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METAFSICA: Preguntas frecuentes

Cundo estamos frente a un problema metafsico?


Estamos ante un problema metafsico cuando hablamos de la propia existencia de las
cosas: cuando no nos referimos a detalles particulares, a caractersticas
accidentales, sino al hecho mismo de que existan. Estamos haciendo metafsica
cuando analizamos qu es lo que hace que las cosas sean, cmo nos damos cuenta
cuando una cosa es, cul es el origen de la existencia de las cosas, para qu existen
las cosas, cmo podemos distinguir lo que es de lo que no-es.
Por eso decimos que la metafsica estudia el SER. Porque no fija su atencin en tales o
cuales caractersticas especficas de las cosas que existen, sino en el propio hecho de
que existan, en esa caracterstica que determina que sean. En otras palabras: la
metafsica no estudia a los animales, ni a los minerales, ni a los tejidos, ni a las lapiceras:
estudia aquello que determina que todos estos elementos existan, que sean: el estar
abarcados dentro del concepto ms general de Ser (de ah el ser en cuanto ser, y no el
ser en otra cosa).
Ejemplo: La Fsica se pregunta: de qu elementos est compuesta la materia? Pero
podemos ir ms all y preguntarnos qu es lo que determina que la materia exista?
Cmo podemos fundamentar que la materia existe? Cul es el origen de la existencia de
la materia? As, ya estaramos adentrndonos en problemas metafsicos.
Pero falta un detalle ms. No basta con que hablemos de la existencia para hacer
metafsica. Para que el discurso sea metafsico tiene que ser, al igual que toda disciplina
filosfica, racional, estar basado en razonamientos y argumentos slidos, estar
desprovisto de fe y prejuicios, apuntar a un anlisis reflexivo de los supuestos a estudiar.
Por eso muchos de los discursos que diariamente se nos presentan como metafsicos
(discursos religiosos, de autoayuda, etc.) no lo son: fundamentalmente porque estn
basados en la fe y no en la bsqueda racional de conocimiento acerca de la existencia de
las cosas. Debemos tener mucho cuidado en no confundir lo que vulgarmente llamamos
metafsica con lo que en filosofa entendemos por ella.
Discurso metafsico es aquel discurso que duda de todo lo que existe?

No necesariamente. Preguntarse acerca de lo que existe (Qu es lo que existe? Qu es


lo real? Cmo puedo diferenciar lo real de lo aparente?) s es un cuestionamiento
metafsico en tanto se refiere a la existencia general de las cosas, su ser, y no a sus
aspectos particulares. Ahora bien, la respuesta a estas preguntas no tiene por qu ser
necesariamente escptica, no tiene por qu concluir que no se puede reconocer qu es lo
que existe; podemos perfectamente responder afirmativamente a la pregunta Es real
el mundo en que creemos vivir?, y tambin estaremos abordando un problema metafsico.
De modo que lo que torna metafsico un discurso no es la duda constante, ni la creencia
en que nada existe, sino el hecho de abordar un problema referido a la existencia de las
cosas de modo racional, reflexivo y con argumentos.

