Está en la página 1de 5

El Sector Minero en el Per y las Cadenas de Suministros

Durante los aos en que el precio de los minerales estuvo muy bien cotizado, las
empresas mineras peruanas y alrededor del mundo prefirieron incrementar sus volmenes de
ventas a cualquier precio, incurriendo en altos costos de produccin y sosteniendo cadenas de
suministros ineficientes; la consigna era clara, vender todo lo que se pueda mientras el
margen operativo sea alto, y as satisfacer a los accionistas. Actualmente, con la disminucin
del precio de los metales, muchas empresas mineras, acostumbradas al ritmo de los aos de
bonanza, vienen sufriendo la disminucin en su productividad. El presente trabajo muestra un
planteamiento de como las empresas mineras pueden mejorar su situacin actual mediante
cambios en sus cadenas de suministros. Como hiptesis se plantea que es posible que las
empresas mineras pueden incrementar su productividad haciendo que sus cadenas de
suministros sean giles, adaptables y alineadas, es decir logrando un alto rendimiento.
Segn Gestin (2014, 29 de noviembre), la disminucin de la productividad es uno
de los 10 principales riesgos que enfrentan las mineras hoy en da, muchas empresas han
optado por implementar medidas de reduccin de costos. En muchos casos, estas medidas no
han brindado los resultados esperados para las empresas, al no realizarse un buen diseo y
planeacin de sus cadenas de suministro. El siguiente ejemplo es muy comn, y ha sucedido
ms de una vez: En una minera del centro del Per, el rea de Logstica llev a cabo un
proceso de adquisicin de suministros crticos para su planta de filtros, los cuales son equipos
crticos dentro de su operacin. En este proceso particip el rea de Operaciones pero dejaron
de lado al rea de Mantenimiento. Al recibirse las propuestas tcnicas y econmicas, el rea
de Logstica privilegi el precio ms barato sobre cualquier otro requisito tcnico, y se
adjudic un contrato de suministros por materiales que tenan un menor tiempo de vida til.
Al implementarse estos materiales en la planta de filtros, estos se desgastaban ms rpido y
tenan que ser reemplazados con ms frecuencia, produciendo continuas paradas de equipo y
disminuyendo su disponibilidad mecnica; en consecuencia los equipos producan menos con

estos materiales. Este tipo de problemas son pan de cada da en las operaciones mineras, en
donde no se ha tenido un buen diseo y planificacin de sus cadenas de suministros.
Meller y Lima (2003), indican que las cadenas de suministros son muy importantes
para lograr el xito en el sector minero, pues un gran porcentaje de los costos operativos se
generan en estas, entonces, es altamente relevante su entendimiento y optimizacin. En la
minera, el objetivo de las cadenas de suministros es maximizar el superavit de esta,
brindando un alta disponibilidad y confiabilidad a los equipos crticos de las plantas de
procesos, los cuales operan durante las 24 horas de los 365 das al ao, por lo tanto es vital el
aseguramiento de la continuidad de la produccin en cantidad, calidad y costo, mediante un
control adecuado de inventarios, y la interaccin entre los proveedores y las reas internas
como Logstica, Operaciones y Mantenimiento.
De acuerdo a Chopra y Meindl (2013), el diseo y planeacin de una cadena de
suministros repercute en la rentabilidad, es por esto que las mineras deben asegurarse que la
configuracin que escojan para sus cadenas sea capaz de sostener sus objetivos estratgicos.
La gran pregunta que deben responderse las empresas mineras, es como lograr una adecuada
gestin de la cadena de suministro que posibilite la reduccin de costos y facilite la
prestacin de un servicio adecuado, si en el sector minero peruano, las operaciones son
complejas debido a la lejana de los centros de distribucin y la variabilidad de las betas de
minerales que se deben procesar. Los centros mineros se encuentran muchas veces en lugares
lejanos, de difcil acceso, a varios metros sobre el nivel del mar, esto incrementa los costos
operativos de transporte. As mismo, la gran mayora de las mineras procesan una beta
variable, es decir tienen que implementar constantemente mejoras a sus procesos de tal
manera que puedan obtener la mayor recuperacin con la mayor calidad.
Diversos autores como Freire (2006), han evaluado diversos elementos tales como, la
gestin de almacenes, aprovisionamiento, tecnologas de la informacin y comunicacin,
infraestructura adecuada, y contratacin de personal idneo para mejorar el desempeo de

