotas de los trabajadores, los patrones y el Estado.

138
7 Este subsistema cubre las
necesidades en salud de la
poblacin abierta, por lo que
atiende bsicamente las necesidades de la poblacin de bajos recursos econmicos.
8 Existen condiciones particulares para que la poblacin envejecida se vincule con la seguridad social y adquiera el status
de derechohabiente. Dicha
condicin puede ser resultado
del vnculo pasado o presente
con el mbito productivo, principalmente con el sector formal
de la economa, as como tambin por la transferencia del
beneficio por ser dependiente
econmico de algn trabajador
con derecho a seguridad social.
9 Una observacin a los datos
sobre proveedores es que incluyen los casos mltiples de
derechohabiencia.
10 El otorgamiento de las prestaciones del seguro por invalidez, vejez, cesanta en edad
avanzada y muerte depende de
que el beneficiario haya cotizado al menos 500 semanas y de
que cumpla con algunos requisitos de edad.
11 Est referido a los individuos que unidos o no por lazos
de parentesco comparten un
espacio de residencia comn,
adems de compartir los gastos para comer.

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12 67 por ciento de estos hogares estaban integrados por una


pareja conyugal, mientras que el
resto resida con un hijo (19.1
por ciento), algn pariente (5.5
por ciento) o sus padres (4.3 por
ciento).
13 Respecto a estos hogares, 87
por ciento estaban integrados
por mujeres.
14 Los valores reportados en los
grficos describen el porcentaje
de poblacin envejecida que calific como buena el nivel de
convivencia y el apoyo recibido
por los miembros de la red.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

3. Panorama tipolgico de la
familia.

Punto 3.1. artculo A.


Orlandina de Oliveira, La Familia. Unidades domsticas y familias censales, en: Demos. Carta
demogrfica sobre Mxico,
Mxico, 1988, Nmero 1, IISUNAM, pp. 22-23.
La Familia.
Unidades domsticas y familias
censales.
Orlandina de Oliveira
La unidad domstica -mbito social donde los individuos, unidos
o no por lazos de parentesco,
comparten una residencia y organizan, en armona o en conflicto,
su vida cotidiana- es fundamental
en la investigacin sociodemogrfica. Constituye el objeto de
estudio central de la demografa
de la familia. Tambin es considerada como unidad de anlisis
pertinente al examen de la reproduccin diaria y generacional de
los individuos y permite entender
en forma mas adecuada procesos globales como la operacin
de los mercados de trabajo o las
corrientes migratorias, entre
otros.
Las caractersticas sociodemo-

grficas bsicas de las unidades domsticas -el tamao,


composicin de parentesco y
ciclo vital (formacin, expansin, disolucin)- contribuyen a
configurar la estructura por
edad y sexo de las mismas y
condicionan los procesos de
organizacin del trabajo, produccin y consumo que se gestan en su interior.
Entre las diversas formas de
organizacin social de la vida
cotidiana, relevantes para el
estudio de la dinmica demogrfica, que se hacen visibles
al privilegiar las unidades domsticas, estn: los procesos
de divisin familiar de las actividades, las estrategias de obtencin de recursos monetarios
y no monetarios (venta de fuerza de trabajo, produccin para
la subsistencia, trabajo domestico), las decisiones sobre la
procreacin y socializacin de
los hijos, el establecimiento de
pautas de consumo de bienes y
servicios, y las relaciones de
solidaridad y conflicto, autoridad y afecto, que se dan entre
hombres y mujeres y generaciones en el gena de los hogares (Oliveira y Salles, 1988).
La definicin de hogar-unidad
domstica y familia ha variado
en forma marcada en los censos de poblacin mexicanos,
aspecto que dificulta el anlisis
de las variaciones de los ras-

139
gos sociodemogrficos de las
unidades domesticas en el
tiempo (Garcia, Muoz y Oliveira, 1982; Mier y Tern, 1983;
Lpez y Gonzlez, 1987). De
acuerdo al IX Censo de Poblacin, haba en el pas, en 1970,
cerca de 9 millones de familias
censales cuyo tamao promedio era de 5.2 miembros. Esta
cifra subestima el tamao de
las unidades domsticas, debido a la definicin de familia
censal empleada en esa fecha,
que fracciona las unidades formadas por varios ncleos conyugales. La familia censal en
1970 es el conjunto de personas, emparentadas o no, que
hacen vida en comn bajo un
mismo techo, en torno a un ncleo familiar conyugal.
El censo de poblacin de 1980
utiliza el concepto de unidad
domestica, que incluye a personas unidas o no par lazos de
parentesco que residen en la
misma vivienda y se sostienen
de un gasto comn, principalmente para comer. Sus cifras
reportan para el pas un total
de 13.5 millones de hogares
con un tamao promedio de
4.9. Este descenso en el tamao resulta de la reduccin del
numero de hijos por hogar
(Lpez Barajas y Gonzlez Ramrez, 1987).
En Mxico, al igual que en
otros pases, el hogar nuclear

ENTS UNAM

es el tipo mas frecuente. La


comparacin de los censos de
poblacin de 1970 y 1980 indica
una fuerte baja en la proporcin
de hogares nucleares y un incremento de los no nucleares. Estos ltimos abarcan a los hogares extensos y compuestos que,
a diferencia de los nucleares,
incluyen a hijos casados, otros
parientes o no parientes. La tendencia de aumento de los hogares no nucleares en la ultima
dcada se da en forma todava
mas marcada entre las unidades
con jefes mujeres y se debe en
parte al cambio de la definicin
censal (Lpez Barajas y Gonzlez Ramrez, 1987).
Debido a la escasez de informacin en el nivel nacional y regional, lo poco que se conoce acerca de las interrelaciones entre
las caractersticas de las unidades domsticas en el pas es el
resultado de estudios realizados
en reas urbanas o comunidades rurales, con base en datos
de encuestas o estudios de casos. Anlisis de la Encuesta Rural de Planificacin Familiar de
1981 indican que los hogares en
las reas rurales tienen un tamao promedio de 5.7. Las unidades extensas alcanzan 6.9 frente
a 5.2 de las nucleares, que
constituyen un 74 por ciento del
total de hogares. Las unidades
domsticas rurales se encuentran, en 60 por ciento de los casos, en etapas jvenes del ciclo

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

vital (Ziga y otros, 1986).


No contamos con estudios comparables referidos al conjunto de
las reas urbanas. Sin embargo,
investigaciones realizadas en
algunas ciudades permiten delinear un panorama muy similar al
de las reas rurales. Los niveles
todava elevados de fecundidad,
la relativamente baja mortalidad
y la edad temprana al casarse
contribuyen a configurar, en el
campo y las ciudades, un tamao
de hogares promedio elevado y
un amplio conjunto en etapas
tempranas del ciclo vital.
Al igual que en las reas rurales,
las unidades no nucleares son de
mayor tamao que las nucleares
en las ciudades analizadas, donde los hogares no nucleares son
ms frecuentes en las etapas
ms avanzadas del ciclo vital familiar. Asimismo, en ambos contextos predominan las unidades
domsticas dirigidas por hombres, aunque el porcentaje de
jefes mujeres no es despreciable
y es mayor en las ciudades que
en las reas rurales. Tanto en el
campo como en las ciudades, en
forma similar a otros pases, las
unidades domsticas dirigidas
por mujeres son de menor tamao y no nucleares en mayores
porcentajes que las dirigidas por
hombres (Garcia, Muoz y Oliveira, 1982; Margulis y Tuirn,
1986, Ziga, y otros, 1986). Entre los factores que llevan a la

formacin de unidades no nucleares estn la mortalidad diferencial por sexo que aumenta
la viudez femenina, las pautas
de separacin y divorcio, la intensa migracin campo-ciudad,
y factores socioeconmicos,
como la escasez de viviendas y
los bajos salarios existentes.
Las pautas imperantes de disolucin de las uniones tambin
contribuyen a la formacin de
hogares con jefe mujeres.
REFERENCIAS
Garcia, Brgida, Humberto Muoz y Orlandina de Oliveira,
Hogares y trabajadores en la
ciudad de Mxico. EI Colegio
de Mxico e Instituto de Investigaciones Sociales. UNAM,
Mxico, 1982.
Lpez Barajas, Ma. de la Paz y
Ral S. Gonzlez Ramrez.,
"Estructura y composicin de
los hogares en los censos de
poblacin", ponencia presentada en la Tercera Reunin Nacional sobre la Investigacin
Demogrfica en Mxico. 1986,
en prensa.
Margulis, Mario y Rodolfo Tuiran, Desarrollo y poblacin en
la frontera norte el caso de
Reynosa. EI Colegio de Mxico, Mxico, 1986.
Mier y Tern, Marta y Cecilia
Rabell, "Caractersticas demo-

140
grficas de los grupos domsticos en Mxico", en Revista
Mexicana de Sociologa, vol.
XLVI num. I, Instituto de Investigaciones Sociales/UNAM,
Mxico, 1983.
Oliveira, Orlandina y Vania Salles, "Acerca del estudio de los
grupos domsticos: un enfoque
sociodemogrfico", en O. de
Oliveira, M. Pepin Lehalleur y
V. Salles " (comps.) Grupos
domsticos y reproduccin cotidiana. COLMEX, 1988, (en preparacin).
Zuniga, Elena, Daniel Hernndez, Catherine Menkes y Carlos Santos, Trabajo familiar.
conducta reproductiva y estratificacin social. Instituto Mexicano del Segura Social Mxico
1986.

ENTS UNAM

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

3. Panorama tipolgico de la
familia.

Punto 3.1. artculo B.


Lpez, Mara de la Paz, Los
Hogares. Cambios sobresalientes en la composicin de los
hogares, en: Demos. Carta demogrfica sobre Mxico, Mxico, 2001, Nmero 14, IIS-UNAM,
pp. 33-34.
LOS HOGARES.
Cambios sobresalientes en la
composicin de los hogares.
Mara de la Paz Lpez B. *
La literatura sociodemogrfica ha
podido documentar algunos de
los cambios ms relevantes ocurridos en la composicin y estructura familiar y domstica en los
ltimos treinta aos.1 En gran
medida, esto se ha hecho a partir
de las fuentes regulares de informacin (censos de poblacin y
encuestas socio-demogrficas)2
cuyos datos permiten constatar
que las transformaciones en los
hogares se dan en una amplia
gama de situaciones. Hoy en da
tenemos familias y hogares ms
diversificados en su dinmica y
composicin interna. Muchos factores confluyen en la reconfiguracin de la vida hogarea: los fenmenos sociodemogrficos y

econmicos, los cambios en la


vida cultural, en el mbito de
las representaciones, las percepciones, ideales y aspiraciones de hombres y mujeres.3
Estos factores estn detrs de
aspectos del comportamiento
individual que se traducen en
conductas, actitudes, modos de
vida, hbitos y prcticas compartidos en la unidad domstica
por los miembros de las familias; al modificarse, estos aspectos alteran las relaciones
entre ellos y trastocan tambin
sus posiciones y roles.
Las estadsticas censales, vistas en el tiempo, ponen de manifiesto algunas de las variaciones relativas en la estructura,
tamao y composicin hogarea.4 El tamao medio de los
hogares continu el descenso
registrado a partir de los aos
setenta: de 5.3 miembros par
hogar en 1970 pas a 4.9 en
1990 y a 4.3 en el 2000. En la
actualidad, cuatro de carla diez
hogares tienen entre tres y cuatro integrantes; en promedio,
los hogares tienen 2.9 personas en edades productivas (de
12 a 64 aos), 1.2 menores de
12 aos y 0.21 mayores de 65
aos. La presencia de personas de 65 aos y ms, constituye 4.9% del tamao promedio
del hogar.
Otro de los cambios importantes en los hogares se aprecia

141
en su patrn de conformacin y
estructuracin. EI censo reporta una clara disminucin relativa de los hogares de tipo nuclear 5 y compuesto 6 (de 75 y
2.3% en 1990 a 68.7 y 0.9% en
2000, respectivamente) con el
consecuente incremento de
hogares ampliados7 (de 17.3 a
23%) y de personas solas( de
4.9 a 6.4%).8 La tipologa de
hogares que construy el censo de poblacin de 2000 para
la presentacin de los datos de
la muestra no permite hacer
visible el cambio que debi
ocurrir en los distintos tipos de
hogares clasificados como nucleares; los de parejas solas,
las parejas con sus hijos o los
conformados por uno de los
padres y sus hijos. Estos cambios se constatan a travs de
las encuestas como ocurri con
el incremento de los hogares
de tipo monoparental (que de
6.8% en 1976 pasaron a 8.5%
en 1995), y con las unidades
domsticas conformadas por
ambos padres y sus hijos
(nucleares conyugales), las
cuales disminuyeron, de acuerdo con dichas fuentes, en el
mismo periodo (de 58.1 % a
52.8%). Estos datos revisten
especial importancia porque
nos muestran la diversidad de
hogares nucleares. Si bien disminuye la proporcin de familias tpicas nucleares, como se
aprecia en el censo, aumenta
la de las madres sin pareja con

ENTS UNAM

sus hijos e hijas.9


Los datos publicados permiten
sealar que uno de los cambios
ms sobresalientes que se observ en los hogares mexicanos
en la ltima dcada del siglo pasado, fue la creciente proporcin
de hogares dirigidos por mujeres, la cual aumento de 17.3%
en 1990 a 20.6% en 2000. Ciertamente, estas cifras podran ser
ms elevadas, ya que la literatura sociodemogrfica ha documentado la existencia de subcobertura en la jefatura femenina,
toda vez que esta suele declararse slo en ausencia de un
varn adulto en el hogar. No
obstante, en diez aos el nmero de hogares comandados por
mujeres pas de 2.8 a 4.6 millones de unidades, es decir, que
crecieron a una tasa promedio
anual de 5.2% (tasa muy superior a la alcanzada por los hogares dirigidos por varones, la cual
fue de 2.9%). El crecimiento fue
ciertamente
notable
(circunstancia por la cual alrededor de 16.7 millones de personas viven, hoy da, en este tipo
de unidades domsticas),10 sobre todo si lo comparamos con
el ocurrido entre 1970 y 1990, el
cual fue de 3.2%.
La presencia de hogares comandados por mujeres es mayor en
las reas ms urbanizadas. En
1990, representaban 18.8% en
las localidades de 15 mil habi-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

tantes y ms; para el 2000 alcanzan ya una proporcin de 22.2%.


Esto implica que en las localidades urbanas poco ms de uno de
cada cinco hogares tienen a la
cabeza a una mujer (alrededor
de 3.2 millones de unidades conformadas por cerca de 11.3 millones de personas); la tasa de crecimiento media anual en estas
reas fue de 5.6%.
Con los datos que ofrece el Censo del 2000, hasta ahora, no es
posible conocer el perfil de los
hogares con jefas (su estado civil, escolaridad, fecundidad, etc.);
sin embargo, de ellos se desprende el rejuvenecimiento de la
jefatura femenina (el cual se empieza a apreciar desde el censo
anterior). Este hecho refleja, por
un lado, transformaciones en la
formacin de los hogares y una
dinmica del ciclo vital de las familias. La tasa ms alta de crecimiento de la jefatura femenina
(entre 1990 y 2000) se aprecia
en el grupo de edades 35 a 44
aos (una tasa media anual de
5.8% ), muy cerca de la correspondiente a la de las unidades
con jefas de 65 aos y ms
(5.4%). En las reas urbanas el
crecimiento fue de 6.3% para el
primer grupo y de 5.9% para el
segundo, crecimiento idntico al
de otro grupo de edades extremo: el de 15 a 19 aos.
Ciertamente, detrs de los cambios aludidos debe estar el fen-

meno creciente de madres solteras, por un lado, y la ruptura


conyugal, por otro. Sin embargo, tambin puede tener peso
un eventual mejoramiento en la
cobertura de la jefatura femenina, sobre todo en los casos en
que se le reconoce aun cuando
existe un cnyuge presente en
el hogar.11 Ambas situaciones
(la mujer como jefa del hogar,
sin un cnyuge presente, y la
mujer jefa con pareja que accede al reconocimiento de la jefatura porque asume el papel de
proveedora o lo comparte con
su cnyuge) constituyen evidencias empricas de cambios
que deben tener influencia sobre las representaciones sociales que tiene la poblacin acerca de la familia tpica nuclear.
Uno de los aspectos ms destacados sobre la representacin social de la familia es la
relativa a la divisin de roles.
Una encuesta reciente, con representatividad urbana,12
muestra que alrededor de 32%
de las mujeres y 24.5% de los
hombres, manifiestan estar dispuestos a aceptar que en una
pareja el hombre se dedique a
la casa y la mujer a trabajar.
Entre los jvenes las cifras son
aun ms elevadas: 60% entre
las mujeres y 58.9% entre los
hombres. Esta misma fuente
revela que 73.5% de los hombres y 91.1% de las mujeres
estn de acuerdo en que stas

142

ENTS UNAM

trabajen si tienen ganas de


hacerlo.
Otro cambio que est afectando la estructura y tamao de
las familias, es el aumento en
la esperanzad e vida de la poblacin. Este hecho ha implicado que hoy en da las familias
cuenten con una mayor presencia de personas adultas y ancianas en el hogar. En 1990 1.9
millones de hogares, es decir
11.7% del total, eran dirigidos
por una persona de 65 aos y
ms; hoy en da esta proporcin es de 12.8%, 2.9 millones
de hogares que albergan alrededor de 10 millones de personas. El proceso de envejecimiento de la poblacin implica
tambin un proceso de envejecimiento de los hogares. Este
hecho tendr impactos en la
dinmica de las familias; uno
de ellos ser la cada vez mayor
presencia de personas ancianas en el hogar con enfermedades crnico degenerativas
las cuales exigen cuidados familiares que, en su mayora,
son realizados por mujeres en
edades activas. El proceso aludido puede implicar que cada
vez con mayor frecuencia este
hecho las limite para estar en el
mercado de trabajo o las conduzca a abandonarlo. E l anlisis de estos y otros cambios en
la vida familiar podr hacerse
sin duda, con la informacin
que promete el Censo del

2000.
NOTAS
* Consultora, Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para
la Mujer (UNIFEM).
1.- A partir del Censo de 1970 es
posible reconstruir las unidades
domsticas, lo cual no ocurre
con los censos previos. Sin embargo, la reconstruccin que permite el Censo de 1970 es slo

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

parcial. Adems, la forma en que


se recogieron los datos provoc
un abultamiento artificial de las
unidades de tipo nuclear.
2.- En su mayora, estas fuentes
de datos incluyen la pregunta
sobre la relacin de parentesco
de los miembros del hogar con
quien es reconocido como jefe o
jefa de la unidad domstica y con
cuya informacin se reconstruyen las unidades domsticofamiliares.
3.- Muchos de estos aspectos no
son cabalmente cubiertos en
nuestro pas por los censos y encuestas regulares. Una parte importante de las evidencias empricas proviene de estudios realizados en contextos especficos o
de fuentes estadsticas de otros
pases.
4.- Los datos publicados a partir
de la muestra del Censo del
2000 contienen, en estricto sentido, slo tres variables relativas al
tamao y composicin de los
hogares. De ah que a partir de
ellos, hasta ahora, slo sea posible tener un perfil muy general de
estas unidades.
5.- La pareja conyugal sola; el
padre y la madre y sus hijos; o
uno de los padres con sus hijos.
6.- Cualquier tipo de hogar familiar al cual se agregan otro pariente y/o no parientes.

7.- Hogar nuclear al cual se


agrega otro pariente.
8.- En 1976 (EMF) el porcentaje de hogares nucleares era de
71%, mientras que para 1995
(ENAPLAF) representaba
68.4%; la proporcin de personas solas pas de 4.2 a 5.4%
en el mismo periodo. Estas cifras no son comparables con
las censales, dado que los criterios para construir estadsticamente los distintos tipos de
hogar en las encuestas de
1976 y 1995 consideraron el
criterio de la edad (menos de
18 aos) y el estado de soltera
de los hijos para conformar los
hogares nucleares. Para los
censos, estos criterios no fueron considerados; bast tener
parentesco de hijo o hija con el
jefe.
9.- Este cambio no se aprecia a
travs de la tipologa de hogares utilizada, sino a partir de la
variable jefatura del hogar. Se
asume que en su mayora las
jefas de hogar no tienen una
pareja viviendo con ellas: encuestas y censos reportan que
esto ocurre en ms del 90% de
los casos.
10.- En 1990 haba alrededor
de 10.5 millones de personas
en estos hogares.
11.- Esto ser posible consta-

143
tarlo con otros indicadores del
censo mismo.
12.- Encuesta de Seguimiento
de la Situacin de la Mujer,
1999. GIMTRAP/Fundacin
Mac Arthur. Observatorio de la
situacin de la Mujer.

ENTS UNAM

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

3. Panorama tipolgico de la
familia.

Punto 3.2. artculo A.


Orlandina de Oliveira, Familia,
ingreso y desarrollo. Polticas
econmicas, arreglos familiares,
y perceptores de ingresos, en:
Demos. Carta demogrfica sobre Mxico, Mxico, 1999, Nmero 12, IIS-UNAM, pp. 32-33.

FAMILIA, INGRESO Y DESARROLLO.


Polticas econmicas, arreglos familiares y perceptores de ingresos.
Orlandina de Oliveira.*
En los aos noventa se han
publicado varios trabajos sobre las consecuencias sociales de las polticas de ajuste y
reestructuracin econmica
realizadas en el pas desde
mediados de los ochenta. Las
conclusiones a las que se ha
llegado no son muy alentadoras. Los niveles de pobreza, la
polarizacin de los ingresos y
el deterioro de las condiciones
de trabajo han aumentado
desde entonces. Se ha encontrado, tambin, una acentuada

precarizacin de los mercados de trabajo que se manifiesta en: la reduccin de los


niveles salariales y de las
prestaciones laborales, el
aumento del trabajo familiar
no remunerado, del empleo
temporal y de tiempo parcial.1
Es importante profundizar
en las repercusiones de las
polticas econmicas recientes sobre la organizacin de
la vida familiar. En Mxico, al
igual que en otros pases, la
contraccin de los niveles
salariales y el deterioro de
las condiciones de trabajo
han requerido que ms integrantes de las familias sean
perceptores de ingresos para compensar los bajos niveles salariales de la mano de
obra. El resultado ha sido la
prdida relativa de vigencia
del modelo de organizacin
familiar caracterizado por la
presencia de un jefe-varn
proveedor exclusivo cuyo
salario es suficiente para cubrir los gastos de manutencin de la familia, y por la
figura de la mujer- ama de
casa encargada nicamente
de las labores del hogar, del
cuidado de los nios, ancianos y enfermos.2 Entre 1984

144
y 1996, la proporcin de
hogares con un solo perceptor de ingresos en el pas ha
disminuido en forma considerable de 58.2 a 45.8%. En
el caso de los hogares cuyo
jefe recibe menos de 2 salarios mnimos, la reduccin
fue todava ms acentuada:
pas de 57.4 a 40.7%
(Encuesta Nacional de Ingresos y Gastos de los Hogares, 1984-1996).
La comparacin de las familias nucleares y extensas
muestra que, a pesar de la
prdida de importancia del
modelo familiar de jefeproveedor exclusivo en ambos casos, el contraste entre
ellas sigue siendo extremadamente acentuado. A mediados de los noventa, cuando analizamos las familias
con jefatura masculina vemos que las nucleares siguen dependiendo en proporciones mucho ms elevadas que las extensas del ingreso de un solo perceptor
que con frecuencia es el jefe
reconocido como tal. En
efecto, los arreglos extensos
por contar con mayor disponibilidad de mano de obra
debido a su mayor tamao y
etapa ms avanzada del ci-

ENTS UNAM

clo domstico han recurrido


en forma mucho ms marcada a los ingresos de varios
miembros: la presencia de
dos o ms perceptores asciende a 79.1% de los hogares extensos con jefes varones frente a 45.6% en los
contextos nucleares. Es importante subrayar que el impacto de los cambios econmicos sobre la vida familiar,
tanto en los contextos nucleares como extensos, ha sido
ms marcado, como era de
esperarse, en los hogares
ms pobres (cuyos jefes perciben menos de dos salarios
mnimos mensuales, vase
cuadro). Aspecto que denota
que las transformaciones econmicas recientes han repercutido en forma selectiva sobre las familias ms necesitadas, reforzando as, la heterogeneidad de las formas de
organizacin familiar prevalecientes entre diferentes sectores sociales.
Pero, para las familias extensas, el contar con varios perceptores de ingreso, no les ha
redituado mayores niveles de
vida en comparacin con los
hogares nucleares: en efecto,
las primeras acceden a ingresos per cpita inferiores a pe-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

sar de su mayor nmero de


perceptores (datos de la
ENIGH, 1994). Estos resultados reflejan la insercin desventajosa de los hogares extensos en la estructura social
que resulta, en parte, de la
mayor edad y del rezago educacional de sus jefes que en
su mayora no ha logrado siquiera terminar la primaria.3
Tal parece que estamos frente
a un crculo vicioso: en los
sectores ms pobres de la sociedad predominan los arreglos extensos que por las caractersticas de sus jefes siguen pobres a pesar del mayor uso de la mano de obra
familiar.
En su anlisis de diferentes
grupos de hogares definidos
de acuerdo con la fuente de
ingreso principal, Rubalcava4
muestra que un mayor nmero
de perceptores no se asocia
siempre con un ms alto nivel
de bienestar para las familias,
y que el ingreso per capita de
los hogares depende ms bien
del monto de ingresos del perceptor principal y de su condicin de hombre o mujer.
Cuando la fuente de ingreso
principal proviene de una mujer que desempea trabajo
agrcola, tiene un negocio pro-

pio o recibe transferencias


monetarias, sus ingresos
suelen ser ms bajos que
aquellos de los jefes econmicos que ejercen las mismas actividades. Algo similar
ocurre al comparar los ingresos per capita de sus familias, aunque los hogares con
jefas econmicas sean ms
pequeos y hagan un uso
ms intenso de su mano de
obra.
El aumento de las presiones
hacia una mayor participacin econmica familiar se
ha dado en un contexto de
igual o superior demanda de
trabajo domstico. Los recortes del gasto pblico destinado a la prestacin de servicios sociales, la eliminacin
de los subsidios y la reduccin de los niveles salariales
han contribuido a transferir
hacia las familias responsabilidades de manutencin de la fuerza
de trabajo que antes estaban a cargo del sector
pblico. La consecuencia de ello ha sido una
sobrecarga de trabajo
para los diferentes
miembros de los hogares.5 Las mujeres, sobre quienes por razones

145
socioculturales recae la realizacin de la mayor parte de
los quehaceres domsticos,
son las que combinan el trabajo domstico con el extradomstico en mayores proporciones. Pero la participacin femenina en estas actividades es distinta segn la
ubicacin en la estructura de
parentesco: casi 98% de las
esposas, madres, suegras o
abuelas de los jefes que participan en el mercado de trabajo tambin realizan labores domsticas; las hermanas o cuadas del jefe combinan ambas actividades en
85% de los casos y las hijas
en cerca de 72%. La cifra
correspondiente a las mujeres que son jefas de sus
hogares es de 94%. Los varones, por su parte, quienes
tienen un papel central en la
obtencin de recursos mone-

ENTS UNAM

tarios, participan en forma simultnea en las actividades


domsticas y extradomsticas
en proporciones mucho ms
reducidas pero no por ello
despreciable. Los otros parientes son los que combinan
en forma ms marcada ambos tipos de trabajo (40.7%
de los casos), les siguen los
hermanos o cuados de los
jefes (34.8%) y los propios
jefes (33.6%); las cifras correspondientes a los hijos son
muy inferiores (22.6% de los
casos, INEGI, 1998, op. cit.).
Para concluir es de inters
subrayar que las polticas
econmicas de ajuste y reestructuracin aunadas a las
reiteradas crisis econmicas
que ha enfrentado el pas
desde los aos ochenta
han trado varios cambios en
la organizacin de la vida fa-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

miliar. Por un lado, han requerido de una elevada utilizacin


de mano de obra familiar en
actividades remuneradas y en
la realizacin de los quehaceres de la casa. La consecuencia de ello ha sido un desgaste de la fuerza de trabajo de
mujeres y hombres, jvenes y
adultos que seguramente ha
trado fatiga, estrs y un deterioro de sus condiciones de
salud. Por otro lado, la participacin de hijos e hijas en
edad escolar en el mercado
de trabajo puede haber contribuido a una disminucin del
aprovechamiento escolar e
incluso, en las situaciones
ms difciles, al abandono de
la escuela. Adems, en ocasiones los hijos e hijas tienen
que hacerse cargo de los hermanos y hermanas menores
para que los padres puedan
obtener recursos monetarios
que en la mayora de los
hogares mexicanos no son
suficientes para incrementar
en forma significativa sus niveles de bienestar.
NOTAS
* Centro de Estudios Sociolgicos, El Colegio de Mxico.
1 Para una revisin de los tra-

bajos ms recientes que tratan los diferentes aspectos


sealados, vase Brgida
Garca y Orlandina de Oliveira (1999), Reestructuracin
econmica, trabajo y familia
en Mxico: los aportes de la
investigacin reciente, trabajo presentado en el Primer
Congreso Nacional de Ciencias Sociales, Consejo Mexicano de Ciencias Sociales A.
C. (Comecso), Mxico, D. F.,
abril 19-23.
2 Vase: Garca, Brgida y
Edith Pacheco, Esposas,
hijos e hijas en el mercado
de trabajo de la ciudad de
Mxico, trabajo presentado
en el 21 TInternational Congress of Latin American Studies Association (LASA),
Chicago, Illinois, septiembre,
24-26, 1998.
3 Vase, Las familias mexicanas, Mxico, INEGI, 1998
4 Rubalcava, Rosa Ma.
Necesidades, recursos y
posibilidades: el ingreso de
los hogares mexicanos en el
periodo 1984-1994, tesis de
doctorado, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social,
Mxico, 1998.

