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HAUSER

Las dificultades para definir claramente los orgenes del Romanticismo fueron ya puestas de
manifiesto por Arnold Hauser en su Historia social de la Literatura y el Arte. Vena a sealar este
estudioso, que lo caracterstico del movimiento romntico no era que representara una
concepcin del mundo revolucionaria o reaccionaria, sino el camino caprichoso y nada lgico por
el que haba llegado a una u otra concepcin. En realidad, el Romanticismo representa un
movimiento general en toda Europa que primaba el desarrollo de los sentimientos y del
individualismo sobre la razn y la voluntad del autodominio. Buscaba en el pasado, y ms
concretamente en la Edad Media, su inspiracin ms alta y rompi con una imagen del mundo
esttica y ahistrica procedente de la Escolstica y del Renacimiento, introduciendo una
concepcin de la naturaleza del hombre y de la sociedad ms evolucionista y dinmica. "La idea
de que nosotros y nuestra cultura estamos en un eterno fluir y en una lucha interminable -dice
Hauser-, la idea de que nuestra vida, espiritual es un proceso y tiene un carcter vital
transitorio, es un descubrimiento del Romanticismo y representa su contribucin ms importante
a la filosofa, del presente".El Romanticismo era un movimiento esencialmente burgus que
rompa con los convencionalismos del clasicismo y con las refinadas y artificiosas formas de la
sociedad aristocratizante, ms propios del Antiguo Rgimen. Frente a la concepcin individualista
propia del Racionalismo y de la Ilustracin, el Romanticismo establece una estrecha relacin del
individuo con la sociedad y afirma que sta no es producto de la creacin voluntaria de los
hombres, sino que es anterior e independiente de cada individuo concreto, con sus propias leyes
y sus propios fines, que tampoco tienen por qu coincidir con la suma de los intereses de cada
individuo. Para el Romanticismo la sociedad, a la que califica de pueblo o nacin, tiene una vida
propia y una misin histrica que cumplir. Esa forma de pensar es la que dio origen a los
movimientos nacionalistas del siglo XIX, mediante los que se intentan conservar las
peculiaridades de cada uno y reclamar el derecho de cada nacin a disponer libremente de su
destino.El Romanticismo surgi primero en Inglaterra y en Alemania, donde presentaba
caractersticas comunes: el amor a la Naturaleza, el inters por la poesa popular del pasado, la
aficin por el romancero, las leyendas histricas medievales y el teatro espaol del Siglo de
Oro.El Romanticismo ingls floreci a comienzos del siglo XIX, aunque fue gestndose durante la
centuria anterior. Fue un movimiento psicolgico ms que doctrinario y surgi como una
necesidad interna ms que como oposicin a unas reglas estticas propias de un tiempo pasado.
No se puede decir que los romnticos ingleses formasen escuela, pero s que hubo un ncleo
importante en torno al poeta W. Wordsworth, en el distrito de los lagos, al noroeste de
Inglaterra. Wordsworth practicaba una poesa sencilla, directa y profunda, mediante la cual
enseaba a los hombres a ver en la Naturaleza la bondad y la belleza esparcida en ella por el
Creador. Ejerci una notable influencia en S. Coleridge, quien en su The Rime of the Ancient
Mariner (1798), o en su Kubla Kan (1797) transportaba al lector a unos mundos sobrenaturales
llenos de atractivo y de emociones. Tambin puede considerarse influido por l, Robert Southey,
aunque ste era ms narrativo e historiador. Southey viaj por Portugal y Espaa y producto de
la admiracin que le caus este ltimo pas fueron su traduccin de la Cronicle of the Cid, su
poema Roderick, the Last of the Goths, y su History of the Peninsular War (1822-1932) en la que
relata la Guerra de la Independencia que los espaoles sostuvieron contra Napolen. Pero las
figuras literarias ms conocidas del romanticismo ingls son Walter Scott y lord Byron. Scott se
