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CONSORCIO DEL CRCULO DE BELLAS ARTES

UNA VENTANA
EN PRAGA

FOTOGRAFAS DE LOS
AOS CINCUENTA

J O S E F
S U D E K

CRCULO DE BELLAS ARTES


Presidente
Juan Miguel Hernndez Len
Director
Juan Barja
Subdirector
Javier Lpez-Roberts
Coordinadora Cultural
Lidija Sircelj
Adjunto al director
Csar Rendueles

MUSEO DE ARTES DECORATIVAS DE PRAGA


Directora
Helena Koenigsmarkov

Coordinador de la coleccin fotogrfica


Jan Mlcoch
Departamento de Registro
Ivana Quilezov

Exposicin

Comisarios
Juan Manuel Bonet
Jan Mlcoch
rea de Artes Plsticas del CBA
Laura Manzano
Eduardo Navarro
Silvia Martnez
Organiza
Crculo de Bellas Artes
Museo de Artes Decorativas de Praga
Colabora
Centro Checo de Madrid
Montaje
Departamento Tcnico del CBA
Seguro
Stai
Transporte
Kunsttrans Praha

CATLOGO

rea de Edicin del CBA


Jordi Doce
Elena Iglesias Serna
Esther Ramn
Javier Abelln
Diseo
Estudio Joaqun Gallego
Impresin
Brizzolis, Arte en grficas
Papel
Fedrigoni Espaa
Fotografas
Josef Sudek
Milon Novotn
Reproduccin de las fotografas
Ondrej Kocourek (Museo de Artes Decorativas de Praga)
Traduccin
Eugenio Castro (Bernard Plossu), Iveta Gonzalezova (Jan
Mlcoch)
Crculo de Bellas Artes, 2009
Alcal, 42. 28014 Madrid
www.circulobellasartes.com
Textos Juan Manuel Bonet, Jan Mlcoch, Bernard Plossu
Fotografas Anna Frov (Josef Sudek), Alena Novotn
(Milon Novotn)
ISBN: 978-84-87619-54-0
Depsito Legal: M-5557-2009

En lnea con el compromiso del Crculo de Bellas Artes de plantear una profunda revisin crtica de la modernidad,
nos enorgullece presentar esta muestra del fotgrafo checo Josef Sudek (Koln, Bohemia, 1896-Praga, 1976). Gracias a la colaboracin del Museo de Artes Decorativas de Praga, y bajo la direccin de los comisarios Juan Manuel
Bonet y Jan Mlcoch, Una ventana en Praga ofrece una amplia y sugerente retrospectiva de la obra fotogrfica que
Sudek realiz en torno a los aos cincuenta, con especial atencin a sus series urbanas en las que fij con obsesiva
fidelidad y desde los ngulos ms diversos el retrato de su ciudad adoptiva (lo que le vali ser conocido como el
poeta de Praga), pero centrndonos tambin en la faceta ms intimista de su produccin, la que conforman las
fotografas tomadas en esas mismas fechas desde la ventana de su estudio y en las que se vislumbra una sensibilidad para captar lo nimio o lo casi imperceptible que lo emparienta con Morandi y la delicadeza de la poesa oriental.
Josef Sudek se form originalmente como encuadernador de libros. Durante la Primera Guerra Mundial sirvi en el
ejrcito austro-hngaro, siendo enviado al frente italiano en 1915, donde un ao despus perdi el brazo derecho.
De nuevo en Praga, estudi fotografa durante dos aos con Jaromr Funke. Gracias a su pensin de invalidez
pudo dedicarse en exclusiva a la fotografa, primero en el estilo pictorialista y luego en una lnea absolutamente
personal, de corte neorromntico, que recoge enseanzas de los grandes maestros norteamericanos y europeos
sin dejarse dominar por ellos.
Personalidad compleja y tmida jams asisti a sus propias inauguraciones, Sudek dej un ingente legado fotogrfico en forma de series que iluminan tanto su entorno domstico (el de sus casas y estudios en jezd, 28 y
voz, 24) como el rico palimpsesto urbanstico y arquitectnico de Praga: vistas monumentales, panormicas del
ro Moldava y sus puentes, nocturnos con farola, detalles de las plazas y muros de Kampa, la escueta desolacin
del extrarradio y las edificaciones del nuevo rgimen socialista
Juan Manuel Bonet y Jan Mlcoch completan este catlogo con sendos ensayos crticos que combinan el acercamiento histrico y biogrfico con el anlisis detallado de la obra. El resultado es una mirada atenta a diez aos largos
de trabajo tan frtiles como representativos del conjunto de esta fotografa.

Juan Miguel Hernndez Len


Presidente del Crculo de Bellas Artes de Madrid

Sobre Sudek
Bernard Plossu

Hacen falta pocas cosas para hacer una gran fotografa Y sin embargo, no es fcil, pues, en efecto, hay una gran
dificultad tras su aparente simplicidad. La barca de Manuel lvarez Bravo, la gota de agua en el paraguas de Shoji
Ueda, la granja de Nueva Inglaterra de Paul Strand, el cruce de camino bajo la nieve de Izis, la salida del metro de
Nueva York de Duane Michals o el desordenado estudio de Josef Sudek en 1951.
Ninguna de estas fotografas es espectacular, no son ninguna proeza, simplemente una especie de, cmo decirlo, evidencia mgica! cercana a la exactitud de los sentimientos en Balzac o en Mizoguchi, como si fuera un hecho natural.
Toda la obra de Sudek es as: se observe a s mismo, mire a su alrededor o a su ciudad. Vive las estaciones, respira
viendo. Ah est, sintiendo el misterio de las cosas y los momentos.
Cuando un estudiante joven me pregunta: Qu es la fotografa?, respondo: Ved a Sudek y a Diane Arbus, ah
lo tenis todo!. O, en la actualidad, a Luis Bayln o a Eric Dessert
Uno siente la tentacin de decir: Sudek es LA fotografa! Calles, jardines, ventanas, objetos, paisajes panormicos,
su ciudad, su casa. Es as. No se trata de belleza. No se trata de ser moderno.
Ni de gustar. Pienso en Corot cuando deca: No se trata de buscar sino de esperar. Pienso tambin en Morandi.
Y en los ltimos paisajes de Braque en Varengeville. No conozco la Repblica Checa, ni tampoco Praga. Pero con
las fotografas de Sudek tengo impreso en la mente el recuerdo de un lugar al que nunca he ido.
Lo mismo me pasa con Ueda y Japn. Pienso, sera tan osado como para decir ya no merece la pena ir?
Retornemos a la fotografa: ver es una evidencia, pero el lenguaje que lleva a traducir la visin puede ser muy simple y llenarse de trampas. (Por ejemplo, cuando los clichs se vuelven clichs, y perdn por la reiteracin.)
Los tranvas de una calle de Praga: podemos or todo el ruido que les circunda en esa fotografa de Sudek de 1924.
Su hmeda ventana, que da a la calle, respira su humedad.
Al atreverme a escribir este texto sobre un maestro, intento decir lo que pienso. Sin embargo, creo que todos los
fotgrafos estarn de acuerdo: Josef Sudek es la fotografa.
Y a nosotros la admiracin nos deja boquiabiertos, verdad?

BERNARD PLOSSU

SOBRE SUDEK

El romntico Josef Sudek


OCH
JAN MLC

Hombre soy, hasta que el hombre muera;


En su regazo me acoger la tierra,
Me apresar, transformar mi naturaleza,
La madre tierra, de nuevo me libera
[Karel Hynek Mcha, La noche, 1834/1; traduccin de Clara Jans]

En la literatura especializada, el ao 1940 suele considerarse punto de inflexin en la obra de Josef Sudek (Koln
nad Labem, 1896Praga, 1976). Fue ese ao, al comienzo de la blica Noche de la Historia, cuando el fotgrafo
cambi radicalmente su esttica y se inclin hacia un enunciado fotogrfico ms subjetivo. En ese momento, en
el patio polvoriento, en el estudio de madera de la calle jezd de Praga, naci un fotgrafo de renombre mundial
cuya obra muchos tericos e historiadores de fotografa clasifican, segn su etapa creativa, como pictorialismo
purista, funcionalismo, nueva objetividad o fotografa subjetiva. Sin embargo, el autor mismo se considera un
poco paradjicamente, anticuadamente, pero por ello con ms terquedad un romntico.
Al genius loci de jezd de Praga pertenece indefectiblemente el ms grande de los poetas romnticos checos, Karel Hynek Mcha (Praga, 1810Litomerice, 1836). Naci en la Casa del guila Blanca (actualmente jezd 35), a
slo unas decenas de metros de distancia del que ms tarde sera el estudio de Josef Sudek (jezd 28). Ya en Mcha encontramos una recepcin extraordinariamente sensible del paisaje urbano de Praga con sus metamorfosis
diurnas y nocturnas:
Es extrao que todo paisaje poseedor de una mnima ndole potica contenga toda la magia secreta de lo particular. Qu colores ms peculiares aqu, por ejemplo, en comparacin con todos los dems paisajes; el evaporamiento del ro Moldava, el espejismo de la ltima claridad
en las nubes y los reflejos luminosos de la roca al atardecer enriquecen el valle de Visegrad con
unos colores y, segn parece, tambin con un aire del todo diferentes. Lo que era rojizo cambia a morado, luego a azul y, al final, a gris antes de que se haga de noche; todos estos colores,
no obstante, son diferentes de los de cualquier otro lugar.
As se expres Mcha, en palabras de su amigo Karel Sabina. Jindrich Vodk, historiador literario, llam a Mcha el
poeta de la noche. Y aade, como rasgo caracterstico de su obra: La noche fue para l un gran espejo sin lmites que
haca el mundo ms soportable y perceptible para sus ojos, que se volvan doloridos e irritables con facilidad. Con
las mismas palabras podramos caracterizar gran parte de la obra de Josef Sudek en los aos cuarenta y cincuenta.
En la obra de Sudek, el tema principal del romanticismo el tema de la noche destaca precisamente en sus fotografas de los aos de la guerra y del periodo comunista. Penetra en muchos de sus extensos ciclos y gran parte
de sus fotografas mundialmente reconocidas estn vinculadas con este tema. Recordemos, por ejemplo, Prchod
OCH
JAN MLC

