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ELTRFICOILCITODECOLTN:VENEZUELASURGE

COMONUEVAFUENTEDEMINERALESCONFLICTO
enero24,2014

PorEmiliaStruckDazyJosPoliszuk
04demarzo2012,11:09am
[KinkallaVisualagradeceaJbporlatraduccindelpresenteartculo]
HALLAZGOSCLAVE
Un mercado negro de coltn un mineral estratgico utilizado en una gran variedad de dispositivos
electrnicos ha surgido en las selvas del Amazonas, que cubren la zona fronteriza entre Colombia,
VenezuelayBrasil.
En Venezuela y Colombia la mayor parte de la minera del coltan es ilegal, sin embargo, los mineros y los
compradoresapequeaescalasonabundantes.ElColtnvenezolanosevendaentodoelmundo,inclusoa
travsdeInternet.
Autoridades colombianas y activistas de derechos humanos dicen que la minera ilegal de coltan es la
alimentacindelasredesdecontrabandoacargodeparamilitaresarmadosynarcotraficantes.
Se ha encontrado nios, mujeres y los miembros de las tribus indias nativas que trabajan en las mineria
ilegal. En Colombia, los mineros se quejan de que los matones armados exigen impuestos mineros o
derechosdeaccesoasenderosdelaselva.
Elcoltnesunafuentedecontroversiaglobal.Unagranpartedelaofertamundialyaprovienedelaszonas
de conflicto en frica Central, donde las facciones armadas controlan muchas minas, extorsionan a los
minerosylosbeneficiosdelaventademineralilegal.
Al igual que en frica Central, ilcita de coltn sudamericano es reetiquetado y enviado a fundiciones
legtimosquealimentanalosfabricantesdealtatecnologaentodoelmundo.Adiferenciadelosdiamantes
del conflicto, actualmente no existe una forma precisa para identificar el coltn de contrabando una vez que
estenlacadenadecomercializacin.
SEPAMS
Agazapado cerca de un montculo de piedras y tierra, Ramn balancea un pickmanejado corta en un agujero poco

profundo,haciendogaladelatcnicaquelutilizaparaextraerloquelllamapiedrasnegraspiedrasmezcladas
conmineralesimportantesparalosfabricantesdealtatecnologadetodoelmundo.
DuranteelltimopardeaosRamnhatrabajadoenminaspequeas,fueradelava,caminandohastaunasemana
parallegaralasreclamacionesquehareplanteadoloprofundodelaselvaamaznica,suroestedeVenezuela,cerca
delafronteradelpasconColombia.
Vale la pena los dolores de espalda y el sudor, dijo Ramn, rodando una roca casi negro en la palma de su
mano.Dijoqueganabuendinerosuministrandoloscorredoresconpiedrasquetienenelmineralcoltn.
Aplicado a los microchips, el metal permite condensadores electrnicos para llevar a cabo magnficamente en una
variedad de dispositivos, como los telfonos inteligentes en los bolsillos de los consumidores cada vez
ms.Refinadoenunpolvoyseaplicaalospanelessolares,elcoltnaumentalaeficienciaenergtica.
Y como un mineral estratgico, Coltan tiene peso porque permite que los controles de orientacin en las bombas
inteligentes que trabajan en condiciones climticas extremas.Debido a eso, el coltn venezolano ha expresado su
preocupacin en Washington, DC, ya que el gobierno del presidente Hugo Chvez ha seleccionado las empresas
iranes, chinos y rusos para explorar minerales y est tratando de desarrollar los futuros suministros de diferentes
minerales.
HoyendaesilegalparaextraerelcoltanenVenezuela.PerograciasalatalladeRamn,elcoltnvenezolanoya
estllegandoalmercadointernacionaldemineralescomocontrabandoenelmercadonegro.
Enlosdocumentosdelgobiernoenvariospases,lapolicaylosinformesmilitaresyentrevistasconlosminerosy
residentes en selvas amaznicas del norte de Amrica del Sur, el Consorcio Internacional de Periodistas de
Investigacin encontr un comercio robusto ilcito de coltn y creciente riesgo para los mineros en pequea escala
quepersiguenelmineral.
