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IMPOSTOR

Philip K. Dick
- Uno de estos das voy a tomarme tiempo - dijo Spence Olham en el
desayuno. Mir a su mujer -. Creo que me he ganado un descanso. Diez aos es
mucho tiempo.
- Y el Proyecto?
- La guerra ser ganada sin m. Esta bola de arcilla nuestra no est realmente
en mucho peligro. - Olham se sent a la mesa y encendi un pitillo -. Las
mquinas de noticias alteran los despachos para hacer aparecer que los
Extraespaciales estn sobre nosotros. Sabes cmo me gustara pasar mis
vacaciones? Me gustara hacer una excursin de camping a estas montaas en las
afueras de la ciudad, donde fuimos aquella vez. Recuerdas? Yo cog zumaque
venenoso y t casi pisaste una culebra.
- El Bosque Sutton - Mary comenz a retirar los platos -. El Bosque se
incendi hace unas semanas. Cre que lo sabas. Alguna especie de rayo.
Olham se comb.
- Y no intentaron nunca hallar la causa? - Se contrajeron sus labios -. A nadie
le importa ya nada. Todo en lo que pueden pensar es en la guerra.
Apret las mandbulas, representndose todo el cuadro en su mente, los
Extraespaciales, la guerra, las naves-aguja
- Cmo podramos pensar en otra cosa cualquiera?
Olham asinti. Ella tena razn, desde luego. Las pequeas naves negras de
Alpha-Centauri haban desviado fcilmente a los cruceros de Tierra, dejndolos
como indefensas tortugas. Haban sido combates unidireccionales, todos en
direccin a la Tierra.
Todos hacia all hasta que fue demostrada la ampolla protectora de los
Laboratorios Westinghouse. Tendida en torno a las principales ciudades, y
finalmente al propio planeta, la ampolla era la primera defensa real, la primera
respuesta legtima a los Extraespaciales... como los etiquetaron las mquinas de
noticias.
Pero ganar la guerra era ya otra cosa. Cada laboratorio, cada proyecto estaba
trabajando noche y da, interminablemente, para encontrar algo mejor: un arma
de combate positivo. Su propio proyecto, por ejemplo. Durante todo el da, ao
tras ao.

Olham se puso en pie, dejando a un lado su pitillo.


- Como la espada de Damocles - dijo -. Siempre pendiente sobre nosotros. Me
estoy cansando. Todo lo que deseo es tomar un largo descanso. Pero supongo que
todo el mundo siente lo mismo.
Cogi la chaqueta del perchero y sali al porche. En cualquier momento
aparecera el rpido microvehculo que le transportara al Proyecto.
- Espero que Nelson no se retrase - dijo mirando su reloj -. Son casi las siete.
- Aqu llega ya el micro - dijo Mary, ojeando entre las hileras de casas. El sol
brillaba tras los tejados, reflejndose contra las gruesas planchas de plomo. La
colonia estaba tranquila; slo unas pocas personas parecan afanarse -. Hasta
luego. Trata de no excederte en el trabajo, Spence.
Olham abri la portezuela del vehculo y se desliz en su interior,
recostndose en su asiento con un suspiro... Haba un hombre mayor con Nelson.
- Y bien? - pregunt Olham -. Algunas noticias interesantes?
- Lo acostumbrado - respondi Nelson -. Unas cuantas naves extraespaciales
alcanzaron a otro asteroide abandonado por razones estratgicas.
- Todo ir bien cuando llevemos el Proyecto a la fase final. Quiz sea slo la
propaganda de las mquinas de noticias, pero en el ltimo mes ya me he aburrido
de todo eso. Todo parece tan torvo y serio, una vida tan incolora, tan sin motivo...
- Cree usted que la guerra es en vano? - dijo de pronto el hombre de ms edad
-. Usted mismo es una parte ntegra de ella.
- Aqu el mayor Peters - anunci Nelson.
Olham y Peters se estrecharon las manos. Olham estudi al otro.
- Qu es lo que le trae tan de maana? - pregunt -. No recuerdo haberle visto
a usted antes en el Proyecto.
- No, no estoy con el Proyecto - respondi Peters -, pero conozco algo de lo
que est usted haciendo. Mi trabajo es completamente diferente.
Una mirada se cruz entre l y Nelson. Olham la observ y frunci el ceo. El
vehculo estaba ganando velocidad, cruzando como una centella el pelado terreno
sin vida hacia el distante borde de los edificios del Proyecto.
- En qu se ocupa usted? - pregunt Olham -. O no se le permite hablar de
ello?