sinti atrado por la narrativa medieval, popular y legendaria de su pas y escribi una serie de
obras de este tipo que alcanzaron gran difusin por Europa, donde encontr muchos seguidores
que cultivaron este gnero. Entre sus obras ms conocidas estn Ivanhoe (1819) y Quintin
Duward (1823). Walter Scott es considerado como el autntico creador de la novela histrica y
como el fundador de la novela de historia social. Lord Byron, con un estilo desenfadado y
aparentemente desordenado, pero con una gran fuerza y con un calor humano sin precedentes,
produjo una serie de poemas y cuentos que conquistaron al mundo por su enorme vitalidad. La
clave de su popularidad es que cualquiera poda identificarse con sus hroes, desde el muchacho
desilusionado en sus esperanzas hasta la joven desengaada en sus amores. El acercamiento del
lector al hroe fue la razn profunda de su xito. Su Don Juan (1819-1923), as como muchas de
sus obras, ejercieron una notable influencia en los maestros del romanticismo francs.El
Romanticismo alemn se agrupa a comienzos del siglo XIX en tres escuelas: la de Jena, la de

Heidelberg-Berln y la de Stuttgart. Sin embargo, lo verdaderamente interesante de este


movimiento son las individualidades y entre ellas hay que destacar a los hermanos August y
Friedrich Schlegel, a F. L. Novalis, a K. M. Brentano y a J. von Eichendorff. Pero la figura ms
conocida del Romanticismo alemn es, sin duda, el poeta H. Heine. Algo ms tardo que los
anteriores, transmiti en sus escritos un gran sentido de la autocrtica as como una gran
frescura y naturalidad. Su Buch der Lieder (1827) le convirti en el poeta ms conocido de su
pas, y su Romanzero (1851) y su Die Nordsee, reforzaron y difundieron su fama ms all de las
fronteras alemanas.En Francia el Romanticismo se haba mostrado conservador durante los
primeros aos de la Restauracin, pero en el ao 1827 se produjo un cambio sustancial de
orientacin a raz de la publicacin por parte de Victor Hugo del famoso prlogo a su Cromwell,
en el que expona su postulado de que el Romanticismo es el liberalismo de la literatura. En su
Historia del Romanticismo, Thophile Gauthier escribi que "El prefacio de Cromwell resplandeci
ante nuestros ojos como las Tablas de la Ley sobre el Sina". Por eso Victor Hugo es considerado
como el maestro de la escuela romntica francesa. El estreno de su obra Hernani en 1830
signific el definitivo enfrentamiento del Romanticismo, como movimiento de rebelda, contra el
clasicismo. Hernani era un drama de tema espaol basado en la poca de Carlos I y con cierta
semejanza a Romeo y Julieta, que ejerci una profunda fascinacin sobre la juventud de su
tiempo. Sin embargo, como advierte Hauser, hay que tener bien presente que el Romanticismo
no triunfa con este drama de Victor Hugo, sino que lo haba hecho ya con anterioridad. El cambio
que trae consigo el periodo alrededor de 1830 es el paso del Romanticismo a la poltica y su
alianza con el liberalismo.Figura destacada tambin del romanticismo francs es Alphonse de
Lamartine. Poeta de temperamento introspectivo, como se pone de manifiesto en sus
Mditations potiques (1820-23), escribi algunos idilios novelados, como Graziella (1849),
llenos de languidez y de nostlgico idealismo. Alfred de Vigny formaba parte tambin de esta
generacin, aunque sus circunstancias personales y su carcter discreto le hicieron vivir un tanto
al margen de la actividad literaria que se desarrollaba en la capital francesa. Entre sus obras,
Eloa ou la soeur des Anges (1823) y Pomes antiques et modernes (1825), son las que ms
destacan en este periodo de la Restauracin. Algo ms tardo, Alfred de Musset fue un escritor
que desarroll, no slo un estilo literario, sino una forma de vida tpicamente romntica. Sus
apasionados y tormentosos amores con la escritora George Sand dejaron en l una huella de
sufrimiento que se refleja en su obra. Sus cuatro noches, La Nuit de Mai (1835), La Nuit de