Los nios, las mujeres y los vulnerables indios nativos estn expuestos a condiciones de trabajo peligrosas,
traficantesdedrogasybandasarmadasquesehancontrabandeanColtnvenezolanodemanerailcita,segnlos
expertos,esprobablequesemezclaconmineraleslegtimasenlasfundicionesdetodoelmundo,yluegoenviadoa
losfabricantesdealtatecnologa.
LascampanasdealarmaenWashington
Existelapreocupacindeque,sibienexisteunvaconormativoenVenezuelanohayreglas,nisiquieraparalos
mineros que quieren coltan legtimamente mo que ser difcil mantener el coltn ilegal fuera de la corriente
mundialdesuministrodeminerales.
Venezuelapodraconvertirseenungranproblema,yaquerepresentaotrafuentedecoltn,quevienedeunazona
donde no hay regulacin, no hay transparencia y hay seguridad para las personas que trabajan en las minas,
dijoAaronHall,analistadelWashingtonEnoughProjectconsedeenWashington,.
Estosignificaquelademandaimpulsadaporelconsumidorparalaelectrnicadetodoslosdassepuedeapoyando
bandasdedelincuentesyelcrimenorganizadoenunmercadoilcitodemineralesvaliososdeAmricadelSur.En
Colombia,porejemplo,lapolicaconfiscrecientemente83toneladasdecoltanyotrosmineralesdeunaoperacin
dirigida por los informes, los contrabandistas que, segn las autoridades policiales de Estados Unidos, tambin
suministrancocanaapoderosocarteldeSinaloadeMxico.
GranpartedelterritoriodecoltnenVenezuelaabrazaalafronteraconColombiaunreadeselvainaccesibley
serpenteantes ros y arroyos donde los paramilitares armados y narcotraficantes por aos han sido reconocidos
comofuerzaspoderosas.Laviolenciatransfronterizaesenlasubidadelazona,convirtiendolazonaenunpuntode

inflamacinenunarelacincadavezmstensaentreelChvezantiamericanayelgobiernoproestadounidensede
Colombia.
EsporesoquelosexpertosenseguridadnacionaldeEstadosUnidoshansealadolaproliferacindecoltanenel
mercadonegro,mientrasqueChvezplaneaelfuturodelcomerciodecoltnconlaayudadeIrn.
Elgobiernoiranestcolaborandoenestudiosdesuelosymineralesylacartografadelasregionesmineras.Sadra,
una empresa industrial de propiedad del gobierno iran, opera una subsidiaria de Amrica Latina y mantiene una
oficinaenCaracas.En2010participenunaconferenciaenVenezuelaparamostrarlascapacidadesdeIrnenel
pas y fue anfitrin de una reunin de diplomticos iranes y locales y funcionarios del gobierno, entre ellos Jos
SalamatKhan,ministrodeMineradeVenezuela.
Mstarde,KhanconfirmqueVenezuelaestabatrabajandoconexpertosenminerairanes.
DecidimostrabajarconloshermanosiranesenlaexploracindeminasenelestadoBolvar,dijoKhan.
La empresa matriz de Sadra, Khatam alAnbiya, est en la lista de las entidades del Departamento del Tesoro
deEE.UU.sujetosasancionesdebidoalosprogramasnuclearesdeIrn.
China, que utiliza la mayor parte del suministro de coltn del mundo, recientemente se comprometi a apoyar la
mineraalaindustriaaChvezyalBrasil,unodelosmayoresexportadoresdecoltnprocesado.
Unmercadonegroinstantneo
Enelotoode2009,elpresidenteHugoChvezanuncieldescubrimientodelasenormesreservasdecoltnenla
selvaamaznicadeVenezuela.
LaproclamacindelallegadadeChvezapesardelalargaexistenciadecoltnenunalistadeelementosvaliosos
conocidos para descansar en abundancia en Venezuela. Durante un tiempo, una empresa siquiera le permitieron
legalmenteperspectivadecoltan.
Sin embargo, Chvez prohibi la minera privada y puso en marcha la Operacin Oro Azul: 15.000 tropas
desplegadasparaperseguircontrabandistasquedijofueronescondidasmineralenColombia.