EL ROMNTICO JOSEF SUDEK

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noci (Llegando la noche, 1960) y Ticho noci (El silencio de la noche, 1961) del ciclo Vzpomnky (Recuerdos), que
surgi entre los aos 19481964, y las numerosas fotografas, hechas en un formato ms pequeo, del ciclo Poznmky (Anotaciones). En la obra del autor ocupa un lugar singular Zti podle Caravaggia (Naturaleza muerta
segn Caravaggio, 1956), realizado en la variante nocturna. Es muy extenso y poco conocido el ciclo de nocturnos fotogrficos sobre temas praguenses, en el que el eje principal de las peregrinaciones nocturnas del fotgrafo
es la orilla del ro Moldava en Mal Strana, las islas Streleck ostrov y Kampa y la navegacin del ro. El ambiente
melanclico de algunas fotografas aparece realzado por la bruma, que cae sobre la ciudad envolvindolo todo.
En las fotografas nocturnas de Praga, no obstante, va gradualmente desapareciendo la ciudad y el afn de captar
la noche misma con sus quimeras se convierte en el objetivo principal del fotgrafo (por ejemplo, en las menudas
Poznmky ze ofna [Anotaciones de la isla ofn] y Rothmayerovy zahrady [Los jardines de Rothmayer]).
Sudek no fue el nico que estaba fascinado por los motivos nocturnos de Praga. Recordemos a su otro vecino, el
poeta de la noche Vladimr Holan, asentado en la cercana isla de Kampa. Es autor de Una noche con Hamlet,
pero tambin de versos inquietantes que respiran el mismo ambiente de muchos trabajos de Sudek.
Si buscamos en la obra del autor otros motivos romnticos, los encontramos en nmero interminable. As, en la
obra paisajstica de principios de los aos veinte, inspirada en las pinturas de Adolf Kosrek de mediados del siglo
diecinueve, en las imgenes de los interiores de la catedral, e igualmente en algunos estudios figurativos. Toda la
vida estuvo obsesionado por los rboles, los fotografi ya antes de la Primera Guerra Mundial, pero tambin en las
dcadas siguientes. Un momento culminante de esta lnea lo constituyen sus trabajos sobre el bosque de Mion,
realizados en los aos cincuenta y sesenta, donde los rboles o sus troncos se presentan como individuos extraordinarios, muchas veces marcados por un destino cruel.
Como es natural, tambin encontramos entre las fotografas los paisajes de Mcha, as como El paisaje japons,
de Cesk Stredohor, con sus conos de volcanes apagados y un cielo dramtico encima del castillo Hasenburk,
que Sudek descubri gracias a su amigo el pintor Emil Filla. Durante su estancia en casa de Vclav Sivko conoci
y fotografi el paisaje cercano a Jestreb. Le fascinaba la extraa belleza del norte de Bohemia, admiraba su romanticismo y su arquitectura. En los paisajes panormicos de los alrededores de Melnk supo monumentalizar el
paisaje hasta el lmite de la distorsin ptica. Otro atributo romntico es la flor (como, por ejemplo, en la flor de
Novalis). La flor herldica de Sudek fue la rosa; recordemos sus trabajos ms famosos, Poupe bl rue (El capullo
de rosa blanca, 1954) y Posledn rue (La ltima rosa, 1956) en el alfizar de la ventana de su estudio. Hay un recuerdo entraable de su amigo Sudek en la obra del poeta Jaroslav Seifert tambin en l aparece la flor amada.
Por muy encantado que estuviera con el brote de la primavera, comienzo de la vida, con frecuencia era el fin de
la misma lo que despertaba el inters del autor. Por tal motivo encontramos en su obra frecuentes motivos de palacios y edificios barrocos desmoronndose, cementerios con sus lpidas y esculturas, detalles de paredes desconchadas en las que intuimos caras recnditas. Los parques aparecen traspasados por la melancola otoal de las
hojas cadas, y en las naturalezas muertas se estn secando una pequea manzana, un huevo reventado o flores
marchitas a las que se les caen las hojas. En su obra podemos encontrar a menudo objetos que pasaron el cenit de
su existencia fsica, recordndonos el paso inflexible del tiempo.
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UNA VENTANA EN PRAGA

JOSEF SUDEK

Con la escultura alegrica de la Noche, creada por Ferdinand Maxmilian Brokoff en 1714 para el palacio de Morzinsk en Mal Strana, trabaj Sudek varias veces, admirando su belleza misteriosa, cuando no detalles y fragmentos que le fascinaban. En varios juegos con el arquitecto Otto Rothmayer avivaba las estatuas y sus fragmentos
con ojos artificiales y les prestaba as una vida nueva, mientras que en el jardn del arquitecto sonaba la msica.
Josef Sudek haba incluido en su vida real el motivo del doble, y as traspasaba al personaje imaginario del hermano parte de su destino que no era nada fcil en los momentos alegres, pero tambin tristes. A veces provocaba con ello, entre la gente no iniciada, cierto desconcierto e incomprensin; sin embargo, entre sus amigos
ntimos este personaje ficticio fue considerado como una realidad potica.
En la terminologa musical, un nocturno significa msica nocturna. No es ninguna casualidad que este atributo
aparezca en los nombres de algunas fotografas. El mundo de Sudek estuvo completamente atravesado por la msica clsica y contempornea. Durante la guerra se convirtieron en una leyenda los encuentros de los martes en
el estudio de jezd, en los que el anfitrin dejaba sonar la amada msica de su gran coleccin de discos de vinilo
para su crculo de amigos. Ms tarde lleg a organizar las Veladas de Sudek en la Bertramka de Mozart.
Ya anteriormente se ha mencionado la vinculacin temporal e ideal de los trabajos fenomenolgicos del filsofo
checo Jan Patocka de los aos treinta y cuarenta con la obra de Josef Sudek. En el tenebroso ao de 1944, Patocka
public el estudio El smbolo de la tierra en K. H. Mcha, en el que tambin trata el principal tema romntico el
tema de la noche. Precisamente en los trabajos maduros de Sudek entre los aos cuarenta y setenta resaltan las fotografa nocturnas, que se cruzan con muchos motivos de su obra (paisajes, interiores urbanos, naturalezas muertas y retratos). El romanticismo de Josef Sudek est en muchos puntos conectado con el legado de Mcha, pero se
inspira sobre todo en la realidad tenebrosa del siglo veinte. Los dos autores nos ofrecen una mirada al profundo
laberinto de la noche y el misterio del destino humano.