Dcembre (1835), La Nuit dAot (1836) y La Nuit d'Octobre (1837), constituyen un dilogo
elegaco entre la Musa y el Poeta.En Italia, aunque el movimiento romntico participa en general
de las caractersticas del romanticismo europeo, est sin embargo ms cargado de un sentido
poltico de liberacin y de consecucin de la unidad nacional. Es, por consiguiente, ms
patritico. Giacomo Leopardi representa una tendencia pesimista dentro de esta corriente. Es el
cantor de la vida triste, de la desesperanza y de la desdicha. Ha perdido su fe, sus ilusiones
patriticas y su amor por la vida y en estas circunstancias su obra refleja un sentimiento trgico
y atormentado. Antes de morir a los treinta y nueve aos en 1837, public, entre otras, las
Canzone (1824), elegas e idilios, y los Canti (1834-1936). Sobre todos los romnticos italianos
destaca Alessandro Manzoni. Escribi poesa, drama y novela y su profunda religiosidad se tea
de cierto conservadurismo en su obra Los novios (1827) en la que narraba las vicisitudes de dos
enamorados de la regin lombarda durante la dominacin espaola en el siglo XVII.En Espaa y
Portugal, el Romanticismo presenta en general las mismas caractersticas que en el resto de
Europa y sus antecedentes hay que relacionarlos con las guerras napolenicas y con los
conflictos civiles que tienen lugar en ambos pases. Sin embargo, en el caso de Espaa, la mayor
parte de los autores coinciden en sealar el desfase existente entre el Romanticismo en sus
aspectos sociales y polticos y el Romanticismo como manifestacin cultural. En este sentido, el
triunfo de la revolucin romntica en Espaa no se producira hasta el estreno en 1835 de la
obra del duque de Rivas, Don lvaro o la fuerza del sino. De esta forma, desde el punto de vista
literario, la produccin ms importante tendra lugar a partir de la muerte de Fernando VII en
1833 y durante el reinado de Isabel II.En el plano de las artes, el Romanticismo tambin tuvo
unas manifestaciones muy claras en Europa a partir de la poca napolenica. La rebelda contra
los cnones clsicos dio lugar a una liberacin plstica original del que iban a ser desterrados los
modelos griegos y romanos, tan seguidos en el siglo XVIII. Ahora se tomaran como referencia
los estilos romnico y gtico, que alcanzaran una importante revalorizacin y entraran a jugar
un papel importante en la creacin artstica las formas orientales y norteafricanas. No obstante,
todas estas novedades se acomodaron de una forma distinta en cada pas, que trat de
adaptarlas y de nacionalizarlas para darles un sello propio.En Francia una de las primeras

manifestaciones del Romanticismo en el terreno de las artes plsticas fue la conocida obra La
balsa de la Medusa, del pintor Thodore Gricault, en la que las actitudes agonizantes de los
nufragos superan a las manifestaciones de patetismo descritas hasta entonces en una tela. Sin
embargo, el pintor romntico ms caracterstico de este pas fue Eugne Delacroix, en cuya obra
palpita su entusiasmo por las manifestaciones de libertad e independencia que se estaban
produciendo en su tiempo (la independencia de Grecia, el constitucionalismo espaol, o las
revoluciones francesas de 1830 y 1848). Por eso se le ha tenido por el gran cantor de la poca.
Aunque l mismo no quera que se le clasificase como pintor romntico y mucho menos como el
maestro de la escuela romntica francesa, encarnaba perfectamente el espritu del
Romanticismo en su propia actitud vital e imprimi a su obra todas las caractersticas de las
nuevas corrientes estticas.En Inglaterra el Romanticismo pictrico se manifiesta
fundamentalmente en los grandes paisajistas John Constable y Joseph M. William Turner. Este
ltimo reprodujo en unos delicadsimos dibujos y acuarelas, llenos de poesa, panoramas
campestres o marinos en los que, mediante el estudio de una nube o del movimiento de las olas,
imprimi todas las caractersticas del sentimiento y de la libertad propias del Romanticismo.