las cadenas de suministros en el sector minero. Pero estos no marcan pautas u objetivos
medibles, lo ideal sera lograr una cadena de suministro de alto rendimiento en la minera. De
acuerdo a Lee (2005), para lograr un alto rendimiento en las cadenas de suministros, estas
deben ser giles, adaptables y alineadas. Se sabe que el enfoque de Lee (2005) fue pensado en
una cadena para el sector de manufactura, la diferencia es que la cadena de suministros
minera est orientada a la alta disponibilidad y confiabilidad de sus equipos mientras que la
manufacturera est orientada al cumplimiento de la produccin planificada para la venta, al
inversionista minero le interesa ms el retorno de la inversin en el menor plazo posible, por
lo tanto tratar de aprovechar al mximo las betas con mejor calidad de minerales y sacar el
mejor provecho de las instalaciones y equipos de sus plantas de procesamiento.
Los conceptos planteados por Lee (2005) se pueden aplicar al sector minero. Las
empresas pueden integrar la agilidad a sus cadenas de suministro, estableciendo alianzas con
sus proveedores, facilitando la informacin del desempeo de sus equipos y suministros,
desarrollando relaciones de cooperacin con los proveedores de equipos y suministros
crticos mediante contratos que beneficien a ambos a largo plazo, y administrando y
realizando un buen control de los inventarios de componentes y suministros crticos, de tal
manera que la empresa minera pueda responder rpidamente a cualquier cambio en el tipo de
mineral demandado o cuando se necesite ajustes rpidos en el proceso.
Para lograr una cadena adaptable, las empresas mineras debern estar constantemente
buscando las mejoras de sus plantas de procesamiento y de sus procesos administrativos.
Siempre deben realizar seguimiento y anlisis constante de sus cadenas de suministro,
identificando los cambios o mejoras que se puedan implementar, con el paso del tiempo los
sistemas de automatizacin y los equipos sufren constantes cambios e innovaciones los cuales
mejoran la recuperacin de concentrados. As mismo, surgen nuevas tecnologas para los
materiales y suministros empleados en los procesos mineros, los cuales mejoran sus tiempos
de vida til y la disponibilidad mecnica de los equipos. Todo esto, conlleva a reducciones de

costos operativos. Por otro lado, con el paso del tiempo, nuevas plantas mineras con procesos
ms eficientes son implementadas en otros lugares, por lo tanto es necesario realizar
constantemente benchmarking o estudios comparativos en otras unidades, de tal manera que
puedan implementarse nuevos y mejores procesos que incrementen la productividad de la
empresa. As, la empresa minera podr ajustar el diseo de sus cadenas de suministros para
cualquier cambio.
Para alinear los intereses de todos los integrantes de la cadena de suministros, se debe
crear incentivos para lograr un mejor rendimiento. Esto se puede lograr estableciendo en los
contratos que se tengan con los proveedores, clausulas en donde se establezca compartir los
beneficios de los ahorros de costos generados por un ptimo desempeo de equipos y
suministros.
Tal como se ha mostrado en el desarrollo de este trabajo, las empresas mineras pueden
mejorar su situacin actual mediante cambios en sus cadenas de suministros. En conclusin,
las empresas mineras pueden incrementar su productividad haciendo que sus cadenas de
suministros sean giles, adaptables y alineadas, es decir logrando un alto rendimiento. Una
eficiente cadena de suministro slo funciona cuando todos los eslabones resultan
beneficiados y cuando las reglas del juego estn claras, se respetan y cumplen por todas las
partes.
Referencias
Chopra, S. & Meindl, P. (2013). Administracin de la cadena de suministro. Mxico D.F.,
Mxico: Pearson Educacin.
Diario Gestin (2014, 29 de noviembre). Los 10 principales riesgos que enfrentan las
mineras. Recuperado de http://gestion.pe/economia/10-principales-riesgos-queenfrentan-mineras-2115374
Freire, E. (2006). Logstica aplicada a la minera. Aprolog, 1-3.

Lee, H. L. (2005). Hacia una cadena de suministro de alto rendimiento. Harvard Business
Review, (132), 30-43.
Meller, P., & Lima, M. (2003). Anlisis y evaluacin de un cluster minero en Chile. Consejo
Minero.