OCH
JAN MLC

EL ROMNTICO JOSEF SUDEK

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El paseante de Praga
Juan Manuel Bonet
Cuando se est loco por Praga,
uno no se defiende por ello,
es un poco como una maldicin.
[Jaroslav Seifert, del poema Josef Sudek el fotgrafo]

1.
La identificacin entre una ciudad y un creador es un fenmeno que ya ha hecho correr ros de tinta. Decimos La
Habana, y en seguida pensamos en el sedentario Jos Lezama Lima y en sus Tratados en La Habana. Decimos Lisboa,
y acuden a nuestra memoria los versos inmortales de Fernando Pessoa, como los de Jorge Luis Borges en la metrpolis que le inspir Fervor de Buenos Aires. Filippo de Pisis es Ferrara, La citt dalle cento meraviglie [La ciudad de las cien
maravillas], y esa ciudad es tambin el maravilloso ciclo narrativo de Giorgio Bassani conocido aqu como La novela
de Ferrara. Multitud de escritores hoy mismo, Patrick Modiano aspiraran, en la capital francesa, al puesto de LonPaul Fargue, que en el ttulo de uno de sus mejores libros se autorretrat como Le piton de Paris, el peatn de Pars.
Lo mismo sucedera en el caso de Londres de Charles Dickens a Anthony Powell o de Nueva York, entre John Dos
Passos y Paul Auster. En nuestra propia geografa, surgen as asociaciones inevitables, Madrid y Ramn Gmez de la
Serna, Oviedo y Clarn, Salamanca y Miguel de Unamuno, Alicante y Gabriel Mir, Las Palmas y Alonso Quesada,
Lugo y Luis Pimentel, Bilbao y Rafael Snchez Mazas, Palma y Lorenzo y Miguel Villalonga, y as sucesivamente, y
slo estoy hablando de grandes escritores, nunca de figuras de inters slo local
Si trasladamos este asunto ciertamente apasionante al mbito de la fotografa, nos encontramos con una realidad
bastante similar. Eugne Atget, Andr Kertesz, Germaine Krull, Mario von Bukovich, Brassa, Marcel Bovis, Pierre Jahan, Ren-Jacques, Henri Cartier Bresson, Willy Ronis, Izis y Robert Doisneau son algunos de los muchos
grandes fotgrafos que han conseguido expresar, con su cmara, Pars. En Nueva York tambin abundan los
candidatos a ser el fotgrafo de Manhattan, entre los que destacan Alfred Stieglitz, Edward Steichen, Paul Strand,
Berenice Abbott, Andreas Feininger, Rudy Burckhardt En Londres tenemos el caso de Bill Brandt, en Nueva
Orleans el de Clarence John Laughlin, en Buenos Aires el de Horacio Coppola, en So Paulo el de Hildegard Rosenthal; ciudades perifricas, las dos ltimas han tardado en ver admitidos a los fotgrafos que mejor las han expresado en el Olimpo internacional, en el cual lo cierto es que Hildegard Rosenthal todava no ha ingresado del todo.
Si Espaa ha contado con numerosos escritores a los que identificamos con su ciudad, fotgrafos con esa misma
capacidad, en cambio, ha habido muchos menos. Siempre me ha llamado la atencin el hecho de que no existieran aqu, en los aos veinte y treinta, libros fotogrficos sobre nuestras ciudades comparables a los grandes
libros europeos, al de Brassa sobre las noches de Pars, por ejemplo, o al primer volumen londinense de Bill
Brandt, o al Stockholm con que se inaugura la obra publicada de Andreas Feininger. Si Francesc Catal Roca
es sin duda alguna el gran fotgrafo de Barcelona, al que pese a su indudable talento no logra hacerle sombra
JUAN MANUEL BONET

EL PASEANTE DE PRAGA

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Xavier Miserachs, hay que tener en cuenta tambin a un cronista ceido a uno solo de sus barrios, me refiero
naturalmente a Joan Colom, y al Chino.
2.
Praga es ciudad que cuenta con una abundante literatura. Para conocerla, una gua inmejorable es un libro laberntico, calidoscpico, divagatorio y fascinante, Praga mgica (1973), del fallecido eslavista italiano Angelo Maria
Ripellino; libro dos veces editado aqu, la primera por Julio Ollero y la segunda por Seix Barral. Mil pistas nos
proporcionan sus pginas sobre Rodolfo II, sobre Arcimboldo, sobre Gustav Meyrink, sobre Franz Kafka, sobre
Rainer Maria Rilke, sobre Jaroslav Hasek, sobre Karel Capek, sobre los raros Paul Leppin y Richard Weiner,
sobre Egon Erwin Kisch, sobre Josef Sma, sobre Karel Teige, sobre Jindrich Styrsk, sobre Jaroslav Seifert, sobre Jan Zrzav, sobre Vladimr Holan, sobre Jir Kolr, sobre Vera Linhartov, sobre el sentido praguense de la
clownerie metafsica, sobre la obsesin por la nieve de muchos de los escritores de la ciudad En esas pginas,
curiossima e incomprensiblemente, uno no se encuentra sin embargo con dos de los grandes intrpretes modernos de Praga. Me refiero, por una parte, al pintor simbolista Jakub Schikaneder, autor de cuadros crepusculares
y poblados de neblina, cuadros como de una Praga la muerta Ripellino, por cierto, traza ese paralelismo con
Brujas, citando explcitamente a Georges Rodenbach, cuadros cuyos autnticos protagonistas son las berlinas,
las farolas, los portales iluminados. Y por otra, al fotgrafo Josef Sudek, hoy uno de los mascarones de proa de la
capital checa, hasta el punto de que, por ejemplo, el narrador irlands John Banville, que por cierto se considera
deudor de la lectura de la ciudad por Ripellino, abre su sugerente libro de 2003 Praga Pictures (aqu traducido, el
ao pasado, como Imgenes de Praga) con un captulo titulado La ciudad de Sudek.
Seifert, en sus memorias, que aqu han sido traducidas como Toda la belleza del mundo, acierta a recrear la atmsfera intensa de los creadores de la generacin checa que naci al arte y a la literatura en los aos veinte. Una poca
que vio nacer la revista y el grupo Devetsil, y un movimiento: el poetismo. Una poca durante la cual Seifert se
haba hecho amigo de Sudek, quien en 1929 lo retrat para Panorama.
3.
Nacido en Koln nad Labem en 1896, es decir, cuando Bohemia todava era parte del Imperio Austrohngaro,
Josef Sudek, hijo de un pintor de brocha gorda, vivi en carne propia los avatares de la historia patria. Llegado a
Praga en 1910, y enseguida aprendiz de encuadernador, particip en la Primera Guerra Mundial, durante la cual,
en el frente italiano, perdi, debido a fuego amigo, el brazo derecho. Aunque sus primeras tentativas son anteriores a la contienda, ya que datan de 1911 y entre ellas hay ya inspiradas vistas de Praga, fue slo a comienzos
de la dcada siguiente cuando inici su carrera como fotgrafo profesional. Checoslovaquia acababa de recobrar su independencia. La fotografa vea sucederse las agrupaciones y sus posteriores escisiones. Influenciado
por Frantisek Drtikol en sus retratos y por Karel Novk del que fue alumno en la Escuela de Grfica, por
aquellos aos practic el pictorialismo, algo que puede apreciarse en sus paisajes con viento, tormentas y nubes;
en sus luminosas, casi impresionistas instantneas de Invalidovna el club de los veteranos y los invlidos de
guerra, imbuidas de una paradjica atmsfera de felicidad; o en sus teatrales, solemnes, espectaculares vistas
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EL PASEANTE DE PRAGA

JUAN MANUEL BONET

e interiores de la Catedral gtica de San Vito a la que en 1928 dedic un lbum o de Hradcany, el Castillo, dos
smbolos de la renacida independencia checoslovaca, como tal tratados por l, que documenta no slo su historia
secular sino tambin las reformas llevadas a cabo por aquel entonces bajo la direccin del gran arquitecto esloveno Josef Plecnik. Sabemos que Sudek estaba familiarizado con la fotografa pictorialista norteamericana y que,
en concreto, a travs del checo-norteamericano Drahomr Josef Ru zicka, de 1921 en adelante se familiariz con
las imgenes de Clarence H. White maestro de Ru zicka, Edward Steichen y Alfred Stieglitz, de los cuales le
impresionaron los heliograbados sobre papel Japn contenidos en Camera Work, la revista que a comienzos de siglo
haba dirigido el propio Stieglitz. Adems de Ru zicka, entre los fotgrafos de su pas le influy Vladimr Jindrich
Bufka, uno de los grandes cantores de Praga, recordado por sus autocromos. (Otro fotgrafo norteamericano que
con el tiempo le interesara a Sudek: Edward Weston. A lo que debe aadirse su gusto por el cine USA, por ejemplo
el de D.W. Griffith y el de Charles Chaplin.)
Stieglitziana, ciertamente, se nos aparece la inmortal visin, ejemplarmente unificadora de tradicin y modernidad, de un tranva a contraluz en la luz de la maana, pasando bajo el arco gtico de la Torre de la Plvora,
una imagen de 1924.
Los nuevos aires de la vanguardia pronto iban a contagiar a Sudek. Amigo del pintor cubista Emil Filla, lo fue
tambin de un vanguardista de la cmara como Jaromr Funke, al que en 1928 hara un magnfico retrato de
cuerpo entero, nimbado por una luz parecida a la que tensa la referida visin tranviaria. Una mirada muy nueva
objetividad sabemos del inters de Sudek por el mundo de Albert Renger-Patzch, y tambin en parte deudora de Aleksander Rdchenko y otros rusos, revelan sus trabajos de publicidad en colaboracin con Ladislav
Sutnar; trabajos recientemente mostrados por el MUViM de Valencia en una exposicin procedente del Museo de
Artes Decorativas de Praga; trabajos de los que en la misma ciudad del Turia encontramos un buen ejemplo una
visin de muebles tubulares en la coleccin del IVAM. Lo mismo cabe decir de sus bodegones coetneos, por
ejemplo el de la manzana en 1932, ao en que Frantisek Halas lo calificaba, en un artculo en Panorama, de autor
de perfectos poemas de sombra y de luz. O de algunas imgenes de fbricas, de centrales elctricas, de edificios
funcionalistas como el Veletrzn Palc, el impresionante Palacio de Exposiciones que tanto le gust a Le Corbusier
y que recientemente ha sido convertido en seccin de arte moderno de la Galera Nacional; imgenes en las cuales
se concede gran importancia a las escaleras, y que pueden ponerse cerca de otras muchas de la poca, ya sean de
Germaine Krull, de Paul Wolff o del mexicano Agustn Jimnez.
A pesar de esas evidentes conexiones vanguardistas, que le valieron figurar, en 1936, en la colectiva fotogrfica
internacional de la sociedad Mnes, en la cual tambin participaron Raoul Hausmann, John Heartfield, Lszl
Moholy-Nagy, Man Ray, Alexander Rodchenko o Kurt Schwitters, entre otros, Sudek no se qued en ese terreno; es ms, tenemos la certeza de que si se hubiera quedado en l, jams habra llegado a ser Sudek. Tampoco
particip del poetismo ni del surrealismo que en Checoslovaquia fue consecuencia de aqul. Styrsk magnfico
fotgrafo l mismo, con el que Sudek coincidi en 1938 en otra colectiva de Mnes, sta dedicada a seis fotgrafos checos y Toyen a la cual retrat, entre otros, fueron sin embargo amigos suyos, y sabemos que se interes
por el arte de Hans Arp, Salvador Dal, Max Ernst o Yves Tanguy, as como por los experimentos fotogrficos
de Man Ray.
JUAN MANUEL BONET