Tanto l como Constable, mostraban su gusto para con la Edad Media recogiendo abadas y
monumentos en sus cuadros, los cuales rodeaban de un paisaje caprichoso que, a veces, nos
recuerdan a las soluciones que los surrealistas aplicaran ms tarde en su obra.En Alemania, la
desigual y difusa corriente romntica vena impulsada por un sentimiento contrario al del arte
napolenico y por la influencia de las tradiciones germanas, muy ligadas a la poca medieval.
Philipp Otto Runge (1777-1810), que rompi con el clasicismo tras sufrir cierta contrariedad
acadmica, puede citarse como el precursor de esta corriente, con su obra Los padres del
artista. Coetneo de ste, Caspar David Friedrich (1774-1840), cultiv ms el paisaje, al que
imprimi una especie de atmsfera misteriosa dentro de la mejor tradicin romntica. Su obra
ms conocida es su espectacular cuadro La cruz sobre el monte, que se conserva en la galera de
Dresde.En Espaa, el gran predecesor del Romanticismo, que adems ejerci una gran influencia
en la pintura romntica europea, fue Francisco de Goya, el pintor ms genial de todo el siglo
XIX. Ahora, la pintura espaola abandona los temas religiosos y se dedica esencialmente a lo
pintoresco y a lo tpico. Destaca en este sentido la llamada Escuela costumbrista sevillana,
representada por la familia Bcquer, cuyo elemento ms destacado, Valeriano, busc fuera de la
capital andaluza nuevos modos de expresin plstica. Por su dedicacin al paisaje, uno de los leit
motiv del Romanticismo pictrico, sobresale Jenaro Prez Villaamil. Su pintura, de pequeo
formato y de un estilo amable y ejecutada con gran maestra y con elegancia, era muy del
agrado de la burguesa.Italia no se sum a la corriente artstica del Romanticismo pues, siendo
un pas eminentemente clsico, no sinti inclinacin hacia una doctrina que rechazaba los
presupuestos marcados por el mundo greco-romano. Por esa razn, Italia presentaba durante
esta etapa del primer tercio del siglo XIX un panorama bastante sombro en lo que se refiere a la
produccin artstica.Donde tambin ejerci una influencia considerable la corriente del
Romanticismo fue en el terreno musical. En la Esttica de Hegel se apuntaban los principios en
los que haba de basarse la msica romntica. Para el filsofo alemn la msica era un medio de
transmisin de sentimientos sin valor propio, puesto que su carcter consiste precisamente en
destruirse al mismo tiempo que se produce, quedando slo sus resonancias en el alma del
oyente. No le interesaba la msica especulativa, sino solamente los efectos morales o
psicolgicos que poda transmitir a la audiencia. As pues, la estructura concentrada de las
formas musicales basada en una culminacin dramtica y efectista, propia del clasicismo y del
prerromanticismo, se vio sustituida por unas formas menos severas y menos esquemticas, en
las que predominaban los elementos descriptivos.El Romanticismo signific tambin el
adueamiento de la msica por parte de la burguesa. Se generalizaron los auditorios cada vez
ms amplios y proliferaron las sociedades musicales y las salas de conciertos y los teatros de
pera de carcter permanente, en los que la buena burguesa de las ciudades europeas no slo
disfrutaba de la buena msica, sino que se mostraba a los dems en el apogeo de su relevancia
social. Esa popularizacin de la msica signific tambin el aumento de las concesiones al
pblico por parte de los compositores que comenzaron a incluir en sus obras una serie de
dificultades tcnicas que slo los profesionales podan ejecutar adecuadamente.La transicin
hacia el Romanticismo musical puede personalizarse en el compositor F. J. Haydn (1732-1809),
kapellmeister de los prncipes Esterhzy de Viena. Sus primeras obras, al igual que las
composiciones de Mozart, tenan demasiadas reminiscencias del Antiguo Rgimen, pero desde la
dcada de 1790 comenz a componer unas sinfonas, como la Sorpresa y el Reloj, que
deleitaban a nuevas masas de admiradores que se identificaban con los temas que utilizaba y se