La accin aument las tensiones entre los dos pases en una zona donde la violencia transfronteriza ya estaba en
aumento.
Desde el anuncio de Chvez, sin embargo, las patrullas militares del Amazonas de Venezuela no han logrado
detenerelcontrabandodecoltnyelgobiernohaguardadosilenciosobrelasnuevasreglasparalosbuscadoresde
oro.
ColombiaoBrasilrecibenestegrannegocioporquelaexplotacindelosmineralesesoficialall,oalmenosnoes
ilegal,LiborioGuarulla,gobernadordelestadodeAmazonasdeVenezuela,dijoaICIJ.
FuncionariosminerosvenezolanosrechazaronlospedidosdeICIJparahablardecoltan.
Otros factores que han hecho que sea fcil para el coltn en el mercado negro prospere: En el comercio de coltan
mundialnohayndicedepreciosdelosproductosbsicospblico.Lamayoradelasofertasestnenvueltosenel
secreto.
Elcoltnesuncompuestodemetalesprincipalmentecolumbitatantalitayysemueveatravsdelacadenade
suministrocomoeltntalooniobio.

Losmaterialesdetantalioyniobionosenegocianabiertamente.Loscontratosdecomprasonconfidencialesentre
elcompradoryelvendedor,sealaunUSGSasesoramiento.
Anas,algunosanalistashanrevisadolasestadsticasdelaindustriayhaestablecidoqueenelsectorcoltande
altacalidad,alrededordeunquintodelmercadoglobal$150millonesalaoprovienedefuentesdelmercadonegro
en zonas de conflicto, principalmente en frica Central. Contrabandistas all desvian coltn de la Repblica
DemocrticadelCongoaRuanda,dondesevuelveaetiquetaryvendeenelmercadoglobal.
frica Central, Brasil y Australia son los principales proveedores mundiales de coltan. El papel fundamental de El
metalenlafabricacindealtatecnologasehizoevidenteen2001,cuandoSonyretrasaellanzamientodenuevos
juegos de videojuegos debido a la escasez del coltn.Los precios en el tiempo llegaron a un estimado de $ 300 la
libra.
Desde 2007, el crecimiento del mercado de telfonos inteligentes ha impulsado ms la minera del coltan de alta
calidad, a un precio estimado de 3.000.000 por ao. Alrededor de 1,1 millones libras cada ao son utilizados por
los fabricantes de los Estados Unidos que se aplican a los microchips de alta tecnologa y una variedad de otros
productos,desdeturbinasindustrialesareemplazosdecaderasintticos.
Elpreciodecoltanhaestadoenunamontaarusa,yalaescasezde2001,debidoprincipalmenteaincrementadola
produccin en el frica Central, la decisin de los EE.UU. en 2007 para descargar sus reservas en el mercado
abierto, y el encofrado de una de las minas ms grandes del mundo, en Australia. Con ms coltan en el mercado
actual,elpreciototalparamaterialdealtacalidadsehamantenidoenalrededorde50dlareslalibraenlosltimos
tiempos.
Hoyelcoltndefricacentralalimentasobretodounmercadospotmundialquefabricagrifocuandoloscontratosa
largoplazoconlosproveedoreslegtimosnosonsuficientes.
Lafuentedelpuntoelmercadohacrecidoenlosltimosaos.Perodebidoaquelosmineralesylosmetalesapartir
de diferentes fuentes se mezclan de forma rutinaria en las lneas de suministro de entrega en el mercado, los
analistasdicenqueescasiimposiblededistinguirelbiendelmalcoltan.
Hoy en da no existe una prueba exacta de origen del mineral coltan geofingerprinting como lo hay para los
diamantes.
Un estudio piloto en Alemania est explorando una geohuella digital para el coltn, la medicin de las
concentracionesdeminerales,eltipodesueloylosnivelesderadiacinquerodeaaunamuestrademineral,para
identificarelterrenodondefuesacadode.
YsehabladelaaplicacindepresinsobrelosproductoresatravsdelaLeyDoddFrankdelgobiernodeEE.UU.
de2010,queprohbealosfabricantesestadounidensesdelacompradelosrecursosnaturalesextradosenterritorio
controladoporelcrimenorganizadooelterrorismo.