146
5 Para un clculo del total de
sobrecarga de trabajo de la
mujeres en relacin con los
varones, vase, Oliveira, Orlandina de, Marina Ariza y
Marcela Eternod , Trabajo e
inequidad de gnero, en La
Condicin Femenina: Una
Propuesta de Indicadores.
Informe Final, Mxico, Sociedad Mexicana de Demografa (Somede)/ Consejo Nacional
de
Poblacin
(CONAPO), 1996.

ENTS UNAM

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

3. Panorama tipolgico de la
familia.

Punto 3.2. artculo B.

3.2.- B.- Gonzlez Salamea,


Roberto, Teora familiar est r u c t u r a l ,
e n :
www.medicinadefamiliares.c
l/Trabajos/teoriaestructural.pdf
TEORA ESTRUCTURAL
FAMILIAR.
Dr. Carlos Gonzlez Salamea.
La familia es la unidad social,
y se la considera como una
organizacin social primaria
que se caracteriza por sus vnculos, y por las relaciones
afectivas que en su interior se
dan, constituyendo un subsistema de la organizacin social. Los miembros del grupo
familiar cumplen roles y funciones al interior de esta, funciones y roles que son los que
permiten relacionarse con
otros sistemas externos, tales
como el barrio, el trabajo, la
escuela, etc.
Es dentro del grupo familiar
en donde se aprenden los valores y se transmite la cultura,

la cual ser filtrada y orientada por cada sistema. La ubicacin geogrfica de este
sistema familiar (rural o urbano) determina tambin
ciertas caractersticas de la
organizacin y los roles que
en ella se dan.
Cuando tomamos a la familia con un enfoque sistmico,
esta perspectiva hace necesario tener en cuenta sus
caractersticas, como sistema en su totalidad, con una
finalidad, formado por seres
vivos, complejos en s mismos, en el que se debe tener
en cuenta que este sistema
familiar es ms que la suma
de cada uno como individuo,
que en l se genera un proceso de desarrollo, que permite su crecimiento en complejidad y en organizacin;
que debe tomar en cuenta
una perspectiva multigeneracional en el que un evento
histrico o situacional afectar a los miembros del sistema familiar, en diferente grado, pero al final todos sern
de cierta manera modificados por esta situacin.
Toda familia nuclear o extendida se relaciona con
otros sistemas con los que

147
debe interactuar, que afectan su dinmica en forma
negativa o positiva. En este
sentido consideramos a la
familia como un sistema integrador multigeneracional,
caracterizado por varios subsistemas de funcionamiento
interno, e influido por una
variedad de sistemas externos relacionados (Nichols &
Everett, 1986).
El concepto de ecosistema
(Bronfenbrenner, 1979) postula que la conducta individual se puede explicar mejor
al comprender el contexto
ambiental en el que se presenta, en este sentido el ambiente humano es en extremo complejo pues se incluyen dimensiones fsicas, estructuras sociales, econmicas y polticas.
En la prctica resulta en extremo complejo trabajar con
sistemas totales, pero si es
necesario tener en mente,
que al trabajar con una parte
de la familia o con un individuo este pertenece a un sistema mayor que interacta
en ese momento con nosotros.
No es fcil ni sera consis-

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tente postular un modelo de


familia normal y patolgica,
por lo que nuestra atencin
deber estar centrada en la
funcionalidad o disfuncionalidad familiar, fijndonos en
cules son las estructuras,
procesos y paradigmas que
permiten a la familia cumplir
sus funciones esenciales, que
las podemos resumir en: lograr un desarrollo integral de
las personas en el contexto
familiar, en sus diferentes etapas del ciclo evolutivo, y favorecer el proceso de socializacin.
Cualquier teora por congruente que sea, tambin es
relativa, de acuerdo al contexto y a la vigencia de los paradigmas, segn las determinaciones sociales. La sistmica
es til pero no suficiente, en
los contextos humanos, pero
s permite entender a la familia como:
Un sistema constituido por
una red de relaciones.
Un orden natural: responde a necesidades biolgicas y psicolgicas
inherentes a la supervivencia humana.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

La propuesta de una cosmovisin diferente del mundo y de


sus relaciones intrnsecas propiciada por la Teora General
de los Sistemas hacia la cuarta dcada del siglo XX, introduce una novedosa perspectiva de la familia, mirndola como un sistema abierto, en interaccin permanente, compuesto a su vez por subsistemas, unos estables (conyugal,
fraterno, y parento-filial) y
otros ocasionales o temporales (segn edad, sexo e inters). Cada individuo integrante
de una familia es en si mismo
un sistema, compuesto a su
vez de subsistemas. Pero ambos, persona y familia, estn
conectados con un suprasistema, que puede ser inmediato
(barrio, vecindad, comunidad)
o ms amplio, la sociedad en
general.
LA TEORA ESTRUCTURAL
DEL FUNCIONAMIENTO FAMILIAR.
El modelo estructural se define como "el conjunto invisible
de demandas funcionales que
organizan los modos en que
interactan los miembros de
una familia" (Minuchin, 1977),
estas pautas establecen cmo, cundo, y con quin cada

miembro de la familia se relaciona, regulando la conducta de los sus miembros.


La estructura familiar debe
ser relativamente fija y estable para poder sustentar a la
familia en sus tareas y funciones, protegindola de las
fuerzas externas y dando un
sentido de pertenencia a sus
miembros; pero al mismo
tiempo debe aceptar un grado de flexibilidad para poder
acomodarse a los diversos
requerimientos de las situaciones de vida y de las distintas etapas del desarrollo
por las que evoluciona la familia, con lo que facilita el
desarrollo familiar y los procesos de individuacin.
El sistema familiar se diferencia en subsistemas as
puede desempear sus funciones, estos subsistemas
no son absolutos, tambin
se superponen y entran en
funcionamiento segn el momento familiar con sus roles,
funciones y tareas especficas, los principales los forman el subsistema conyugal,
el subsistema parental y el
subsistema fraterno o de
hermanos, otros subsistemas son: segn roles, sexo,

148
edad, etc.
El paradigma contemporneo del conocimiento, implica manejar las polaridades
inherentes a la condicin
humana, por cuanto los procesos socio-familiares dan
cuenta de movimientos en
ambas direcciones, en razn
de su caracterstica bsica
de ser sistemas abiertos, dinmicos, permeables, en los
que se maneja en forma incesante una situacin de
normalidad-anormalidad,
funcin-disfuncin, vidamuerte, salud-enfermedad,
mente-cuerpo.
Como todo sistema debe poseer reglas o normas y stas
pueden ser universales y
claramente
explcitas
(respeto a los padres, rol de
padre, rol de hijo), y otras
implcitas e idiosincrsicas
(lealtad a la familia), los roles
definen las tareas de los
miembros del grupo familiar.
Este sistema debe adems
tener lmites, los que estn
constituidos por las reglas
que definen quienes participan y de que manera lo
hacen en una situacin determinada, su funcin es la

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de proteger la diferenciacin
de los sistemas y subsistemas en funcionamiento. La
claridad de los lmites dentro
de una familia es un parmetro til para evaluar su funcionamiento. Los extremos sern
un aumento desmedido de la
comunicacin y la preocupacin de los unos sobre los
otros, perdiendo la distancia
entre sus miembros, entonces
los lmites desaparecen y la
diferenciacin se hace difusa
(Familias Aglutinadas), Estas
familias presentan una prdida de la autonoma, reaccionan en forma exagerada y
tienen una baja capacidad de
adecuacin. En el otro extremo se encuentran aquellas
familias en las que sus miembros tienen una mnima dependencia entre s, lmites
muy rgidos, sus mecanismos
de apoyo se activan solo
cuando existe un nivel muy
alto de estrs (Familias Desligadas). (Minuchin & Fischman, 1984; Haley, 1967).
Estos movimientos extremos
pueden ser observados solo
en algunos subsistemas del
funcionamiento familiar, y variar segn el momento del ciclo familiar.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

La estructura familiar opera


c o n
d i f e r e n t e s
"alineamientos", para resolver
las tareas a las que se enfrenta. Los alineamientos constituyen la unin de dos o ms
miembros del sistema para
llevar a cabo una operacin
(Aponte & Van Deusen, 1989).
Esta dimensin incluye los
conceptos de alianza o colusin -unin de dos o mas personas para lograr una meta o
inters comn- y la coalicin proceso de unin en contra de
un tercero- (Haley, 1967), estos alineamientos pueden ser
funcionales o disfuncionales
segn respeten o no los lmites, los subsistemas, y segn
sea su duracin.
Un sistema funcional se organiza de una forma jerrquica.
El poder es la capacidad de
influencia que tiene un individuo determinado para controlar la conducta de otro. Idealmente el poder debe ser empleado por quien tiene la posicin de autoridad, pero en
ocasiones un miembro de la
familia puede tener el poder
pero no la autoridad.
Resumiendo en cualquier interaccin del sistema familiar
se define quien o quienes son

los miembros que participan


(lmites), con o contra quien
(alineamientos) y, la energa
que motiva y activa el sistema para llevar a cabo la accin (poder). (Aponte y Van
Deusen 1989).
El modelo centrado en la estructura enfatiza los aspectos jerrquicos en la familia.
Las reglas interaccionales
son presentadas a travs de
fronteras entre miembros,
que pueden formar subsistemas (parental, fraterno, etc.).
Con la realizacin de mapas
familiares se esquematiza la
existencia de fronteras demasiado rgidas, laxas permeables, etc. Minuchin sita
a las familias segn su estructura en un continuum
aglutinacin-desligamiento,
segn la intensidad de relacin entre sus miembros. En
las familias aglutinadas existe gran apoyo mutuo y la
afectacin de un miembro
del sistema afecta a todo el
sistema, mientras que en las
familias desligadas predomina la independencia. A travs de intervenciones directas, indirectas o paradjicas,
el terapeuta intenta modificar
la estructura del sistema familiar.

149
BIBLIOGRAFA:
- Carmen G. Hidalgo C.,
Eduardo
Carrasco
B.;Salud Familiar: un Modelo Integral en la Atencin Primaria; Textos Universitarios Facultad de
Cs. Sociales; Ediciones
Universidad Catlica de
Chile; Santiago Chile;
1999.
- ngela Mara Quintero Velsquez; Trabajadora Social. Magister en Orientacin y Consejera; Profesora Departamento de
Trabajo Social; Universidad de Antioqua. Medelln. Colombia
- J.M. Haro Abad; Tratamientos Psicosociales Terapia
Familiar; Coordinador: L.
Cabrero Avila, Barcelona
- Minuchin S. Familias y Terapia Familiar. Barcelona,
Editorial Crnica, 1977.

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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

3. Panorama tipolgico de la
familia.
Punto 3.2. artculo C.

3.2.- C.- Avia Zepeda, Jaime,


Familia y sociedad, en: Bien
Comn, Fundacin Rafael
Preciado Hernndez A.C.
Mxico, Nmero 155, noviembre 2007, pp.47-49.

Familia y sociedad.

Jaime Avia Zepeda.


Actualmente se cuestiona si la
familia est en funcin de la
sociedad y el Estado, o el Estado y la sociedad estn en
funcin de la familia; esta relacin es de vital importancia
para entender dos visiones
diferentes del mundo moderno, la que pone al Estado y a
la sociedad por encima de la
persona, y que se denomina a
si misma izquierda, y la que
pone como centro de la accin
del Estado y la sociedad a la
persona. En el primer caso, si
el Estado es el principio rector,
la desaparicin de una o miles
de personas, slo tiene importancia si favorece o perjudica

al propio Estado (nazismo,


comunismo y otras formas
de visin totalitaria que incluyen tambin al capitalismo).
Esta visin nos explica por
qu la izquierda, propone
medidas que como el aborto
o la eutanasia, que finalmente inciden en la destruccin o
devaluacin del papel de la
familia en la sociedad.
La construccin de una sociedad humana libre requiere
de personas libres, y la libertad inicial de la persona se
da en la familia, por lo que
no se puede hablar de familia sin hablar de sociedad, y
no se puede hablar de sociedad dejando de lado a la familia. Para la Dra. Alicia
Kirchner, ministra de Desarrollo Social de Argentina en
2003, en el Congreso Internacional del CLAD en Panam, la cuestin se plantea
en relacin con el modelo
social empleado en los ltimos aos (neoliberal). Y seala: Hoy el desafo es revisar el eje de las polticas sociales, evitando homogeneizar lo que no es posible uniformar, y ello hacerlo desde
las relaciones y funciones
que deben instalarse entre el
Estado y la sociedad civil,
con eje en la persona, la fa-

150

ENTS UNAM

milia y la comunidad y no en
el mercado.1
Si bien la crtica puede ser
cuestionable, no hay duda
de que centra el problema
en la relacin que nos ocupa, es decir, familia y sociedad frente al Estado y sus
polticas pblicas.
Si queremos una sociedad
vertebrada, es necesario que
la familia sea fuerte, y sobre
todo funcional, pues sin entrar a profundidad, es un
hecho social fcilmente verificable que no todas las familias tradicionales son funcionales; pero que las formas familiares diferentes
son mucho menos funcionales: generan personas con
mayor nmero de conflictos
hacia la sociedad, traducidos
en conflictos con la autoridad, adicciones, conductas
delictivas, falta de asimilacin y aceptacin, que a la
larga representan una carga
social muy pesada para el
Estado, sobre todo en los
pases pobres o en vas de
desarrollo.
En 1986 la
asamblea
precisamente
cin sobre el

ONU, en la
general

en la declaraderecho al de-

sarrollo, estableci en su articulo primero que ste es un


derecho humano inalienable
en el que todas las personas
deben participar y gozar de
un desarrollo tanto econmico
como social, cultural y poltico
en el que puedan realizarse
plenamente todos los derechos humanos y las libertades
funda mentales, y que los
estados miembro deben tomar las medidas que sean
necesarias para garantizar la
igualdad de oportunidades
para todos.2
Tutelar los derechos de la familia para lograr la solidaridad
social y el apoyo subsidiario
son obligaciones del Estado;
los gobiernos responsables lo
asumen y aplican en polticas
pblicas adecuadas, pero en
Mxico pareciera que lo que
en el papel est escrito, y en
las propuestas de los diversos
partidos se promete, no concuerda con la realidad en el
ejercicio, lo que necesariamente resta legitimidad al gobierno, perjudicando a la familia.
La visin del papa Benedicto
XVI, expresada en el discurso
inaugural de la V Conferencia
del Episcopado Latinoamericano y del Caribe respecto a

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

la familia, debe hacernos pensar en la preocupacin de la


Iglesia por la familia.
La familia, patrimonio de la
humanidad, constituye uno de
los tesoros ms importantes
de los pueblos latinoamericanos. Ella ha sido y es escuela
de la fe, palestra de valores
humanos y cvicos, hogar en
el que la vida humana nace y
se acoge generosa y responsablemente. Sin embargo, en
la actualidad sufre situaciones
adversas provocadas por el
secularismo y el relativismo
tico, por los diversos flujos
migratorios internos y externos, por la pobreza, por la inestabilidad social y por legislaciones civiles contrarias al matrimonio que, al favorecer los
anticonceptivos y el aborto,
amenazan el futuro de los
pueblos.

madres que quieren dedicarse plenamente a la educacin de sus hijos y al servicio


de la familia han de gozar de
las condiciones necesarias
para poderlo hacer, y para
ello tienen derecho a contar
con el apoyo del Estado. En
efecto, el papel de la madre
es fundamental para el futuro de la sociedad.

En algunas familias de Amrica Latina persiste an, por


desgracia, una mentalidad
machista, ignorando la novedad del cristianismo que reconoce y proclama la igual dignidad y responsabilidad de la
mujer respecto al hombre.

El padre, por su parte, tiene


el deber de ser verdaderamente padre, que ejerce su
indispensable responsabilidad y colaboracin en la
educacin de sus hijos. Los
hijos, para su crecimiento
integral, tienen el derecho de
poder contar con el padre y
la madre, para que cuiden
de ellos y los acompaen
hacia la plenitud de su vida.
Es necesaria, pues, una pastoral familiar intensa y vigorosa. Es indispensable tambin promover polticas familiares autnticas que respondan a los derechos de la familia como sujeto social imprescindible. La familia forma parte del bien de los pueblos y de la humanidad entera.3

La familia es insustituible para


la serenidad personal y para la
educacin de los hijos. Las

Los problemas que destaca


Benedicto XVI son los mismos que los expertos anali-

151
zan continuamente desde la
perspectiva de las ciencias
sociales, la filosofa, la pedagoga y otras disciplinas, que
ven la importancia de la familia como sistema.4
En esta perspectiva, las funciones de la familia son producidas por la interaccin de
sus miembros entre s y el
medio que los rodea, aportando su propia manera de
ser, ms las influencias recibidas en la sociedad que como ecosistema mayor forman: parientes, amigos, escuela, vecinos, que a su vez
entran al sistema mayor formado por el municipio, el pas, el continente y finalmente
el mundo, con sus diferentes
formas de cultura y visin.
En primer lugar, la familia
debe ser capaz de resolver
las necesidades materiales
de sus miembros, tradicionalmente asumida por el padre y actualmente cada vez
ms por la pareja en funcin
del trabajo y los recursos
aportados.
En segundo lugar, se aprecia el desarrollo de una coalicin funcional conyugal en
la que los padres responden
a sus propias necesidades

ENTS UNAM

como pareja y a las de los


hijos de los que son responsables.
Finalmente, a la crianza de
los hijos, asegurando todo
aquello que requieren durante
su crecimiento y desarrollo
hasta llegar a la madurez
emocional, social y econmica de un ser adulto capaz de
valerse por s mismo.5
Si la familia cumple con estas
funciones genera capital social, pues se percibe como
valor positivo en la sociedad:
apego, lealtad filo-parental
que genera cohesin, sentido
de pertenencia, seguridad,
confianza, solidaridad y reciprocidad.6
Esta percepcin de valor positivo y capital social generado
por la familia sufre cambios
substanciales a partir de algunos hechos que tienen lugar
en la dcada de los sesenta,
y hacen retroceder a la familia
en funcin de un retroceso de
la sociedad, que se disfraza
de cambios democrticos y
libertad creciente, cuando en
realidad un anlisis serio tiene
que concluir en prdida de
valores y permisivismo negativo, como lo seala Zbigniew
Brzezinsky.7

152
que cimbr las bases de la
sociedad Francesa y reperPara algunos observadores
cuti en el mundo (Mxico, 2
el reciente triunfo de Nicols
de octubre de 1968).
Sarkozy en las elecciones
francesas tiene mucho que
La respuesta de la sociedad
ver con su propuesta de
francesa a la propuesta de
abandonar las tesis de la priSarkozy no puede an ser
mavera de Paris en 1968,
evaluada sino en los resultaespecialmente la de prohibidos electorales, pero a medo pohibir, que eliminaba rediano plazo tiene que enfrenglas, normas, respeto a la
tar lo que todos los gobierautoridad, cortesa y muchos
nos actuales, incluido el de
valores, llegando a la total
Mxico, parecen temer: el
permisividad en nombre de
compromiso con la sociedad
la libertad y la democracia,
y la familia como condicin
donde slo haba derechos
esencial para la renovacin
pero no deberes, y no se
de la humanidad, reconohaca diferencia entre lo bueciendo los valores que han
no y lo malo, por que en la
sido hechos de lado, dndopropuesta relativista todo se
les el lugar que les corresvale.
ponde y el reconocimiento
de la familia como la comuniLa propuesta de Sarkozy:
dad original de la sociedad
una Francia que rompa con
humana.
la herencia del 68, donde los
valores de respeto, de autoridad y de merecimiento
NOTAS
sean honrados, la moral, el
civismo y el patriotismo sean
1.- Kirchner, Alicia. Congreotra vez derecho en la socieso Internacional del CLAD,
dad y se acabe el aborreciCombatiendo la pobreza
miento a la familia al trabajo
junto a la sociedad civil, Pay al xito. Aclara que se trata
nam, 28 al 31 de octubre
de una eleccin ideolgica
de 2003.
en la que no es izquierda o
derecha sino la ruptura con
2.- Organizacin de las Naun referente histrico
ciones Unidas, Declaracin
(primavera de Paris 1968)

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

De igual manera, Francis Fukuyama enfatiza la relacin


entre el progreso econmico,
especialmente en los pases
desarrollados, estableciendo
una correlacin entre el cambio de valores y el de los niveles de ingreso, sealando que
son los ms ricos quienes tienen mayor ndice de destruccin de la familia.8

No podemos dejar de lado las


observaciones de otro gran
analista, Samuel Huntington,
quien se refiere al choque de
culturas por destruccin de los
referentes en las mismas, destacando la debilidad de occidente en funcin de la prdida
de valores y el cambio en la
familia.9
Las referencias de estos tres
politlogos parecen incidir en
la poltica actual de diversas
maneras, pero me parece importante el ejemplo de Francia, por la actualidad de su
proceso electoral que renov
la presidencia en la persona
de Nicols Sarkozy, confrontando a Segolene Royale y
marcando dos visiones diferentes de sociedad y familia,
que muestran a cabalidad la
divisin que al respecto hay
en la sociedad francesa y que
no debe ser ajena al resto del

mundo occidental.

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sobre el derecho al desarrollo,


resolucin 41/128 del 4 de
diciembre de 1986, articulo 2.
3.- Benedicto XVI, Discurso
inaugural en la V conferencia
del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, 18 de mayo de 2007.
4.- Quintanilla Madero, Beatriz , en Familia Naturaleza
Derechos y responsabilidades, Ed. Porrua, Mxico,
2006, p. 265.
5.- Familia Naturaleza Derechos y responsabilidades,
Ed. Porrua, Mxico, 2006,
p.266
6.- Ibidem, p. 212.
7.- Brzezinsky, Zbigniew.
Confusin mundial en vsperas del siglo XXI. La cornucopia permisiva.
8.- Fukuyama, Francis. La
gran ruptura, Ed. Atlntida, p
102.
9.- Huntington, Samuel, El
choque de civilizaciones.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

3. Panorama tipolgico de la
familia.
Punto 3.2. artculo D.
3.2.- D.- Garca Guzmn, Brgida, Cambios en la divisin del
trabajo familiar en Mxico, en:
Papeles de Poblacin, julioseptiembre, nmero 53, Universidad Autnoma del Estado de
Mxico , 2007, Toluca, Mxico,
pp. 23-45.
CAMBIOS EN LA DIVISIN DEL
TRABAJO FAMILIAR
EN MXICO.
Brgida Garca Guzmn.
Resumen.
En este documento se revisan
los estudios elaborados durante
la dcada de 1990 sobre las principales transformaciones ocurridas en la divisin del trabajo, tanto extradomstico como domstico, al interior de las familias
mexicanas. Se observan las
transformaciones en los roles
laborales de las esposas o cnyuges, los hombres adultos, y los
adolescentes y jvenes. Finalmente, se evala el momento en
que se encuentra la investigacin
sobre la divisin del trabajo en
las familias mexicanas y se dis-

cuten algunas pautas para la


investigacin futura. Por ejemplo, el estudio de las actividades domsticas y extradomsticas de algunos integrantes de
los hogares que no han recibido hasta ahora la atencin que
mereceran, como los adultos
mayores y las jefas de hogar, al
igual que algunas consideraciones de orden metodolgicotcnico sobre la investigacin
de la divisin del trabajo familiar.

153

Introduccin.

formalmente establecido, desempean cualquier tipo de ocupacin o reciben ingreso de


otras fuentes, como son las
transferencias gubernamentales, las remesas o las rentas de
la propiedad (estos ltimos son
los ms escasos). A lo anterior
habra que aadir que el logro
de la manutencin cotidiana,
por precaria que sta sea, descansa tambin en largas horas
de trabajo domstico, las cuales pueden haberse modificado
sin que hayamos precisado su
evolucin en el transcurso de
los aos recientes.