- Estoy con el Gobierno - respondi Peters -. Con el FSA, el Organismo de


Seguridad.
- Ah? - Olham alz una ceja -. Es que hay en esta regin alguna infiltracin
enemiga?
- En realidad estoy aqu para verle a usted -, seor Olham.
Olham qued desconcertado. Consider las palabras de Peters, pero no pudo
sacar nada en limpio.
- Para verme a m? Y por qu?
- Estoy aqu para detenerle como espa del Espacio exterior. Por eso me he
levantado tan temprano esta maana. Atrpale, Nelson...
El arma presion en el costado de Olham. Las manos de Nelson temblaban de
emocin y tena la cara plida. Respir profundamente.
- Hemos de matarlo ahora? - cuchiche a Peters -. Creo que deberamos
hacerlo. No podemos esperar.
Olham mir fijamente a la cara de su amigo. Abri la boca para hablar, pero
no le salieron las palabras. Ambos hombres le tenan clavada una mirada torva,
rgida de espanto. Olham se sinti mareado. Le dola y daba vueltas la cabeza.
- No comprendo... - murmur.
En aquel momento el vehculo dej el suelo y se elev en direccin al espacio.
Bajo ellos, el Proyecto fue empequeecindose hasta desaparecer. Olham cerr la
boca.
- Podemos esperar un poco - dijo Peters -. Quiero hacerle primero algunas
preguntas.
Olham lanz una inexpresiva mirada, al precipitarse el vehculo por el espacio.
- La detencin se ha efectuado perfectamente - dijo Peters en el videotelfono,
en cuya pantalla aparecieron las facciones de jefe de Seguridad -. Un peso
quitado de cualquier mente.
- Alguna complicacin?
- Ninguna. Entr en el vehculo sin sospechas. No pareci pensar que mi
presencia era demasiado inslita.
- Dnde se encuentran ahora?

- En camino exterior, justamente dentro de la ampolla protectora. Nos estamos


moviendo a velocidad mxima. Puede decirse que ha pasado el perodo crtico.
Me satisface que los propulsores de despegue hayan funcionado debidamente. De
haber habido algn fallo en ese momento...
- Djeme verle - dijo el jefe de Seguridad.
Mir directamente a donde estaba Olham sentado, con las manos en el regazo,
y la mirada fija adelante.
- As que se es el hombre - dijo mirando a Olham durante unos momentos.
Olham no dijo nada. Finalmente, el jefe hizo un gesto de asentimiento a Peters -.
Est bien. Ya basta. - Una dbil huella de disgusto arrug sus facciones -. Ya he
visto lo que deseaba. Ha hecho usted algo que se recordar durante mucho
tiempo. Estn preparando alguna especie de citacin para ustedes dos.
- No es necesario - dijo Peters.
- Cunto peligro hay ahora? Existe an mucha probabilidad de que...?
- Hay alguna probabilidad, pero no demasiada. Desde mi punto de vista, esto
requiere una frase clave verbal. En todo caso, hemos de correr el riesgo.
- Notificar a la base Luna la llegada de ustedes.
- No - Peters mene la cabeza -. Posar el vehculo en el exterior, ms all de
la base. No quiero que corra ningn riesgo.
- Como desee.
Los ojos del jefe flamearon al mirar de nuevo a Olham. Luego se desvaneci
su imagen y la pantalla qued en blanco.
Olham desvi la mirada a la ventanilla. El vehculo estaba atravesando ahora
la ampolla protectora, precipitndose cada vez a mayor velocidad. Peters se
apresuraba en la tarea de la apertura total de los propulsores. Tena miedo, una
prisa frentica, a causa de l.
En el asiento de su lado, Nelson se agitaba inquieto
- Creo que deberamos hacerlo ya - dijo -. Dara cualquier cosa por acabar ya
con esto.
- Tranquilzate - dijo Peters -. Conduce todava para que pueda hablarle.
Se desliz al lado de Olham, mirndole a la cara. Tendi ahora una mano y le
toc cautelosamente, primero en un brazo y luego en la mejilla.