Lamineraartesanal
Los expertos creen que el mercado spot mundial es donde coltn ilegal de Venezuela y Colombia puede ser
destinado. Son respecta al comercio ilcito de Amrica del Sur crecer e imitar el negocio en el Congo, donde las
gananciasdecoltanhanayudadoasostenerlaviolenciaentrefacciones.
La investigacin del Gobierno sobre los minerales de contrabando en los dos pases es limitado, pero algunos
informesdelapolicaymilitaresrevisadosporICIJmuestranquelasautoridadeshanconfiscadocercade190.000
kilos de coltn desde 2009 algunas de ellas tomadas sin los permisos pertinentes, incluso antes de que Chvez
fueradelaleytodalamineraprivadacoltan.

Loqueestclaroesqueunagrancantidaddecoltnvenezolanoestsiendoexcavadoenunazonadeconflicto,un
pocoalavez,enloquelaindustriallamamineraartesanal.
Estaescaladelamineraesesencialparaunmercadonegro.
La minera artesanal tiende a ser peligrosos para los trabajadores, las condiciones difciles y peligrosas, los bajos
salarios y los daos al medio ambiente de probabilidades que los residuos se desecha en los arroyos, dijo el
investigadordecoltnMichaelNest.Cuandoseproducelamineraartesanalenelquenosesuponeque,comoen
los parques nacionales, o cuando existen prohibiciones sobre la minera privada, como en Venezuela, un mercado
negro,inevitablemente,adesarrollarsihayalguiendispuestoacomprarelmineral.
En lugares como la ciudad de Parguaza, a orillas del ro Orinoco, en el sur de Venezuela, hay un rumor acerca de
coltanyunmontndecompradores.
Los residentes dijeron que a mediados de 2010, despus de que Chvez prohibi la minera privada, un grupo de
empresarios lleg y prometi que los trabajos y las casas seguiran si firmaban peticiones al gobierno federal en
apoyoalaextraccindecoltanlegtimo.
Elgobiernoignorlapeticinylosempresariosnuncaregres,dijoFlandes,unmineroParguazaquenoqueraque
sunombrecompletoseutiliza,portemorarepresaliasdelasautoridadesycontrabandistas.
Pero los compradores todava llegan en busca del coltn. Propietarios de tierras locales dijeron a ICIJ que los
corredoresmineroshanllegadodesdelavecinaColombiaylalejanaAustraliayCoreadelSur.
A pesar del trfico, los mineros del Amazonas se mantienen cautelosos de los forasteros. Despus de varias
peticiones de un grupo, finalmente se reuni con ICIJ en Parguaza. Ofrecieron slo nombres individuales como
Flandes,Efran,RamnyCamilo.
Describieronunavidadifcil,peropotencialmentegratificanteenlasminasdecoltn.
Susdemandasestnlejosdelascarreterasylaspatrullasmilitareserrantes.Caminareslanicamaneradeentrar,
asqueunavezqueestsegurodequenadieestmirando,queempacarsusseleccionesytomaralossenderos
ocultos.
Debido a la creciente popularidad del coltn, los mineros venezolanos dijeron que ya no tienen que tote bolsas
pesadasdemineralalolargodesenderosclandestinosenterritoriocolombiano.Ahoralos compradores colombianos
cruzanaterritoriovenezolanoyarmarsedelosminerales.
Los colombianos son los que mueven esta piedra aqu. Ellos son los que estn tomando y que dan vida a los
negocios , dijo Flandes. A medida que los coches no entran en esta regin, [los compradores] vienen con las
motosyluegoirhaciaelpuertodeElBurro,dondetomanunalanchaquelosdejaenPuertoCarreo,slounviaje
de15minutosatravsdelroOrinocodesdeVenezuela.
Como las generaciones de mineros de pequea escala en esta regin, Flandes, una vez cazado por el oro y los
diamantes.Ahoralestinteresadoencoltanporqueesmsfcildeencontraryleganabuendinero.