divertan con las escenas que describa. Pero fue el compositor alemn Ludwig van Beethoven
(1770-1827) quien llev el romanticismo musical a su ms alta cumbre. Nacido en Bonn, march
a Viena en 1792 para vivir all el resto de su vida. Aunque sus cuartetos de cuerda de la dcada
de 1820 pudieran parecer a algunos revisiones formalistas de la msica de cmara de la poca
del Barroco, sus nueve sinfonas y cinco conciertos para piano, junto a sus oberturas
consolidaron el nuevo afn descriptivo y acrecentaron la potencia expresiva de la msica
orquestal. Su obertura para el Egmont de Goethe, en 1811, captaba perfectamente el espritu de
libertad poltica que respiraba aquel drama de la resistencia holandesa ante la dominacin
espaola en el siglo XVI. A la Tercera Sinfona, que compuso en 1804 la denomin originalmente
Gran Sinfona titulada Bonaparte, pero cuando Napolen cay en desgracia a los ojos del
compositor por haber aceptado la corona de emperador, le borr esa dedicatoria. De todas
formas, su contenido es de una enorme grandiosidad y de una gran violencia expresiva, muy
acorde con la personalidad y la obra del estadista francs. Su Quinta Sinfona, compuesta en
1806 y ejecutada por primera vez en 1809, transmita el nuevo ardor del nacionalismo alemn.
Su Novena Sinfona, cuyo movimiento final introduce un coro que canta la Oda a la Alegra de
Schiller, que es en realidad una oda a la libertad, despert intensas emociones en las nutridas
audiencias que la escuchaban.La msica romntica alcanz su mayor grandeza con Beethoven,
pero debi en gran parte su popularidad inmediata a otros tres msicos alemanes: Weber,
Schubert y Mendelsshon. Karl Mara von Weber (1786-1826) era la expresin misma del
Romanticismo, como dej reflejado en sus ms famosas peras. La primera de ellas, Der
Freischtz, que se represent en Berln en 1821 en el aniversario de la batalla de Waterloo para
la inauguracin de un nuevo teatro de la pera; la segunda, Euryante, basada en un romance
medieval; y por ltimo, Oberon, que trataba del pas de las hadas. Franz Schubert (1797-1828)
naci en Viena y tuvo la virtud de convertir simples melodas en complejos arreglos vocales con
acompaamiento musical. Sus canciones o lieder son de una gran belleza y despiertan la
fascinacin del auditorio por las historias que relatan. Sin embargo, a su muerte, ni estas obras
ni las de mayor envergadura como la Sinfona incompleta (1822) haban conseguido un pleno
reconocimiento del pblico. Felix Mendelsshon (1809-1847) fue un joven prodigio y l s que fue
reconocido plenamente por sus coetneos. Entre sus obras ms importantes, de evidente
tendencia e inspiracin romnticas, hay que recordar su obertura para el Sueo de una noche de
verano de Shakespeare y su Sinfona de la Reforma.Por aquellos primeros aos del siglo XIX
comienza a popularizarse tambin un nuevo estilo de pera que tomaba como argumento las
novelas histricas de los romnticos contemporneos o los hechos reales de la vida diaria,
siempre transformados con ese desgarro y apasionamiento propios del gusto de la poca. En
este nuevo movimiento se destacaron tres autores italianos: Rossini, Bellini y Donizetti. Los tres
lograron notoriedad en su pas natal, pero terminaron en Pars, donde sus respectivas obras
alcanzaron una gran proyeccin. Rossini compuso, entre otras, El Barbero de Sevilla. (1816) y
Guillermo Tell (1829); Bellini, Norma y La Sonmbula (1831), y Donizetti, Lucia de Lammermoor
(1836), basada en una novela histrica de Walter Scott.El gnero operstico haba alcanzado ya
cotas importantes en el siglo XVIII con autores de la categora de Mozart, Gluck o Purcell, pero
en los comienzos del siglo XIX la pera llegara a convertirse, quiz con la excepcin de
Alemania, en la ms popular de todas las formas musicales y ello dio lugar a la construccin de
magnficos teatros, como el que levant en Pars el sobrino de Napolen.

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