Olham no dijo nada. Si pudiese hacrselo saber a Mary, pens de nuevo. Si


pudiese hallar algn medio de hacrselo saber... Mir en derredor. Cmo? El
videotelfono? Nelson estaba junto a l, empuando el arma. No haba nada que
pudiese hacer. Estaba cogido, atrapado.
Pero por qu?
- Escuche - dijo Peters -. Quiero hacerle algunas preguntas. Usted sabe a
dnde nos dirigimos. Nos movemos en direccin a Luna. Dentro de una hora
alunizaremos en el extremo opuesto, en la parte desolada. Y una vez lo hagamos,
usted ser entregado inmediatamente a un equipo de hombres que espera all. Su
cuerpo ser destruido en seguida. Lo comprende? - Consult su reloj -. Dentro
de dos horas sus partes sern desperdigadas por el terreno. No quedar nada de
usted.
Olham pugn por salir de su letargo.
- Puede usted decirme...?
- Seguramente, se lo dir - asinti Peters -. Hace dos das recibimos un
informe de que una nave del Espacio exterior haba penetrado la ampolla
protectora. La nave solt un espa en forma de robot humanoide. El robot deba
destruir un ser particular humano y ocupar su lugar... - Peters mir
tranquilamente a Olham, y prosigui -: En el interior del robot haba una BombaU. Nuestro agente no saba cmo sera detonada, pero conjetur que podra
realizarse por una determinada frase hablada, o cierto grupo de palabras. El robot
vivira la vida de la persona que mataba, asumiendo sus acostumbradas
actividades, su trabajo, su vida social. Haba sido construido para parecerse a esa
persona. Nadie notara la diferencia.
El rostro de Olham se torn blanco como la tiza.
- La persona a la que deba personalizar el robot - prosigui Peters - era
Spence Olham, un alto funcionario de uno de los Proyectos de investigacin. Y
debido a que este proyecto particular estaba aproximndose a su fase crucial, la
presencia de una bomba animada movindose hacia el centro del mismo...
Olham se mir fijamente las manos. Pero yo soy Olham!
- Una vez el robot hubiese localizado y matado a Olham, era una simple
cuestin asumir su vida. El robot fue soltado de la nave posiblemente hace ocho
das. La sustitucin se realiz durante el ltimo fin de semana, cuando Olham fue
a dar un pequeo paseo por los cerros.
- Pero yo soy Olham! - repiti, volvindose a Nelson sentado ante los
controles -. Es que no me reconoces t? T me has conocido durante veinte
aos. No recuerdas cmo bamos al colegio juntos? - Se puso en pie -. T y yo

estuvimos en la Universidad. Ocupamos la misma habitacin. - Se dirigi a


Nelson.
- Aprtate de m! - gru Nelson.
- Escucha. Recuerdas nuestro segundo ao? Recuerdas aquella muchacha?
Cmo se llamaba...? - Se frot la frente -. Aquella del cabello negro. La que
conocimos donde Ted
- Calla! - Nelson agit frenticamente su arma -. No quiero or nada ms. T
le mataste! T mquina.
Olham le mir fijamente.
- Ests equivocado - dijo -. No s lo que sucedi, pero el robot no me alcanz
nunca. Algo debi ir mal. Quiz la nave se estrellara. - Se volvi a Peters -. Yo
soy Olham, lo s. No se me ha hecho ningn traspaso. Soy el mismo que siempre
he sido. - Recorri su cuerpo con sus manos -. Debe haber algo para probarlo.
Llevadme de nuevo a Tierra. Un examen de rayos X, un estudio neurolgico,
algo por el estilo os lo demostrar. O quiz podamos encontrar la nave estrellada.
Ni Peter ni Nelson hablaron.
- Yo soy Olham - repiti de nuevo -. S que lo soy. Pero no puedo demostrarlo.
- El robot - dijo Peters - no se percatara de que no era el verdadero Spence
Olham. Se convertira en Olham tanto de mente como de cuerpo. Se le habra
dado un sistema de memoria artificial, un falso recuerdo. Tendra su mismo
aspecto, sus memorias, sus pensamientos e intereses, realizara su trabajo... Pero
habra una diferencia. Dentro del robot habra una Bomba-U, dispuesta a explotar
a la frase detonadora - Peters se apart un poco -. sa es la nica diferencia. Por
eso es que le estamos llevando a la Luna. Ellos le desarticularn y quitarn la
bomba. Quizs explote, pero no importar, por lo menos all.
Olham volvi a sentarse, lentamente.
- No tardaremos en llegar - dijo Nelson.
Se tendi hacia atrs, pensando frenticamente, al descender la nave. Bajo
ellos estaba la superficie de la Luna. cubierta de hoyos, la interminable extensin
de ruina. Qu poda hacer l? Qu lo salvara?
- Preprese - dijo Peters.
En pocos minutos estara muerto. All abajo poda ver una motita, un edificio
de alguna clase. Haba hombres en l, el equipo de demolicin, esperando hacerle
trizas. Le descuartizaran, le arrancaran piernas y brazos, le haran pedazos. Y