EL PASEANTE DE PRAGA

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Abandonada a su suerte por las potencias occidentales, en 1938-1939 Checoslovaquia fue anexionada, en dos etapas, por la Alemania nazi, en lo que no fue sino el preludio ms inmediato de la Segunda Guerra Mundial. Aos
que Sudek va a vivir en silencio, y durante los cuales va a iniciar una de sus series ms justamente clebres, la
agrupada bajo el ttulo genrico La ventana de mi estudio. Aos de los cuales queda algn testimonio ms tocado
por la historia, como sus fotografas de 1945 sobre los bombardeos de su ciudad adoptiva.
En 1948, ya iniciada la glaciacin, es decir, recin establecido el rgimen comunista, apareci, con una tirada de
22.000! ejemplares, uno de los libros importantes de Sudek, el sencillamente titulado Praha, editado por Svoboda,
maquetado por el pintor y grafista Frantisek Muzika, y que lleva al frente una cita de Ilya Ehrenburg de 1946, un
prlogo de Arnost Klma y una seleccin de textos poticos realizada por Vitezslav Nezval, quien, tras haber sido uno
de los ms inspirados surrealistas de su tierra el autor nada menos que de Praha s prsty deste [Praga la de los dedos de
lluvia] (1936) se estaba convirtiendo en el Louis Aragon checo, con la diferencia de que el francs nunca tuvo el
poder que lleg a tener su correligionario de Praga. Praga en la poesa: en este orden, el volumen contiene versos de
Guillaume Apollinaire y de los checos K.H. Mcha, Jan Neruda, Jaroslav Vrchlick, Antonn Sova, F.X. Salda, Stanislav K. Neumann, Otakar Theer, Josef Hora, el propio Vtezslav Nezval, Jaroslav Seifert, Konstantin Biebl, Frantisek
Halas, Frantisek Hrubn y Vladimr Holan, en este ltimo caso de su ciclo en honor de los soldados soviticos
Nezval, un poeta que por lo dems fue tambin, y con resultados interesantes, fotgrafo: vase por ejemplo su libro
de 1938 Prazsk chodec [El paseante de Praga], ilustrado por l mismo con imgenes praguenses, y cuyo ttulo, que en
realidad viene del de un relato, Le passant de Prague, del Apollinaire de 1902, he retomado para este ensayo.
El libro en cuestin consagra a Sudek, por decirlo con un smil fcilmente entendible, como el Atget praguense, y
sabemos a ciencia cierta que l conoca y apreciaba el inmenso y maravilloso trabajo casi topogrfico sobre Pars
del francs. Trabajo que haba descubierto lo sabemos por Anna Frov gracias a un ejemplar de la edicin alemana de la pionera monografa que en 1930 le dedic Pierre Mac Orlan. Trabajo en el que tambin pensamos ante
las fotografas de escaparates praguenses de Styrsk, y a ese respecto hay que recordar la fascinacin que Atget
haba ejercido sobre el grupo surrealista en torno a Breton.
Praha, el libro digamos central de la carrera de Sudek, se articula con otros varios, entre los que destacar uno fundacional de 1929, el de 1938 sobre la Praga barroca, los de 1945 y 1948 sobre el Castillo, el de 1946 sobre los palacios
praguenses, el de 1959 integrado exclusivamente por panormicas y sobre el cual tendremos ocasin de volver
y el de 1961 sobre el Puente Carlos, con dos poemas de Seifert. Libros a los que deben aadirse las monografas, la
primera de las cuales, maquetada por Frantisek Tich pintor y grafista del que Sudek fue muy amigo, data de
1956, fue tirada en 30.000 ejemplares! y contiene, tras un extenso prlogo del crtico comunista Lubomr Linhart
que lo presenta como maestro de la fotografa checa y poemas, nuevamente, de Seifert y de Holan en este
caso una breve composicin titulada Mozart en Kampa, nada menos que 232 fotografas. Linhart, que haba
sido uno de los principales divulgadores, en la Checoslovaquia de los aos treinta, de la fotografa y el cine soviticos, y que haba prologado el catlogo de la referida colectiva internacional de Mnes de 1936, mezcla, en este
ensayo escrito veinte aos despus, los elogios encendidos y fundamentados con algn reproche, aludiendo por
ejemplo a pecados como el formalismo y la evasin. Signo de los tiempos.
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EL PASEANTE DE PRAGA