El Coltan en la selva amaznica de Venezuela se encuentra a menudo en pequeas rocas cercanas a la
superficie. Una parcela coltn podra producir otros minerales como el mineral de estao o titanio tambin
buscados por los fabricantes de alta tecnologa por lo que una nueva mina atrae a docenas de aspirantes a los
buscadoresdeoro.
Unmineroafortunadodijoqueencontrunarocacoltanlleno,conunpesodecasisietelibras,quevendiporUS$

23.EsoesunbuendineroenVenezuelaadistancia,perolospreciospuedensubiraunos55dlareslalibracomoel
coltanllegaalosfabricantes,segnelMinisteriodeIndustriasBsicasyMineradeVenezuela.
Tratarconlosmilitares
Otrominero,Camilo,recordquelossoldadosarrestaronrecientementeadosmujeresyalgunosniosqueestaban
trabajandounarexplotacin.
Sellevaronalosmineralesdeellos,dijo,yagregquelasmujeresylosniosnosabanloqueexperimentaronlos
mineros han aprendido: cargas de coltn de divisin con los soldados es una buena manera de evitar ser
encarcelado.
Loslocalesincluyendolderesdelaiglesiayfuncionariosgubernamentalesdelazonaensilenciosequejaronde
laparticipacinmilitarenelcontrabando.Sonpocoslosinformesquesehayaninterpuesto,sinembargo,comolas
personasmurmuranqueesinseguroparaacusaraunoficial.
En 2009, la Fundacin para la Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo en el Estado de Amazonas investig los
rumores de traficantes colombianos que se desplazan coltn venezolano. Esto sigui a la primera confirmacin del
gobierno de que el mineral se haba convertido en el contrabando transfronterizo: rastros de coltn y equipo de
minerafueronencontradosenunagranjaaisladaenelestadoBolvar.
Registros de la corte muestran que 3.960 libras de material que contiene coltan extrado fue capturado por los
guardiasfronterizosvenezolanosentre2009y2011.Lossospechososincluyendounamujerde30aosdeedad,
cuatrohombres,denacionalidadcolombianayunjovende16aosdeedad,nativodelaIndiafueronacusadosde
trficoilegaldelosmetales,piedraspreciosas,materialesestratgicosysusproductosoderivados.
En septiembre de 2009, otras 54 toneladas de mineral que contiene una cantidad no especificada de coltn fueron
confiscadosaunciudadanocolombiano.
ElanunciodeChvezsiguiunmesdespus:Unmineralestratgicollamadocoltanhaaparecidoahora,yhemos
militarizadolazonaporquelagentehaestadotomandoelcoltnaColombiayexplotarlodemanerailegal.
Unaamenazatransfronteriza
Desdeentonces,losldereslocalesdicenquelosnioshanencontradotrabajoenlasminas,degestinfamiliaren
VenezuelayColombia,conpocaatencinalaseguridad.
Losminerosdijeronqueaceptanlosriesgos,porqueelcoltnesunadelaspocasopcionesdetrabajoenestaregin
pobre. Estado Amazonas de Venezuela, aproximadamente tres cuartas partes del tamao del Reino Unido, es el
hogarde144.000decasi30millonesdehabitantesdelpas.Engrandesextensionesruralesdelaregin,elnico
verdaderotrabajoenelsectorprivadoeslaagriculturadesubsistenciaydelapesca.
El territorio es difcil de encontrar y difcil para personas ajenas a navegar bien adaptado al contrabando
multinacional, especialmente a lo largo del 1350millas del ro Orinoco, que marca parte de la frontera entre
VenezuelayColombia.
Una sospecha de destino para el coltn es Brasil, el segundo mayor exportador del metal. Es tambin el hogar de
unaseriedefundicionesqueelmineraldeprocesoimportadosdetodoelmundo.
Expertosbrasileosleyminerahaninstadoalospolticosycrecientenegociodefabricacindealtatecnologadel
pas para reforzar los controles sobre la minera. Dijeron inadecuadas, leyes obsoletas han permitido un mercado
negroquecreceenlasprovinciasamaznicasdelnortedelpas.