cuando no encontrasen ninguna bomba, se sorprenderan; lo sabran entonces,


pero sera demasiado tarde.
Olham mir en torno a la pequea cabina. Nelson segua sosteniendo su arma.
No haba probabilidad alguna por aquella parte. Si pudiese conseguir un mdico,
hacer que le examinasen... era la nica manera. Mary poda ayudarle. Los
pensamientos corran desolados en su cerebro. Slo quedaban unos cuantos
minutos, un brevsimo espacio de tiempo. Si pudiese entrar en contacto con ella,
comunicarse como fuese...
- Tranquilo - dijo Peters. El vehculo descendi lentamente, dando un tope en
el spero suelo.
- Escuche - dijo con voz estropajosa Olham -. Puedo probar que soy Spence
Olham. Consiga un mdico. Trigalo aqu...
- All est la patrulla - apunt Nelson -. Vienen hacia aqu - lanz una nerviosa
ojeada a Olham -. Espero que no suceda nada.
- Nos habremos ido antes de que empiecen a actuar - dijo Peters -. Estaremos
fuera en un momento. - Se puso su traje de presin, y tom el arma de Nelson -.
Yo le vigilar entretanto - dijo.
Nelson se puso a su vez su traje de presin con torpe apresuramiento.
- Qu hay de l? - Seal a Olham -. Tambin necesitar uno?
- No - respondi Peters meneando la cabeza -. Los robots probablemente no
necesiten oxgeno.
El grupo de hombres estaban casi junto a la nave. Se detuvieron, esperando.
Peters los seal.
- Adelante! - Agit su mano y los hombres se acercaron cautelosamente;
envaradas y grotescas figuras en sus inflados trajes.
- Si se abre la portezuela - dijo Olham -, ser mi muerte. Ser asesinado.
- Abrid la portezuela - dijo Nelson, tendiendo la mano al picaporte.
Olham le observ. Vio la mano del hombre apretarse en torno al metal. En un
momento, la portezuela se abrira, saldra expelido el aire del interior, l morira,
y entonces ellos se percataran de su error. Quizs en algn otro tiempo, cuando
no hubiese guerra, los hombres no actuaran as, enviando apresuradamente a un
individuo a la muerte, porque tuvieran miedo. Todo el mundo estaba asustado,
todo el mundo estaba dispuesto a sacrificar al individuo debido al miedo del
grupo.

l iba a morir porque ellos no podan esperar a estar seguros de su


culpabilidad. No haba tiempo suficiente.
Mir a Nelson. Haba sido su amigo durante aos. Haban ido a la escuela
juntos. Haba sido padrino de su boda. Y ahora Nelson iba a matarle. Pero Nelson
no era un malvado; no era su culpa. Era la poca. Seguramente pas lo mismo
durante las plagas. Cuando los hombres mostraban una lacra, se les mataba
tambin, sin un momento de vacilacin, sin pruebas, por la sola sospecha. En
pocas de peligro no haba otro medio.
No los reprochaba. Pero tena que vivir. Su vida era demasiado preciosa para
ser sacrificada. Olham pens rpidamente. Qu poda hacer? Haba algo? Mir
en derredor.
- Ya va - dijo Nelson.
- Tienes razn - dijo Olham. El sonido de su propia voz le sorprendi. Era la
fuerza de la desesperacin -. No tengo necesidad de aire. Abre la puerta.
Nelson y Peters le miraron con alarmada curiosidad.
- Adelante. Abridla. No supone ninguna diferencia. - La mano de Olham
desapareci en el interior de su zamarra -. Me pregunto hasta dnde podris
correr.
- Correr?
- Tenis quince segundos de vida. - En el interior de su zamarra se retorcieron
sus dedos, con su brazo sbitamente rgido. Se relaj, sonriendo ligeramente -.
Estabais equivocados sobre la frase de disparo. S, estabais equivocados al
respecto. Catorce segundos ahora.
Dos rostros impresionados le miraron fijamente desde sus trajes de presin.
Luego pugnaron, se apresuraron, abrieron la portezuela. El aire sali
clamoreante, esparcindose en el vaco. Peter y Nelson fueron expelidos de la
nave. Olham fue tras ellos, pero asiendo la portezuela tir de ella cerrndola. El
sistema automtico de presin produjo un furioso ruido de escape de gases,
restaurando el aire. Olham respir con un escalofro.
Un segundo ms y...
A travs de la ventanilla vio cmo los dos hombres se unan al grupo que se
desperdigaba corriendo en todas direcciones, vio cmo ambos alunizaban, uno
tras otro y, sentado ante el panel de control, regul los dispositivos de gobierno.
Y an tuvo tiempo, mientras la nave se enderezaba en el aire, de ver cmo los
dos hombres abajo se ponan en pie y miraban arriba, con las bocas abiertas.