JUAN MANUEL BONET

De 1976 es la conversacin de Sudek con Jaroslav Andel, recogida en 2001 en un breve libro pstumo, O sobe, es
decir, Sobre s mismo, desgraciadamente todava no traducido a ningn idioma occidental. Conversacin en la
cual el fotgrafo repasa su vida y obra, sus gustos, sus amistades. Y en la cual, significativamente, no menciona a
Nezval; s, en cambio, a Styrsk y Toyen y a los surrealistas forneos antes referidos.
Paseante de Praga segn todos los testimonios, uno de los ms atpicos de cuantos durante los aos estalinistas
poblaban las calles de la ciudad, Sudek construy, fotografa a fotografa, libro a libro, un mundo slo suyo, una
Praga fantasmagrica, romntica, simbolista, en gran medida nocturna, por momentos irreal Sus imgenes
ms personales e ntimas, muchas de las cuales se quedaron en el formato del contacto elogio de lo mnimo, las
agrup en series, entre las cuales destacan dos que llevan los significativos ttulos, ambos de sugerencias dietarsticas, Anotaciones y Pequeos recuerdos; l asociaba esta segunda serie a su lectura de Edgar Allan Poe, escritor de su
predileccin, como lo era Robert Louis Stevenson.
La noche, territorio asiduamente recorrido por los fotgrafos modernos. Eso est ya claro en Stieglitz o, en Pars, en el recientemente redescubierto Lon Gimpel, pionero del color. La noche adquiere cartas de nobleza con
Brassa, con el Man Ray del lbum lectricit (1931), con Bill Brandt, con el porteo Horacio Coppola Extraordinarios nocturnos jalonan, ms cerca de nosotros, los aos cincuenta, durante los cuales el nen es fotografiado
asiduamente, tanto en blanco y negro como en color, por numerossimos fotgrafos de las ms variadas latitudes.
(Sobre este asunto de la noche en la gran ciudad merece la pena leer al alemn Joachim Schlor, cuyo libro de 1994
al respecto en el que, como no poda ser de otro modo, no faltan las referencias fotogrficas manejo en su edicin inglesa de 1998, Nights in the Big City: Paris, Berlin, London 1840-1930.)
Si las noches de Nueva York, de Pars, de Berln o de Buenos Aires poseen un prestigio especial, hecho de la poesa
del comercio, la noche praguense de Sudek es en parte debido a la glaciacin comunista, al bajo voltaje especialmente oscura, melanclica, inquietante: muelles desiertos con farolas y rboles sin hojas, ro en penumbra y envuelto en niebla, ro en el que se reflejan tenuemente las luces, altas ventanas iluminadas recortndose geomtricas
en lo negro, tumbas y lpidas en un cementerio al que se asoman ventanas iluminadas, nuevamente.
Los tranvas de Praga. La Europa de los tranvas de la que nos hablaba un da Jean Clair. Ya he mencionado
la imagen del tranva a contraluz, de 1924. Aqu tenemos algunos ms, entre ellos ste, en el crepsculo, con su
nico faro en la delantera, en ese formato contacto, rodeado de mucho negro, al que el Sudek de la madurez era
especialmente aficionado.
En la negra noche, y en la glaciacin de esa parte de Europa, ciertas casas amigas como refugio. Era un hombre
solitario nos dice Anna Frov rodeado de personas amigas. Dos casas, dos jardines fueron sus principales refugios. En primer lugar, la casa de Otto Rothmayer, el arquitecto del Castillo donde haba comenzado a trabajar
con Plecnik, y en ella su escalera de caracol con angelote barroco teatralmente ubicado y esos tres ventanucos
que dan al jardn. Ese jardn mgico con algo de japons tambin fue frecuentemente fotografiado por Sudek, y
en l tom, circa 1961, una de sus fotografas ms definitivas y de una poesa ms esencial, la del quinqu encendido flotando en medio de la vegetacin. Otras veces, ese mismo lugar fue objeto de escenografas ms complicadas,
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elaboradas en colaboracin con su dueo, por ejemplo la de Llegada del seor mago (1959), con su teora de objetos de cristal bailando ante nuestros ojos, o aquellas otras algunas de ellas, panormicas en las cuales todo el
protagonismo es para unos muebles metlicos de jardn, pintados de blanco, con diseo del propio arquitecto. El
segundo refugio praguense de Sudek fue el estudio tambin con su correspondiente jardn de la escultora Hana
Wichterlov ese es el ttulo de ese ciclo, El jardn de la seora escultora, donde Sudek nos coloca ante la misteriossima presencia de una silueta femenina figurada, recortndose a contraluz en el hueco de la ventana iluminada,
o ante las de otras esculturas y los tiles del oficio, reflejados con dificultad en un espejo ovalado sin azogue.
El propio estudio de Sudek desde 1927, en la calle jezd, en Mal Strana, a dos pasos de la que fuera morada del
poeta ochocentista Karel Hynek Mcha, fue otro motivo recurrente de su obra de posguerra. Estudio de madera
al fondo de un patio, estudio como cueva inverosmilmente atestada hasta el techo de papeles y objetos heterclitos. A quin que la conozca no le impresiona esa fotografa de 1960 protagonizada por una mesa y unas estanteras absolutamente a rebosar de papeles, una instalacin laberntica ciertamente digna de ser colocada junto a los
Merzbau de Kurt Schwitters o los Torreones de nuestro Ramn Gmez de la Serna, una instalacin que tambin
trae a nuestra memoria dos hauts lieux del arte de la cmara que hemos visitado, la que fuera cueva fotogrfica
de Catal Roca, en la Barcelona alta, y el gabinete tambin como de carpintero de Coppola, all en Buenos Aires,
junto al Plata y la Torre de los Ingleses. No muy lejos de ese estudio, visitado por Cartier-Bresson en 1957 (pero el
francs no debi apreciar el arte del checo: John Banville cuenta que aos despus Martine Franck y l le comentaron que se trataba de un arte poco humano), est la vivienda a la que Sudek terminara trasladndose, en la
calle voz, tambin a la sombra del Castillo, vivienda con vistas a una ladera ajardinada, vivienda que terminara
volvindose ella tambin catica y que en 1995 sera convertida en sala de exposiciones de fotografa, dependiente
del Museo de Artes Decorativas, legatario de la mayor parte del legado Sudek. (Ambos estudios, regidos siempre,
en vida de Sudek, por Bozena, su hermana y ayudante.)
La propia casa, y la ventana. Una ventana en Praga. El que nace de la observacin, da tras da, de esa ventana del
taller, es uno de los ciclos sudekianos ms admirables, significativamente iniciado, ya lo he dicho, en plena ocupacin alemana, poca durante la cual Sudek dio cobijo en su casa a algunos artistas perseguidos, y durante la cual,
por lo dems, tampoco era muy recomendable andar demasiado por la calle, sobre todo con las cmaras grandes
y por lo tanto llamativas que l sola utilizar. poca en que Sudek recomienza su trabajo en clave no ya nueva
objetividad, sino subjetiva e intimista, a contracorriente, algo que, como ha analizado muy pertinentemente Jan
Mlcoch, debe ponerse en relacin con la actitud de representantes de una generacin de creadores ms jvenes
entre los que destacan poetas como Ivan Blatn miembro de Skupina 42, el Grupo 42 o Jir Orten, al que Ripellino califica de poeta del invierno (en contraste con Halas, al que considera poeta del otoo).
Pero volvamos a la ventana de Sudek. El cristal empaado goteando, convirtindose poco a poco en agua. El paisaje impresionista, por momentos casi abstracto, resultante de ese digamos filtro. La vegetacin, afuera, en el jardn:
una rama de manzano en flor. El rumor, abajo, de la ciudad entre la niebla. Arte de las mnimas variaciones. Esta
potica de lo esencial, estas imgenes que parecen la traduccin fotogrfica de los versos de un poeta japons as
se nos aparecen sus visiones del jardn del estudio bajo la nieve, de algn modo haban sido ya anticipadas por l
en algunos de sus trabajos de finales de los aos veinte, por ejemplo sus imgenes de telaraas tras la lluvia.
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Una de las fotografas que ms me emociona de cuantas produjo Sudek es la de la Catedral en lo alto, tras una
cortina de vegetacin primaveral a punto de estallar. Nos parece estar leyendo a su amigo Seifert: Da tras da
miro agradecido / el castillo de Praga / y su catedral / y no puedo apartar la vista / de esta imagen. / Es ma / y
adems creo que es milagrosa (de Vista desde el Puente Carlos, que cito en traduccin de Clara Jans, quien en
1984 la incluy en su antologa del poeta).
El ro Vltava o Moldava, ro musical (Bedrich Smetana) que parte Praga en dos, y para cruzar el cual el paseante
dispone del Puente Carlos y de otros puentes admirables, es uno de los motivos recurrentes de la obra sudekiana.
Aqu tenemos varios ejemplos de la mirada del fotgrafo sobre el ro, entre los cuales, a mi modo de ver, se lleva
la palma su visin del mismo tras una leve cortina vegetal, mientras al fondo se recorta la maciza e inconfundible
silueta del Teatro Nacional, obra de Josef Ztek. Inconfundible: el mismo adjetivo debemos utilizar para referirnos
al modo que tiene Sudek de decir, una y otra vez, las siluetas de los edificios o de los puentes de Praga, el cielo, el
ro, el intrincado dibujo de las ramas negras de los rboles, la llegada ya, en esas ramas, de la primavera
Extraordinario cantor a lo Schikaneder del crepsculo y de la noche, de la hora magrittiana en que el cielo
todava est claro pero ya se han encendido las farolas, y especialmente amigo tambin como Halas del otoo,
Sudek expresa de forma inmejorable su alegra ante la primavera, su estacin preferida, algo en lo cual coincide
con su amigo Seifert. La primavera: esas ramas de manzano en flor que estallan mnimo contacto, como tan a
menudo en l en el negro de la pgina, sobre la cual en algn caso se recorta, negro sobre negro, la fecha y su
firma, autgrafas
Bodegonista excelso, extremadamente concentrado, Sudek tiene algo de ese otro gran sedentario que fue Giorgio Morandi, al que le acerca, biogrficamente, la importancia que en sus respectivas vidas tienen las hermanas.
En sus aos finales el checo volvi de otro modo sobre su inters de finales de los aos veinte y comienzos de los
treinta por los objetos, inters compartido con Funke. Como a otros clsicos del bodegonismo fotogrfico estoy
pensando en Emmanuel Sougez o en Paul Outerbridge, a Sudek para decir el mundo le basta aislar uno de los
muchos objetos que pueblan su estudio: una botella de whisky VAT 69, una probeta, una caracola o una concha,