Qu es el ser?
Esta pregunta suele confundirnos porque el ser se dice de muchas maneras: decimos que
la mesa, la hoja, y la silla son seres. Sin embargo, si ahondamos un poquito ms veremos
que todos estos seres (que llamaremos de ahora en ms ser en otro) estn
comprendidos dentro de un concepto ms amplio que les sirve de fundamento: el concepto
de ser. Todos los conceptos se engloban dentro de otros conceptos ms amplios: as, el
concepto de vaca se engloba dentro del concepto de mamferos, mamferos dentro de
seres vivos, y as sucesivamente. Si siguiramos la cadena sucesiva con cada una de las
cosas existentes, veramos que todas desembocan en el concepto ms amplio de Ser. En
tanto que existen, pertenecen a este gran concepto, que a partir de ahora llamaremos
Ser en s. Este ser en s, este ser que se encuentra contenido en todas las cosas, que
determina que todas las cosas existan, esto que representa la existencia y consistencia
misma de cada una de las cosas particulares (su sustancia, su esencia) es el objeto de
estudio de todo anlisis metafsico.
Al decir de Aristteles, el ser es Aquello de donde salen todos los seres, de donde
proviene todo lo que se produce, y adonde va a parar toda destruccin, persistiendo la
sustancia la misma bajo sus diversas modificaciones he aqu, segn ellos, el elemento, he
aqu el principio de los seres (Aristteles, Metafsica, 1967. Pg. 52) (...) Porque es
indispensable que haya una naturaleza primera, sea nica, sea mltiple, la cual,
subsistiendo siempre, produzca todas las dems cosas. (Op. Cit. Pg. 53)
De modo que ser viene a ser la caracterstica ms general de diferentes cosas.
Es aquello que sigue siendo igual a todos los entes, despus de que se han eliminado todas
las caractersticas individuales a los entes particulares, esto es: el hecho de que sean, es
decir, el hecho de que a todas ellas les corresponda ser

Veamos lo que Garca Morente nos dice al respecto:


...qu es el ser? Digo a ustedes que esta pregunta es incontestable. La pregunta exige
de nosotros que demos una definicin del ser. Ahora bien: dar una definicin de algo
supone reducir ese algo a elementos de carcter ms general, incluir ese algo en un
concepto ms general todava que l. Hay concepto ms general que el concepto de ser?
Puede hallarse acaso alguna nocin en la que quepa el ser y que, por consiguiente, habra
de ser ms extensa que el ser mismo? No la hay.
(..) As, por consiguiente, el concepto de ser no es un concepto que sea definible. A la
pregunta qu es el ser?, no podemos dar ninguna contestacin. En realidad, el ser no
puede definirse; lo nico que puede hacerse con l es sealarlo, que no es lo mismo que
definirlo. Definirlo es hacerlo entrar en otro concepto ms amplio: sealarlo es
simplemente invitar al interlocutor a que dirija su intuicin sobre un determinado sitio,
en donde est el concepto de ser. Sealar el concepto de ser, en cambio, eso s es
posible.
Es justamente a lo que nos invita nuestra pregunta segunda, que ya no es: qu es el ser?
sino quin es el ser? Esta variacin quin en vez de qu nos hace ver que esta
segunda pregunta tiende, no a definir, sino a sealar el ser, para poderlo intuir
directamente y sin definicin ninguna.
(...) Cuando algo se nos presenta con la pretensin de ser el ser, antes de decidir sobre
ello deberemos, pues, preguntarle: qu eres? Si podemos entonces disolver ese
pretendiente a ser en otra cosa distinta de l, es que est compuesto de otros seres que
no son l y que es reductible a ellos, y, por consiguiente, quiere decir que ese ser no es un
ser autntico, sino que es un ser compuesto o consistente en otros seres. Y si, en cambio,
por mucho que hagamos, no podemos definirlo, no podemos disolverlo, reducirlo a otros
seres, entonces ese ser podr en efecto ostentar con legitimidad la pretensin de ser el
Ser.
(..) La metafsica es aquella parte de la ontologa que va encaminada a decidir quin
existe, o sea quin es el ser en s, el ser que no es otro, que no es reductible a otro; y
entonces todos los dems seres sern seres en ese ser en s. La metafsica es la parte de
la ontologa que contesta al problema de la existencia, de la autntica y verdadera
existencia, de la existencia en s...
(...) Decimos que la metafsica est dominada por la pregunta: quin existe? Decimos que
esa pregunta implica que hay mltiples pretendientes a existir, mltiples pretendientes
que dicen: yo existo. Pero tenemos que examinar sus ttulos. No todo el que quiere