En la primera dcada del siglo


XXI, casi la mitad de las familias mexicanas contina presentando condiciones de vida
deficitarias, segn las propias
estimaciones oficiales.1 Asimismo, un resultado relevante de
los estudios de pobreza y distribucin del ingreso en el pas es
que el nmero medio de perceptores por familia ha aumentado de manera sistemtica
desde que tenemos este registro estadstico. En el ao 2002,
dos personas en promedio por
cada hogar perciba algn ingreso, en comparacin con 1.5
en 1977 (Corts, 2006). Es conocido entonces que, ante las
limitaciones econmicas que se
enfrentan de manera habitual,
en las familias u hogares mexicanos se han incrementado las
personas que tienen un empleo

En este documento, nuestro


foco de atencin son algunas
de las principales transformaciones en la divisin del trabajo, tanto extradomstico como
domstico, al interior de las familias mexicanas. Buscamos
delimitar lo nuevo y lo ms significativo dentro del conocimiento acumulado en los aos
1990 y 2000, as como discutir
su alcance y trazar algunas directrices para la investigacin
futura. Estamos conscientes de
que existen otras dimensiones,
adems del trabajo, que permiten definir el bienestar familiar
(otras fuentes de ingreso, acceso a servicios o bienes gubernamentales, propiedades, tiempo libre, capacidad de endeudamiento, y otros, vase Damin y Boltvinik, 2003). Sin embargo, consideramos que los

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distintos tipos de trabajo son


ejes centrales de la reproduccin, y que constituyen adems
rasgos definitorios de la sociedad capitalista en que vivimos.
Asimismo, el desempeo del
trabajo extradomstico por parte
de los varones, y de las actividades domsticas por parte de las
mujeres, son parte indisociable
de la identidad tradicionalmente
construida de ambos gneros, la
cual est sujeta a redefinicin.
Esta ltima perspectiva tambin
nos importa de manera especial,
tanto en lo que concierne a adultos como a jvenes al interior de
los hogares mexicanos.2
En el cuerpo central de este documento nos dedicamos a analizar las transformaciones que
conciernen a tres grupos de integrantes de las unidades domsticas estudiados en un importante nmero de investigaciones:
las esposas o cnyuges, los
hombres adultos y, en tercer lugar, adolescentes y jvenes.3
Comenzamos con los cambios y
permanencias en las actividades
de las esposas. Sabemos del
incremento que se ha observado
entre ellas en lo que respecta a
su participacin laboral, pero
ahora nos interesa resaltar lo
que hemos aprendido en torno al
tipo y duracin de las actividades econmicas que llevan a
cabo, la contribucin que hacen
al ingreso de los hogares, as
como la combinacin de las dis-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

tintas tareas y la influencia de las


transformaciones en el rol econmico femenino sobre otras dimensiones de la vida familiar.
Enseguida nos interesamos por
el trabajo masculino adulto, buscando siempre puntualizar aquellos mbitos en donde se han experimentado (o donde se han
visibilizado) los fenmenos que
tienen alguna repercusin en la
divisin del trabajo familiar. Los
hombres continan siendo los
principales proveedores econmicos de los hogares mexicanos,
aunque lo hagan cada vez menos de manera exclusiva. En su
caso, adems de las vicisitudes
que enfrentan en el mercado de
trabajo, se ha comenzado a explorar de manera ms pormenorizada su participacin domstica,
y principalmente su involucramiento en el cuidado de los hijos.
Todava se trata de un fenmeno
de poco alcance en trminos
cuantitativos, pero para los fines
de este trabajo importa dejar claro lo que se sabe sobre una posible transformacin en este sentido, as como la naturaleza de los
factores que condicionan la participacin de los varones en el cuidado infantil.
En una tercera seccin, examinamos las actividades desarrolladas por adolescentes y jvenes
mexicanos. Se conoce que la
poblacin joven de nuestro pas
contribuye a la economa y a la
bsqueda del bienestar familiar

de diversas maneras, pero ahora se ha sometido a escrutinio


la manera en que conjugan (y
las horas que dedican) a sus
actividades como trabajadores
domsticos y extradomsticos,
adems de las tareas escolares. La realizacin de una serie
importante de estudios en esa
direccin nos permite profundizar en estos aspectos y conocer la forma en que el contexto
socioeconmico y demogrfico
familiar influye en los quehaceres juveniles. Asimismo, las
investigaciones sobre la transicin hacia la vida adulta han
enriquecido la perspectiva individual sobre estos fenmenos,
generalmente vistos con un
lente familiar.
En una ltima parte del texto,
nuestra intencin es evaluar el
momento en que nos encontramos en torno al conocimiento
analizado y discutir algunas
pautas para la investigacin
futura. Aqu introducimos preocupaciones de diversa ndole.
Lo primero que resaltamos es
que las actividades domsticas
y extradomsticas de algunos
integrantes de los hogares no
han recibido hasta ahora la
atencin que mereceran (por
ejemplo, los adultos mayores,
ya sea que residan solos o
acompaados, y tambin hasta
cierto punto las jefas de hogar).
Es menester dar un seguimiento ms puntual a lo que est

154
ocurriendo con ellos, dadas las
transformaciones sociodemogrficas y las continuas dificultades econmicas que se enfrentan. Asimismo, nos interesa
retomar en esta parte final algunas consideraciones de orden metodolgico-tcnico sobre la investigacin de la divisin del trabajo familiar, ahora
que contamos en Mxico con
series de datos sobre trabajo
extradomstico y domstico
para los recientes lustros
(representativas a nivel nacional, estatal o local). Ubicar a
los individuos en su contexto
domstico o entrelazar las trayectorias individuales y familiares sigue constituyendo una
disyuntiva metodolgica con
muchas aristas y soluciones
diversas, las cuales es importante sopesar en beneficio de
los futuros estudios sobre estos
temas.
Impacto de las actividades de
las esposas en la vida familiar.
De los cambios que se han observado en las ltimas dcadas
en la divisin del trabajo familiar, el fenmeno que ms ha
recibido atencin, tanto en
Mxico como en Amrica Latina, es el aumento en la participacin laboral de las esposas o
cnyuges. No obstante, de inicio hay que aclarar que hasta
el ao 2002 nuestro pas era el
ms rezagado entre los estu-

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diados en la regin con respecto


a estas transformaciones: todava en esa fecha 44 por ciento
de los hogares biparentales con
hijos no tenan esposas que participaran en el mercado de trabajo (Ariza y Oliveira, 2007). Se ha
podido documentar desde finales de la dcada de 1980 que las
esposas han ido gradualmente
abandonando su papel de amas
de casa de tiempo completo, y
que en circunstancias de dificultad econmica particulares aun
los hijos pequeos han dejado
de constituir una barrera apreciable al desempeo de distintos
tipos de trabajo extradomstico.
Estos cambios se han atribuido
a fenmenos de largo y mediano
plazo, como son el incremento
en la escolaridad femenina, el
descenso en la fecundidad, la
creciente importancia de ramas
econmicas en los servicios y en
la industria maquiladora que
ofrecen espacios para las mujeres, as como las sucesivas crisis econmicas que han llevado
a incrementar la participacin de
los integrantes de las familias en
la bsqueda de un mnimo de
bienestar (Garca y Oliveira,
1994; Arriagada y Aranda,
2004).
Se conoce que una parte importante de los trabajos extradomsticos de las esposas o cnyuges son precarios, no remunerados, o no se llevan a cabo a
tiempo completo. Adems, mu-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

chas veces las responsabilidades


domsticas les impiden a estas
mujeres comprometerse de manera continua con el desempeo
en el mercado de trabajo, a menos que no cuenten con personas que las respalden en el espacio familiar (principalmente
hijas, otras parientes o empleadas domsticas remuneradas).
Lo anterior lleva a que las contribuciones de las parejas femeninas al ingreso familiar se siten
todava en niveles de moderados
a bajos, especialmente en Mxico. Estimaciones existentes para
el caso de nuestro pas en la dcada de 1990 indican que la participacin de las esposas en el
ingreso familiar por trabajo era
de 28 por ciento (en otros pases
como Argentina la cifra comparable en ese momento era 38 por
ciento, Arriagada, 1997). Asimismo, para las reas urbanas de
Mxico se tiene que, aun cuando
el nmero de cnyuges econmicamente activas se increment
de manera acentuada, no se observaron cambios de consideracin en sus contribuciones monetarias entre 1987 y 1997: en los
dos aos sus ingresos constituan menos de la mitad del correspondiente a sus esposos en
aproximadamente 71 por ciento
de las parejas (Cerruti y Zenteno,
2000).4 Ahora bien, tambin es
cierto que sin el ingreso de las
mujeres cnyuges los hogares
pobres aumentaran en el pas y
en la regin latinoamericana, co-

mo ha sido puntualizado en
una serie de estudios. Por
ejemplo, con base en informacin para 16 pases latinoamericanos (incluido Mxico), la
Cepal llega a la conclusin de
que la magnitud de la pobreza
en hogares biparentales con
aporte de las cnyuges al ingreso familiar es menor que en
unidades domsticas donde no
se cuenta con dicha contribucin (datos alrededor de 2002,
Cepal, 2003; vase tambin
Arriagada, 1997).
Si slo se tomasen en cuenta
las cifras anteriores, tendramos una idea muy parcial de lo
que ha ocurrido con la divisin
sexual del trabajo familiar en
los ltimos lustros. Uno de los
aportes ms significativos al
conocimiento acumulado ha
sido considerar las modificaciones en el trabajo extradomstico de manera conjunta con estimaciones ms precisas sobre
el desempeo del trabajo domstico por parte de ambos
gneros. La informacin recolectada en Mxico al respecto
ha sido bastante rica en la dcada de 1990, tanto en las encuestas de empleo y otras encuestas sociodemogrficas,
como especialmente en las de
uso del tiempo de 1996 y 2002.
Desde las primeras estimaciones que se hicieron en nuestro
pas de la carga total de trabajo
extradomstico y domstico por

155
parte de las mujeres y de los
varones, se comprob que la
participacin laboral redundaba
en una sobrecarga para las primeras. Se trata de un resultado
conocido para muchos pases,
pues lo ms frecuente es que
las mujeres modifiquen su involucramiento en la esfera pblica
sin que se observe una variacin de igual alcance en lo que
respecta a la contribucin domstica masculina. En el caso
nuestro se precis al inicio de
la dcada de 1990 que en lo
que toca a las mujeres econmicamente activas de 12 aos
y ms, su semana de trabajo
exceda en promedio 9.3 horas
a la de los hombres, cuando se
tomaban en cuenta los dos tipos de actividades (Oliveira,
Ariza y Eternod, 1996, datos de
la Encuesta Nacional de Empleo).
A comienzos del nuevo siglo,
se ha refrendado ese resultado
en trminos generales, e incluso se han presentado estimaciones ms elevadas de la sobrecarga femenina para algunas subpoblaciones. Silvia Luna, en un trabajo realizado para
el Instituto Nacional de las Mujeres con base en la Encuesta
Nacional de Uso de Tiempo de
2002 (Inmujeres, 2005) presenta los siguientes montos. Para
el total de los hombres y mujeres de 12 aos y ms, la carga
promedio de trabajo femenino

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(domstico y extradomstico)
por semana es superior a la de
los hombres en poco ms de
nueve horas. Aqu la diferencia,
como se puede esperar, la marca principalmente el desempeo
del trabajo domstico, pues las
mujeres dedican a este quehacer un promedio de 34 horas
semanales en las reas urbanas
(y de 43 en las rurales), en comparacin con 7.5 y 10 horas promedio respectivamente por parte
de los varones. Si slo se consideran los hombres y mujeres
que participan en el mercado de
trabajo, la sobrecarga que se
estima para las mujeres es mayor, como podra suponerse.5
Llama especialmente la atencin
que esta puede representar un
promedio de 16 horas adicionales de trabajo para las mujeres
urbanas econmicamente activas de 20 a 34 aos en comparacin con los varones de
esas mismas edades y residencia cuando se toma en cuenta
de manera conjunta el trabajo
extradomstico y el domstico.
Gran parte de las mujeres mexicanas a estas edades ya son
esposas o cnyuges y tienen
hijos pequeos, por lo que estas
cifras nos permiten plantear que
la combinacin de la maternidad
y la participacin laboral en
nuestro pas representa importantes sobrecargas de trabajo
para las mujeres involucradas.
Se conocen los impactos de los

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

fenmenos examinados sobre


otros mbitos de la vida familiar?
Estudios de ndole cualitativa han
sugerido que las transformaciones en la divisin del trabajo familiar s influyen para ampliar el
margen de accin con el que las
mujeres se conducen en el espacio domstico y en el personal,
aunque tambin anticipan que no
es posible esperar cambios fundamentales, dada la naturaleza
fuertemente asimtrica de las
relaciones de gnero en la sociedad en que vivimos.6
En aos recientes se ha retomado en estudios cuantitativos el
reto de explorar la influencia del
trabajo extradomstico de las
esposas o cnyuges sobre varios
aspectos de la convivencia familiar que podran ser considerados
como indicadores de las relaciones de gnero en los hogares (la
participacin del esposo en las
tareas domsticas y el cuidado
de los hijos, la presencia de las
mujeres en las decisiones importantes, su libertad de movimiento, y la presencia o ausencia de
violencia domstica (Casique,
2001; Garca y Oliveira, 2006).
Tanto a nivel nacional como de
algunas reas metropolitanas, se
ha comprobado mediante herramientas estadsticas aplicadas a
muestras probabilsticas que la
participacin laboral de las cnyuges influye positivamente para
lograr mayor autonoma o libertad de movimientos, indepen-

dientemente de las caractersticas sociodemogrficas de estas mujeres. Asimismo, en el


caso de la Ciudad de Mxico y
Monterrey se ha corroborado la
importancia de tener en cuenta
diversos aspectos de la participacin laboral femenina
(experiencia laboral, tipo de
ocupacin, aportaciones al presupuesto familiar, significado
del trabajo extradomstico) como caractersticas que pueden
influir distintas dimensiones de
las relaciones de gnero, una
vez que se incorpora el papel
de factores demogrficos, de la
familia actual y de la familia de
origen como rasgos intervinientes. La experiencia laboral de
las cnyuges en las reas metropolitanas del pas fue el aspecto que present una relacin positiva con mayor cantidad de dimensiones de las relaciones de gnero; este hallazgo nos indica que es menester
introducir de manera explcita
el efecto del tiempo en las asociaciones que nos interesan y
modificar la recoleccin de informacin que casi siempre se
refiere a un momento especfico.
Participacin de los varones
adultos en el cuidado de los
hijos.
Aun cuando este tipo de indagacin sigue despertando cierto grado de escepticismo, uno
de los aspectos de la divisin

156
intrafamiliar del trabajo que ha
motivado la reflexin en la ltima dcada es el tipo de participacin que tienen los varones
en las actividades domsticas y
el cuidado de los hijos e hijas.
Hemos visto que los datos recolectados en las encuestas
nacionales de uso del tiempo
levantadas en 1996 y 2002 dejan clara la sobrecarga global
de trabajo que tienen las mujeres cuando se contabilizan las
actividades domsticas y las
extradomsticas; sin embargo,
tambin permiten indicar que la
contribucin masculina al mbito domstico es perceptible en
ciertos tipos de actividades
(cuidado y reparacin de la vivienda y del automvil cuando
este existe, abastecimiento de
agua y lea en las reas rurales, servicios de apoyo al hogar
y cuidado de los hijos e hijas).
Ha llamado especialmente la
atencin lo que ocurre con el
cuidado de los pequeos.
Ya se ha indicado que, en
2002, los varones urbanos
mexicanos de 12 aos y ms
dedicaban un promedio de 7.5
horas a la semana a las actividades domsticas en general y
las mujeres 34 horas; en comparacin, exista una menor
diferencia entre los gneros en
las horas promedio dedicadas
a la ayuda a otras personas,
incluido el cuidado de los hijos
e hijas (2.8 horas los varones y

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7.8 horas las mujeres)7


(Inmujeres, 2005, y Rendn,
2003). El relativo mayor involucramiento de los varones en el
cuidado de sus hijos e hijas ha
sido tambin confirmado en el
caso de nuestro pas con base
en encuestas de empleo, as
como en otras encuestas sobre
la dinmica familiar en las reas
metropolitanas del pas (Garca
y Oliveira, 2006).8
Podra argumentarse que, en
trminos de tiempo, todava es
muy reducido el acercamiento
de los varones mexicanos con
sus hijos e hijas, pero algunas
autoras como Teresa Rendn
comparan los resultados para
Mxico con otros referentes a
pases desarrollados y las cifras
para nuestro pas son sensiblemente mayores a las reportadas
para la gran mayora de ellos
(slo en Espaa, Noruega y
Suecia se observan niveles similares a los de nuestro pas; vase, Rendn, 2003, y Naciones
Unidas, 1995). De manera que
resulta pertinente dar seguimiento a este fenmeno y su posible
transformacin.
Al no contar todava con una serie de datos que nos permita
hablar con mayor certeza de los
posibles cambios, se ha recurrido a diversas estrategias para
profundizar en el alcance de este contacto de los varones mexicanos con sus hijos e hijas, sobre todo en lo que respecta a las

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distintas generaciones y estratos


sociales. As, tenemos estudios
de corte cualitativo, como el que
ha sido llevado a cabo por Olga
Rojas (2007). Esta autora sugiere diferencias importantes en actitudes y prcticas de la paternidad entre hombres jvenes (20 a
44 aos) y de ms edad (45 a 65
aos).9 Los mayores estaran
ms cerca de una paternidad tradicional, centrada en la autoridad
y en el papel de proveedores
econmicos; los de menos edad,
sobre todo los de sectores medios, se mostraran ms abiertos
para expresar su afecto y cercana con sus hijos e hijas, participaran ms abiertamente en su
crianza y cuidado, y adems seran ms partidarios del dilogo y
del convencimiento en lo que
respecta al mbito disciplinario.
Otros estudios de corte cuantitativo y basados en muestras probabilsticas a nivel nacional, como el llevado a cabo por Silvia
Luna para Inmujeres (Inmujeres,
2005), tambin permiten apoyar
la idea de un ejercicio diferencial
de la paternidad segn grupos
sociales. Uno de los resultados
de esta investigacin, que llama
la atencin desde esa perspectiva, es que las horas dedicadas
por los varones urbanos de diferentes edades al trabajo domstico se incrementan a medida que
se pasa de los estratos de bajos
ingresos a los ms elevados, sugiriendo un mayor (o distinto) in-

volucramiento de estos varones


ms privilegiados con la reproduccin domstica. Esto no
ocurre con las horas dedicadas
al trabajo extradomstico, donde a mayor ingreso se declaran
menos horas de trabajo (visto
de otra manera, en estas situaciones la actividad laboral masculina puede ser ms productiva, pues aunque se trabaja menos horas, esto redunda en
mayores remuneraciones).
Las constataciones anteriores
pueden ser resultado de un nmero importante de aspectos
intervinientes, por lo que es necesario enfocar este problema
en un contexto multivariado. En
una investigacin que llevamos
a cabo en conjunto con Orlandina de Oliveira (Garca y Oliveira, 2006), nos aproximamos
de esta manera a conocer los
aspectos que influyen en la
participacin de los varones
en el cuidado de sus hijos en la
Ciudad de Mxico y Monterrey.10 Tomamos en cuenta de
forma simultnea el posible
efecto de la edad, la escolaridad, el trabajo extradomstico
de la cnyuge, la posicin en la
estructura de parentesco, la
residencia en la niez y la residencia actual, la posicin en la
ocupacin, los ingresos, la
edad de la persona menor en el
hogar, el tipo de hogar y las
opiniones sobre los roles de
gnero. Los resultados de la

157
regresin logstica que aplicamos indican que, a igualdad de
condiciones en los dems factores, el contar con mayor escolaridad y residencia urbana
en la niez se asocia de forma
clara con el mayor cuidado. Estos aspectos son ms significativos que los econmicos en
este contexto metropolitano de
fin de siglo XX. Asimismo, el
trabajo extradomstico de la
cnyuge es otra cuestin de la
mayor importancia para comprender el acercamiento masculino a los hijos, como sera
de esperar. Por ltimo, pensamos que nuestros hallazgos
sobre la influencia de la edad
contribuyen a afinar y especificar los grupos que marcaran
las diferencias con las generaciones mayores. Encontramos
que, teniendo en cuenta caractersticas sociales y econmicas, son los varones de 30 a 39
aos los que ms se involucran
con su descendencia y los que
se apartan ntidamente del
comportamiento de los mayores de 40 aos. En cambio, segn nuestros datos, los hombres de 20 a 29 aos de distintos sectores sociales que son
padres no se sitan igualmente
a la vanguardia de las nuevas
prcticas, tal vez porque precisamente ya han tenido hijos a
esas edades y no han postergado el inicio de la reproduccin. Esto puede estarnos indicando que no estn dispuestos

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a cuestionar y eventualmente
cambiar patrones de conducta
tradicionales, largamente establecidos. Es menester seguir
profundizando en esta delimitacin del cambio generacional en
futuras investigaciones.
Actividades y trayectorias de
adolescentes y jvenes.
Es habitual en los estudios sobre
divisin del trabajo familiar que,
adems de tener en cuenta a los
hombres y mujeres adultos, se
otorgue atencin especial a lo
que sucede con la contribucin
de adolescentes y jvenes a las
distintas actividades domsticas
y extradomsticas que se llevan
a cabo en los hogares. Como
indican algunos autores, los jvenes mexicanos se encuentran
lejos de ser estudiantes de tiempo completo (Camarena, 2004),
aunque se sabe que los niveles
de escolaridad de la poblacin
juvenil en la mayor parte de los
sectores sociales han aumentado de manera sensible en las
ltimas dcadas. De forma ms
especfica, la participacin laboral juvenil ha sido interpretada
como parte de las estrategias de
sobrevivencia puestas en marcha por diferentes grupos poblacionales para hacer frente al deterioro en sus niveles de vida
(Tuirn, 1993; Garca y Pacheco, 2000).11
Para documentar con mayor precisin el involucramiento de j-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

venes varones y jvenes mujeres


en los distintos tipos de actividades domsticas y extradomsticas (adems de su rol normativo
de estudiantes) es preciso contar
con informacin sobre la dedicacin a los diferentes quehaceres,
su combinacin y duracin. Como se vio, es slo a partir de comienzos de la dcada de 1990
que se ha generado (o se ha
prestado atencin) en Mxico a
ese tipo de datos en las encuestas de empleo, en las de uso del
tiempo, y tambin en algunas
encuestas socioedemogrficas y
en los censos de poblacin. A
medida que se cuenta con mayor
cantidad de anlisis con esta informacin queda clara la diversidad de actividades realizadas por
jvenes varones y jvenes mujeres en los hogares, y las diferencias que hay entre las actividades que llevan a cabo unos y
otras.
Con base en los datos de la Encuesta Nacional de Empleo de
1997, Camarena pudo establecer
hasta ocho combinaciones de los
distintos quehaceres, adems de
analizar el tiempo promedio dedicado a cada combinacin especfica a nivel nacional (jvenes de
12 a 20 aos). Como se vio con
anterioridad con respecto a los
adultos, encontramos que la introduccin del tiempo de dedicacin es el aspecto fundamental
para determinar las mayores cargas de trabajo entre las mujeres

jvenes.12
Entre los resultados de Camarena cabe destacar que el rol
de estudiante es el que presenta menos variaciones entre
hombres y mujeres jvenes,
independientemente de que se
lleve a cabo como actividad
nica o en combinacin con
otras.13 Asimismo, es significativa la elevada proporcin de
jvenes de ambos gneros
que, adems de estudiar, realiza otras actividades, pero esta
situacin es ms desventajosa
para ellas, quienes conjugan el
rol de estudiante con mayor
nmero de quehaceres. Aunque las oportunidades escolares se han ampliado para mujeres y hombres jvenes casi por
igual, cada uno de los gneros
las combina con quehaceres
domsticos y extradomsticos
en forma diferencial, y sobresale la mayor carga de labores
domsticas que tienen las mujeres jvenes, aun en los sectores relativamente ms privilegiados (profesionistas y tcnicos).
En cuanto a las horas involucradas, segn los resultados de
Camarena, hacia finales de la
dcada pasada, los varones
jvenes de 12 a 20 aos dedicaban en promedio 43 horas a
la semana al conjunto de las
actividades, y las mujeres jvenes, 45. Entre los que estudiaban (de forma nica o combina-

158
da) no haba diferencias entre
ellos y ellas, pues ambos dedicaban 35 horas en promedio a
esa actividad. Los varones que
participaban laboralmente lo
hacan durante 40 horas en
promedio, y las mujeres jvenes durante 39, ya sea que slo llevaran a cabo esa actividad
o que la acompaaran con las
dems. Finalmente, las mujeres jvenes realizaban tareas
domsticas durante 23 horas y
los varones durante 17 en promedio, ya sea de manera aislada o simultnea con las dems
(Camarena, 2004).
Adems de ofrecer el panorama general de la manera ms
exhaustiva posible, varios estudios recientes profundizan en
los aspectos macroeconmicos, y tambin en los familiares
e individuales, que pueden dar
cuenta del mayor involucramiento de las y los hijos en el
estudio, la actividad laboral y la
domstica (Mier y Tern y Rabell, 2004; Giorguli, 2005; Estrada Quiroz, 2005). Estas investigaciones han recurrido a
tcnicas estadsticas multivariadas y, dadas las distintas opciones de resultados posibles,
la regresin logstica multinomial ha sido la herramienta
ms utilizada.14 Se ha confirmado que el trabajo infantil y
juvenil en distintos mbitos est
estrechamente ligado a un menor nivel socioeconmico, y al