una esponja, un vaso de agua y en ella cientos de burbujas, otro tambin con agua y dentro una rama de manzano
en flor, una copa, una pluma de ave, un elep, una rodaja de sanda, una carta llegada por correo areo habr una
serie as titulada, Memorias del correo areo: lazos tenues pero firmes con el Mundo Libre, unos huevos, unas cebollas, una rebanada de pan, una calavera, una jarra de cerveza (llena), una pera en el centro de un plato de loza
blanca. Todo esto sucede por lo general sobre el fondo de una rstica mesa de madera gastada por las huellas de
cuchillo y por las manchas Como a nuestros Luis Fernndez y Ramn Gaya, a Sudek le fascinan las rosas. Una
rosa blanca en otro vaso de agua, La ltima rosa (1956), La rosa triste o La rosa blanca (1956 tambin), mientras
afuera el mundo se hunde. En varios de sus bodegones de los aos cincuenta hace referencia explcita al universo
de un pintor checo del ochocientos, Josef Matej Navrtil, cuyos cuadros fotografi en varias ocasiones. Hay otra
naturaleza muerta, de 1956, que l mismo adjetiva, por lo tenebrista, de caravaggiesca. Sabemos, por lo dems,
de su inters por el arte austero de Czanne o de Braque. Anna Frov, a propsito de sus bodegones fotogrficos,
ha hecho pertinente referencia a la pintura holandesa del siglo diecisiete y a su gusto por Chardin, que tanto le
gustaba tambin, por cierto, a Morandi. Entre las obras tardas de Sudek hay sendos ciclos titulados Laberintos
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de cristal y Laberintos de papel. Tampoco faltan las referencias a la pintura china. A Anna Frov, nuevamente, en
1976, le dijo: Me gusta narrar la vida de los objetos sin vida, narrar algo misterioso, algo as como la sptima cara
del dado, y es curiosa esta coincidencia con Georges Hugnet (La septime face du d) y con nuestro Dau al Set.
El tema del maniqu, de la mueca, que de Giorgio de Chirico a Hans Bellmer ha dado tanto juego durante los
aos centrales del siglo veinte recordemos tambin, en la escena checa, algn maniqu de Frantisek Gross, es
abordado por Sudek en alguna imagen sorprendente, con la que cabe relacionar sus obras de 1935 inspiradas en
mscaras negras y algunas variaciones sobre el tema de la mscara del referido ciclo Un paseo en el jardn mgico.
Sorprendente tambin Detalle con ala barroca (circa 1951-1954), escena en la cual una mujer desnuda, apenas entrevista, pasa delante del ala de un ngel barroco. O algn bodegn con ojos de cristal.
Uno de los ciclos ms extraordinarios de la produccin sudekiana es el de las panormicas de Praga y su extrarradio, ciclo obsesivo que el fotgrafo dio a conocer en 1959 en el que sin duda es su libro ms de culto, Praha Panoramatick [Praga panormica], lbum apaisado como no poda ser de otro modo dado el formato de las imgenes,
largas como salchichas, segn memorable expresin de su autor diseado por Rothmayer, que lleva un poema
de Seifert como prlogo, una vez ms, y que contiene nada menos que 284 fotografas, todas ellas realizadas con
una cmara panormica Kodak de 1894, que le obligaba a una serie de arduas preparaciones en lo que atae tanto
a la pelcula utilizada como a su revelado.
La plaza de la Ciudad Vieja, las torres gticas de Nuestra Seora de Tn. La plaza como escenario teatral por la
que deambulan algunos vagos peatones.
Otra plaza, la de Mal Strana, porticada, en un da nevado, y en medio un camin. Y en el mismo barrio, tambin
bajo la nieve, las lpidas del viejo cementerio, y hay que recordar el gusto de Halas por los cementerios.
Entre las panormicas no poda faltar la del Puente Carlos, con sus extraordinarias esculturas barrocas de santos,
esculturas de distintas autoras recortndose a contraluz Nezval imagina que de noche abandonan sus pedestales y se mezclan con los paseantes nocturnos, y arriba la inconfundible silueta del Castillo. Ni la de la rampa de
ese mismo Castillo, contemplada en un da de nieve. Ni la de la explanada, arriba del todo, admirable escenario
teatral del poder. Ni las de varios de los jardines y parques de la ciudad, el Belvedere, y luego la letana de los
Wallenstein, los Lobkowicz, los Kinsk, los Frstenberg, un mundo bohemio y a la vez cosmopolita, poblado de
ecos germnicos, espaoles o italianos pero imposible ahora entrar en matices muy bien evocado por Matila
C. Ghyka en su novela danubiana de 1933 Pluie dtoiles, un mundo al que Sudek se acerc no tanto por su historia
prestigiosa y tumultuosa cuanto por las posibilidades que tales espacios le brindaban para tener una conversacin con la naturaleza, por decirlo con palabras suyas en carta de 1975 a su discpula y estudiosa Sonja Bullaty.
La isla de Kampa, por siempre asociada al recuerdo del gran Holan, se nos aparece aqu como un espacio idlico,
con su canal entre casas, que nos hace creer casi en Venecia o en la antes aludida Brujas de Rodenbach. A esa isla
pensaba haber dedicado el fotgrafo un libro que no vera la luz, como no la vera otro que pensaba dedicar a los
jardines y parques praguenses.
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Tampoco falta una panormica de uno de los rincones ms caractersticos del ensanche de Praga: la de la parte baja de
Vclavsk Nmest, la Plaza Venceslas, una plaza que en realidad es una larga y ancha avenida, con la imponente mole
del Museo arriba, ese Museo ya objeto en 1922 de una de las primeras fotografas pictorialistas importantes de Sudek.
Extrarradio, decamos, y ciertamente en este libro aquellas zonas donde la ciudad pierde su nombre por decirlo con un ttulo especialmente afortunado del escritor barcelons Francisco Candel, zonas caras a los miembros
del Grupo 42 y entre ellos, como lo recuerda Ripellino, al fotgrafo Miroslav Hk, cobran un protagonismo
especial, muy lejos del habitual panegrico desarrollista que entonces era especialidad obligada de los fotgrafos
de los pases del socialismo real.
Uno de los edificios ms alejados del centro que aparecen en el libro de las panormicas es el pabelln de Hvzda,
de la Estrella, el clebre castillo estrellado por siempre asociado al nombre de Andr Breton, quien lo descubri
maravillado en el viaje de 1935 con Paul luard, viaje tras el cual declar que Praga era la capital mgica de la
vieja Europa, un Andr Breton que hace referencia a ese edificio en el quinto captulo de Lamour fou (1937),
adelantado en el nmero ocho de Minotaure, donde lo acompaa una ilustracin de Max Ernst.
Hasta el extrarradio llegan tranvas, los tranvas siempre de Praga, que Sudek sola tomar, nos dice Jan Mlcoch,
hasta el final de la lnea: ese largo tranva doble que gira, en una de las panormicas ms espectaculares, la de
Pankrc, a cuya derecha se alza un edificio solitario digno de una pelcula de Marcel Carn. Esos tranvas, en el
primer captulo de un libro poco conocido pero precioso, Prague (1987), de Petr Krl, en el que nos encontramos
con esta hermosa semblanza del peatn de la ciudad:
No olvidaremos tan pronto al viejo fotgrafo Josef Sudek, con su eterno abrigo rado de invierno, nunca afeitado, una manga del abrigo metida en el bolsillo en el lugar del brazo faltante. Inmovilizado sobre un puente o en un cruce nocturno, junto a su vieja cmara sobre trpode, sentado en la escalera de la gran sala del Rudolfinum, escuchando un concierto, recorra la
capital con la fidelidad de una suerte de guardin secreto, indispensable para su supervivencia.
Sin su presencia, sin su oreja tendida atentamente hacia el estrado o sin su objetivo dirigido
hacia el ro durmiente, la noche de la ciudad estaba de repente como sin garanta.
En el extrarradio hay ropa tendida a orillas del ro Moldava, cerca del puente de Troja en Troja, por cierto, viva
Nezval, un paisaje tan demtico como el de las afueras de Pars que inmortalizaron los impresionistas y postimpresionistas.
En el extrarradio hay un gasmetro, en Michle, que Sudek fotografa con su cmara panormica, pero utilizndola para conseguir un formato vertical. En primer plano, un poste telefnico. Potica del extremo arrabal, comn a todas las metrpolis, de Pars a Buenos Aires pasando por Berln o Nueva York. En Karln, de
nuevo, otro gasmetro, esta vez esfrico, y en una imagen nuevamente horizontal, como lo son la mayora; el
mismo gasmetro que aparece en algn cuadro mencionado por Ripellino de Frantisek Gross, otro de los del
42; un gasmetro tambin citado por Krl
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En el extrarradio, en Karln una vez ms, urbanismo tpicamente socialista con una triste gasolinera y un par de
coches solitarios y, sobre el siniestro edificio de una residencia de invlidos de nuevo, una estrella de nen a la
izquierda de la imagen.
En el extrarradio tambin hay una triste verbena descolorida en un da lluvioso, Matejsk pout', la verbena de San
Mateo, de una tristeza que podemos adjetivar de felliniana, presidida por una alta torre con sillas voladoras, un
motivo que ha atrado a otros fotgrafos en otras latitudes, y me acuerdo de cierta instantnea de Agustn Jimnez, al cual ya he citado a propsito de las visiones industriales
Aunque el fotgrafo manco viaj poco tan slo fue a Blgica (1923) a un congreso de excombatientes, y a Italia
y Yugoslavia (1926) con la Orquesta Filarmnica de Praga, y aunque lo principal de su obra sea praguense, no
hay que dejar de mencionar sus sentidas vistas de la reserva forestal de Mions, en la cordillera de los Beskydy,
sus panormicas de la zona minera de Most ver el libro al respecto que public en 1969, o su serie morava en
torno al compositor Leos Jancek, objeto en 1971 de otro libro en el que salen paisajes, pero tambin la propia casa
del homenajeado.
La serie janacekiana nos recuerda el gran amor por la msica que siempre sinti el fotgrafo, que gracias a un tocadiscos, y eventualmente a una radio, organizaba en su casa los Martes musicales especialmente importantes
durante los aos de la ocupacin alemana en los que se escuchaba a Bach, a Vivaldi o a Jancek, pero tambin a
Igor Stravinsky o a Anton Webern, y que ms tarde program adems eventos en la mozartiana Villa Bertramka,
cantada por Seifert, y objeto tambin de algunas muy hermosas instantneas. (Seifert, quien, en su citado poema
sobre Sudek, compara Praga en primavera con un minu de Mozart.)
En la cmara oscura, la Praga / ms soada, termina el poema J.S., fotgrafo, de Cafs des exils.