- Lo siento - murmur Olham -, pero yo he de volver a Tierra.


Y dirigi la nave por donde haban venido.
Era de noche. Chirriaban los ensamblajes internos de la nave, perturbando la
fra oscuridad. Olham se inclin sobre la pantalla del video. Se form
gradualmente la imagen; la llamada se haba efectuado sin dificultad. Lanz un
suspiro de alivio.
- Mary - dijo.
La mujer le miraba.
- Spence! - jade -. Dnde ests? Qu ha sucedido?
- No puedo decrtelo. Escucha. He de hablar rpidamente, pues pueden
interrumpir esta llamada en cualquier momento. Ve a las instalaciones del
Proyecto y llama al doctor Chamberlain. En caso de que no se encuentre all,
lleva a casa a otro doctor cualquiera. Haz que lleve un equipo completo, rayos X
fluoroscopio..., en fin, todo.
- Pero...
- Haz lo que te digo. Aprisa. Tenlo dispuesto en una hora. - Olham se inclin
hacia la pantalla -. Todo va bien? Ests sola?
- Sola?
- Hay alguien contigo? Ha... ha entrado en contacto contigo Nelson o
cualquiera?
- No, Spence. No lo comprendo...
- Est bien. Te ver en casa dentro de una hora. Y no le digas nada a nadie.
Lleva a Chamberlain u a otro con cualquier pretexto.
Cort la comunicacin y consult su reloj. Y poco despus abandonaba la
nave, introducindose en la oscuridad. Tena media milla de camino.
Ech a andar.

Una luz apareca en la ventana, la luz del estudio. La contempl,


arrodillndose junto a la valla. No haba ningn ruido, tampoco movimientos de
ninguna clase. Consult su reloj a la luz de las estrellas. Haba pasado casi una
hora.

Un vehculo atraves la calle, prosiguiendo su rauda carrera.


Olham mir a la casa. El doctor deba haber llegado ya. Deba estar dentro,
esperando con Mary. Un pensamiento le asalt. Habra podido abandonar la
casa? Quiz la hubieran interceptado. Quiz fuera a caer en una trampa.
Pero qu otra cosa poda hacer?
Con registros, fotografas e informes de un mdico, haba una probabilidad de
demostrar quin era. Si pudiera ser examinado, si pudiera permanecer con vida el
tiempo suficiente para que lo estudiaran...
Poda probarlo de esa manera. Era probablemente la nica forma. Su nica
esperanza resida en el interior de la casa. El doctor Chamberlain era un hombre
respetado. Era el mdico del personal del Proyecto. l lo sabra; su palabra en la
cuestin pesara decisivamente. Poda superar con hechos la histeria, la locura
que los dominaba.
Locura... eso era. Si tan slo quisieran esperar, actuar despacio, tomarse su
tiempo. Pero no podan esperar. l tena que morir, morir en seguida, sin pruebas,
sin ninguna especie de juicio o examen. El ms simple test lo dira, pero ellos no
tenan tiempo ni para esto. Slo podan pensar en el peligro. En el peligro, y en
nada ms.
Se puso en pie y se dirigi hacia la casa. Cuando lleg al porche, hizo una
pausa, escuchando. Ningn ruido todava. La casa estaba absolutamente
silenciosa.
Demasiado en silencio.
Olham permaneci en el porche, inmvil. Trataban de estar callados en el
interior... Por qu? Era una casa pequea; a muy poca distancia de la puerta,
Mary y el doctor Chamberlain deberan estar en pie. Sin embargo, l no poda or
nada, ningn ruido o voces, nada en absoluto. Mir la puerta. Era una puerta que
haba abierto y cerrado miles de veces, cada maana y cada noche.
Puso la mano en el picaporte. Luego, de pronto, apart la mano y toc el
timbre, que repic en alguna parte de la casa. Olham sonri al or movimiento.
Mary abri la puerta. Y tan pronto como la vio se dio cuenta.
Y corri, precipitndose a los matorrales. Un oficial de Seguridad apart del
camino a Mary, disparando el paso. Apartando los matorrales, Olham contorne
el costado de la casa, y dando un brinco corri desesperadamente en la oscuridad.
El haz luminoso de un foco traz un crculo a su paso.