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residir en reas rurales (o en


hogares con jefes agropecuarios). Asimismo, independientemente del nivel de vida, las familias nucleares y con ambos padres presentes constituyen el
contexto ms privilegiado para
aumentar las probabilidades de
solamente estudiar, especialmente en los sectores no agrcolas. En cambio, en las familias
extensas, es ms alta la posibilidad de que slo se trabaje.
Los adolescentes y jvenes que
residen en hogares encabezados por mujeres presentan una
situacin ms controvertida. A
partir de los hallazgos de Estrada Quiroz (2005), que incluye
una consideracin muy amplia
de tipos de hogar y sexo de los
jefes (y que adems se basa en
una muestra muy grande de
hogares proveniente del censo
de poblacin del 2000), es posible afirmar que vivir en un hogar
con jefe mujer casi de cualquier
tipo lleva a incrementar las probabilidades de trabajos extradomsticos entre nios y adolescentes de ambos sexos. Ahora
bien, esto es slo una parte del
panorama, porque cuando se
analiza la combinacin de actividades se llega a la conclusin
de que en los hogares monoparentales o en aqullos en donde
la madre trabaja (y ms si tiene
una ocupacin no asalariada) los
jvenes combinan de manera
ms asidua el trabajo con la es-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

cuela (vanse los estudios de


Mier y Tern y Rabell, 2004, y
Giorguli, 2005, ambos con datos
de la Encuesta Nacional Demogrfica de 1997). Esto nos indica
la presencia de una realidad multifactica en este tipo de hogares, la cual sin duda tiene implicaciones de diversa ndole sobre
los nios y adolescentes segn
la posicin que se sostenga en
torno a la combinacin de la escuela y el trabajo a una temprana
edad. Los organismos internacionales generalmente postulan que
esto es perjudicial por los efectos
que tiene sobre la permanencia
escolar en el mediano plazo;
otros defienden la idea de que
trabajar desde edades jvenes
puede representar una ventaja
para los ingresos y carreras laborales de los individuos (Giorguli,
2005).
El conocimiento sobre las actividades de los jvenes que hemos
examinado hasta aqu se basa
generalmente en anlisis realizados para un momento en el tiempo. Dicho conocimiento se ve
notablemente enriquecido cuando incorporamos tambin los resultados de estudios sobre la
transicin a la vida adulta, los
cuales parten de la edad de ocurrencia de distintos eventos en la
vida de los individuos, tales como
la edad al primer empleo, la salida de la escuela, la salida de casa de los padres, la primera
unin y el primer hijo o la primera

hija.15 Es de inters resaltar


que diversos estudios llegan a
la conclusin de que el primer
empleo es la primera transicin
que experimentan muchos
mexicanos y mexicanas, aun
antes de salir de la casa de los
padres (vase, en especial, Prez Amador, 2006; Echarri y
Prez Amador, 2007; Oliveira y
Mora Salas, 2007).16
Segn los datos de la Encuesta
Nacional de la Juventud (2000),
al llegar a los 29 aos, 79 por
ciento de la poblacin joven ya
han tenido un primer empleo,
pero solamente 39 por ciento
han salido de la casa de los
padres. Asimismo, cuando se
enfoca el anlisis hacia los jvenes que ya han salido de la
casa paterna o materna, se indica que 64 por ciento tambin
tuvo por lo menos un primer
empleo antes de establecerse
de manera independiente
(Prez Amador, 2006; Echarri y
Prez Amador, 2007). Estos
datos nos sealan, desde otra
perspectiva, la importancia de
la mano de obra juvenil para la
reproduccin domstica. No
obstante, el panorama es ms
complejo de lo esbozado hasta
aqu porque tambin se encuentra que, una vez iniciada la
vida laboral de los jvenes, esto se convierte en un detonador
importante de la salida de la
casa paterna o materna. Independientemente de la ruta que

159
elijan para establecer una nueva residencia, los hombres y
mujeres jvenes que ya se iniciaron en el mercado de trabajo
tienen mayores probabilidades
de salir del hogar a cada edad,
que aqullos que no se han
incorporado a una actividad
remunerada (Prez, 2006). Estos resultados nos ofrecen la
necesaria perspectiva dinmica
de la participacin econmica
juvenil y nos permiten destacar
el ngulo individual de dicho
fenmeno, adems del familiar
que hemos venido enfatizando.
Al conocer esta otra cara del
involucramiento de las y los
jvenes en la actividad laboral
podemos conjeturar que muchos de ellos permanecen en la
unidad domstica de los padres
no tanto para contribuir a su
manutencin, sino porque estn esperando conseguir la mejor oportunidad en el empleo
que les permita independizarse
(vase el trabajo de Prez
Amador, 2006, y el dilogo que
all establece con el estudio de
Garca y Pacheco, 2000).
Discusin y consideraciones
finales.
El conocimiento de las transformaciones en la divisin familiar
del trabajo en Mxico ha avanzado en forma diferencial, segn se trate de los distintos tipos de integrantes de las unidades domsticas. Aunque el
involucramiento econmico de

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las esposas mexicanas todava


se encuentra rezagado respecto
de lo ocurrido en otros pases, lo
cierto es que algunos de sus
efectos son apreciables desde
algunos puntos de vista y stos
han podido ser documentados
con claridad. Contamos con estudios que precisan la magnitud
de la sobrecarga de trabajo de
las mujeres econmicamente
activas, fenmeno que se agrava precisamente en las etapas
tempranas de la vida, cuando se
forma una pareja y se tiene descendencia. Dichas estimaciones,
aunadas a aquellas que indican
la contribucin de estas mujeres
al ingreso familiar, han sido posibles gracias al cmulo de informacin existente en el pas sobre trabajo domstico y extradomstico, la cual ha sido recolectada en dos encuestas recientes
de uso del tiempo, en las encuestas de empleo y en varias
de ndole sociodemogrfica. Pero ms all de los datos, se
cuenta hoy en Mxico con una
masa crtica de hombres y mujeres que se dedican a la investigacin social, quienes han
hecho las preguntas pertinentes
y han respondido al desafo de
analizar mediante grandes
muestras la participacin de
hombres y mujeres en el mercado laboral y en la reproduccin
domstica de manera conjunta.
Los resultados son coherentes y
motivan a continuar por el camino que ya se ha comenzado a

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

desbrozar.
Hay quienes se han preocupado
por definir el tiempo dedicado y
otros rasgos del trabajo domstico y extradomstico de hombres
y mujeres, y hay quienes buscan
profundizar en el posible impacto
de las tendencias observadas
sobre distintos mbitos de la vida
familiar y personal. Aunque no se
esperan cambios fundamentales,
el mrito de estos estudios ha
sido delimitar reas especficas y
tipo de influencia, as como los
aspectos particulares de la participacin laboral que condicionan
las relaciones dentro de los
hogares. Para ello han aplicado
herramientas estadsticas multivariadas basndose en encuestas probabilsticas que permiten
generalizar los resultados al conjunto de las poblaciones analizadas. Una relacin slidamente
establecida se refiere a la libertad de movimientos. Tanto a nivel nacional como de algunas
reas metropolitanas, se ha comprobado que el trabajo extradomstico de las esposas influye
positivamente para lograr mayor
autonoma o libertad de movimientos, independientemente de
las caract er sticas sociodemogrficas e individuales de
estas mujeres. Asimismo, en la
Ciudad de Mxico y Monterrey se
ha corroborado que la experiencia laboral de las cnyuges es el
aspecto que presenta una relacin positiva con mayor cantidad

de dimensiones de las relaciones de gnero (toma de decisiones importantes, autonoma


o independencia de las mujeres, participacin masculina en
la vida domstica, ausencia de
violencia intrafamiliar). Estamos, pues, ante relaciones que
se forjan a lo largo del tiempo,
lo cual impone nuevos retos,
tanto en lo que concierne a la
recoleccin de informacin como a las herramientas analticas que utilizamos.
En lo que respecta a la participacin de los varones adultos
en la divisin familiar del trabajo, es usual en Mxico y otros
pases latinoamericanos que se
compruebe la reducida presencia masculina en las tareas de
la reproduccin (aunado a un
descenso en la cantidad de jefes de hogar que son proveedores econmicos exclusivos).
Como apunta Luis Mora (Mora,
2004), se ha convertido en un
lugar comn la afirmacin de
que ha sido muy amplia la integracin femenina en el mercado de trabajo experimentada en
los ltimos lustros en comparacin con la escasa participacin
masculina en la esfera domstica. En el caso mexicano se han
logrado avances que permiten
observar con un lente diferente
este lugar comn, aunque todava no se cuenta con informacin comparable que nos permita plantear la existencia de

160
transformaciones en una direccin determinada.
La realizacin de investigaciones sobre el tipo y duracin de
las tareas domsticas y extradomsticas ha hecho visible la
participacin masculina en el
cuidado y reparacin de la vivienda y del automvil cuando este existe el abastecimiento de agua y lea en las
reas rurales, los servicios de
apoyo al hogar y el cuidado de
los hijos e hijas. Ciertamente,
se trata de pocas horas de trabajo, en comparacin con las
dedicadas por las mujeres al
conjunto de este tipo de quehaceres, pero algunas autoras
plantean la posibilidad de que
se est dando un cambio generacional y entre estratos sociales, sobre todo en lo que respecta a la presencia masculina
en el cuidado de su descendencia. En las exploraciones
que se han hecho sobre este
particular con base en muestras probabilsticas para las
reas metropolitanas del pas
se ha corroborado que, a igualdad de condiciones en una amplia serie de caractersticas sociodemogrficas individuales y
familiares, efectivamente existe
un mayor involucramiento masculino en el cuidado infantil entre algunos tipos de padres.
Entre ellos, cabe destacar los
que tienen 30 a 39 aos en
comparacin con los de mayor

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edad; los que cuentan con mayor nivel de escolaridad; los que
tuvieron una residencia urbana
en la niez y los que tienen una
esposa o cnyuge econmicamente activa. Consideramos
muy importante darle seguimiento a este tipo de resultados en
los aos por venir.
Los desarrollos en el conocimiento de la poblacin joven y
su contribucin a la reproduccin
familiar (adems de sus actividades estudiantiles) tambin merecen ser subrayados. Se sabe
que, contrario a lo que podra
esperarse, la participacin econmica juvenil a nivel nacional
en Mxico no ha descendido de
manera apreciable en las ltimas
dcadas. Asimismo, varios estudios sobre estrategias familiares
de vida indican que, en coyunturas econmicas difciles, el aporte de los jvenes puede ser importante para mantener un mnimo nivel de vida. Dentro de este
marco general, los avances son
relevantes cuando se profundiza
en la combinacin de actividades domsticas, extradomsticas y estudiantiles que llevan a
cabo los jvenes mexicanos,
adems de las horas dedicadas
a cada una de ellas. Se trata de
un panorama bastante complejo,
en el cual sobresalen las estimaciones que definen una sobrecarga de trabajo para las mujeres jvenes.
Las influencias del grupo social y

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

el contexto familiar al que se pertenece tambin han sido documentadas como cruciales para
comprender lo que sucede con
las actividades juveniles. Las
participaciones laboral y domstica de las mujeres a una edad
temprana son caractersticas de
los estratos sociales menos favorecidos, los cuales representan
una buena parte de la sociedad
mexicana. Pero, independientemente de las condiciones de vida, las familias nucleares biparentales en comparacin con
las extendidas y las encabezadas por mujeres parecen constituir el mejor mbito para inhibir
dicha participacin y motivar que
los adolescentes y jvenes se
dediquen solamente a estudiar.
En sntesis, los quehaceres econmicos y domsticos (adems
de las actividades escolares) no
son de ninguna manera ajenos a
las grandes mayoras de jvenes
en Mxico, lo cual refuerza la
perspectiva que los toma en
cuenta como un componente relevante en la divisin del trabajo
familiar. No obstante, tambin
resulta relevante preguntarse por
la edad y secuencia de estos
eventos en la vida juvenil, como
lo hacen las investigaciones sobre la transicin a la vida adulta.
Los estudios llevados a cabo bajo esta ptica en Mxico corroboran que la entrada al mercado de
trabajo y el desempeo de las
tareas domsticas son transiciones tempranas en la vida de ado-

lescentes y jvenes, pero tambin demuestran que la entrada


a la actividad econmica constituye un detonante de la salida
de la casa parental. De modo
que es posible conjeturar que
estos permanecen en su familia
de origen como contribuyentes
a la manutencin familiar (o a
la suya propia) slo mientras
consiguen una buena oportunidad (de la que no existen muchas) que les permita independizarse.

161

Hasta aqu hemos puntualizado


los hallazgos que nos han parecido ms significativos, as
como los que abren caminos
alternativos que sin duda permitirn profundizar y enriquecer
el conocimiento existente. Llegado este punto tambin es
menester mencionar algunas
omisiones y situaciones que
merecen mayor atencin, como
sera aqulla de las jefas de
hogar o de los adultos mayores
de ambos gneros.

hombres. En lo que concierne a


los temas analizados en este
documento, no faltan en Mxico estudios especficos (de corte cualitativo y cuantitativo) que
aborden la sobrecarga de trabajo domstico y extradomstico que muchas jefas enfrentan,
as como la divisin del trabajo
existente en sus unidades domsticas (vase, por ejemplo,
Gonzlez de la Rocha, 1999;
Acosta Daz, 2000; Gmez de
Len y Parker, 2000; Garca y
Oliveira, 2006). No obstante,
pensamos que habra que fortalecer esta lnea de investigaciones, sobre todo porque las
jefas constituyen un subconjunto poblacional muy heterogneo y habra que seguir delimitando con precisin las caractersticas, etapas y circunstancias
por las que atraviesa la divisin
del trabajo entre ellas y sus familiares, as como el balance o
la sobrecarga que llega a existir.

En el caso de las jefas de


hogar, es hoy abundante en
Mxico y otros pases del mundo la bibliografa existente sobre varios aspectos que ataen
al bienestar (o ausencia de l)
en sus hogares. En muchas
ocasiones, estas investigaciones se han encaminado a comparar los niveles de pobreza
que caracterizan a las familias
encabezadas por mujeres en
comparacin con las de jefes

Es menester tambin monitorear las actividades especficas


de los adultos mayores de forma ms pormenorizada, ya sea
que residan solos o acompaando a otros parientes. Sabemos que el envejecimiento de
nuestra poblacin es un proceso que se ir acelerando en los
aos por venir, y que, ante la
ausencia de un sistema de
pensiones que permita una sobrevivencia digna en la vejez,

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una parte no deleznable de los


adultos mayores en nuestro pas
se mantiene incorporada a la
actividad econmica despus de
los 65 aos. En el grupo de edad
de 70 aos y ms, todava una
quinta parte del ingreso es laboral, aunque tambin es cierto
que a medida que avanza la
edad se incrementa perceptiblemente el papel de la ayuda familiar (datos para el ao 2001 de la
Encuesta Nacional sobre Salud
y Envejecimiento en Mxico,
Wong y Espinoza, 2003; vase
tambin Ham Chande, 2003;
Pedrero Nieto, 1999). Estas cifras corroboran que la manutencin econmica de la poblacin
adulta mayor presenta mltiples
facetas, y que el escenario se
presenta ms complejo aun si
introducimos la perspectiva de
su estado civil y arreglos residenciales a estas edades (solos
o acompaados). Generalmente,
en los estudios sobre familia y
tercera edad en Mxico y
otros pases cercanos a nuestras tradiciones culturales se
tiende a enfatizar el papel crucial
que desempean hijas e hijos y
otros parientes cercanos en la
sobrevivencia de los adultos mayores; sin embargo, tambin es
cierto que estos no solamente
reciben apoyo, sino que ofrecen
respaldo a sus respectivas familias de diversos tipos, y que esta
situacin posiblemente va en
aumento (Prez Amador y Brenes, 2006). Estamos, sin duda,

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

ante una realidad cambiante, la


cual amerita mayor nmero de
investigaciones.
Los grupos poblacionales que
han sido examinados o abordados pueden, en principio, residir
en familias u hogares de muy
diversos tipos, y se ha procurado
introducir esta dimensin central
cuantas veces haya sido considerada de manera explcita en
las distintas investigaciones. Sin
embargo, llegado este punto final
pensamos que no est dems
retomar una de las discusiones
metodolgicas de mayor tradicin en los estudios sobre la divisin del trabajo familiar. Cul es
la unidad de anlisis ms apropiada en este campo de estudio,
individuos o familias? Sabemos
que en los primeros estudios sobre estrategias de sobrevivencia,
as como en las investigaciones
de pobreza, el hogar es la unidad
de anlisis que generalmente se
escoge; conocemos, asimismo,
las crticas ms frecuentes que
han sido hechas a esa postura
desde diversas pticas (Lloyd,
1998; Garca y Oliveira, 2006). Si
se analiza al hogar como una
unidad indiferenciada, se pierden
de vista las desigualdades de
gnero y generacionales, las
cuales hemos tenido oportunidad de constatar son parte intrnseca de la vida familiar. Esto
nos ha llevado a hacer hincapi
en los individuos y su actuacin
en distintos contextos, o en la

necesidad de entrelazar las trayectorias familiares y las individuales. Sin embargo, habra
que tener presente que existen
mltiples maneras de resolver
este planteamiento en trminos
metodolgicotcnicos, y que ya
existen en nuestro caso diversas propuestas en esta direccin (vase, por ejemplo, Garca, Muoz y Oliveira, 1982;
Cerruti y Zenteno, 2000; Mier y
Tern y Rabell, 2004; Giorguli,
2005). Consideramos importante retomar y enriquecer estos
intentos en los futuros estudios
que consideren primordial la
combinacin del anlisis individual con el familiar.
NOTAS.
1 47 por ciento de los hogares
ha sido ubicado en pobreza de
patrimonio en los aos 2004 y
2005. Esta es la tercera lnea
de pobreza que hoy existe en
la medicin oficial de este fenmeno en Mxico (las otras dos
son la pobreza de capacidades
y la alimentaria). Los pobres
alimentarios son aqullos que
perciben ingresos tan magros
que no les alcanzan para cubrir
sus requerimientos nutricionales; los de capacidades incluyen a los primeros ms los que
no pueden cubrir sus necesidades de educacin y de salud;
los de patrimonio agrupan a los
de capacidades ms los que no

162
alcanzan a solventar las necesidades de vivienda, vestido,
calzado y transporte pblico.
En las tres situaciones, esto
ocurre suponiendo que se gastara todo el ingreso percibido
nada ms que en estos rubros
(Inmujeres, 2005; Coneval,
2007; Corts, 2006).
2 En el texto usamos de manera intercambiable los trminos
de familia, hogar o unidad domstica para hacer referencia
al grupo residencial, unido o no
por lazos de parentesco, que
comparte un presupuesto comn.
3 En el caso de las esposas y
de los hombres adultos, nos
estamos refiriendo a los cambios que han tenido lugar en
hogares con jefes hombres, ya
sean nucleares, extensos o
compuestos. Pero en el caso
de adolescentes y jvenes, el
espectro es ms amplio, pues
una serie de estudios tambin
se han abocado al anlisis de
sus actividades en las familias
encabezadas por mujeres.
4 Para el total nacional en el
ao de 1996, la remuneracin
del jefe era mayor que la de la
esposa en 74 por ciento de los
hogares con pareja en donde
ambos perciban ingresos
(Rendn, 2003).
5 Adems, tambin se ha constatado que las horas de trabajo
domstico de los varones que

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tienen parejas econmicamente


activas no siempre son mayores
que las de aquellos con esposas
que son amas de casa de tiempo completo (Rendn, 2003).
6 Para una revisin bibliogrfica
sobre este tema, vase Garca y
Oliveira, 2006; Garay Villegas,
2007, tambin realiza una tarea
similar para el caso de las reas
rurales del pas.
7 La misma tendencia se presenta en el caso de las reas
rurales.
8 Este es un dato que tambin
se menciona de manera frecuente en la bibliografa especializada para otros lugares del mundo
(Wainerman, 2000; Mora, 2004;
Rojas, 2007). No obstante, en
investigaciones llevadas a cabo
en el continente europeo tambin se han comenzado a puntualizar diferencias por pases,
ya que en algunos es ms visible la presencia masculina en
las actividades domsticas que
en el cuidado de los hijos e hijas
(Devreaux, 2007).
9 Vase tambin Gutmann, 1993
y 1996; Nava, 1996; Vivas Mendoza, 1996, Hernndez Rosete,
1996; Keijzer, 2000; Casique,
2001; Esteinou, 2004.
10 La investigacin se bas en
una muestra probabilstica de los
varones (y las mujeres) de ambas ciudades (finales de la dcada de 1990) y se indag sobre la

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

participacin masculina en el cuidado de los hijos e hijas sin precisar el tiempo. De esta forma se
pretendi captar cualquier tipo de
acercamiento de los hombres
metropolitanos a dicho cuidado.
11 Contrario a lo que podra esperarse, las tasas de actividad
econmica juveniles en el caso
de Mxico no muestran una tendencia clara hacia el descenso,
salvo lo que ocurre en algunas
de las reas metropolitanas mayores. Emma Liliana Navarrete
sistematiz cifras provenientes
de los censos y de las encuestas
de empleo para el periodo 19702000 y, con base en este esfuerzo, se puede decir que las variaciones observadas en la participacin econmica de los jvenes
de cada sexo hasta los 19 aos
han sido menores, con excepcin
del aumento que experimentan
las tasas femeninas en el grupo
de 15 a 19 aos con los datos
censales (Navarrete, 2001). Tuirn (1993) tambin reporta incrementos, pero para ambos sexos,
en el periodo 1982-1987, con base en distintas encuestas sociodemogrficas, y lo mismo constata Camarena (2004) para 19871997 con datos de las encuestas
de empleo (12 a 20 aos). En
cambio, Garca y Pacheco (2000)
sealan un descenso marcado
de la actividad econmica de los
hijos para la Ciudad de Mxico
en el periodo 1970-1995 (12 a 17
aos). En 2000, segn el censo,

17.8 por ciento de nios y adolescentes, hijos del jefe del


hogar (12 a 17 aos), trabajaban (Estrada, 2005).
12 Si no se introduce la consideracin del tiempo (o no se
cuenta con esa informacin),
se llega a la conclusin de que
el trabajo (suma del domstico
y extradomstico) es ms frecuente entre los varones jvenes (Estrada Quiroz, 2000), o
que no es posible discernir una
clara discriminacin contra las
mujeres a estas edades (Mier y
Tern y Rabell, 2004).
13 Las combinaciones que esta
autora tiene en cuenta son: a)
ninguna actividad o dedicacin
menor a 10 horas en cada una
de ellas; b) slo hogar; c) slo
estudio; d) estudio y hogar; e)
estudio y trabajo; f) slo trabajo; g) trabajo y hogar; h) estudio, trabajo y hogar.
14 Hay que tener en cuenta
que estas investigaciones no
son totalmente comparables
entre s, dado que en ellas se
seleccionan diferentes subpoblaciones de jvenes: Mier y
Tern y Rabell trabajan con
jvenes de ambos sexos de 15
a 16 aos en el sector medio y
popular y de 13 a 14 aos en el
sector agrcola (Enadid, 1997);
Giorguli, con jvenes de 12 a
16 aos (Enadid, 1997); Estrada Quiroz, con nios de 12 a
14 y adolescentes de 15 a 17

163
aos (censo de poblacin de
2000).
15 Vase, Coubes y Zenteno,
2005; Prez Amador, 2006;
Echarri y Prez Amador, 2007;
Gandini y Castro, 2007; Oliveira y Mora Salas, 2007.
16 Esto es diferencial segn
estratos sociales y gnero, como bien indican Oliveira y Mora
Salas (2007). Los varones jvenes menos privilegiados son
los que ms temprano entran al
mercado de trabajo, en comparacin con los jvenes ms favorecidos (y las mujeres de todos los sectores sociales). En
cambio, las mujeres de estratos
pobres son las que menos se
incorporan a la actividad laboral.

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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

3. Panorama tipolgico de la
familia.
Punto 3.2. artculo E.
3.2.- E.- Avia Zepeda, Jaime,
Familia y cultura, en: Bien Comn, Fundacin Rafael Preciado
Hernndez A.C. Mxico, Nmero
151, noviembre 2007, pp.36-39.
Familia y cultura.
Jaime G. Avia Zepeda.
La familia introduce a las personas en el entorno cultural que los
rodea, por lo que a partir de ella,
los referentes culturales de todo
tipo marcan la conducta y el
comportamiento social, mismo
que se impregna gradualmente
en la persona a partir del ejemplo
y la imitacin a los que ningn
humano es ajeno.
El hombre necesita una morada
donde vivir. Una de las tareas
fundamentales de su vida es saber construirla. Todo hombre necesita un hogar donde se sienta
acogido y comprendido. Fuera de
l, las relaciones se hacen superficiales y susceptibles de rechazos e incomprensiones. El hogar
debe ser, para el hombre, un espacio de libertad. La comunin
de personas que conforma la familia debe vitalizar internamente
las distintas relaciones personales que se suceden en su seno.1
Lo anterior queda corto si no extendemos el sentido de morada a
la familia, agregando lo que en

Mxico nos da identidad y que


asumimos como cultura nacional.
Desde mi particular punto de
vista, esta identidad cultural se
forma en la familia a partir de
tres ingredientes generales que
slo, excepto particularidades,
confirman la regla. Estos tres
valores esenciales a saber,
son:
En primer lugar el idioma, ya
que el porcentaje de hispanohablantes es superior a 95%
segn datos del INEGI de
2005,2 lo que nos deja ver con
claridad que la lengua con sus
variados acentos, norteos,
como en Sonora o Nuevo Len,
occidentales como en Nayarit o
Michoacn, o del sureste como
en Chiapas o Yucatn, es un
denominador comn de los
mexicanos y sus familias.
En segundo lugar la religin,
pues 89% se denomina catlico, pero sumando a las denominaciones evanglicas y bblicas se llega al 98%,3 lo que
muestra una abrumadora mayora que se identifica con el
cristianismo y cuyos referentes
culturales-religiosos tienen un
tronco comn y sus diferencias
tienden a diluirse en el entorno
de libertad religiosa, que slo
deja diferencias mayores, con
el Islam, cuyos fieles son una
minora en crecimiento.
En tercer lugar, como determi-

166
nante de la identidad nacional,
puede ponerse al mestizaje, ya
que en la mayora de las familias la mezcla indgena-europea
en mayor o menor grado es de
aceptacin comn, con las contadas excepciones que los inmigrantes recientes pueden
hacer valer.
Despus de las consideraciones anteriores no queda duda
de la importancia de la familia
en el desarrollo y aprovechamiento de los referentes culturales, que en Mxico son los
que dan a los mexicanos su
particular identidad y las caractersticas diferenciales con
otros pueblos, a pesar de la
similitud con muchas de las naciones hermanas en Hispanoamrica.
Sin embargo, los cambios sociales ocurridos en la segunda
mitad del siglo XX deben ser
asumidos cabalmente al considerar a la familia en forma dinmica, pues el papel de la mujer
como ancla familiar inamovible
se transforma gradualmente
cuando se inserta en el campo
laboral, empresarial, acadmico, y prcticamente hoy no
quedan campos en los que la
mujer no participe, incluyendo
la milicia y las fuerzas del orden, antes reservadas al hombre en forma exclusiva.
En 1980 se llev a cabo el primer Congreso Femenino de

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Accin Nacional; en el discurso


de inauguracin, las palabras de
Abel Vicencio Tovar deben ser
recordadas, pues enfatiza la
equidad de la mujer y el hombre,
sin descartar las diferencias sealando: Si bien en la familia
hay diferencias y stas son necesarias porque la naturaleza
as lo establece, en la sociedad
no debe haber diferencias. No
hay vocacin femenina en la sociedad mexicana; la mujer es un
ser humano en plenitud. Hay
una vocacin superior de ser
humano.4
En el momento de aquel Congreso se abordaban los temas
de familia y el papel de la mujer
en la transmisin de los valores
socio-culturales, religiosos, morales y tambin familiares en el
desarrollo nacional.
La familia es escuela donde los
miembros aprenden las canciones populares, los gustos culinarios, los juegos infantiles y colectivos, las tradiciones na- cionales, das de fiesta y celebraciones, comportamiento social y
conmemoraciones cvicas y religiosas, amn del aprendizaje de
convivencia con otras familias y
grupos diversos que integran las
complejas sociedades modernas, especialmente en las grandes urbes y concentraciones poblacionales; las ventajas que
pueden derivarse de las formas
de vida rural y urbana van desapareciendo en la medida que

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

los medios modernos de comunicacin borran las fronteras entre


lo urbano y lo rural, y lo mismo
puede decirse respecto de las
fronteras nacionales sobre todo
si no hay barreras idiomticas.
Para entender mejor la relacin
familia-cultura conviene relacionarla desde la perspectiva matrimonial, y para ello nada mejor
que recurrir a la perspectiva de
algunos expertos en el contexto
del anlisis social del matrimonio,
como lo advierten las siguientes
observaciones:
La familia desde su origen se inscribe en una sociotemporalidad.
Esto imprime en ella un modo de
ser histrico.
Como condicin de existencia y
de reconocimiento, la conformacin y los intercambios internos
de la familia y los que establece
con otras familias y con los dems grupos de la sociedad, deben atenerse a mandatos, a obligaciones sociales, histricamente determinadas.

sociedad, demandan a la familia?