Lalegislacineslamismaquehace40aos,dijoSergioRochaBritoMarques,unabogadoquereviselcomercio
de coltan de Brasil para ICIJ. El resultado es la minera caos cerca de las fronteras de Brasil con Colombia y
Venezueladondelosprospectorestienenningunapistasobrelospreciosmundialesdelmineralyloscompradores
noexigenpruebadeorigenparaelcoltn.
MercadodeInternet
ApesardelaofensivadeVenezuela,loscomerciantesdecoltndispuestosalgunosdeellosdeColombiahan
sido encontrados en sitios de Internet que ofrecen los compradores y vendedores de un espacio privado para
negociaracuerdos.
CoreadelTPCdeDesarrollodeVenezuela,filialdeunaempresadetransporteylaconstruccinconsedeenCorea
del Sur, se ha jactado en lnea de tener oficinas en Venezuela y de su capacidad para mover los minerales,
incluyendoelcoltn.
Los clientes pueden interactuar directamente con cada intercambio global importante mientras se mantiene el
control de su flujo de pedidos en un entorno annimo libre de conflictos, dice la firma en sus pginas
entradeboss.com.Lacompaaprometilaentregarpida.
CoreadelTPCseregistrel29dejuliode2010,enValencia,primeraciudadindustrialdeVenezuela,describindose
comoimplicadosenlaconstruccindeplantasdebioenergaydegas.
PerohaypocaevidenciafsicadeCoreadelTPCenVenezuela.
La compaa enumera las oficinas y nmeros de telfono en un hotel y un edificio de apartamentos de lujo en
Caracas.Sinembargo,lasvisitasalasdireccionesprodujeronencogedehombrosdelosresidentesquedijeronque
nosabannadaacercadelacompaa.
DespusdeICIJcomenzpreguntandosobreelintersdeCoreadelTPCenlamineravenezolana,susitiowebse
quedensilencio.
ListadelosdocumentosderegistrodenegociosMoissGonzlezcomoparejavenezolanadeCoreadelTPC,pero
ICIJnoloencontraron,apesardequeaparececomoelobjetivodelasaccionescivilesquereclamanquenodsus
frutosenlospagosdearrendamientodeespaciodeoficinas.
EnunaoficinagrisenunparqueindustrialalsurdeSel,elpresidentedeCoreadelTPCHaYoungYangdijoaICIJ
quelehabadadoparaarribaenelnegociodecoltndeVenezuelaen2010debidoaacuerdosdesuministroconsu
contactoCaracasnuncasematerializaron.
YangdijoquelfueengaadoporGonzlez.
OtrossitiosdeInternettalescomoAlibaba.comytradetag.comofrecencoltanparalaventaylalistadeoficinasen
Venezuela.PeroesasoficinasnoaparecenenlosregistroscomercialesdeVenezuela.
Unaempresa,consedeenFloridaImpactoGlobalEE.UU., enumera Aribel Ojeda como su contacto de Venezuela,
con un nmero de telfono de contacto, que tambin est en la lista por otro corredor coltan en lnea, Hawk
Enterprises. Una persona que respondi a una llamada a ese telfono se neg a hablar sobre el negocio de coltn
venezolano.ImpactoGlobalnodevolvilasllamadasenbuscadecomentarios.
ElmercadoopacoparacoltnvenezolanoesunsntomadeunproblemaqueelgobiernodeChvezdeberesolver,
dijo el investigador Raimund Bleischwitz , del Instituto Wuppertal de Alemania para el Clima, el Medio Ambiente y
Energa.Laconsecuenciadelainaccinesunmercadonegroquecrecermspeligrosoydifcildemanejar.

Losfabricantesnoquierenhacerfrentealosbandidos,dijoBleischwitz.fricaCentralesunproblemaporqueno
hayungobiernofuerteconelquepodemosnegociarunmercadoestableytransparencia.Ahesdondehaypotencial
para un fuerte gobierno central de Venezuela para hacer las cosas bien y crear el orden del mercado de coltan, en
lugardeunmercadonegro.
Contribuyentesdeestahistoria:IgnacioGmez,MarceloSoaresyNariKim
Tomadode:http://www.icij.org/projects/coltan(eningls)