Atraves el camino, franque una valla y sigui corriendo por un csped. Le


perseguan hombres, oficiales de Seguridad, gritndose unos a otros mientras se
aproximaban. Olham jadeaba buscando aliento, con restallante vaivn de su
pecho.
El rostro de su mujer... lo haba adivinado al instante. Los labios contrados, y
los aterrorizados y lastimeros ojos... Suponiendo que l hubiera seguido
adelante, empujado la puerta y entrado...! Ellos haban registrado su llamada y
acudido en seguida. Quizs ella creyera lo que ellos le haban contado. Sin duda,
tambin pensaba que l era el robot.
Olham corri sin descanso. Estaba despegndose de los oficiales, dejndolos
atrs. Al parecer no eran buenos corredores. Trep una colina y descendi por el
otro lado. En un momento volvera a estar en la nave. Pero adnde ira esta vez?
Se detuvo. Poda ver la nave, recortada contra el cielo, donde la haba aparcado.
La instalacin del Proyecto estaba a su espalda; l se encontraba en los lindes de
la selva, entre los lugares habitados y donde comenzaban los bosques y la
desolacin. Atraves un erial y se intern en la arboleda. Al llegar a la nave se
abri la portezuela por donde se asom Peters, enmarcado contra la luz y
llevando en brazos un arma pesada. Olham se detuvo, rgido. Peters mir en
torno, en la oscuridad.
- S donde ests, en algn sitio - dijo -. Ven aqu, Olham. Los hombres de
Seguridad te rodean por todas partes.
Olham no se movi.
- Escchame. Te atraparemos muy pronto. Al parecer sigues sin creer que no
eres el robot. La llamada a tu mujer indica que te encuentras an bajo la ilusin
creada por tus memorias artificiales.
Pero t eres el robot. T eres el robot y en tu interior est la bomba. En
cualquier momento puedes pronunciar la frase detonadora, o quiz la pronuncie
cualquier otro. Y cundo eso suceda, la bomba lo destruir todo en muchas millas
a la redonda. El Proyecto, las mujeres, todos nosotros desapareceremos. Lo
comprendes?
Olham sigui callado. Estaba a la escucha. Hombres se movan hacia l,
deslizndose a travs de los rboles.
- Si no sales - prosigui Peters -, te atraparemos. Slo ser cuestin de tiempo.
No tratamos ya de trasladarte a la base Luna. Sers destruido a la vista y
habremos de correr el riesgo de que detone la bomba. He dado rdenes a todos
los oficiales de Seguridad disponibles en la zona. Estn registrando toda la
regin, centmetro a centmetro. No hay ningn lugar donde puedas ir. En torno a
este bosque hay un cordn de hombres armados. Te quedan unas seis horas antes
de que el ltimo centmetro sea cubierto.