Que cumpla la ley. La ley del
padre. Que quienes la constituyen acepten la prohibicin de
un goce que no puede ser dicho, que no puede ser nombrado: acceder a la madre como
objeto de goce sexual. Lo incolmable, lo catico de ese goce
debe dejarse inscribir por la
palabra para que encuentre su
lmite.
Slo se puede estar con otro,
en pareja, en comunidad, a
condicin de una prdida, renuncia a ese goce infinito que
paradjicamente es al mismo
tiempo ganancia, porque es la
posibilidad de contar con el
otro. El otro padre, el otro madre, el otro hermano, amigo,
compaero.5

Sin embargo la estructura de toda familia desde los orgenes de


su existencia, independientemente de las distintas formas matrimoniales a travs de las cuales
se ha establecido, se sostiene en
el cumplimiento y transmisin de
una exigencia universal ineludible que est en los orgenes de
la cultura y que subtiende el estatuto de lo humano.

El sealamiento de que esto se


encuentra en los orgenes de la
cultura nos hace pensar en lo
indisoluble de la relacin familia-cultura, y las consecuencias
que para la transmisin de la
misma puede tener la actual
tendencia a convertir en familia
lo que no lo es, por ejemplo, las
uniones pre-matrimoniales tan
en boga entre la juventud, especialmente de los pases desarrollados, que pretende imitarse en el tercer mundo merced a
la propaganda ilimitada en los
medios de comunicacin.

Qu es lo que la cultura, la

Uno de los clsicos en el estu-

167
dio de las relaciones familiares
y el matrimonio, Lvi Strauss
nos dice lo siguiente refirindose al matrimonio: ...en las sociedades humanas pueden observarse tipos de matrimonios
muy distintos: mongamos y
polgamos... Por otra parte el
matrimonio puede ser por intercambio, compra, libre eleccin
o imposicin familiar, etc. No
obstante, el hecho sorprendente es que en todas partes se
distingue entre el matrimonio,
es decir, un lazo legal entre un
hombre y una mujer sancionado por el grupo y el tipo de
unin permanente o temporal
resultante, ya de la violencia o
nicamente del consentimiento.
Esta intervencin puede ser
fuerte o dbil, pero lo que importa es que todas las sociedades poseen algn sistema que
les permite distinguir entre las
uniones libres y las uniones
legtimas... Es necesario reconocer que casi todas las sociedades conceden una apreciacin elevada al status matrimonial... Y que es corriente encontrar sentimientos de desconfianza e incluso de repulsin
hacia el soltero.6
No puede separarse la transmisin de la cultura del entorno
familiar y no se puede entender
la familia funcional, histricamente fundada en el matrimonio si se prescinde de ste, por
lo que la crisis actual del mismo

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demanda medidas urgentes de


parte de los actores sociales interesados en el Bien Comn y la
estabilidad poltica, pues de continuar el proceso de devaluacin
del matrimonio, la destruccin de
la familia tambin seguir avanzando y los problemas de integracin cultural de miles de infantes pueden hacer crisis en los
aos venideros.
En un anlisis de orientacin
sociologa de la familia prevalecen tres orientaciones, la evolucionista, la de racionalidad y la
de cultura, esta ltima nos interesa especialmente porque, como seala Regina JimnezOttalengo:7 La permanencia de
la familia a travs del tiempo y el
espacio cultural, nos deja claro
el punto de la familia misma como institucin por encima de las
consideraciones econmicas y
de racionalidad, por lo tanto
sean cual fueren sus variantes
culturales, siempre es el aglutinante social bsico. Su importancia se manifiesta en el ejercicio de las funciones latentes y
patentes de la sociedad ms
amplia. Las funciones latentes
son las del mantenimiento y manejo de las tensiones y las patentes se refieren al proceso de
socializacin por el cual se adquiere la cultura de la sociedad.
Para los estudiosos de la familia
como institucin cultural, la familia es el grupo aglutinante bsico, as analizan las funciones

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

latentes y patentes que influyen


en la sociedad y que se ven influidas por ella. Estudian a la familia en su valoracin y el equilibrio entre los mbitos pblicos y
privados. Los estudios con esta
orientacin aluden a los significados que los miembros de una
sociedad le dan al matrimonio, a
la maternidad, a la paternidad, o
a la reciprocidad generacional.
Las sanciones al cumplimiento o
no de las normas y los roles sociales, y su conexin con los
agentes de reproduccin: escuela, mass media, disposiciones
legales. De esta orientacin deriva la idea de la familia como generadora de capital social.
Para terminar, vale la pena la
reflexin que respecto al desarrollo del nio en la familia hace Rafael Morelos Valds en la revista
Palabra: Estas Interrelaciones
entre el individuo y la sociedad
se pueden conciliar mejor, si se
comprende que en los primeros
aos de vida, el nio tiene un papel pasivo en su configuracin y
la sociedad, de manera conciente o no, juega un papel activo en
ese proceso; pero, a medida que
se incrementa la autocrtica y la
propia conciencia, la sociedad
solamente ofrece oportunidades
y toca a la persona la seleccin
de ellas, para convertirse en el
arquitecto de su propio destino
de la poesa de Nervo. Aqu es
donde puede surgir la conciencia
solidaria. Si en su infancia influy

de manera decisiva la sociedad


y luego le brind las mil opciones entre las que pudo escoger, ahora le toca a l, conciente de su trascendencia, proyectar sus capacidades para el
perfeccionamiento de sus semejantes, y esto ser lo que le
d el mejor de sus sentidos a
su existencia personal y sea el
camino providente que le conduzca a su fin ltimo.8
De la breve revisin anterior,
podemos concluir la importancia de la familia en el proceso
de insercin en la cultura de
todos los que participan en ella,
y consecuentemente nos surge
la interrogante de por qu, si
todos los argumentos favorecen a la vida familiar en el contexto de la tradicin, hoy en da
no parece haber una defensa
de la familia desde los gobiernos, y ms an, pareciera que
las polticas pblicas se orientan a partir de una perspectiva
de gnero contraria a la perspectiva de familia, lo que tiene
consecuencias culturales desastrosas para la sociedad, que
se traducen en prdida progresiva de capital social, inmovilismo desde la academia, retroceso en la difusin de valores y
caos en la estructuracin de
relaciones pacficas entre los
pueblos.
Vale la pena revisar la forma
como desde la ONU se promueve la perspectiva de gne-

168
ro, vulnerando la perspectiva
tradicional de la familia y dando
lugar a formas de convivencia
ajenas a la misma e indudablemente disfuncionales.
Para Sharon Slater, presidente
de Family Watch Internacional,9 el origen de estos problemas est en el enfoque dado
desde la ONU a los cambios
familiares del siglo XX y los
aos recientes, que en lugar de
favorecer a la familia pareciera
que quieren destruirla.
No parece haber una reaccin
contra esto en el mbito del
gobierno mexicano, por lo que
debemos llamar la atencin con
firmeza al mismo, si queremos
mantener las ricas tradiciones
de la familia en Mxico, que da
con da se deterioran al comps de un proceso educativo
que abandona su defensa a
favor de modelos impuestos
desde fuera.
Es momento de reflexin y de
propuestas renovadoras, si no
queremos llorar lo perdido en
una futura muy cercano. Por
que un intelectual puede separarse de su destino histrico
por un esfuerzo de abstraccin,
pero el resto del pueblo no puede ni quiere renunciar a su
historia y a los valores y principios que l mismo ha hecho
germinar en su transcurso.
Notas.
1.- Evangelio del matrimonio y

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la familia, 2.2.3-74.
2.- INEGI, informacin estadstica 2005: monolingismo de la
poblacin en lenguas indgenas.
www.inegi.gob.mx.
3.- INEGI, informacin estadstica
religiones
2000.
www.inegi.gob.mx.
4.- Vicencio Tovar, Abel.
Discurso inaugural del congreso
femenino de Accin Nacional.
La Nacin, Mayo de 1980.
5.- Lpez, Yolanda. La familia un
a construccin simblica. Revista electrnica del departamento
de psicoanlisis. Universidad de
Antioquia. Septiembre 1988.
ISSN: 0123-8884.
6.- Lvi-Strauss, Claude, La familia, en Hombre, cultura y sociedad, H. Shapiro (Ed.), Oxford
University Press, New York .
7.- Jimnez-Ottalengo, Regina.
Familia Naturaleza, derechos y
responsabilidades. Ed Porra.
Mxico, 2006. Compilacin de
Aspe Armella, Virginia.
8.- Morelos Valdez, Rafael.
Accin Nacional y la dignidad
humana, Revista Palabra N.
10, 1985.
9.- Mendoza Alexandra, Norma.
La ONU y las ONGs...antifamilia. Yo influyo.com. http://
www.yoinfluyo.com/images/
stories/suplementos/reportajes/
oct07/171007/how_ONU. html

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

3. Panorama tipolgico de la
familia.
Punto 3.3. artculo A.
Herrera Nez, M. F. 2007. Satisfaccin Marital y Calidad de
Vida en Matrimonios que Pasan
por la Etapa de Nido Vaco. Tesis
Licenciatura. Psicologa. Departamento de Psicologa, Escuela
de Ciencias Sociales, Artes y
Humanidades, Universidad de
las Amricas Puebla. Abril. Captulo I.
I. INTRODUCCIN.
1. Descripcin General.
La familia representa el ncleo
social ms ntimo, es un sistema
que no es esttico y que tiene
dinamismo ya que se mueve a
travs del tiempo, a travs de un
curso de vida; a esto se le conoce como ciclo de vida familiar. El
ciclo de vida individual ocurre
dentro del ciclo de vida familiar,
el cual es el primer contexto de
desarrollo humano. La familia
atraviesa por puntos de transicin de una etapa a otra en el
proceso de su desarrollo, dentro
de los cuales tendr que pasar
por una reorganizacin para que
pueda proseguir dicho desarrollo.
Duvall en 1977 dividi el ciclo de
vida familiar en ocho diferentes
etapas, todas ellas tocan los
eventos centrales relacionados
con la entrada y salida de miem-

bros de la familia: matrimonio,


nacimiento y crianza de los
hijos, la salida de los hijos del
hogar, jubilacin y muerte
(Carter y McGoldrick, 1989).
Enfocndonos al cambio sufrido por la pareja se har referencia a cuando los hijos se
van del hogar paterno y la pareja vuelve a estar sola en la
etapa del nido vaco. Dicha etapa se da cuando la pareja ya
est en la adultez media, inicia
con la salida de los hijos del
hogar y contina hasta la jubilacin, el matrimonio as exige un
reencuentro y reestructuracin,
los lazos maritales vuelven a
ganar importancia cuando los
hijos ya no estn en la casa y
las actividades no se centran
en ellos, existe mayor tiempo
para que las parejas dediquen
tiempo a su relacin
(McCullough, 1984; citado por
Carter y McGoldrick, 1989).
La satisfaccin marital, fue definida por Nina E. (1985; citado
por Burguetle, 1996) como la
actitud que tiene la persona
hacia su matrimonio, la cual
puede ser positiva o negativa
dependiendo de cules son sus
necesidades y de qu manera
stas son cubiertas mediante la
relacin de pareja. Belskt et al.
(1985; citado por Carter y
McGoldrick, 1989) afirma que
la satisfaccin marital tiende a
decaer modestamente despus
del nacimiento del primer hijo y

169
as continuamente, y este decaimiento tiende a ser ms pronunciado en las mujeres que
en los hombres. Rogers y May
(2003) encontraron que la calidad matrimonial es un factor
muy influyente, destacando as
la importancia de las relaciones
maritales en la vida de los individuos y de la actitud que tienen hacia el matrimonio.
En toda organizacin social
existen roles y el matrimonio no
es una excepcin ya que se
conforma por el rol de esposo y
el rol de esposa. Aunque estos
roles han cambiado con el paso
del tiempo, an permanece el
tradicionalismo que atribuye al
esposo el rol de ganar dinero
fuera de la casa y actuar como
figura de autoridad dentro de la
misma, mientras que el rol de
la mujer es cuidar del hogar,
criar a los hijos y mantener
buenos contactos sociales. Sin
embargo, cuando ambos esposos trabajan, esta base fundamental de la tradicional divisin
de trabajo entre el esposo proveedor y la madre cuidadora
desaparece (Brehm, 1992).
Es por esto que el trabajo y los
roles matrimoniales son unos
de los aspectos ms importantes en la vida adulta y tanto las
mujeres como los hombres casados tienden actualmente a
compartir en mayor medida
responsabilidades econmicas
y domsticas a travs del curso

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de la vida (Moen, 1992; Spain y


Bianchi, 1996; citados por Rogers y May, 2003). Es en el matrimonio cuando ambos miembros deben ser capaces de apoyarse el uno al otro en cualquiera de sus mltiples roles (Brehm,
1992); sin olvidar que el tiempo
que comparte la pareja unida es
tambin importante (Surra y
Longstreth, 1990; citados por
Brehm, 1992). As Marini (1976;
citado por Brehm, 1992) encontr que tanto la cantidad de tiempo que pasan juntos como el
nmero de actividades placenteras que comparten se correlacionan positivamente con la felicidad y satisfaccin marital en parejas casadas.
Segn Dorsch (1985; citado por
Asili, 1995) la calidad de vida
puede definirse como el criterio
a travs del cual la persona juzga en qu medida las circunstancias de la vida aparecen como satisfactorias o insatisfactorias y necesitadas de mejora.
Por lo que la persona va a sentir
calidad en su vida siempre y
cuando las evaluaciones de las
circunstancias en las que est
viviendo sean satisfactorias. La
calidad de la relacin de pareja
se relaciona tambin con la calidad de vida; Campbell y cols
(1976; citados por Roizblatt, Rivera, Fuchs, Kaslow, Flores y
Cerda, 1999) observaron como
resultado de un estudio de la
calidad de vida, que la satisfac-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

cin marital ocupa el segundo


lugar en correlacin ms alta con
la calidad de vida despus de la
satisfaccin con la vida familiar.
Despus de todo lo analizado
previamente, en este trabajo se
pretende encontrar si hay diferencias en la satisfaccin marital
y la calidad de vida en una muestra de parejas que pasan por la
etapa de nido vaco; cuando ambos miembros son profesionistas
que trabajan y cuando la mujer
no trabaja profesionalmente y el
hombre si.
2. Familia
2.1 Ciclo de Vida Familiar
Las familias se distinguen de
otros grupos humanos en muchos aspectos, como la duracin,
intensidad y el funcionamiento de
sus relaciones. Para los seres
humanos la familia constituye el
grupo ms importante en relacin
con el desarrollo psicolgico individual, interaccin emocional y la
conservacin del amor propio o
autoestima. Los miembros de
una familia estn usualmente
unidos por intensos lazos de larga duracin de experiencias pasadas, roles sociales, apoyo mutuo, necesidades y expectativas
(Rito y Glick, 2002).
La familia representa el ncleo
social ms ntimo, es un sistema
que no es esttico y que tiene
dinamismo ya que se mueve a
travs del tiempo, a travs de un
curso de vida; a esto se le cono-

ce como ciclo de vida familiar.


El ciclo de vida individual ocurre dentro del ciclo de vida familiar, el cual es el primer contexto de desarrollo humano. La
familia atraviesa por puntos de
transicin de una etapa a otra
en el proceso de su desarrollo,
dentro de los cuales tendr que
pasar por una reorganizacin
para que pueda proseguir dicho
desarrollo.
Carter y McGoldrick (1989) afirman que como un sistema en
movimiento a travs del tiempo,
la familia tiene diferentes propiedades bsicas que la hacen
diferente a los dems sistemas.
A diferencia de otras organizaciones, las familias incorporan
nuevos miembros solo por nacimiento, adopcin o matrimonio, y los miembros solo pueden salir del sistema por muerte. Ningn otro sistema est
sujeto a estas constricciones.
Es as como la familia comprende tambin todo un sistema emocional que corresponde
al menos a tres y ahora ms
frecuentemente cuatro generaciones. Tambin algo que caracteriza a las relaciones familiares es la continuidad, como
lo estipulan Manzini y Blieszner
(1989; citados por Allen, Blieszner y Roberto, 2000).
Las familias son un factor central en el desarrollo del transcurso de la vida. Las transiciones hacia dentro y fuera de las

170
familias caracterizan este movimiento a travs del ciclo vital;
estas evoluciones pueden incluir la adopcin de roles familiares en la transicin a la adultez, interrupcin marital, la reformacin durante la vida media, vuelta a la soltera acarreada por la muerte de algn esposo, la llegada de nuevos
hijos, nietos, entre otros. As la
familia como un ser social tiene
interrelaciones dentro de ella,
roles dinmicos, relaciones con
la sociedad, as como una estratificacin social (MacMillan y
Copher, 2005).
El ciclo de vida familiar inicia
con el matrimonio de la joven
pareja; continua a lo largo de
los aos reproductores hasta la
crianza de los hijos y cuando
stos se van del hogar, dejando a la pareja sola y junta otra
vez; finalmente termina con la
inevitable muerte del algn
cnyuge (Hesse-Biber, Sharlene y Williamson, 1984).
Carter y McGoldrick (1989) propusieron un modelo de ciclo de
vida familiar que consta de seis
etapas: 1. entre familias: el
adulto joven libre; 2. la unin de
familias por el casamiento: las
parejas de recin casados; 3. la
familia con hijos muy pequeos; 4. la familia con adolescentes; 5 dejar ir a los nios y
seguir adelante; y 6. la familia
en la vida posterior. Cada etapa es definida por el asunto de

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una generacin o un miembro de


la familia (Combrinck-Graham,
1985).
Duvall en 1977 dividi el ciclo de
vida familiar en ocho diferentes
etapas; son las ms aceptadas y
todas ellas tocan los eventos
centrales relacionados con la
entrada y salida de los miembros
de la familia: matrimonio, nacimiento y crianza de los hijos, la
salida de los hijos del hogar, jubilacin y muerte. Los sntomas
y conflictos tienden a ocurrir
cuando hay una interrupcin o
dislocacin en el despliegue del
ciclo de vida familiar (Carter y
McGoldrick, 1989).
De acuerdo con Broderick
(1992) hoy en da es de conocimiento general que cada vez
menos de la mitad de todas las
familias pasan por estas etapas
clsicas sin desviacin alguna.
Un gran nmero inician sus familias antes del matrimonio, muchos nunca tendrn hijos, en
otros casos los hijos mueren o
abandonan el hogar an siendo
muy jvenes. Pero por mucho,
los mayores interruptores de este ciclo estandarizado son el divorcio y segundas nupcias. Los
lazos familiares se han vuelto
ms flexibles y menos predecibles, redefiniendo as los lmites
y obligaciones del parentesco
(Best, 1981).
An ya en 1983, Etzkowitz y
Stein reconocieron que un nmero creciente de adultos no

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

seguan el patrn establecido del


ciclo de vida de: educacin, carrera, matrimonio, paternidad y
jubilacin. Tres nuevos patrones
emergan a mitad de los aos
setenta y desde entonces han
prevalecido en la sociedad: a)
acuerdos alternativos de vivienda
que incluyen el divorcio, padres/
madres solos divorciados y segundas nupcias; b) experimentacin de un acuerdo no tradicional
que lleva a un acuerdo tradicional; y c) soltera voluntaria,
acuerdos consensuales y padres/
madres solteros por voluntad.
Las tendencias subsiguientes
incluyen: eleccin de no tener
hijos, parejas del mismo sexo y
familias mezcladas (ambos padres divorciados que se vuelven
a casar, incluso por segunda y
tercera vez) (McGregor y Ellison,
2003).
Combrinck-Graham en 1985 sugiri poner nfasis en las oscilaciones entre los perodos centrpetos y centrfugos del desarrollo
familiar, enfatizando experiencias
de vida como el nacimiento o enfermedades, que requieren una
unin y primaca de las relaciones (perodos centrpetos), y
otras experiencias como el iniciar
la escuela o un trabajo nuevo,
que demandan un enfoque en la
individualidad (perodos centrfugos) (Carter y McGoldrick, 1989).
Un estudio del desarrollo familiar
realizado por Combrinck-Graham
(1985) describi los procesos

multigeneracionales de la familia en trminos de periodos alternantes de contraccin y expansin. Existen diversas teoras acerca del ciclo de vida familiar o el desarrollo familiar;
sin embargo todos concuerdan
en la conexin que existe entre
ciertos aspectos de la vida familiar y sus cambios, y de los
sentimientos que stos generan en la vida de cada uno de
los miembros de la familia
(Large, 1989).
A la vez en que tres o cuatro
generaciones de una familia
transcurren juntas en el tiempo,
cambiando dentro y a travs de
las mismas; y a la vez que cada generacin y cada individuo
viven una trayectoria de desarrollo nica, toda la constelacin familiar se ve afectada por
distintos eventos ya que gana y
pierde miembros con el tiempo.
Cuando hay una prdida, siempre existe un vaco correspondiente en el sistema. Ira, pena,
dolor, alivio, vaco y otras reacciones emocionales ocurren
dentro de cada miembro individual de la familia y es cuando
un proceso de ajuste cambia a
la familia entera (Large, 1989)
De esta manera en una familia
las vidas y relaciones que se
originan dentro de ella estn
ntimamente ligadas. As, rige
el principio de que otros, ya
sean los hijos, los esposos, los
padres, tienen la capacidad de

171
ejercer una considerable influencia en las experiencias y
logros individuales de los dems durante el ciclo de la vida.
Los roles, configuraciones de
rol y trayectorias en el curso de
la vida se desdoblan como parte de un complejo sistema que
envuelve otros cursos de vida
(MacMillan y Copher, 2005).
Diferentes etapas de la vida se
asocian al empleo de diferentes
conjuntos de recursos y limitaciones. De igual manera las
distintas etapas que experimentan las personas dentro del
ciclo de vida familiar demandan
la utilizacin e incluso la adopcin de nuevos recursos para
hacer frente a las nuevas experiencias que se presentan; todo
esto implica un cambio y un
desarrollo (Hesse-Biber y Williamson, 1984).
El sistema familiar representa
una totalidad, que como tal permanece en un funcionamiento
constante. Los patrones de la
conducta individual surgen e
inevitablemente se retroalimentan de las complejas interacciones que tienen lugar dentro del
sistema familiar. Desde la perspectiva del sistema familiar las
modificaciones en la extensa
unidad marital y familiar pueden por lo tanto generar consecuencias positivas y negativas
para los miembros individuales
as como para el sistema ms
grande (Rito y Glick, 2002).

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Como ser social el sistema familiar interacta constantemente


con otros sistemas y procesos.
Existe un continuo entre el sistema intrapsquico, el sistema familiar interaccional y el sistema
sociocultural. Es as como el sistema familiar est inmerso y es
influenciado por otros sistemas;
siempre hay una relacin entre
las partes de una totalidad y el
contexto en que los eventos ocurren. Von Bertalanffy (1976; citado por Rito y Glick, 2002) apoya
con su teora general de sistemas este concepto, al hacer referencia a que un sistema es un
conjunto de elementos interrelacionados.
Las familias como se mencion
anteriormente tienen la habilidad
de pasar satisfactoriamente de
una fase especfica de desarrollo
a otra dentro del ciclo de vida
familiar. A pesar de esto muchas
veces una familia se encuentra
ms capacitada para hacer frente a los retos de una etapa ms
que a los retos de otra (Rito y
Glick, 2002).
Para el propsito de este trabajo
se har referencia dentro del
ciclo de vida familiar a la etapa
del nido vaco. Ya que representa, como todas las etapas, un
proceso de cambio, desarrollo y
adaptacin que se ve afectado
por otros sistemas, que a su vez
influyen en la consecucin satisfactoria de esta etapa.
2.2 Nido Vaco.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

Al paso de los aos de manera


natural el matrimonio progresa
emocionalmente a travs de una
serie de puntos crticos. Estos
puntos nodales ofrecen los mejores tiempos, quiz los nicos
tiempos, en que la pareja puede
modificar su relacin o reprogramar el termmetro emocional de
su matrimonio. Un ejemplo de
estos puntos nodales son la luna
de miel, el embarazo, nacimiento
de los hijos, el sndrome de los
diez aos, infidelidad, divorcio y
el sndrome del nido vaco; por
motivos de este estudio se dar
nfasis a la etapa del nido vaco
(Whitaker et al. 1976; citados por
Sholevar, 1986).
Fue en el siglo XX, cuando por
primera vez en la historia, un nmero substancial de personas
experimentaron la etapa del nido
vaco en el ciclo de vida familiar
que se inicia cuando el ltimo
hijo abandona el hogar. Esta etapa post-parental ha aumentado
considerablemente a causa del
aumento en la longevidad; por lo
cual en el momento en que los
hijos se van, los padres an estn en una edad bastante productiva y aptos para continuar o
reiniciar su desarrollo (HesseBiber y Williamson, 1984).
Dicha fase representa una transicin de la vida con hijos a una
etapa sin hijos, en la que la pareja debe retomar su interaccin y
propio sentido ya que los hijos ya
no requieren de su cuidado. Si la

pareja no se mantiene unida,


reafirmando su crecimiento juntos, compartiendo actividades
que sean agradables para ambos y acrecentando el tiempo
que comparten juntos, entonces el lazo que los une se ira
debilitando en los aos venideros y por consiguiente la satisfaccin marital disminuir (Arp,
2000).
Reiterando lo anterior, Farne y
Cols (1987) mencionan que las
parejas deben estar preparadas para enfrentar tambin lo
rido de su matrimonio, sin embargo, muchas de ellas lo encuentran sin sentido una vez
que la paternidad ha finalizado.
Ya que apenas ven un objetivo
en comn por el cual esforzarse y por el cual mantenerse
unidos.
Es por ello que la etapa del nido vaco puede representar
una transicin desgarradora
para los padres. Cuando los
hijos an estn en casa muchos padres caen en la trampa
de descuidar su relacin como
pareja; cuando los hijos se van
del hogar, el espacio que los
hijos ocupaban entre los esposos desaparece, haciendo necesaria una renegociacin de la
relacin de pareja. Se debe
planear pasar tiempo juntos
para redescubrir su relacin
(Coleman, 2006).
Este periodo conlleva mucho
miedo ya que acarrea el senti-