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cronologa

Josef Sudek nace el 17 de marzo de 1896 en Koln nad Labem.


Al terminar su aprendizaje del oficio de encuadernador, trabaja en Nymburk.
A finales del ao 1915 es llamado a filas.
En mayo de 1917 es herido en el hombro en el frente italiano. Sigue una larga convalecencia en varios hospitales
y la amputacin del brazo derecho.
Desde 1918 vive en Invalidovna de Praga (institucin que amparaba a los invlidos de guerra y veteranos del ejrcito), que ms tarde (en los aos 19221927) fotografiar intensivamente.
A comienzos de los aos veinte se pone en contacto con el Club Checo de Fotgrafos aficionados.
En 1921 solicita la admisin en la Escuela Profesional de Grfica Estatal, cuyo departamento fotogrfico diriga
el profesor Karel Novk.
En 1922 el Club de Fotgrafos Aficionados de Praga se escinde. Sudek es uno de los fundadores del Fotoklub Praha.
En 1924 surge la Asociacin Fotogrfica Checa, en la que al lado de Josef Sudek trabajan Adolf Schneeberger,
Jaromr Funke y otros jvenes radicales que, bajo la influencia de D. J. Ru icka, se inclinan hacia la fotografa no
manipulada.
En 1926 Sudek empieza a colaborar con la editorial Drustevn prce.
En 1927 alquila y equipa (por un corto tiempo tambin con Adolf Schneeberger) su propio estudio en el nmero
28 de jezd, en Praga. El estudio le sirve al mismo tiempo como vivienda.
En 1928 la editorial Drustevn prce publica un lbum de Sudek de quince fotografas originales de la catedral
de San Vito de Praga.
En los aos treinta es uno de los representantes ms destacados del funcionalismo fotogrfico y la Objetividad
Nueva. Contina trabajando en encargos comerciales para numerosas empresas, aparte de la editorial Drustevn
prce e instituciones culturales; sus clientes son fabricantes de ropa, productos de consumo y alimentos, pero

CRONOLOGA

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tambin empresas de gas, fbricas de mquinas herramienta, fbricas de gramfonos, etctera. Es miembro de
jurados especializados en las competiciones de empresas (Autombiles Aero y otros).
En 1930 participa en la exposicin Fotografa moderna en la mansarda de Aventin, donde se exponen trabajos de A.
Hackenschmied, L. E. Berka, Jaromr Funke, Jir Lehovec, Jaroslav Rssler, Even Wikovsk y otros.
En 1932 tiene su primera exposicin individual en Krsn jizba de Drustevn prce. Con esta editorial Sudek
sigue colaborando en los preparativos de las revistas Panorama y ijeme. El espritu funcionalista lo garantiza el
director artstico Ladislav Sutnar.
En 1933 y 1934 participa en las Exposiciones de fotografa social.
En 1936 es admitido como miembro de S.V.U. Mnes (Asociacin de Artistas Plsticos Mnes). Ayuda a organizar
y participa creativamente en la Exposicin Internacional de Fotografas, en la que aparte de los artistas checos exponen John Heardfield, Man Ray, Lszl Moholy-Nagy, Kurt Schwitters, Alexander Rodchenko y Brett Weston.
En 1938 tiene lugar una exposicin de seis miembros de la seccin fotogrfica de la S.V.U. Mnes.
En 1940 Sudek se inclina hacia una expresin fotogrfica subjetiva, empieza a trabajar con cmaras de gran formato, muestra preferencia por el positivado de contacto y regresa a la tcnica del pigmento fotogrfico. Surgen
las primeras fotografas del ciclo Okno mho ateliru [La ventana de mi estudio, 19401954], ms tarde siguen
otros ciclos y lbumes a los que dedica muchos aos. Durante la guerra, en su estudio encuentran refugio el joven
fotgrafo Jaroslav Kysela y los tcnicos grficos Vladimr Fuka y Vclav Sivko.
En 1954 acepta como aprendiz a Sonja Bullaty, que acaba de volver de un campo de concentracin.
Entre 1945 y 1948 ven la luz varias publicaciones del autor dedicadas a Praga.
Despus de 1948 es uno de los fundadores de la seccin fotogrfica de la nueva Unin de Artistas Plsticos Checoslovacos. Los miembros pueden conservar sus estudios y talleres y conseguir, en una poca de empleo obligatorio,
el estatuto de fotgrafo-artista plstico.
En 1956 se publica la primera monografa del autor: Josef Sudek: Fotografie [Josef Sudek: Fotografas], con prlogo
de Lubomr Linhart. El libro surge con el apoyo personal del jefe de redaccin de la Editorial Estatal de las Bellas
Letras, Msica y Artes, Jan Rezc.
En 1958 tiene lugar la primera exposicin de posguerra del autor en Umeleck beseda. De la introduccin se encarga Jan Rezc, y el espacio expositivo es obra de su amigo el arquitecto Otto Rothmayer, en cuya villa y jardn
realiza Sudek muchas de sus fotografas.

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CRONOLOGA

En 1959 se publica gracias a Jan Rezc Panoramatick Praha [Praga panormica], una publicacin monumental
hecha con una cmara Kodak de finales del siglo diecinueve. En el mismo ao Sudek obtiene un pequeo piso en
la calle voz, 24 en el barrio praguense de Hradc any (hoy Galera de Josef Sudek), en el que vive y trabaja hasta
su muerte. En su estudio, adonde va todos los das, vive desde 1953 su hermana Boena.
En 1963, en la sala de exposiciones de Ceskoslovensk spisovatel, presenta 112 fotografas en ajustes originales,
hechas en colaboracin con el arquitecto Rothmayer. Parte del pblico caracteriza su obra como anticuada, depresiva y nada actual.
En 1964 la editorial Artia publica el libro Sudek, preparado en la lnea imaginativa de su obra por Jan Rezc y Josef
Proek para clientes extranjeros.
En 1967 Anna Frov incluye sus fotografas en la exposicin 7+7, donde su obra se ve confrontada con la nueva
generacin de fotgrafos emergentes. En el mismo ao est representado en la exposicin Five Photographers, en
la Sheldon Memorial Art Gallery de Nebraska.
En 1971 tiene lugar su primera exposicin individual en los Estados Unidos, preparada por Sonja Bullaty y su
esposo ngel Lomeo en su estudio.
En 1972 tiene lugar una exposicin de su obra en Light Gallery, Nueva York, y una retrospectiva en International
Museum of Photography, Georg Eastman House en Rochester.
1976 es ao de celebraciones con motivo de su ochenta cumpleaos. Grandes retrospectivas en el Museo de Artes
Decorativas de Praga, en la Galera Morava de Brno y en la ciudad alemana de Aquisgrn.
El 15 de septiembre de 1976 fallece Josef Sudek. El autor de la necrolgica es su amigo el poeta Jaroslav Seifert. La
urna con sus cenizas es trasladada al sepulcro en la ciudad natal Koln nad Labem.
Entre 1976 y 1985, la albacea, Anna Frov, prepara el legado de Josef Sudek, que contiene 21.600 positivos, 54.519
negativos y 618 obras artsticas de varios autores (cuadros, dibujos, grficas y plsticas), y lo entrega al Museo
de Artes Decorativas de Praga, la Galera Nacional de Praga, el Instituto de Teora e Historia de las Artes de la
Academia de Ciencias de Checoslovaquia en Praga, la Galera Morava de Brno, la Galera Regional de Artes Plsticas de Roudnice nad Labem, el Museo Regional de Koln nad Labem y la Bibliothque Nationale de Pars. (Ms
informacin en Anna Frov, Josef Sudek, Praga, Torst, 1995).

CRONOLOGA

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bibliografa selecta

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Josef Sudek, Praha [Praga], introduccin de Arnot Klma, texto de Vtezslav Nezval, Praga, Svoboda, 1948.
Josef Sudek, Josef Sudek Fotografie [Josef Sudek Fotografas], prlogo de Lubomr Linhart, versos de Vladimr
Holan y Jaroslav Seifert, Praga, Sttn nakladatelstv krsn literatury, hudby a umen, 1956.
Josef Sudek, Praha panoramatick [Praga panormica], poema de Jaroslav Seifert, Praga, Sttn nakladatelstv
krsn literatury, hudby a umen, 1959; segunda edicin en 1992 en la misma editorial, ahora llamada Odeon,
prlogo de Zdenek Kirschner, versos de Jaroslav Seifert.
Josef Sudek y Emanuel Poche, Karluv most ve fotografii [El Puente de Carlos en fotografas], Praga, Sttn nakladatelstv krsn literatury a umen, 1961.
Sudek, texto de Jan Rezc, Praga, Artia, 1964.
Josef Sudek, Mostecko Humboldtka [Regin de Most Humboldtka], textos de Emil Juli y Dalibor Kozel, Most,
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Sonja Bullaty, Sudek, texto de Anna Frov, Nueva York, Clarkson N. Petter, 1978; segunda edicin en 1986.
Daniela Mrzkov Vladimr Reme, Josef Sudek, Leipzig, Fotokinoverlag, 1982.
Zdenek Kirschner, Josef Sudek Vber fotografi zceloivotnho dla [Josef Sudek seleccin de fotografas de la
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Anna Frov, Josef Sudek, Poet of Prague. A Photographers Life, Philadelphia, Aperture, 1990; reediciones en las
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Josef Sudek, introduccin de Anna Frov, Pars, Centre National de la Photographie, Collection Photo Poche,
1990.