Olham se apart de all y Peters sigui hablando; no le haba visto en absoluto,


pues estaba demasiado oscuro. Pero Peters tena razn. No haba lugar adonde
pudiera ir. Estaba ms all de la instalacin, en el lindero donde comenzaban los
bosques. Poda ocultarse durante algn tiempo, pero a la larga le atraparan.
Slo era cuestin de tiempo.
Olham ech a andar a travs del bosque. Milla a milla, cada parte de la regin
se estaba midiendo, registrando, estudiando, examinando. El cordn se
estrechaba cada vez ms, reduciendo el espacio libre.
Qu le quedaba? Haba perdido la nave, la nica esperanza de huida. Ellos
estaban en su casa; su mujer estaba con ellos, creyendo, sin duda, que el
verdadero Olham haba muerto. Apret los puos. Record que en algn lugar
cercano haba una aguja-nave del Espacio exterior estrellada, y entre sus restos,
los del robot. En algn lugar cercano se haba estrellado y destrozado la nave. Se
lo haban dicho.
Y en su interior yaca destruido el robot.
Una dbil esperanza le agit. Y si pudiese encontrar los restos? Si pudiese
mostrarles, los restos de la nave, el robot...?
Pero dnde? Dnde poda encontrarlo?
Sigui adelante, perdido en pensamientos. En algn lugar, no demasiado lejos,
probablemente. La nave deba haber esperado aterrizar no lejos del Proyecto y el
robot habra esperado hacer a pie el resto del camino. Subi la ladera de una
colina y mir en derredor. Estrellada e incendiada. Haba alguna pista, alguna
sugerencia? Haba ledo u odo algo? Algn lugar cercano, a distancia de
marcha... Algn lugar relativo selvtico, un remoto paraje donde no habra
gente...
De pronto, Olham sonri. Estrellada e incendiada...
El bosque Sutton.
Apresur el paso.
Era la maana. Los rayos de sol se filtraban entre los rboles, hasta el hombre
agazapado en el borde del claro. Olham alzaba la cabeza de cuando en cuando,
escuchando. Ellos no estaban lejos, slo a cinco minutos. Sonri.
All abajo, desperdigada a travs del claro y entre los troncos carbonizados de
lo que haba sido el bosque Sutton, haba una enmaraada masa de restos.
Destellaban a la luz del sol, y no le haba costado mucho encontrarlos. El bosque
Sutton era un lugar que l conoca bien; haba recorrido aquellos aledaos

muchas veces en su vida, cuando era ms joven. Haba sabido dnde encontrar
los restos. Un pico emerga de sopetn y as, una nave que descenda y no estaba
familiarizada con el bosque tena pocas probabilidades de evitarlo.
Ahora, agazapado, miraba a la nave o lo que quedaba de ella...
Olham se puso en pie. Poda or a sus perseguidores, a poca distancia, juntos, y
hablando bajo. Se puso tenso. Todo dependa de quien le viera primero. Si era
Nelson, no tendra ninguna opcin. Nelson disparara de inmediato. Estara
muerto antes de que ellos vieran los restos. de la nave. Pero si tuviera tiempo de
llamarles la atencin, de contenerlos por un momento... Esto era todo cuanto
necesitaba. Una vez vieran la nave, l estara a salvo.
Pero si disparaban primero...
Cruji una rama carbonizada. Apareci una figura, que avanzaba insegura.
Olham respir profundamente. Slo quedaban unos cuantos segundos, quiz los
ltimos segundos de su vida. Alz los brazos, escudriando intensamente.
Era Peters.
- Peters! - Olham agit los brazos. Peters alz su arma, apuntando -. No
dispares! - grit Olham con voz quebrada -. Espera un momento! Mira cerca de
m, a travs del claro!
- Le he encontrado! - grit Peters a sus compaeros.
Aparecieron los hombres de Seguridad, surgiendo de la maleza incendiada que
los rodeaba.
- No disparis! - volvi a gritar Olham -. Mirad cerca de m! La nave, la
nave-aguja! La nave del Espacio! Mirad!
Peters vacil. El arma pendul.
- Est ah! - dijo rpidamente Olham -. Saba que la encontrara aqu. El
bosque incendiado. Ahora me creeris. Encontraris los restos del robot en la
nave. Mirad, queris?
- Hay algo all abajo - dijo uno de los hombres nerviosamente.
- Disparad! - clam una voz.
Era Nelson.
- Esperad - ataj Peters volvindose -. Yo estoy al mando. Que nadie dispare.
Quizs est diciendo la verdad.