172
miento de rendimiento, de que
la vida termina. El impacto de
cambio en la vida de las parejas que pasan por esta etapa
es siempre mayor al que esperaban, sin importar que tan cuidadosamente hayan planeado
todo (Whitaker et al. 1976; citados por Sholevar, 1986).
Esto es debido a que la vida ya
no esta estructurada de acuerdo a las necesidades y demandas de otras personas: los
hijos. Cada miembro de la pareja es libre de hacer exactamente lo que dese con su
tiempo, invertir el tiempo libre
en nuevas actividades, viajar,
aprender algo, trabajar. A la
vez, puede invadirlos tanto el
sentimiento de inutilidad por no
sentirse indispensables, como
el sentimiento de reencuentro
con su pareja al vivir una especie de segunda luna de miel.
Cada uno puede vivir con mayor espontaneidad para s y
para con su pareja, enriqueciendo as la relacin (Whitaker
et al. 1976; citados por Sholevar, 1986).
Cuando ocurre una transicin
en la vida, como lo es el nido
vaco, la gente frecuentemente
siente temor por una posible
prdida de control de la situacin. Las personas han invertido tiempo y energa en el sistema viejo y pueden resentir el
hecho de tener que reaprender
cosas y reprogramarse a ellos

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mismos para enfrentar una nueva etapa. Sin embargo, las transiciones de la vida pueden representar una oportunidad para
desarrollar aspectos de la vida
que haban sido negados o relegados, para clarificar prioridades, para revaluar las asunciones acerca de uno mismo y para
adoptar el lema de eleg hacer
esto en lugar de tengo que hacer
o no puedo hacer esto (McGregor y Ellison, 2003).
Arp (2000) observ a lo largo de
sus investigaciones y seminarios
que los matrimonios siguen distintos patrones en los cuales vara el grado en que logran con
xito reenfocarse en la relacin
en lo que se conoce como la segunda mitad del matrimonio,
haciendo referencia al nido vaco. Distingue as el matrimonio
de dos jets en el cual la pareja
ha logrado desprenderse satisfactoriamente de los hijos continuando su propia vida pero contrariamente reenfocndose en
sus trabajos y otras actividades.
Es por esto que hace la semejanza con los jets o avionetas, ya
que los esposos parecen dos
avionetas que llevan diferentes
vuelos pero que comparten la
misma suspensin.
Estos matrimonios llevan as vidas paralelas pero comparten un
mismo hogar; pasan menos
tiempo juntos que cuando los
hijos estaban en casa. Por lo
tanto es importante recordar que

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

el matrimonio es un equipo y
cuando ese equipo se mantiene
unido, an cuando los hijos se
han ido del hogar, entonces las
parejas tienden a ser menos
competentes, el poder y el control pasan a planos secundarios,
no pensando en quien esta
haciendo que sino en qu estn
haciendo y logrando juntos (Arp,
2000).
As lo muestran algunos estudios
en los que se ha observado tambin que la mayora de las parejas cuando se encuentran de
nuevo juntos sin ningunas distracciones, redescubren su potencial y suelen reinvertir tiempo
en su relacin (Broderick, 1992).
Los lazos maritales vuelven a
ganar importancia cuando los
hijos ya no estn en la casa y las
actividades no se centran en
ellos, existe mayor tiempo para
que las parejas dediquen tiempo
a su relacin (McCullough, 1984;
citado por Carter y McGoldrick,
1989).
El estudio de los efectos de la
etapa o sndrome del nido vaco
en las mujeres se ha venido estudiando tiempo atrs. As, cuando dicho trmino fue acuado en
generaciones pasadas, haca
referencia a los sntomas de crisis de identidad y depresin asociados con la partida del ltimo
hijo de la madre del hogar. Cientos de artculos en revistas populares y docenas de libros y journals en las escuelas analizaban

los efectos de la prdida de


funcin que ocurra cuando las
madres de tiempo completo se
encontraban de pronto desempleadas, sin las habilidades requeridas para encontrar una
posicin en el marco laboral y
sin el valor de regresar a la escuela para adquirir dichas habilidades (Broderick, 1992).
Las mujeres pueden experimentar una crisis de sentido
cuando sus das de maternidad
activos quedan detrs de ellas;
cuando su rol principal ha sido
perdido. La depresin es comn y es ms prevalerte entre
mujeres que han hecho su
compromiso ms profundo con
la maternidad y las labores domsticas (Hesse-Biber y Williamson, 1984).
En los aos noventa surgi una
perspectiva que aclaraba que
el nido vaco representaba una
enfermedad particular de una
cierta generacin de mujeres
que no estaban comprometidas
con otras actividades, aunque
estas no estuvieran relacionadas con la fuerza laboral; era
particular de mujeres que estaban completamente atadas a la
maternidad y no se involucraban en otras actividades
(Broderick, 1992).
Powell (1977) realiz un estudio con mujeres en aras de los
60 aos, que llevaban 35 aos
fuera de la universidad, todas
ellas eran casadas y pasaban

173
por la etapa del nido vaco.
Descubri que las mujeres que
trabajaban tiempo completo
presentaban menos sntomas
que las mujeres que no trabajaban, ocupando un lugar intermedio aquellas mujeres que
trabajaban medio tiempo.
Black y Hill (1984) realizaron un
estudio con mujeres casadas
de un nivel socio-econmico
medio alto y con educacin media que pasaban por la etapa
del nido vaco. Encontraron que
estas mujeres aparentaban ser
felices a pesar de su status laboral, edad, status socioeconmico, nivel educativo,
actitud del marido, estresores
de la vida, y sntomas de la menopausia. Al parecer as, la
transicin por la etapa del nido
vaco no se acerca nada a ser
un problema universal para las
mujeres de edad media bien
educadas.
De acuerdo a algunas investigaciones se ha establecido actualmente el punto de que el
sndrome del nido vaco est
pasado de moda para las mujeres modernas (Broderick,
1992). Esto se debe a que las
mujeres encuentran ms tiempo y energa para dedicar a su
desarrollo personal, se sienten
deseosas de disfrutar sus propias capacidades. Se dice que
es una fase de desarrollo importante para las mujeres, que
encierra una libertad para des-

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arrollar una identidad personal


(Hesse-Biber y Williamson,
1984).
Resulta paradjico que un estudio haya observado el efecto del
sndrome del nido vaco entre
los padres ya que la mayora de
la atencin se ha prestado a las
madres. Dicho estudio fue realizado por Lewis en 1979, quien
encontr que los padres, que
sufran cuando sus hijos abandonaban el hogar, eran aquellos
que posean personalidades de
cuidado y se encontraban en
matrimonios insatisfechos. Explica que el motivo del sufrimiento
para estos padres se debe a que
sus hijos eran los miembros de
la familia a los que estaban ms
unidos y la relacin que encuentran menos recompensada y satisfactoria contina frente a ellos.
Sin embargo esta fue la situacin de una minora de los padres estudiados (Broderick,
1992).
Sheehy (1974) menciona que es
cierto que por el alejamiento de
los hijos esta etapa es difcil para la mujer. Pero no es ella sola
quien experimenta una prdida;
tambin el hombre la sufre y es
una prdida bastante grande.
Habla de que la ternura de los
hombres comienza a fluir precisamente en el momento en que
los hijos comienzan a distanciarse. Tienen el deseo de compartir
con los hijos mayor tiempo, por
el que no convivieron durante los

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

aos anteriores (Sheehy, 1974).


Como otra fase del ciclo de vida
familiar, el nido vaco es considerado un estado de transicin ms
que un estado duradero por el
que atraviesa la pareja (Harkins,
1978). Su enfrentamiento implica
un desarrollo de nuevos aspectos, una clarificacin de prioridades, un reencuentro y reestructuracin.
3. Matrimonio.
3.1 Aspectos Generales del
Matrimonio.
Perlman y Fehr (1987; citados
por Brehm, 1992) definen una
relacin ntima por tener una o
ms de las tres caractersticas
siguientes: comportamiento interdependiente, necesidad de realizacin y apego emocional; que
son los sentimientos de amor y
afecto hacia la otra persona. La
conducta interdependiente hace
referencia al mutuo impacto que
los compaeros de la pareja tienen entre s (Berscheid y Peplau,
1983; citados por Brehm, 1992).
La Intimidad en las relaciones
representa el cuidar una relacin
sin pretensin, dejarse ver tal y
como cada uno es sin pensar en
quien va a ganar o perder. Es dar
y recibir, un intercambio que aumenta con el tiempo ya que facilita el conocimiento mutuo de las
diferencias y similitudes. Es pertenecer mutuamente, apreciando
la unicidad de cada individuo; la
intimidad alienta la continuidad,

es como la energa que sustenta al ser humano a travs del


tiempo (Carter y McGoldrick,
1989).
En una relacin interdependiente e intima las vidas no se
llevan en direccin paralela sino que estn entrelazadas;
cuando las relaciones son interdependientes, el comportamiento tiene implicaciones tanto para el compaero como para uno mismo. As una relacin
ntima cubre las necesidades
de ambos miembros (Berscheid
y Peplau, 1983; citados por
Brehm, 1992).
Weiss (1969; citado por Brehm,
1992) sugiri que las personas
poseen cinco necesidades psicolgicas importantes que slo
pueden ser satisfechas a travs
de las relaciones interpersonales:
1. Necesidad de intimidad: alguien con quien compartir los
sentimientos libremente.
2. Necesidad de integracin
social: alguien con quien se
compartan las preocupaciones
y asuntos.
3. Necesidad de cuidar: alguien
a quien se pueda cuidar
4. Necesidad de asistencia: alguien que nos ayudara a salir
adelante
5. Necesidad de reafirmar el
propio valor: alguien que nos
diga que somos importantes.

174
Las relaciones reciben mucha
atencin porque, para la mayora de las personas, sus relaciones con la gente que quieren y por la que tienen inters,
son un aspecto central en sus
vidas como: una fuente de gran
alegra cuando las cosas van
bien y como una causa de gran
pena y de desilusin cuando
las cosas van mal (Brehm,
1992).
La pareja es considerada el
ncleo de la familia, se puede
decir que sta se constituye en
base a las normas de una sociedad y que se denomina matrimonio (Asili et al., 1995)
La compatibilidad y la sensacin de hacer buena pareja
forman una base para la decisin de las personas de comprometerse en matrimonio. Es
por esto que el matrimonio es
una institucin que se encuentra en casi todas las sociedades (Crooks y Baur, 2000). Esta alianza tiende a ser malentendida segn Carter y McGoldrick, 1989) como una unin de
dos individuos. Sin embargo
menciona que lo que realmente
representa es el cambio de dos
sistemas enteros y la superposicin de ambos para desarrollar un tercer sistema.
As, para muchas personas el
matrimonio es la mxima expresin de una relacin ntima:
es un voto pblico de la inten-

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cin de establecer una relacin


de por vida (Brehm, 1992). Whitaker et al. (1976; citados por
Sholevar, 1986) afirman que el
aspecto legal del matrimonio es
formalizado a travs de una ceremonia; la cual valida en forma
legal y social esta nueva unin
que planea la mxima estabilidad a travs de la interaccin
armoniosa de los valores, costumbres y hbitos de cada uno.
El compromiso haca cualquier
relacin implica la aceptacin de
un contrato social que une o entrelaza a los dos individuos en
una serie de obligaciones y derechos (Skolnick, 1977).
Para la mayora de las familias,
el subsistema formado por el
matrimonio constituye la base
normativa para la estabilidad de
la familia y continuidad en la familia nuclear (Nichols y Everett,
1986; citados por Nichols y Pace-Nichols, 1993).
Incluso Howirtz, White y HowellWhite (1996) afirman que en general, las personas casadas son
por lo comn ms felices y sanas, tanto en el aspecto fsico
como psicolgico, que las no
casadas. En la misma lnea
otras investigaciones en torno a
la relacin entre el matrimonio y
el bienestar personal (felicidad,
satisfaccin en la vida, moral,
sentimientos positivos y bienestar general) confirman la creencia en los beneficios del matrimonio. Ya que las personas ca-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

sadas son ms felices que aquellas quienes nunca se han casado, estn separadas o divorciadas, o estn viudas (Campbell,
1981; Veroff, Douvan y Kukla,
1981; Wilson, 1967; citados por
Brehm, 1992), tienden a ser ms
saludables y a vivir ms tiempo
(Berkman y Syme, 1979; citados
por Brehm, 1992).

Baur, 2000).

Existen investigaciones que sealan que el matrimonio promete


una compaa regular, gratificacin sexual, un compromiso
amoroso y duradero y opciones
de paternidad, todo en la seguridad de una institucin social legtima (Crooks y Baur, 2000).

Otros arguyen un distinto punto


de vista mencionando que una
manera sobresaliente de crecer
es a travs del matrimonio, sin
embargo, dicen que esta relacin es dolorosa y demandante. Ambrose Bierce (1906) en
su Diccionario del Diablo dice
que el matrimonio es el estado
de una comunidad formada por
un amo, un ama y dos esclavos, todos los cuales suman
dos. Menciona que la tensin
en el matrimonio es terrible,
pero que la otra nica cosa
peor es estar soltero (en Sholevar, 1986).

En otras pocas, el matrimonio


cumpla la funcin principal de
proporcionar un medio econmico y socialmente estable en el
que pudiera criarse a los hijos. El
romance con frecuencia se minimizaba. No obstante las parejas contemporneas con frecuencia esperan que su matrimonio
les proporcione algo ms que
una unidad estable para educar a
los hijos. La mayora de la gente
se casa con cierta esperanza o
determinadas expectativas de
satisfacer sus necesidades financieras, sociales, sexuales, emocionales y tal vez paternas. Adems muchas personas confan
en que la felicidad es al menos
un resultado posible, incluso automtico, del matrimonio. Estas
grandes expectativas a menudo
son difciles de cumplir (Crooks y

John Rawls (1971; citado por


Skolnick y Skolnick 1977) enumera tres ideales para cualquier contrato social como lo es
el matrimonio: libertad, equidad
y fraternidad. La libertad la explica en trminos de que el matrimonio no se debe mantener a
base de fuerza ya que hay confianza y amor de por medio que
permite a ambos miembros moverse libremente en armona,
interactuar, estando siempre
compenetrados. La equidad se
refiera a que no debe existir
control de uno sobre otro, cada
uno tiene la libertad de amarse
mutuamente en igual manera.
Por ltimo la fraternidad opera
en el modo en que cuando dos
personas se unen en compromiso y en intercambio mutuo,
siempre debe de existir apoyo

175
cuando cada uno lo requiera,
un compaerismo.
Whitaker et al. (1976; citados
por Sholevar, 1986) establecen
la existencia de tres sistemas
maritales y mencionan que
cualquier pareja bien establecida, en cualquier momento de
su vida encajar en alguna de
estas categoras:
1. Estable: mantiene un sistema homeosttico que ante
cualquier problema encontrar
solucin. Existen dos tipos de
sistemas estables a) estable y
muerto, el cual se mantiene
esttico y sin significado, la pareja mantiene una relacin
congelada por mutua cortesa
u hostilidad, por eso recibe el
nombre de sistema muerto, b)
estable y en crecimiento, en el
cual se permite la expresin y
fluctuacin de emociones entre
la pareja
2. Inestable y creciente: este
tipo de matrimonio tiene las
condiciones necesarias para un
continuo crecimiento individual
y crecimiento en matrimonio.
La pareja tolera fluctuaciones
emocionales altas estableciendo sus propios lmites.
3. Caos de estancamiento: este
tipo de matrimonio es el opuesto al estable y muerto. En l, el
sistema carece de lmites bien
definidos y los miembros de la
pareja se encuentran encerrados en interacciones que no

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producen crecimiento alguno.


Por su parte, Cuber y Harroff
(citados por Gardillo, 2000) clasifican a los matrimonios en cinco
tipos:
1. Matrimonio habituado al conflicto: se caracteriza por tensin
y diversidad de conflictos.
2. Matrimonio desvitalizado: aqu
aparece la insatisfaccin ya que
puede haber diversidad en cuanto a los intereses y actividades
en la pareja.
3. Matrimonio que congenia en
forma pasiva: en este matrimonio existen las ganas de compartir actividades e intereses en pareja; es una relacin placentera
pero puede existir tambin una
interaccin distante.
4. La relacin vital: en esta relacin la pareja trabaja en conjunto, es un matrimonio satisfactorio
en donde la mayora de las actividades son compartidas.
5. Matrimonio total: este tipo es
similar al anterior pero aqu todas las actividades son compartidas adems de que el uno es
indispensable para el otro en
todos los aspectos.
El ciclo de vida marital tiene sus
propias etapas que lo hacen distinto al ciclo de vida familiar y al
ciclo de vida individual. A continuacin se har referencia a dichas etapas que son propias de
las parejas cuyo matrimonio no
ha sido disuelto por divorcio o

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

por la muerte de un compaero.


De esta manera Rodgers en
1962 defini las siguientes cuatro
etapas del ciclo de vida matrimonial:
Etapa 1- El Principio: Cortejo y
Casamiento, separarse de las
familias de origen para establecer una identidad en pareja, desarrollando una relacin afectiva y
sexual mutuamente satisfactoria.
Etapa 2- Los Primeros Aos: Expandiendo la Base, implica el
adaptarse, asentarse en el matrimonio, relacionarse y tomar un
lugar en la familia de la pareja,
expandiendo as los contactos
con la familia exterior.
Etapa 3- Los Aos Medios: Afirmacin y Preparacin, consiste
en afirmar la integridad de la relacin y prepararse para los aos
venideros; manteniendo una
unin slida.
Etapa 4- Los Aos Posteriores:
Consolidacin y Celebracin,
conseguir un equilibrio en la vida
entre las satisfacciones logradas
y los potenciales y los fracasos
venideros, incluyendo la jubilacin y prepararse para los ltimos aos de vida (Nichols y Pace-Nichols, 1993).
3.2 Roles en el Matrimonio.
Tradicionalmente se atribuy al
gnero masculino y femenino un
rol, y la identificacin con ese rol
influye en el comportamiento que
cada uno adquiere (ej: el que el

padre provea seguridad econmica a la familia). El motivo de


esta atribucin de conductas e
identificacin con un determinado papel es debido a que las
expectativas de rol estn claramente definidas; la identidad
del hombre y la mujer han sido
rotundamente establecidas por
la sociedad y la cultura (Maurer
et al. 2001, citado por Maurer y
Pleck, 2006).
La sociedad define lo que es
ser hombre y lo que es ser mujer, ajustando las esferas, campos o espacios de accin de
cada gnero; imponiendo una
divisin de las actividades que
corresponden a cada uno y
asignando los valores a las actividades femeninas y masculinas (Gonzlez, 1998).
En investigaciones referentes
al curso de la vida, prima la nocin de que el desarrollo humano implica una concepcin de
roles sociales a lo largo de la
vida. Un rol designa as la posicin que un individuo ocupa
dentro de una institucin social,
como pueden serlo la familia, la
escuela y el trabajo entre otros.
De esta manera los individuos
estn inmersos en o atados a
roles sociales distintos que implican comportamientos o conductas rutinarias asociadas a
ellos, expectativas de comportamiento y recursos socialmente definidos (Parsons y Shils;
Stryker, 1980; citados por Mac-

176
Millan y Copher, 2005).
En este mismo sentido Coverman (1985; citado por Presser
1994) menciona que las actitudes de rol de gnero o ideologas de rol resultan de la intensa
socializacin brindada por los
padres, maestros y la sociedad
en general acerca del comportamiento apropiado de hombres
y mujeres; estructurando as
diferencias para cada gnero.
En muchas sociedades se espera de modo tradicional que el
hombre provea un hogar fsico,
comida y vestido para su familia; mientras que la mujer se
espera que aporte nutricin,
que ensee a los hijos habilidades interpersonales, que aporte
soporte emocional a la familia y
que atienda las necesidades
diarias de los miembros de la
misma. La nocin de lo que es
un comportamiento apropiado
para cada sexo est tan profundamente arraigada a la cultura
que la mayor parte de las personas nos conformamos con
los roles de genero esperados
sin siquiera pensar en ello
(Benokraitis, 1996)
Incluso en la relacin marital
existen dos tipos de conducta
que ocurren da con da; de las
cuales una esta ms relacionada con el hombre y otra con la
mujer: conductas instrumentales y conductas afectivas. En
donde las conductas instru-

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mentales, se refieren a las conductas que ayudan a que el matrimonio sobreviva como una
unidad social y econmica y a
que la familia este segura. Siendo los hombres los que perciben
que su satisfaccin proviene de
tal conducta ya que son procreadores, protectores y proveedores. Las conductas expresivas o
afectivas, son las que mantienen
la atraccin interpersonal entre
la pareja, a travs de la aceptacin, afecto, apoyo y aprobacin
y las que proveen soporte emocional y cualidades de cuidado
que sostienen la unidad familiar.
En donde la mujer es la que relaciona tales conductas con su
satisfaccin (Benokraitis, 1996).
Benokraitis (1996) tambin afirma que aunque durante gran
parte de la vida adulta las actividades estn separadas por el
sexo de cada persona, desde
hace ya 20 aos esto ha venido
cambiando, ya que ahora los
hombres y las mujeres se permiten llevar a cabo multiples roles
dentro del hogar, en el trabajo y
en la vida diaria.
A travs del tiempo los roles y
recursos del hombre y de la mujer han cambiado; y en la actualidad un tema que ha ganado importancia en el mbito de la familia y del trabajo son las implicaciones de manejar mltiples
roles (de trabajador/a, esposo/a
y ser padre o madre) en la salud
mental de los individuos y en la

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calidad de sus relaciones familiares (Perry-Jenkins, Repetti y


Crouter, 2000).
En la literatura ms nueva sobre
los mltiples roles se ha enfatizado la hiptesis expansionista la
cual sostiene que tener mltiples
roles brinda recompensas, tales
como: ingreso monetario, aumento de la autoestima, el poder
de delegar obligaciones, brinda
oportunidades para las relaciones sociales y los retos que aportan mayor energa a las personas. Desde esta perspectiva, la
calidad de rol y la combinacin
con otros roles realza el significado de vida y el bienestar
(Barnett, Marshall y Pleck, 1992;
citados por Perry-Jenkins et al.
2000).
De este modo el rol de la mujer y
el hombre en la familia han sufrido grandes cambios a travs de
las ltimas dcadas. La tradicional familia nuclear, compuesta
por la madre ama de casa y el
padre proveedor, es una realidad
para slo una fraccin de las familias en la actualidad. Este cambio se ve reflejado ahora en el
incremento del nmero de mujeres, particularmente madres, que
trabajan y tienen ingresos (Spain
y Bianchi, 1996; Sweet y Bumpass, 1987; citados por Artis y
Pavalko, 2003).
Aunque la labor de proveer bienes financieros, de llevar el dinero a la casa y a la familia, ha sido
tradicionalmente papel de los

hombres (Aryee & Luk, 1996;


citado por Maurer y Pleck,
2006) las mujeres se han ido
involucrando cada vez ms en
esta labor (Hochschild & Machung, 1989; citado por Maurer
y Pleck, 2006). A su vez tambin, el cuidado de los hijos, el
cual ha sido un papel que tradicionalmente desempean las
madres, se ha visto ocupado
tambin por los padres (Aryee
& Luk, 1996).
Muchas parejas luchan por una
equitativa distribucin de las
responsabilidades familiares
tales como la organizacin, planificacin, direccin de la casa,
la organizacin de las actividades de los nios y el cuidado
de la familia (Deutsch, 1999;
Risman, 1998 citados por Matta
y Knudson-Martin 2006).
En el mismo contexto Doherty,
Kouneski y Erickson (1998; citados por Walker y McGraw,
2000) afirmaron que el matrimonio juega un papel muy importante en la participacin de
los esposos en diversos aspectos del hogar; principalmente
cuando tienen esposas empleadas. Reportaron que los
hombres con esposas empleadas realizan una mayor proporcin de actividades parentales
y del hogar en mayor medida
que los hombres que tienen
esposas que no trabajan.
Esta visin ms igualitaria de
gnero conlleva a una redefini-

177
cin del comportamiento esperado de las mujeres por la sociedad, alienta una reduccin
de los estndares de labor domstico y por lo mismo a una
menor participacin de mujeres
en las labores del hogar. Estos
cambios se han visto reforzados por el menor tiempo disponible para el trabajo domstico
que poseen las mujeres que
tienen un trabajo que les aporta
ingresos monetarios. Por esta
razn el porcentaje del nmero
de horas que las mujeres dedican al hogar y la familia ha ido
decayendo y ha generado por
consiguiente que los hombres
se involucren un poco ms en
las labores del hogar
(Gershuny y Robinson, 1988;
citados por Presser, 1994). Incluso las esposas que desempean una profesin tienden a
ver el trabajo domstico como
tedioso en comparacin con las
esposas que tienen otras actividades; en contraste con la satisfaccin que les genera su
trabajo (Presser, 1994).
De entre los muchos papeles
maritales que enfrentan las parejas, el acuerdo y la satisfaccin con las labores del hogar
(toma de decisiones, crianza de
los hijos y cuidado del hogar)
resultan ser uno de los roles
que ganan ms relevancia
(Whisman y Jacobson, 1989).
Elder (1985; citado por MacMillan y Copher, 2005) afirma que

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el ciclo de vida se caracteriza


por el concatenamiento de mltiples trayectorias de rol; las cuales comulgan en una interdependencia e interconexin. Es por
esto que los mltiples roles sociales deben ser reconocidos ya
que cualquier rol es dependiente
sobre la presencia o ausencia de
otros roles.
3.3 Matrimonio y Trabajo.
Las sociedades post-industriales
han experimentado cambios profundos en las pautas de empleo,
llevando a una mayor diversidad
en las horas de trabajo, tiempos
de trabajo e igualdad de gnero
en el trabajo. Se ha incrementado el trabajo de las mujeres fuera del hogar, especialmente en
mujeres casadas; consecuentemente se acrecent el nmero
de matrimonios donde ambos
esposos trabajan. Por esta razn
los horarios de trabajo pasan a
ser determinantes sobre el tiempo disponible que tiene la pareja
para dedicar a la familia o el
hogar (Presser, 1994).
Elder (1985; citado por Mcmillan
y Copher, 2005) afirma as que
el ciclo de vida no se define por
las transiciones o trayectorias de
una persona, sino que se caracteriza por la interrelacin de mltiples trayectorias de rol.
La transicin al matrimonio representa una dimensin nueva
donde se unen dos vidas, los
ciclos de vida del esposo y la