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Praga, 1993.
Jan Rezc, Josef Sudek Slovnk msto pamet [Josef Sudek diccionario en vez de memorias], Praga, Artfoto Praha, 1994.
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Jaroslav Bocek, Josef Sudek, Breclau, Moraviapress, 1996.
Josef Sudek, Smutn krajina [El triste paisaje], versos de Emil Juli, textos de Antonn Dufek, Bohdan Kopeck y
Dalibor Kozel, Litomerice, Galera de Artes de Litomerice y Galera Morava de Brno, 1999.
Josef Sudek 55, texto de Ian Jeffrey, Londres, Phaidon, 2001.
Jaroslav Andel, Josef Sudek o sobe [Josef Sudek sobre s mismo], entrevista del ao 1976, Praga, Torst, 2001.
Antonn Dufek, The Unknown Josef Sudek / Vintage prints 19181942, Josef Sudek neznm / Salonn fotografie 1918
1942 [Josef Sudek desconocido / Fotografas de saln 1918-1942], Praga y Brno, Galera de Moravia y KANT,
2006.
Josef Sudek, Okno mho ateliru [La ventana de mi estudio], ed. Anna Frov, Praga, Torst, 2007.
Josef Sudek, Portrty [Retratos], entrevista de Radim Kopc con Jan Rezc, Praga, Torst, 2007.

30

BIBLIOGRAFA SELECTA

UNA VENTANA
EN PRAGA

FOTOGRAFAS DE LOS
AOS CINCUENTA

Milon Novotn, El seor fotgrafo Josef Sudek, 1958 (impresin de autor posterior). 39,4 x 27,3 cm

33

34

Mi estudio, 1956. 30 x 40,1 cm

Sin ttulo, ca. aos 50. 30 x 39,9 cm

35

36

Tarde invernal, 1956. 29,5 x 39,1 cm

Del ciclo La ventana de mi estudio, 1940-54. 29,9 x 24 cm

37

38

Del ciclo La ventana de mi estudio, 1940-54. 30 x 24 cm

Recuerdos, del ciclo La ventana de mi estudio, 1959. 30 x 17,7 cm

39

40 Naturaleza muerta con esponja de mar y concha, ca. 1955. 29,3 x 39,2 cm

Naturaleza muerta segn Navrtil, 1958. 29,7 x 39 cm

41

Naturaleza muerta con una concha abierta, 1953. Pigmento en tono marrn,
42 montaje en cartn negro. Fotografa 22,2 x 31,4 cm. Cartn 30,9 x 39,2 cm

Detalle del ala barroca, 1951-54. 30,3 x 25,4 cm

43

44

Puente de Carlos, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,2 x 29,7 cm

Puerta principal del Castillo, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,5 x 29,6 cm

45

46

Rampa del Castillo, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,8 x 29,6 cm

Plaza de Mal Strana, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 10,2 x 29,6 cm

47

48

La primavera en el Jardn de Kinsk, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,7 x 29,7 cm

El Muelle de Ale, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,9 x 29,9 cm

49

50

La Venecia de Praga, 1950-55. 9,7 x 29,7 cm

En el antiguo cementerio de Mal Strana, 1950-55. 9,8 x 29,4 cm

51

52

Plaza de la Ciudad Vieja con la Iglesia de Tn,


del ciclo Praga panormica, 1950-55. 10 x 29,6 cm

Palacete de verano Hvezda, 1950-55. 9,6 x 29,2 cm

53

54

Paseo por la noche, 1958. 39 x 29,5 cm

Del ciclo El cementerio de Mal Strana, 1952-54. 29,9 x 23,4 cm

55

56

La tarde en la Isla Eslava, 1953-55. 29,8 x 39,8 cm

Bajo el Puente de las Legiones, ca. aos 60. 40 x 30 cm

57

58

Sin ttulo (de La Isla de los Tiradores), ca. 1960. 30,8 x 39,9 cm

Sin ttulo (de La Isla de los Tiradores), ca. 1960. 39,8 x 29,7 cm

59

60

Sin ttulo (Belvedr), ca. 1960. 29,8 x 39,8 cm

Sin ttulo (de Petrn), ca. aos 50. 39,5 x 30 cm

61

62

Sin ttulo (Moldava junto al Teatro Nacional), aos 50 y 60. 39,9 x 29,8 cm

Un paseo por los jardines de Praga, aos 50 y 60. 39,9 x 29,9 cm

63

64

Un paseo por jezd, del ciclo Anotaciones, 1958. 23,8 x 17,9 cm

Un paseo por jezd, del ciclo Anotaciones, 1958. 23,8 x 17,9 cm

65

66

Naturaleza muerta en casa del fotgrafo, del ciclo Laberintos, 1960. 29,7 x 39,6 cm

Bodegn con pan, 1950-54. 23,8 x 17,7 cm

67

68

La rosa blanca, 1954. 29,7 x 24,1 cm

Naturaleza muerta desaparecida, 1958. 23,3 x 28,7 cm

69

70

En la Isla de Troja, 1950. 30 x 40 cm

En casa de la seora del escultor, del ciclo Un paseo por el jardn de la seora del escultor, 1957. 29,9 x 39,7 cm

71

72

A la tarde, del ciclo Un paseo por el jardn de la seora del escultor, 1953-57. 30 x 24 cm

Del ciclo Un paseo por el jardn encantado, 1954-59. 23,4 x 29,8 cm

73

74 El despacho del seor mago, del ciclo Laberintos, 1954-59. 29,6 x 39,6 cm

Sin ttulo (la escalera de la casa del arquitecto Otto Rothmayer), aos 50 y 60. 39,5 x 29,8 cm

75

76

Llegando la tarde variante, 1948-64. 39,6 x 29,8 cm

Sin ttulo (del taller del pintor Andrei Belocvetov), 1953-57. 24,6 x 18,5 cm

77

78

Naturaleza muerta con ojos de cristal, 1953. 29,8 x 24 cm

Sin ttulo, aos 50 y 60. 39,8 x 30 cm

79

80

Mirada hacia la casa de los Hybern, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,7 x 29,6 cm

Un da lluvioso (junto al Teatro Nacional), del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,9 x 29,8 cm

81

82

La curva en la carretera de Chotek, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,7 x 29,7 cm

Atardecer en el Jardn del Seminario, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,3 x 29,8 cm

83

84

La parte inferior de la Plaza de San Venceslao, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 100 x 29,5 cm

El Puente de Troja (de los Luchadores en las Barricadas), del ciclo Praga panormica, 1950-55. 10,1 x 29,9 cm

85

86

Depsito de gas de Karln (Liben), del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,6 x 29,6 cm

La feria de San Mateo, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,9 x 29,6 cm

87

88

Junto a Invalidovana en Karln, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,4 x 29,3 cm

Pankrc, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 9,8 x 29,6 cm

89

90

Un motivo de Michle, del ciclo Praga panormica, 1950-55. 29,5 x 9,4 cm

Del Jardn de Chotek detalle, del ciclo La llegada de la primavera, 1959-69. 39,4 x 29,7 cm

91

92

Naturaleza muerta con una concha en la ventana, del ciclo Naturalezas muertas, 1952. 23,9 x 29,6 cm

Del ciclo La ventana de mi estudio, 1940-54. 29,7 x 23,8 cm

93

94

Del ciclo La ventana de mi estudio, 1940-54. 29,7 x 23,8 cm

Sin ttulo (La vista desde el Jardn de Lobkowitz hacia voz), aos 50 y 60. 29,8 x 39,8 cm

95

96

Un paseo por el Jardn de Lobkowitz, del ciclo Anotaciones, 1958. 23,8 x 18 cm

Un paseo por el jardn del Seminario, del ciclo Anotaciones, 1958. 16,7 x 23,8 cm

97

98

La ltima rosa, 1956. 29,3 x 23,9 cm

ndice

Sobre Sudek

Bernard Plossu

El romntico Josef Sudek

OCH
JAN MLC

11

El paseante de Praga

Juan Manuel Bonet

15

Cronologa

25

Bibliografa selecta

29

Obra expuesta

31