existir, o dice que existe, existe verdaderamente. Los griegos hicieron ya la distincin.
Tengmoslo muy presente, y preguntmonos ahora: quin es el ser en s? Hay una
contestacin a esta pregunta, que es la contestacin ms natural, natural en el sentido
biolgico de la palabra, la que la naturaleza en nosotros, como seres naturales, nos dicta
inmediatamente, la ms obvia, la ms fcil, la que a cualquiera se le ocurre: Qu quin
existe? Pues muy sencillo: esta lmpara, este vaso, esta mesa, estos timbres, este
pizarrn, yo, esta seorita, aquel caballero, las cosas, y entre las cosas, como otras cosas,
como otros entes, los hombres, la tierra, el cielo, las estrellas, los animales, los ros: eso
es lo que existe.
(...) La palabra latina que designa cosas, es res. Esta respuesta primordial, y an dira
primitiva, natural, lleva en la historia de la metafsica el nombre de realismo, de la
palabra latina res. A la pregunta: quin existe? contesta el hombre naturalmente:
Existen las cosas res- y esta respuesta es en el fondo esencial del realismo metafsico.
(...) Es demasiado evidente, cuando reflexionamos un momento, que no todas las cosas
existen: que hay cosas que creemos que existen y en cuanto nos acercamos a ellas vemos
que no existen, ya sea porque realmente se desvanecen, ya sea porque inmediatamente
las descomponemos en otras; que es muy sencillo encontrar cosas compuestas de otras.
Por consiguiente, esas cosas compuestas de otras, inmediatamente descubrimos en qu
consisten, y cuando hemos descubierto en qu consisten, ya realmente no podemos decir
que existen, en ese sentido de existencia en s, de existencia primordial.
(...) El realismo empez desde luego en Grecia; y empez discerniendo entre las cosas. El
primer esfuerzo filosfico del hombre fue hecho por los griegos, y empez siendo un
esfuerzo para discernir entre lo que tiene una existencia meramente aparente y lo que
tiene una existencia real, una existencia en s, una existencia primordial, irreductible a
otra... Los griegos fueron los inventores de eso que se llama filosofa. Por qu? Porque
fueron los inventores en el sentido de la palabra descubrir- los descubridores de la
razn, los que descubrieron que con la razn, con el pensamiento racional, se puede hallar
lo que las cosas son, se puede averiguar el ltimo fondo de las cosas. Entonces empezaron
a hacer uso de intuiciones intelectuales e intuiciones racionales, metdicamente... El
primer momento filosfico, el primer esfuerzo de la reflexin consiste en discernir entre
las cosas que existen en s, y las cosas que existen en otra, en aquella primaria y
primera.
Garca Morente, Manuel. Lecciones Preliminares de filosofa. Bs. As: Losada, 1938

Qu se le critica tradicionalmente a la metafsica?


Kant plantea por vez primera la cuestin de que la metafsica parece ser una empresa a la
vez necesaria e imposible para la razn, y se decide a someter a examen los lmites y las
posibilidades de la misma en la Crtica de la razn pura. El resultado es la negacin de la
posibilidad de la metafsica como ciencia. Los objetos tradicionales de la metafsica,
Dios, mundo y yo son, desde el punto de vista del conocimiento, slo ideas reguladoras del
pensamiento, metas inalcanzables que, no obstante, sugieren sntesis y fomentan la
capacidad reflexiva.
El positivismo lgico del Crculo de Viena representa una nueva crtica y una nueva
descalificacin de la metafsica, al considerarla un tipo de discurso carente de sentido,
por razn de que los trminos que emplea (Dios, ser, nada, absoluto, etc.) no son
empricamente verificables. Rudolf Carnap formula el problema de una forma
paradigmtica en Superacin de la metafsica mediante el anlisis lgico del lenguaje
(1932), donde sostiene la tesis de que los enunciados de la metafsica aparecen,
sometidos a un anlisis lgico, como pseudoenunciados basados en pseudoconceptos.
Diccionario de Filosofa Herder, 3 ed.