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

esposa se vuelven interdependientes, y las consecuencias en


la vida de uno afectan as a la
vida del otro. Por ejemplo, la
unin de dos vidas a travs del
matrimonio en general produce
un cambio en la naturaleza de la
participacin en el trabajo. Para
las mujeres, el matrimonio y la
maternidad representan un retiro
del trabajo de tiempo completo.
An cuando el trabajo se mantiene, la mujer casada suele limitar
su empleo y acomodarlo al tiempo del trabajo del esposo
(Blossfeld y Hakim, 1997; citados
por Macmillan y Copher, 2005).
Para los hombres contrariamente, el matrimonio incluso aumenta su participacin en la fuerza
laboral, incrementando las horas
de trabajo, ocupaciones de prestigio y logrando mayores ahorros.
Sin embargo las parejas tienden
a sincronizar ya sea la transicin
fuera del campo laboral o cambios en el horario del mismo
(Nock, 1998; citado por Macmillan y Copher 2005).
Investigaciones en el tema sobre
el trabajo y la familia ponen de
manifiesto que en vista del decremento salarial de los hombres, el incremento de las mujeres en el campo del trabajo frecuentemente ha permitido a las
familias mantener un estndar de
vida bueno (Perry-Jenkins, Repetti y Crouter, 2000).
As, Best (1981) estableci que
se ha modificado la idea del rol

del gnero tradicional y ha aumentado el nmero de mujeres


que trabajan fuera del hogar;
esto ha conllevado a que las
parejas lleven a cabo un delineamiento o reasignacin de la
cantidad y la planificacin del
espacio de su tiempo de trabajo.
En aos recientes son ms prevalentes los matrimonios donde
ambos miembros trabajan; familias con ambos cnyuges
trabajando representan el patrn de familia ms comn
(Fouad & Tinsley, 1997; Hansen, 1997; citados por Perrone
y Worthington, 2001). Sin duda,
una ventaja evidente de tener
dos ingresos econmicos en la
familia es una mejor calidad de
vida; y altos niveles de ganancias econmicas tienen un impacto directo y positivo en la
satisfaccin con la vida familiar
(Belle, 1999; citado por Perrone
y Wrothington, 2001). Otros
efectos positivos del trabajo
son la oportunidad del desafi,
el control, retroalimentacin
positiva, autoestima y proporciona buenos lazos sociales
(Baruch, Biener y Barnett,
1987).
Nock (2001; citado por Raley,
Mattingly y Bianchi. 2006) afirma que las parejas se estn
moviendo rpidamente hacia la
direccin igualitaria de la aportacin econmica en el hogar;
matrimonios donde cada espo-

178
so contribuye con el 40%-59%
del ingreso familiar. Este movimiento hacia la mutua dependencia econmica es en realidad una tendencia al pasado.
Histricamente, los esposos y
esposas dependan mucho el
uno del otro para sacar adelante cualquier negocio. Slo a
mediados del siglo 20 las parejas hicieron ms nfasis en la
diferenciacin de los roles familiares. Los hombres eran los
que aportaban dinero a la familia. Esto cambi dramticamente en los aos setentas y
ochentas con la reestructuracin econmica que limit las
oportunidades y salarios de los
trabajadores menos educados,
hombres en particular, y el movimiento de los Derechos Civiles aument las oportunidades
de empleo y salario para las
mujeres y minoras (Nock 2001;
citado por Raley, Mattingly y
Bianchi. 2006).
Zimmerman et al. (2001 citados
por Matta y Knudson-Martin
2006) entrevistaron a 47 parejas de clase media donde ambos miembros trabajaban y
aportaban dinero a la casa. La
mayora de las parejas reportaron que luchar o esforzarse por
una igualdad en el matrimonio
era crtico para lograr un exitoso balance entre la familia y el
trabajo. Sin embargo, al mismo
tiempo la mayora report que
las esposas seguan ocupando

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el papel primordial en cuanto a


la organizacin familiar.
La participacin en la fuerza laboral de la esposa es un factor
muy importante para la satisfaccin marital, ya que se ha visto
que cuando el status del empleo
es alto, as como la remuneracin econmica en la mujer, el
hombre tiende a estar menos
satisfecho (White, 1983; citado
por Margalef, 2006).
Esto se debe a que al aportar la
mujer ingresos al hogar y al poseer mayores recursos, sta se
puede ver impulsada a iniciar
cambios en las relaciones de
poder, especialmente en la divisin de trabajo del hogar y en
los papeles conyugales (Blood y
Wolfe, 1960; Blumstein y
Schwartz, 1983; citados por Rogers y DeBoer, 2001).
Sin embargo, en otro articulo
basado en datos longitudinales,
no se encontr evidencia alguna
de que el incremento del sueldo
de la esposa elevara la insatisfaccin marital. Por el contrario,
las mujeres casadas aparentemente incrementaban sus ingresos en respuesta a los descensos a largo plazo de la satisfaccin marital (Rogers, 1999; citado por Rogers y DeBoer, 2001)
Scanzoni (1978; citado por Rogers y DeBoer, 2001) aporta una
visin contraria, diciendo que la
contribucin econmica de la
mujer al hogar es la base de las

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

relaciones maritales satisfactorias y es necesaria para establecer una igualdad entre la pareja y
una efectiva interaccin marital.
El trabajo de las esposas y el ingreso econmico que aportan al
hogar esta asociado con una distribucin ms igualitaria del cuidado de los hijos, intereses compartidos y una mayor preocupacin del uno por el otro como individuos; lo cual contribuye a una
mayor felicidad marital.
La mayora de las mujeres en la
fuerza laboral desempean tambin roles familiares; debido a
esto, para ellas en particular, la
calidad de su vida en el trabajo
est ligada a la calidad de la relacin marital y a la calidad de la
relacin madre-hijo (Piotrkowski,
1984; Piotrkowski y Katz, 1982;
citados por Baruch et al., 1987)
A lo largo del curso de vida, las
personas van adoptando mltiples roles sociales. El significado,
prioridad o importancia que las
personas otorgan a un determinado rol depende de la presencia
o ausencia de otros roles
(McMillan y Copher, 2005). Por
esta razn es importante mencionar que para los matrimonios
donde ambos miembros trabajan
las largas horas en el trabajo
pueden tener una influencia positiva en la calidad marital cuando
reflejan metas compartidas para
salir adelante y una influencia
negativa cuando no es as
(Booth, Johnson y Granger,

2005).
El amor es considerado esencial para predecir la satisfaccin marital en parejas donde
ambos trabajan ya que la falta
de amor es una de las tres causas ms citada como precipitante de una separacin marital
(Worthington et al., 1997; Kincaid y Caldwell, 1995; citados
por Perrone y Worthington,
2001).
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ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

4. Los procesos de la vida


cotidiana.
Punto 4.1. artculo B.

Quiroga Ana P. de y Josefina


Racedo, La psicologa social
como crtica de la vida cotidiana, en: Crtica de la vida cotidiana, Ediciones Cinco, Buenos
Aires 1990, pp. 7-14.

LA PSICOLOGIA SOCIAL
COMO CRITICA DE LA VIDA
COTIDIANA

ANA P. DE QUIROGA

Clase dictada en 1981


La lnea que vamos a comenzar a desarrollar es: la Psicologa Social como crtica de la vida cotidiana; la Psicologa Social como anlisis de nosotros,
sujetos, en nuestras condiciones
concretas de existencia.
El pensamiento de PichonRivire se inscribe en una corriente que plantea que el punto
de partida de toda ciencia social, y de toda reflexin psicolgica en consecuencia, no puede

ser otro que los hombres concretos.


El primer objeto de la realidad a explorar -desde esta
perspectiva- son los sujetos de
los procesos psquicos, los
sujetos del comportamiento,
los hombres inmersos en lo
que es su vida cotidiana, lo
que constituye sus condiciones concretas de existencia:
un hbitat, un espacio, una
organizacin social determinada, una determinada estructura familiar, una determinada
modalidad de producir, una
cultura.
Qu es lo ms inmediato, lo
ms concreto y lo ms esencial para nosotros, sujetos del
comportamiento, sujetos de
los procesos psquicos? Que
somos seres vivos, y en consecuencia seres de necesidades en un intercambio permanente con el medio. La caracterstica del ser vivo es estar
incluido en una unidad indisoluble con el contexto o medio.
Esta es una ley general para
todo organismo vivo, ya sea
una ameba o un mamfero.
Pero al hablar de los sujetos
de esos muy complejos procesos a los que llamamos psiquismo, al hablar del sujeto de
la representacin, del sujeto
del pensamiento o del sujeto
del lenguaje, al hablar de

182
aquel que construye su subjetividad, su interioridad, como
un mundo, como un sistema
que reconstruye fantaseadamente la realidad externa, al
hablar de aquel ser que puede
elaborar teoras cientficas,
que puede conocer y transformar la realidad externa e interna, es decir, al hablar del sujeto humano, estamos hablando
de un ser que posee una organizacin biolgica particular a
la que lleg en un proceso
evolutivo. Qu determina esa
organizacin biolgica que nos
es propia como seres humanos? Que nuestra vida, nuestra existencia material dependa de que establezcamos relaciones con otros hombres y
con la naturaleza. La forma
particular que en el ser humano -como ser vivo- revite la
relacin organismo-medio le
implica relacionarse a partir de
necesidades primarias (por
ejemplo, el alimento, el abrigo,
la sexualidad) para que cooperando se acte sobre la naturaleza por medio del trabajo.
Qu es el trabajo? Es una
accin previamente planificada
y social. Esto es lo que hace
distinto al trabajo humano del
trabajo animal. Porque hay
animales que realizan un trabajo (las abejas, las hormigas,
las araas, etc.), pero ese trabajo no es previamente dise-

ENTS UNAM

ado sino que es instintivo, mecnico. En el hombre eso es


diferente. Hay una estrategia de
trabajo que se disea previamente en la mente de quien trabaja.
En ese operar sobre la naturaleza se producen los objetos
destinados a satisfacer las necesidades vitales. Dicho de otra
manera, el hecho ms esencial,
ms inmediato y ms significativo de lo humano, y lo que en
consecuencia se constituye en
el punto de partida de toda
ciencia del hombre, es que hoy
-como en el comienzo de la historia- los hombres producen y
reproducen su vida en una doble relacin: con la naturaleza y
con los otros hombres. Y la producen a partir de una accin
planificada y consciente a la
que se denomina trabajo.
Por qu este es el punto de
partida necesario de toda ciencia del hombre? Porque este
hecho inmediato y esencial que
es constitutivo de lo humano, es
tambin el ms eficaz, el ms
determinante por la importancia
y complejidad de sus efectos.
La produccin social de la vida, en esa doble relacin con
los otros hombres y con la naturaleza, no slo determina la vida en su posibilidad sino que la
determina en sus formas. Las

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

formas concretas que reviste


nuestra vida estn directamente
relacionadas con las modalidades o con las formas en que la
existencia material se produce y
reproduce.
Qu determina las formas de nuestra vida? El qu
producimos, el cmo producimos, con qu medios, qu instrumentos utilizamos. Cmo nos
insertamos en el proceso productivo, cmo se distribuye socialmente lo que socialmente se
produce. Y qu relacin guarda
lo que se produce y el cmo se
distribuye lo que se produce con
las necesidades de los hombres
que constituyen una organizacin social.
Vamos a tomar un ejemplo para ver de qu manera la forma
en que se produce, lo que se
produce, los instrumentos y el
cmo se distribuye determinan
formas de vida. Pensemos en
un indio mapuche. Un indio mapuche vive en comunidad en la
zona de la precordillera. Qu
produce normalmente? Suele
ser pastor o tejedor. Si es tejedor, un telar rstico, muy primitivo, es su instrumento de produccin. Pensemos en un tcnico de la empresa Ford, en un
diseador de mquinas electrnicas, un obrero textil de una
gran planta de Buenos Aires, o
un pelador de caa en Tucu-

mn. Todos estos sujetos, productores, forman parte de un


mismo pueblo, son todos argentinos de una misma formacin histrico-social, sin embargo su interpretacin de la
realidad, sus emociones, sus
pautas de conducta, su posicin ante la vida y la muerte,
ante la salud y la enfermedad,
su significacin del sexo, su
manejo del tiempo, todo eso
es diferente. Lo que entienden
por diversin es diferente, su
sensibilidad artstica es diferente. Y esas diferencias, de
dnde surgen? De sus distintas condiciones vitales, de sus
distintas cotidianidades, ya
que producen su vida y la reproducen (se organizan familiarmente) con modalidades
distintas. Porque se insertan
de formas diferentes en el proceso productivo. Y porque reciben una parte diferente de la
produccin social.
Entonces, a riesgo de ser
redundantes vamos a insistir
en esta hiptesis e intentar
fundamentarla: que la produccin es la condicin de la vida
y en consecuencia es la condicin ltima de emergencia, de
posibilidad de los procesos
psquicos, condicin ltima de
la subjetividad.
La produccin implic el establecimiento de relaciones

183
direccionales, implic el establecimiento de procesos de
comunicacin. El tener que
accionar sobre la naturaleza
transformndola en el trabajo,
y en tanto lo haca con otros,
ya que el hombre no Puede
abordar individualmente la naturaleza porque su condicin
de supervivencia es el grupo de all decimos que el grupo
es un hecho vigente desde el
comienzo de la historia, aunque se haya podido conceptualizar el grupo slo muchos
milenios despus-, el tener
que modificar activamente la
naturaleza, primero como recolector o como cazador y luego como agricultor y pastor, el
tener que arrancar a la naturaleza los bienes necesarios para la vida, determin que surgieran, desde la necesidad,
sistemas de comunicacin.
Ese animal que trabaja inteligentemente, planificadamente,
el hombre, comienza un desarrollo evolutivo que es cualitativamente diferente de todas las
otras especies. Comienza a
interiorizar sus acciones, es
decir, empiezan a quedar inscriptas en l sus experiencias,
transformndose en representacin, en pensamiento, en
lenguaje. Y desde ese asociarse, desde ese modificar el medio, se van dando al mismo
tiempo, en forma dialctica y

ENTS UNAM

en el desarrollo de millones de
aos, modificaciones biolgicas: la oposicin del pulgar y el
desarrollo de la corteza cerebral, que es el que hace posible
este nivel de procesos psquicos.
Cuando decimos -siguiendo a
Piaget- que el pensamiento es
accin interiorizada, hacemos
referencia a que no hay actividad psquica desvinculada de la
experiencia concreta del sujeto,
es decir, de su prctica, de sus
relaciones reales. Y esto es vlido en lo evolutivo de la especie y en lo evolutivo individual,
porque este planteo lo hace
Piaget analizando el desarrollo
del pensamiento en el nio.
No hay procesos y contenidos
psquicos que no estn determinados desde las condiciones
concretas de existencia. Son
las experiencias concretas, la
accin, la prctica, las que determinan la subjetividad, y no
viceversa. Esto en la gnesis,
porque una vez que est constituido el psiquismo hay un interjuego entre pensamiento, representacin y accin. En ltima
instancia, son las formas de
produccin, las experiencias,
las que determinan la representacin y el pensamiento porque
stos son experiencia procesada y elaborada.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

Este planteo rompe con el mito


de lo "natural", de las condiciones naturales de tales o cuales
sujetos. Uno de los mitos con
mayor significacin en lo ideolgico, porque sobre la base de lo
natural se ha justificado la opresin y el relegar a muchos sectores; por ejemplo, los indgenas
podran ser considerados
"naturalmente" menos inteligentes y menos dotados; las mujeres y los nios, clases sociales,
etctera.
Se compara a los chicos de
hace 30 aos con los de ahora.
Qu se dice? "Son ms despiertos pero son menos imaginativos". Qu diferencia hay
entre un chico actual y un chico
de hace 30 aos? Las experiencias que viven son diferentes.
Hay una serie de informaciones
y de experiencias que no se daban antes, por ejemplo, ese instrumento que es la televisin,
el desarrollo de los medios de
comunicacin masiva, el tipo de
juguetes, y el tipo de experiencia que la humanidad ha realizado y que los chicos incorporan.
Hay gente que dice: 'Yo cuando
era chico lea y vos no les". O:
"Yo me arreglaba con un tachito . . ." Y es cierto, haba un despliegue imaginativo que no era
mayor ni menor sino diferente,
desde experiencias diferentes.
La lectura hoy est sustituida en
muchsimos aspectos por la

imagen y por la informacin de


ese medio que es la televisin.
Si decamos que no hay, actividad psquica desvinculada
de la experiencia concreta del
sujeto, un chico de clase popular que debe ingresar muy
tempranamente al proceso
productivo tiene una mayor
capacidad clasificatoria que un
chico que no trabaja, porque
su experiencia lo lleva a un
proceso de aprendizaje ms
acelerado, aunque en otros
aspectos pueda tener diferencias en relacin a un chico de
otra clase y de un ncleo urbano. O un chico del campo tiene
un manejo diferente del espacio que uno de la ciudad. Distintas formas de pensamiento
surgen desde distintas experiencias. Pensemos en la adolescencia. Qu es la adolescencia? Es un complejsimo
proceso psicolgico pero est
ntimamente ligado a experiencias sociales. Hay organizaciones sociales donde la adolescencia no existe. Hay un pasaje de la infancia a la adultez.
Se llega a la pubertad, hay
una maduracin biolgica y se
ingresa al mundo adulto sin
pasar por esa muy compleja
etapa de transicin. Hay clases sociales donde la adolescencia adems es muy diferente. En el campo tiene matices muy diferentes que en la

184
ciudad.
Entonces, si son sus condiciones concretas de existencia
las que determinan a los sujetos, quiz pueda entenderse
por qu la Psicologa Social se
define como crtica de la vida
cotidiana. Qu es crtica de la
vida cotidiana? Es el anlisis
objetivo, cientfico de esas
condiciones concretas. Es el
anlisis de las formas en que
en cada formacin social concreta se organiza materialmente la experiencia de los sujetos, determinndose as el interjuego fundante para la
constitucin de la subjetividad,
entre necesidad y satisfaccin
vincular social de esa necesidad. Podemos decir que la crtica de la vida cotidiana es el
anlisis del destino de las necesidades de los hombres en
una estructura social determinada.
Desde all la Psicologa Social se inscribe en la crtica de
la cotidianidad, que es una corriente de pensamiento ms
amplia que abarcara a todas
las ciencias sociales, y se inscribe como crtica del vnculo.
Porque es el vnculo, esa relacin social, elemental y primaria, el mbito en el que, de forma ms inmediata, se manifiestan las necesidades de los
sujetos y cumplen su destino

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social de gratificacin o frustracin. El vnculo es el mbito en


el que se actualizan las respuestas socialmente pautadas
para las necesidades de los sujetos.
No se agota all la Psicologa
Social, porque comprender el
vnculo y comprender al sujeto
implica una comprensin de las
mltiples implicancias que hay
en la relacin sujeto-contexto
social. Cuando hacemos un
anlisis de la cotidianidad desde una perspectiva psicolgica
enriquecemos la crtica de lavida cotidiana porque esto nos
permite indagar cules son los
mecanismos por los cuales cada sistema social produce los
sujetos que son aptos para su
continuidad y su desarrollo. El
anlisis de la vida cotidiana en
una organizacin social concreta nos permite descubrir el proyecto que subyace y que organiza al proceso de socializacin.
Hasta aqu nos manejamos
con un trmino que no hemos
aclarado suficientemente en su
sentido especfico: qu es cotidianidad? , qu es vida cotidiana? Podemos hacer una primera aproximacin: es el espacio y el tiempo en que se manifiestan en forma inmediata y
directa las relaciones que los
hombres establecen entre s y

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

con la naturaleza en funcin de


sus necesidades, configurndose as lo que hemos denominado sus condiciones concretas de
existencia.
Cotidianidad es la manifestacin inmediata, en un tiempo,
con un ritmo, en un espacio, de
las complejas relaciones sociales que regulan la vida de los
hombres en una poca histrica
determinada. Trabajar en una
oficina, encender un televisor,
comprar un cassette y escucharlo son acontecimientos de la vida cotidiana que nos permiten
una experiencia directa y fragmentada de la complejidad de
las relaciones sociales en las
que estamos inmersos. Estos
hechos no estn mostrando en
su complejidad estas relaciones
sino una parte, un aspecto; hay
que investigar para entender lo
que subyace a los hechos cotidianos.
A cada poca histrica y a cada organizacin social le corresponde un tipo de vida cotidiana,
ya que en cada poca histrica
y en cada organizacin social se
da distinto tipo de relaciones
con la naturaleza y los otros
hombres. Para el hombre de la
poca feudal era natural y cotidiano, autoevidente, no tena
por qu ser interrogado, que
parte de su produccin -y en
realidad la parte ms importan-

te- se entregara a su seor,


porque I era parte de la tierra
que perteneca a ese seor. El
no era libre de buscar trabajo
en otro territorio y eso lo tomaba como un hecho natural, no
requera explicaciones. Era
tambin un hecho natural que
el seor en muchos sitios ejerciera lo que se llamaba el derecho de pernada, el derecho
que tena el seor feudal de
ser el primero en tener relaciones sexuales con las mujeres
hijas de sus siervos.
Hoy es natural, cotidiano que
cuando un hombre o una mujer necesita dinero ofrece su
trabajo libremente (es decir,
dispone de su posibilidad de
trabajar) a un posible patrn, a
una empresa, el que lo va a
tomar o no de acuerdo a sus
necesidades. Esto es para nosotros natural, pertenece a
nuestra cotidianidad, lo tomamos como natural y autoevidente, como en una poca fue
tambin natural que hubiera
esclavos y amos.
Podramos caracterizar tambin la vida cotidiana como un
modo de organizacin material
y social de la experiencia
humana en un contexto histrico-social determinado: en el
esclavismo, en el feudalismo,
en el capitalismo, etctera.

185
Qu subyace a la vida cotidiana? Subyacen las relaciones que los hombres guardan
con sus necesidades en cada
organizacin social. Subyace
el modo del reconocimiento de
las necesidades, cmo se definen las necesidades, cmo se
codifican, las posibilidades y
las modalidades de satisfacerlas y las metas que son socialmente disponibles. Esto es el
secreto y la substancia de la
vida cotidiana. ,
Entonces, la vida cotidiana,
eso que parece tan banal, como manifestacin o expresin
inmediata del orden social e
histrico determina, en tanto
est organizando nuestra experiencia, la vida y la historia
de cada uno de nosotros. Es el
horizonte de nuestra experiencia, el mbito y el escenario de
la determinacin social de
nuestras necesidades.
Cmo experimentamos nosotros la vida cotidiana? Qu
hechos la constituyen? En
principio podramos decir que
la vida cotidiana se manifiesta
como un conjunto heterogneo y multitudinario de
hechos, actos, objetos, relaciones, actividades que se nos
presentan
en
forma
"dramtica", es decir, como
accin, como mundo en movimiento.

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Estos hechos, estos objetos


son de muy difcil clasificacin,
pero tienen en comn que en
ellos toma cuerpo, se manifiesta, aunque fragmentariamente,
la organizacin social de la relacin entre necesidad y satisfaccin. Por ejemplo, el que nosotros a la maana, cuando nos
tenemos que vestir, para saber
si hace calor o fro en vez de
salir afuera y mirar prendamos
la radio y nos digan "sensacin
trmica tanto" y entonces veamos qu cantidad de ropa nos
ponemos, remite a la manera
en que se articula la relacin
necesidad-satisfaccin en esta
formacin social concreta.
Constituyen la cotidianidad la
familia en que nacimos, la familia que constituimos, la revista o
el diario que leemos, la televisin, el cine, el teatro, el tipo de
comida que cocinamos, el tipo
de casa en la que habitamos,
las alternativas de la moda, los
medios de transporte, nuestra
economa, el deporte, el arte
que nos emociona, el tipo de
relaciones sexuales que mantenemos.
Vida cotidiana es la forma de
desenvolvimiento que adquiere
da tras da nuestra historia individual. Implica reiteracin sistemtica de acciones vitales, en
una distribucin diaria del tiempo, del latn quo tidie que quiere

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

decir cada da. Por eso decirnos


que cotidianidad es espacio,
tiempo y ritmo.
Se organiza alrededor de la
experiencia, de la accin, del
aqu de mi cuerpo y del ahora
de mi presente. La vida cotidiana nos muestra un mundo subjetivo, que yo experimento, pero
a la vez ese mundo es intersubjetivo, social y compartido, porque es un mundo que vivo con
otros.
Hemos insistido que la vida
cotidiana es predominantemente
experiencia de accin. Podramos decir que en esa particular
organizacin de tiempo y espacio que es lo cotidiano el modo
de vivir se transforma en un mecanismo irreflexivo y no consciente de accin. Vivimos realizando permanentemente acciones sobre las que no nos interrogamos. En la vida cotidiana en
tanto est instalado este mecanismo irreflexivo, los fenmenos
que la constituyen no son examinados. Uno de los rasgos de
lo cotidiano es que los hechos
se aceptan como parte de un
todo conocido, autoevidente,
como lo que simplemente es.
Los hechos y fenmenos en los
que nos sumergimos da a da
se nos presentan como algo que
no tiene sentido ni cuestionar ni
problematizar. Quin va a preguntarse por qu comemos este

tipo de comidas, por qu utilizamos este tipo de instrumento, por qu vivimos en este
tipo de hbitat. Vivimos sencillamente as, sin cuestionarlo.
Esos hechos no requeriran
verificacin alguna, constituyen lo real por excelencia.
De dnde surge esta valoracin de lo cotidiano como lo
autoevidente e incuestionable? De un sistema social de
representaciones o ideologa
que interpreta lo cotidiano y
desde esa forma de interpretarlo como "lo natural" lo encubre y lo vela. Lo distorsiona en
tanto lo muestra Como "la realidad", como lo que no tiene
sentido alguno cuestionar.
Desde el sistema social de representaciones se mitifica lo
cotidiano. Por qu? Porque
se oculta -desde determinados
intereses- su esencia social,
su carcter de manifestacin
concreta de las relaciones sociales.
Cmo se da el encubrimiento? Cmo se da la distorsin? A travs de un mecanismo que es tpico de la ideologa dominante: desde la naturalizacin. La vida cotidiana
constituye desde esa ideologa, desde el mito, un orden
natural, preestablecido e inmodificable que no debe ser
cuestionado, que no debe ser

186
interrogado. Nosotros vivimos
lo cotidiano con una familiaridad acrtica, con una ilusin de
conocimiento de lo cotidiano
que slo es desconocimiento.
Lo que nos es familiar, cercano, inmediato, no se constituye
por esa mera cercana en lo
ms conocido. Lo obvio puede
ser lo ms desconocido. Desde esta familiaridad acrtica es
que no nos interrogamos, por
ejemplo por el ftbol, la prensa, el consumo, por qu esta
organizacin familiar y no otra.
Desde all la apariencia se
identifica con lo real absoluto y
lo esencial suele quedar oculto.
Podramos decir que en la
cotidianidad las relaciones sociales se manifiestan y se
ocultan. Se manifiestan en los
hechos y se ocultan en la representacin social de los
hechos. Fragmentariamente la
realidad de las relaciones sociales se manifiesta en hechos
concretos, pero la representacin social de esos hechos
como "la realidad absoluta",
"natural", incuestionable", "es
as y no puede ser de otra manera", oculta la verdadera
esencia de esa vida cotidiana.
Qu es la crtica de la vida
cotidiana? Crtica en sentido
estricto es un anlisis objetivo.
Es analizar un hecho, exami-

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narlo; lo que sera opuesto a la


actitud ingenua. Es plantearse
un interpelar a los hechos, un
problematizar a los hechos, aun
a lo obvio. Una consecuencia
de la crtica es la desmitificacin, la ruptura de los mitos, la
superacin de ilusiones o ficciones en relacin a los hechos.
La crtica es un interrogar a los
fenmenos y las relaciones, en
la bsqueda de sus leyes internas, de su esencia.
Cmo se realiza la crtica de
la vida cotidiana? En primer lugar, experimentndola, vivindola, ya que la prctica se
constituye como primer momento de todo proceso de conocimiento. En segundo trmino
estableciendo una ruptura con
la familiaridad acrtica, con el
mito de lo natural, con el sistema de representaciones que la
muestra como lo autoevidente,
lo real por excelencia. Desde la
perspectiva especfica de la
Psicologa Social la crtica de la
vida cotidiana implicar el estudio de las leyes objetivas que
rigen, en cada formacin social
concreta, la emergencia y decodificacin de las necesidades
de los hombres. La organizacin y las modalidades de respuesta social y vincular a esas
necesidades en cada estructura
interaccional.
Si bien la familiaridad acrtica