- Disparad! - repiti Nelson -. l mat a Olham. En cualquier momento puede


matarnos a nosotros. Si la bomba explota...
- Cllate! - conmin Peters avanzando hacia el declive -. Fjate en eso - dijo
mirando abajo. Llam a dos hombres, haciendo un gesto con la mano para que se
acercaran -. Bajad ah y ved lo que es eso - les orden.
Los hombres bajaron por el declive, a travs del claro. Se inclinaron, hurgando
en las ruinas de la nave.
- Qu hay? - grit Peters.
Olham contuvo la respiracin. Sonri un poco. El robot deba estar all; no
haba tenido tiempo de mirar, pero tena que estar. Una repentina duda le asalt.
Y suponiendo que el robot hubiese vivido lo bastante como para ir a otra parte?
Y suponiendo que su cuerpo hubiera quedado completamente destruido,
reducido a cenizas por el fuego?
Se pas la lengua por los labios resecos. El sudor brot en su frente. Nelson le
estaba mirando fijamente, y con el rostro lvido an. Su pecho suba y bajaba a
impulsos de la agitacin que le dominaba.
- Matadlo - repiti -. Antes de que l nos mate a nosotros.
Los dos hombres se pusieron en pie.
- Qu habis encontrado? - dijo Peters. Sostena con firmeza su arma -. Hay
algo ah?
- Parece que s. Es una nave-aguja, s. Hay algo junto a ella.
- Voy a verlo - Peters pas ante Olham, y ste le vio descender por el declive e
ir hacia donde estaban los hombres. Los dems le siguieron, fisgando.
- Hay una especie de cuerpo - dijo Peters -. Miradlo!
En el suelo, encorvado y retorcido de forma extraa, haba una grotesca figura.
Pareca humana, pero estaba encorvada de una manera muy rara, con los brazos y
piernas disparados en todas direcciones. Tena la boca abierta, y los ojos
vidriosos y fijos.
- Como una mquina desvencijada - murmur Peters.
- Y bien? - dijo Olham, sonriendo levemente.
Peters le mir.

- No puedo creerlo. Estuvo usted diciendo la verdad todo el tiempo.


- El robot no me alcanz nunca - dijo Olham. Sac un pitillo y lo encendi -.
Qued destruido al estrellarse la nave. Todos ustedes estaban demasiado
ocupados con la guerra para preguntarse por qu un paraje boscoso se haba
incendiado de repente. Ahora ya lo saben.
Permaneci fumando y contemplando cmo los hombres arrastraban de la
nave los grotescos restos. El cuerpo estaba tieso y los brazos y piernas rgidos.
- Ahora encontrarn la bomba - dijo Olham.
Los hombres depositaron el cuerpo en el suelo. Peters se inclin sobre l.
- Creo que veo el escondite del artefacto - dijo.
Tendi una mano tocando el cuerpo.
El pecho del cadver estaba abierto. Dentro del boquete brillaba algo metlico.
Los hombres lo miraron sin hablar.
- Eso nos hubiese destruido a todos, si hubiese vivido - dijo Peters -. Ese
objeto metlico, ah.
Hubo un silencio completo.
- Creo que le debemos a usted algo - dijo Peters a Olham -. Esto debi haber
sido una pesadilla para usted. De no haber huido, le hubisemos...
Se detuvo.
Olham arroj su pitillo.
- Yo saba, desde luego, que el robot no haba conseguido alcanzarme nunca.
Pero no tena manera alguna de probarlo. A veces no es posible demostrar
debidamente una cosa. Ese fue todo el trastorno. No haba medio alguno de que
yo pudiera demostrar que era yo mismo.
- Qu le parecen unas vacaciones? - dijo Peters -. Creo que podramos
destinarle un mes. Podra usted serenarse, relajarse del todo.
- Creo que lo que ms deseo ahora es irme a casa - dijo Olham.
- Est bien, pues - dijo Peters -. Como prefiera.
Nelson se haba agazapado en el suelo, junto al cadver. Tendi su mano hacia
el brillo del metal visible en el interior del pecho.

- No lo toques - dijo Olham -. Podra estallar an. Ser preferible que


intervenga en ello el equipo de demolicin.
Nelson no dijo nada. De sbito asi el metal, metiendo su mano en la cavidad
del pecho. Tir.
- Qu ests haciendo? - grit Olham.
Nelson se puso en pie. Estaba sosteniendo el objeto metlico. Su rostro estaba
lvido de terror. Era una navaja metlica, una navaja-aguja del Espacio exterior,
cubierta de sangre.
- Esto lo mat - murmur Nelson -. Mi amigo muri a causa de esto. - Mir a
Olham -. T lo mataste con esto y lo dejaste junto a la nave.
Olham estaba temblando. Le castaeteaban los dientes. Mir la navaja del
cuerpo.
- se no puede ser Olham - dijo. Su mente era un torbellino. Estaba
equivocado? Jade -. Pero si se es Olham, entonces yo debo ser...
No complet la frase. La rfaga del estallido fue visible en todo el trayecto a
Alpha Centauri.
FIN