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

y el mito han acompaado histricamente a la vida cotidiana,


tambin es cierto que se ha
planteado histricamente y desde distintas modalidades del conocimiento, la crtica de la cotidianidad. En particular esto ha
sido realizado desde la ciencia,
el arte y la poltica.
El arte es una de las formas de
crtica de lo cotidiano. El arte es
una forma de conocimiento, de
exploracin y transformacin de
la realidad en tanto plantea modificaciones a aquellos que se
comunican con la obra de arte.
La produccin artstica alude a
las mltiples formas de la realidad con un cdigo, con un lenguaje que le es propio y que
provoca en quien se acerca a
esa produccin artstica un tipo
particular de vivencia que es la
vivencia esttica. El arte alude a
lo real y desde su lenguaje particular ilumina la realidad.
Hay producciones artsticas
que son absolutamente reproductoras del mito de lo natural,
que no exploran la realidad. Pero hay otras que revelan una
intencin exploratoria y desmitificadora de la vida cotidiana. Se
centran en ciertos hechos de la
vida cotidiana y los esclarecen.
Cmo lo hacen? Introducen
una ruptura entre la cotidianidad
y la representacin familiar. Ese

arte 'representa a lo cotidiano


de una manera que es contradictoria con esa familiaridad
que encubre. Desde all devela, desenmascara porque introduce el asombro, los interrogantes, abre un espacio para comprender, pensar, reflexionar. El artista, en esos
casos, no es descriptivo sino
que est interpelando a los
hechos.
Chaplin es un modelo de artista que hace una crtica de la
vida cotidiana. Su personaje
"Carlitos" es un hombre que
no est familiarizado con los
objetos y los valores que todos
los dems consideran naturales y evidentes. En Tiempos
modernos arrancamos con esa
imagen inicial que son las ovejas subiendo por la escalera
del subterrneo. El trabajo fabril, la lnea de montaje. Aparece desde el protagonista el
hombre perdido en el mundo
de la automacin. Son imgenes que rompen con la familiaridad y nos remiten, reflexivamente, a nuestra vida cotidiana. El instrumento crtico de
Chaplin es la imagen visual y
el humor, y desde all se abre
la posibilidad de reflexin.
En este momento, en la Argentina, Caloi, a travs del
personaje de "Clemente" introduce una crtica de la vida coti-

187
diana. "Teodoro y Ca " es otro
que centrado en el mbito laboral realiza una crtica de la
vida cotidiana. "Las puertitas
del Sr. Lpez". Tato Bores
hace la crtica de -la vida cotidiana desde una perspectiva
muy particular, pero quiz en
este momento en el programa
lo que tiene mayor efecto de
crtica de la cotidianidad es
ese cierre donde l -disfrazado
de Hamlet- empieza a explayarse en su monlogo y es
apabullado por la voz de un
locutor relatando un gol de
Maradona. Es una excelente
instalacin de ruptura de la
familiaridad con algo que es
nuestra experiencia cotidiana y
que podramos tomarlo como
lo natural y autoevidente.
En el teatro: Brecht, lonesco.
En nuestro pas algunas de las
obras de Laferrre. Algunos
sainetes son crtica de la vida
cotidiana.
En la pintura: el surrealismo
a travs de la deformacin de
la imagen introduca esa ruptura. El antecedente de surrealismo es leronymus Bosch, un
excelente crtico de la cotidianidad. El jardn de las delicias
es toda una interpretacin de
la vida cotidiana de su tiempo.
En la Argentina, Jos Hernndez en la primera parte del

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Martn Fierro. Atahualpa Yupanqui en su obra en general y en


algo particular que es El payador perseguido. Discpolo, Mara Elena Walsh, y muchos de
los representantes de la msica
progresiva nacional: Sui Gneris, Charly Garca, Len Gieco.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

4. Los procesos de la vida


cotidiana.
Punto 4.1. artculo B.

Quiroga Ana P. de y Josefina


Racedo, Crtica de la vida cotidiana, en: Crtica de la vida
cotidiana, Ediciones Cinco,
Buenos Aires 1990, pp. 15-19.

CRITICA DE LA VIDA
COTIDIANA

ANA P. DE QUIROGA
Clase dictada en 1981
Hasta aqu planteamos que la
crtica de la vida cotidiana consiste en un anlisis de las formas en que en cada organizacin social concreta se desarrolla el interjuego entre necesidades de los sujetos comprometidos en ella y las satisfacciones,
metas y conductas social y vincularmente disponibles, pautadas para esas necesidades. Importa recalcar que est ntimamente ligado a esta crtica el
anlisis de lo vivencial, de la
experiencia directa e inmediata
de los sujetos, porque esa vivencia directa e inmediata hace
a la esencia de lo cotidiano, es

en la experiencia concreta y
directa que esas relaciones
sociales, esas leyes que gobiernan el interjuego entre las
necesidades y las metas disponibles se muestran y a la
vez se ocultan, se manifiestan
y se encubren.
Para desarrollar ms esta
idea, cul es la realidad de
nuestras relaciones sociales
en el aqu y ahora de ciudadanos de Buenos Aires? Esas
relaciones son complejsimas,
estamos articulados a los
otros por algo ms que una
coexistencia en tiempo y espacio, estamos ligados por
lazos fundantes, que hacen a
la produccin de bienes y a su
distribucin, y de las que depende nuestra posibilidad y
forma de existencia. Y en estas relaciones, cada uno de
nosotros es factor activo,
agente totalizador, cada uno
de nosotros est vitalmente
comprometido con esa produccin y distribucin y con el
sistema de representaciones,
de significaciones sociales
que expresa a esa estructura
productiva. Pero desde la experiencia esas relaciones no
nos son evidentes, por el contrario, se nos ocultan, nuestra
experiencia es de soledad, de
pertenencia a ciertos grupos
que aparecen como oposicin,
anttesis de esa multitud an-

188
nima que para nosotros es un
nmero: tantos millones de
habitantes. La reciprocidad
que las relaciones sociales
implica no aparece en forma
inmediata a nuestra experiencia, que es en muchos aspectos una experiencia de aislamiento. "La ciudad", "los habitantes de la ciudad como forma colectiva aparece a nuestra experiencia y a nuestra representacin como sntesis
pasiva realizada por ese elemento unificador externo, la
ciudad.
Nos encontramos con un
concepto o una elaboracin
sartreana: la serialidad, la vivencia de dispersin, de aislamiento, de pluralidad de soledades. Cmo es nuestra experiencia cotidiana en la calle? El no percibimos unos a
otros, no preocupamos de los
otros, el que el otro sea un
individuo en general, que es
intercambiable. Los otros son
annimos. Esos individuos en
general", esos que suben a
los colectivos, que caminan
por la calle, que estn en los
cines o en las plazas, son
desde
la
vivencia
"intercambiables-. Por qu?
Porque nos da lo mismo en su
anonimato que sean un hombre, una mujer, un empresario, un obrero, un profesional,

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un adolescente o un viejo. Esa


forma de soledad o de aislamiento, la intensidad de esa
soledad propia de las relaciones de serialidad, como relaciones de exterioridad, annimas,
expresan el grado de masificacin de un conjunto social. Esa
soledad se produce a partir de
condiciones dadas, que son
relaciones sociales, de las que
todos formamos parte activamente, y al mismo tiempo sin
saberlo, es decir, alienadamente. Esa forma de soledad se
nos vuelve a cada uno de nosotros el producto real y social,
histricamente condicionado,
de una forma de produccin y
de una forma de organizacin
social.
Ser el "porteo", como ser el
parisiense, o el neoyorkino, al
entender de Sartre genera en
nosotros conductas de soledad
Por ejemplo: salir de nuestra
casa para ir al trabajo, comprar
el diario, ponernos en la cola
del mnibus, sumergirnos en
ese diario que menciona o se
centra en informaciones que
relatan o implican experiencias
comunes para los sujetos que
estamos en la cola ("suba del
dlar", "alza de las tasas-,
"anlisis de nuevas medidas
econmicas", incremento de las
tarifas", "est anunciado buen
tiempo para hoy", empataron
Boca y River"). Nos relaciona-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

mos cotidianamente con esas


noticias que nos involucran a
todos en una conducta de soledad, de pluralidad de soledades
que se suman las unas a las
otras en el anonimato de lo colectivo., Retornando a Sartre: la
soledad se transforma en el estatuto social del individuo en
tanto habitante de la gran ciudad; la sociedad creadora de
masas genera la soledad como
reciprocidad de aislamiento, y
ese aislamiento es un comportamiento histrica y socialmente
determinado, condicionado, en
el interior de una reunin, de
una aglomeracin de seres
humanos. Pero esa organizacin social vasta y fundante en
la que estamos Incluidos, pese
a sentirnos aislados, es a la vez
sostn de cada uno de nosotros
y de los grupos en los que ese
aislamiento se rompe, en los
que la reciprocidad se reconoce, se asume, en los que las
formas de comunicacin se
cumplen en un feed-back. Comentamos lo ledo con nuestros
compaeros de trabajo, con
nuestra familia. El ensimismamiento-aislamiento ha sido una
conducta de pasaje de un grupo
a otro, y la conducta socialmente definida como pertinente.
Traje este ejemplo para que
pudiramos visualizar que en lo
cotidiano, en la experiencia directa, inmediata de las relaciones

sociales, stas se nos muestran a la vez que se nos ocultan.


Crtica de la vida cotidiana
implica indagar la emergencia
de las necesidades, la forma
que revisten, el cmo se significan, se descifran, se encodifican. Cmo se orientan, qu
tipo de respuesta reciben.
Cul es su destino social, su
abordaje, su tratamiento. Dicho de otra manera, crtica de
la vida cotidiana es indagar
cmo se organiza socialmente, cmo se estructuran desde
el orden social las formas de
la experiencia de los sujetos.
Sus posibilidades de encuentro o desencuentro con el objeto, en el interjuego de necesidades y satisfacciones.
Para qu esta crtica desde
una disciplina como la Psicologa Social? Slo desde el
conocimiento de esa organizacin social-material de nuestra
experiencia, de las personas
en que las relaciones sociales
determinan o pautan el interjuego necesidad-satisfaccin y en funcin del lugar fundante que tiene ese interjuego en
la constitucin del sujeto-, slo
desde ese conocimiento podemos dar un contenido concreto al concepto de emergente,
de "configuracin social del
sujeto", a las hiptesis acerca

189
de la determinacin social de
la subjetividad. Slo desde
ese anlisis crtico de la vida
cotidiana podemos acceder a
una mayor comprensin de
las experiencias, de las circunstancias concretas, de las
relaciones, de las formas vinculares, de los sistemas de
significacin en los que se desarrolla y configura nuestro
comportamiento, nuestra subjetividad, como fenmeno social e histrico.
Decimos que la crtica de la
cotidianidad implica como todo proceso de conocimiento
un primer paso. Cul es? Vivir la experiencia concreta de
lo cotidiano. Esa experiencia
la tenemos. La vida cotidiana
es un objeto de conocimiento
del que todos tenemos una
prctica, en el que todos estamos sumergidos. Cmo
emerger de lo cotidiano?
Cmo instalar la cotidianidad
como objeto de reflexin?
Cmo definir como objeto de
conocimiento aquello que se
me da como accin irreflexiva,
desde el aqu de mi cuerpo y
el ahora de mi presente?
Cmo pensar la accin inmediata, la secuencia reiterada
de mi hacer, de nuestro vivir
da a da?
Decamos que la vida coti-

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diana se experimenta como


mundo en movimiento; desde
all, como drama, como hacer,
accin, actividad, espacio y
tiempo, a la vez escenario y
sustancia de nuestra vida. Desde esa concepcin de lo cotidiano, desde esa caracterstica
que le es esencial, la accin, la
inmediatez, cmo romper la
familiaridad encubridora?
Cmo desplazar los supuestos que velan esa cotidianidad?
En principio, problematizando
lo cotidiano, estableciendo una
distancia reflexiva, una mediacin terica que nos permita
preguntarnos cunto hay de
verdadero o de mtico en el
mensaje que "da cuenta" de lo
cotidiano y que seala a lo cotidiano como "lo natural",
"autoevidente", a la vez "banal
e incuestionable". La crtica de
la cotidianidad se realiza desde
un interpelar a los hechos, a la
accin cotidiana, para conocer,
desde ellos, su esencia y sentido. Y desde all elaborar conceptualmente, trabajar desde
esa mencionada mediacin
terica, sistema conceptual que
establece, que abre un espacio
para la comprensin.
Decamos que un mecanismo
irreflexivo-inconsciente de
hacer, de vivir se instala en lo
cotidiano, y se transforma en
una de las condiciones de esa
relacin de desconocimiento-

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

pseudoconocimiento, que guardamos con nuestra experiencia


cotidiana, en la que los fenmenos no resultan significativos,
no nos plantean interrogantes,
sino que quedan encubiertos desde el mecanismo irreflexivo
y desde un sistema social de
representaciones- bajo el mecanismo de lo obvio, lo natural y
autoevidente. Posicin acrtica
que remite a condicionar una
adaptacin pasiva a las condiciones concretas de existencia
(a aceptarlas sin preguntas, sin
interrogar a los hechos). El mito,
segn R. Barthes, es un mensaje que evacua lo real, que evapora lo real*. En el mito las palabras, portadoras materiales
del mito-mensaje social, no remiten a lo real, no denotan, no
designan, slo encubren. Hay
all una distorsin, una perversin de la funcin bsica de la
palabra, que es la discriminacin, el nombrar objetos, el introducir racionalidad. Es tambin verdad que la palabra encubre; encubre y descubre,
oculta y expresa. Pero en el mito esta dialctica, este interjuego del descubrir y el encubrir,
propio de la palabra, queda congelada. La palabra mtica -en el
sentido que lo define Barthesslo encubre. En el mito la racionalidad de la palabra se
transforma en racionalizacin,
pseudo pensamiento justifica-

dor.
Por este mecanismo se instala en nuestra cotidianidad el
mito de lo natural, que se expresa en frases como stas:
"Nuestras formas de vida son
las naturales", "Qu absurdo
pensar de otra manera, comer
de otra manera, vestirnos de
otra manera . . .- Ese mito que
niega la historia y la cultura en
tanto determinantes del hombre, es el que permite que estemos sumergidos en lo cotidiano sin distancia, sin problematizacin, sin asombro.
Pero ac podemos preguntarnos: nosotros, los seres
humanos, slo somos irreflexivos en la prctica de lo
cotidiano? Slo sujetos de
accin sin reflexin? Por un
movimiento intrnseco, propio
de la relacin con los objetos,
con el mundo, desde el conocimiento parcial y fragmentario
que da la experiencia, tendemos a una elaboracin ms
abstracta, conceptual de esa
experiencia. Entonces, por
qu nos mantenemos con lo
cotidiano en esa relacin mtica, de pseudo conocimiento?
Por qu no se procesa la experiencia cotidiana en forma
crtica?
Porque esa experiencia est
siendo
"pensada",

190
"procesada" desde el mito,
socialmente elaborado. Y como decamos el mito piensa lo
cotidiano naturalizndolo, evacuando las determinaciones
histrico-sociales de esa cotidianidad. "Nosotros los argentinos somos as". "Aqu basta
la voluntad de trabajar, el que
quiere trabajar no se muere
de hambre; pero la gente no
quiere trabajar". El mito homogeneiza. Los argentinos no
somos todos iguales. Los argentinos nos encontramos en
una identidad nacional, tenemos un sentimiento de patria,
pero en esa identidad hay una
gran diversidad. El mito oculta
que en una organizacin social como la nuestra hay una
gran heterogeneidad de experiencias, de recursos, de condiciones de vida, de hbitat,
en consecuencia una heterogeneidad de cotidianidades.
El mito es una produccin,
una iniciativa" social que se
interpone entre nosotros y
nuestra posibilidad de elaborar la experiencia, de intuir los
hechos en su originalidad. Para poder conocer lo cotidiano
y lo que es su esencia es preciso que se rompa ese mecanismo de irreflexiva accin.
Para que se instale una distancia reflexiva, que alguien
se extrae de su cotidianidad -

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se extrae no como un perderse, sino como un volverse ajeno; como establecer un hiato,
una separacin- debe darse
una crisis entre el sujeto y ese
mundo de objetos y relaciones
que es lo cotidiano. Debe darse
una crisis de la fusin con la
cotidianidad.
Cundo nos extraamos?
Puede comenzar la problematizacin o el -asombro, resquebrajarse la relacin de fusin, el
mito de lo natural, al tener conocimiento de otras cotidianidades, contemporneas o histricas, siempre diferentes a la
nuestra. Desde nuestro marco
de referencia lo cuestionamos,
pero a su vez, cuestiona nuestro marco de referencia. Los
varones polacos de gran amistad, cuando se encuentran despus de largo tiempo o en circunstancias particulares, se
besan, es frecuente, en la boca". Homosexuales? U otro
tipo de connotacin? Empezamos quiz a aceptar que nuestra forma de vida y de relacin
no es la forma de vida. Nos extraamos, se plantea la problematizacin, la objetivacin de lo
cotidiano cuando percibimos
una contradiccin entre experiencia y representacin social
de la experiencia, cuando podemos decir que hay una crisis
en la cotidianidad. Crisis en los
hechos y en la representacin

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

social de los hechos. '


En un grupo decan: "Esta cotidianidad nos duele, y eso nos
impide pensarla". Curiosamente
la cotidianidad puede empezar
a ser pensada cuando registramos que duele, o que nos es
placentera, pero cuando la registrarnos de alguna manera y
no vivimos en ella como en un
inevitable y desapercibido escenario social.
Hablamos de crisis, y no slo
nosotros, los diarios mencionan
permanentemente nuestra crisis, nacional, internacional, los
discursos polticos, las conferencias religiosas. Qu es crisis? El diccionario da tres acepciones de la palabra: 1) en medicina, crisis: mutacin considerable en la enfermedad (en un
proceso, en un curso); ese cambio puede implicar mejora o
agravamiento. La crisis se identifica all con la posibilidad o la
emergencia de un cambio. 2)
Momento decisivo de un asunto.
3) Juicio que se hace de alguna
cosa luego de haberla examinado. Curiosamente crisis y crtica
se identifican en esta tercera
acepcin, lo que no llama la
atencin si vamos a la palabra
griega Krisis, que toma su forma
del verbo krinein que quiere decir: lucha, esfuerzo, separar,
distinguir, cambio, mutacin,
cuestionar, protestar, decidir.

Y la crisis por la que la cotidianidad nos duele es la que


abre el paso a la crtica como
anlisis, examen, problematizacin. La crisis separa, rompe la fusin con la cotidianeidad, la despoja de su carcter
"natural". El mito en la crisis
se muestra incapaz de evacuar lo real. Por qu? Porque lo real, los hechos, se expresan, se imponen con un
cdigo nuevo, cuestionador
del mito. Los hechos envan
un mensaje contradictorio con
el mito. Por otro lado, "lo natural y autoevidente" no puede
cambiar, es inmodificable, pero s es posible que cambie lo
cotidiano.
Si hablamos de nuestro aqu
y ahora, esa crisis implica una
ruptura con las modalidades,
con las formas de vida cotidiana. Por qu? Hay alteraciones en el ritmo y las posibilidades de produccin y consumo. Esas alteraciones en lo
que hace a la produccin y
acceso a los bienes, a crisis
econmica (sin entrar aqu a
analizar sus caractersticas y
orgenes), quiebra la cotidianidad. Por qu? Determina
modificacin de hbitos, instala una modificacin sustancial
en las formas del interjuego
necesidad-satisfaccin. Se
plantea un desfasaje particular
entre necesidad y satisfac-

191
cin. De all la bsqueda de
nuevos aprendizajes, nuevos
marcos de referencia.
La doble crisis que se instala
en lo cotidiano, que nos lo
hace problemtico, es una
ruptura, quiebra de los
hechos, y del sistema de representaciones que da cuenta
de los hechos. Y esa doble
ruptura o doble desfasaje: entre necesidades y satisfacciones socialmente disponibles, y
entre experiencias y sistema
social de representaciones
que da cuenta de esa experiencia, genera en nosotros un
alto monto de inseguridad.
Nos duele la cotidianidad, decan. Y a esta inseguridad, a
ese sentimiento de incertidumbre se estn refiriendo desde
el "nos duele . . .". La situacin
de crisis desencadena ansiedades de prdida y ataque,
prdida de lo aqu posedo,
logrado. Prdida que los ubica
en una situacin nueva en la
que no se sienten instrumentados. Estas ansiedades en
algunos generan una respuesta activa: tratar de resolver la
situacin, de comprenderla y
resolverla; en otros parlisis,
inmovilismo. En algunos, conductas delictivas, antisociales;
otros optan por el escapismo,
la fuga: sacan crditos, se endeudan para irse de vacacio-

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nes, se van del pas. Por qu?


No toleran la presin de lo cotidiano. De hecho la crisis lo que
plantea es una nueva exigencia
adaptativa, de lectura, de accin.
La forma de la relacin necesidad-satisfaccin, el desfasaje
entre necesidad y satisfaccin,
y entre experiencia y representaciones que se instala en lo
cotidiano, genera frustracin y
descenso del umbral de tolerancia a la frustracin. De all
un incremento de la violencia
cotidiana, de la hostilidad, que
invade el campo de lo laboral,
lo familiar, que incrementa las
expectativas en el tiempo libre,
y nuevamente, desde all, surge intolerancia a la frustracin.

Notas.
* Barthes, Roland. Mithologies. Ed. du Seuil.

ANTOLOGA FAMILIA Y VIDA COTIDIANA

4. Los procesos de la vida


cotidiana.
Punto 4.1. artculo C.
4.1. c. Lefebvre, Henrri, Introduccin a la psicologa de la vida
cotidiana, Madrid, Pennsula,
1974, pp. 85-102.

V. Introduccin a la psicosociologa de la vida cotidiana *

Cmo definir la vida cotidiana?


Nos rodea y nos cerca; en el mismo tiempo y el mismo espacio,
est en nosotros y nosotros en
ella y estamos fuera de ella, tratando sin cesar de proscribirla
para lanzarnos en la ficcin y lo
imaginario, nunca seguros de
salirnos de ella, aun en el delirio
del sueo.
Todos la conocemos (y slo a
ella conocemos) y cada uno de
nosotros la ignora. La historia de
las ideas nos muestra que hombres y pueblos, pocas y civilizaciones, no alcanzan sino en ltima instancia lo que eran en sus
inicios. Para expresar claramente
lo que son, necesitan verlo fuera
de ellos, comparndolo a otras
formas de vida. Algunos llegan
hasta a pretender que una cultura no se define y no se hace

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consciente hasta que se agota,


de tal suerte que la consciencia, esta claridad, llevara tambin el signo negro del destino.
Sin llegar hasta este punto, no
tiene esto algo de verdadero en
lo que concierne a nuestra vida
cotidiana? Si llegamos a tomar
consciencia de la cotidianidad
no es acaso porque la aventura humana la desborda ya?
Si hoy concebimos el mundo
humano, la tierra de los hombres, y la prctica cotidiana,
no ser porque el hombre y
las tcnicas y las posibilidades
sobrepasan ya lo que somos
sin que sepamos dnde se dirigen?

ma poltica. Un especialista en
publicidad conoce mejor las
relaciones entre bienes y deseos que el economista o el
estadstico. Ni la sociologa,
que se ocupa de los grupos, ni
el psiclogo, que se interesa
por los individuos, ni siquiera el
psiclogo social, que se preocupa de opiniones y actitudes,
consiguen captar en toda su
extensin este vasto campo,
que puede ser definido, sin embargo, por una sola palabra:
apropiacin (por los seres
humanos, de la vida en general, de su propia vida en particular).

Qu es, pues, la cotidianidad?


No avanzaremos mucho ni nos
comprometeremos demasiado
diciendo que es la mejor y la
peor de las cosas, como la lengua y el lenguaje segn Esopo.
La mejor: en la vida cotidiana
entramos en contacto con el
mundo humano ya realizado,
con innumerables objetos producidos en lugares lejanos o
escondidos (talleres, fbricas) y
que se convierten en bienes, el
conjunto de estos bienes se
ofrece a las ambiciones y estimula los deseos; algunos de
entre ellos se nos escapan y
son inaccesibles. La ciencia de
la realidad social no puede confundir este campo de experiencias con la produccin y la distribucin aspectos de la econo-

En la vida cotidiana, sector privilegiado de la prctica, las necesidades se convierten en deseos. stos toman forma en
ella, y en ella pasan de biolgicos (es decir animales y vitales) a humanos. Esta metamorfosis se opera a travs de duras pruebas; el autocontrol y la
posposicin, a veces ilimitada,
de las ms legtimas satisfacciones, las de la eleccin y las
opciones inevitables entre los
objetos posibles del deseo. La
necesidad pasa a travs de los
filtros del lenguaje, de las prohibiciones y las permisiones exteriores, de las inhibiciones y
las excitaciones, del esfuerzo y
el logro. Las necesidades estn
presentes en el lote general de
los humanos: necesidad
sexual, necesidad alimenticia,

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necesidad de habitat y vestido,


necesidad de juego y actividad,
etc. Los deseos se individualizan, en funcin del grupo propio.
La socializacin y humanizacin
de la necesidad van parejas con
la individualizacin del deseo,
pero no sin conflictos, no sin daos, a veces irreparables. Cada
hombre y cada mujer semejan
un rbol, con ramas torcidas,
muertas, desgajadas, y otras
ramas obstinadamente llenas de
savia.
Riqueza de la cotidianidad: en
ella se esbozan las ms autnticas creaciones, los estilos y formas de vida que enlazan los
gestos y palabras corrientes con
la cultura. En ella se opera la
renovacin incesante de los
hombres: el nacimiento y formacin de los hijos, el empuje de
las generaciones. Un arte, una
imagen, un mito que no entren
en la cotidianidad (en lo vivido) permanecen abstractos o
mueren. A la inversa, los ms
profundos deseos y las aspiraciones ms vlidas se arraigan y
permanecen en ella.
Miseria y pobreza: la vida cotidiana es tambin la repeticin de
los mismos gestos, levantarse
por la maana, preparar el caf,
salir, recorrer las calles, las mismas cada maana, y atravesar
las plazas, las mismas, tomar el
metro, perderse entre la muchedumbre, leer el peridico, entrar

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por la misma puerta en el mismo


taller o la misma oficina. Innecesario continuar. Las mujeres soportan an ms que los hombres
el peso de la cotidianidad y buscan por eso con ms ardor emerger de este entorno gris siguiendo sin dificultad las ambigedades y semiensueos: mitad prctica, mitad ficcin que les