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RESUMEN LA HISTORIA DESPUS DEL FIN DE LA HISTORIA. JOSEP FONTANA.

La obra se divide en once captulos, el primer captulo lo emplea el autor para realizar la introduccin
al texto y para explicar el motivo fundamental para la realizacin de la obra; dentro de los antecedentes
cita la frase: El fin de la historia, sealando haber sido una expresin que se puso de moda por un
artculo publicado por Francis Fukuyama en 1989, para favorecer el viraje a la derecha de la enseanza
de las ciencias sociales. Adems se refiere a una serie de artculos publicados en la revista History
Today en los que se declara la muerte del marxismo o el fin de la historia. Afirma que el propsito del
texto es ayudar a orientarse, a los que se interesan por el estudio de la historia, en el laberinto de
corrientes, hasta hace poco tiempo limitada a la historia "marxista", la acadmica conservadora y la
escuela de los Annales. La reflexin parte del fracaso en las expectativas depositadas en el marxismo
como alternativa a la enseanza e investigacin tradicionales, adems de luchar por la reivindicacin
del pensamiento marxiano, en oposicin a la irracionalidad de quienes aseguran que, con el fracaso de
regmenes del Este europeo, caduc el pensamiento marxiano.
En el segundo captulo plantea el problema que representa el intento por recuperar la historia
narrativa, que se suele presentar de forma expositiva, neutra y limpia de carga ideolgica, pero la
narracin implica un contenido, una ideologa, status, modales, simetra, contradicciones, etc. La
narracin podra ser la solucin del problema de la compartimentacin de la investigacin histrica,
puede servir de hilo conductor en acontecimientos ms o menos homogneos, pero la solucin no
reside en volver a una explicacin lineal y ordenada, sino la elaboracin de un nuevo tipo de sntesis, la
integracin coherente de los datos de la historia poltica, social y cultural. El retorno a la narrativa
tradicional no es la solucin, sera simplemente una historia que vuelve a ser. El problema debe
enfrentarse asumindolo en toda su complejidad.
El tercer captulo est destinado para analizar la ilusin cientificista, en donde la ciencia
histrica muestra otra modalidad de huida ms comn, que la lleva a buscar el auxilio de otras ciencias
sociales, menos controvertidas que la ella y con mayor prestigio acadmico. Sobre todo despus del
sentimiento de minusvala de algunos historiadores ante la virulenta crtica de Karl Popper en La
miseria del historicismo. El desencanto por la historia y por el historicismo, condujo a aproximarse a
las ciencias "duras", alimentando un afn cientifista, refugio de "cientficos sociales" desorientados.
Fontana hace nfasis en la inutilidad del cientificismo que pretendi imitar mtodos de otras disciplinas
estudiosas de un mundo de abstracciones, pero no se ajusta al de la realidad tal como hoy la
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experimentamos. Por lo tanto, es hora de arrinconar la visin lineal de la historia como un ascenso
continuo de la barbarie al progreso.
El cuarto captulo est reservado a la "cliometra", un ejemplo del cientifismo que tomando
elementos metodolgicos de la economa y recurriendo a tcnicas histricas para recoger los datos,
pretende constituirse en disciplina independiente. Pero las pretensiones de independencia de la "nueva
historia econmica", han mostrado que slo sirve para corregir malos planteamientos y errores en la
"historia econmica tradicional". Nuestro autor afirma que los fenmenos sociales son demasiado
complejos como para esperar que sean analizados satisfactoriamente por la econometra. Hace mencin
de un texto de Cipolla, que pretendiendo contribuir a devolver a la historia econmica el equilibrio
perdido, seala que la historia econmica es eminentemente interdisciplinar, y no puede prescindir de
la historia ni de la economa, sin embargo, el problema es que la historia es una disciplina humanista,
en cambio la economa se ha distanciado de la historia y de las ciencias humanas y se aferra a las
"ciencias exactas". Concluye el captulo sealando que rechazar el cientifismo no significa rechazar la
ciencia, es decir, se pueden usan mtodos economtricos para estudiar un nmero de variables, sin caer
en la simplificacin desnaturalizadora de la realidad.
En el quinto captulo se ocupa de un ejemplo concreto, del problema del nivel y de la calidad de
vida, al que el trabajo historiogrfico le ha prestado gran atencin en los ltimos aos, en especial al
estudio de los salarios. Su anlisis conduce a un tema ms complejo que es el de la estimacin del nivel
de vida, puesto que las cifras de los salarios no tienen sentido si se examinan al margen de las
circunstancias sociales. No obstante, las dificultades para operar una investigacin cuantitativa de los
"salarios reales", explica que una investigacin que se pretende "dura" haya optado por vas como las
de la relacin entre hambre, enfermedad y muerte. Analiza los estudios de Amartya Sen sobre la
importancia de distinguir entre disponibilidad de alimentos y acceso a ellos.
Por lo que respecta a la enfermedad, seala que estamos abandonando las interpretaciones
mecanicistas que vinculan la reduccin de la enfermedad al progreso econmico o al avance mdico.
Es decir, que necesitamos un repertorio de soluciones ms complejo, que reemplace las viejas
simplificaciones. Aclara que no se trata de una actitud negativa ante estudios que pretenden esclarecer
problemas fundamentales para el historiador, sino al empleo de estudios simplistas para arribar a
conclusiones poco sustentadas.
En el sexto captulo examina la creciente preocupacin por la escasez o conservacin de los
recursos naturales, que ha dado lugar a los estudios sobre el espacio, el clima y los recursos naturales a
travs de una corriente que se ha dado en llamar "ecohistoria", una preocupacin que no es nueva,
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puesto que hay evidencia de que la historiografa europea le prest atencin a cuestiones como el
dominio del hombre sobre la naturaleza para mejorarla, y la influencia del medio sobre la cultura. El
autor hace nfasis en que nos hemos empeado en estudiar la influencia del cambio climtico,
dramatizando sus efectos, sin reparar en que sus efectos pueden ser menores debido a la capacidad de
adaptacin a largo plazo. Seala que no se propone minimizar la importancia del estudio del medio
natural asociado al del hombre. Pero una cosa es pedir auxilio de los especialistas para la adecuada
interpretacin de sus resultados, y otra que el historiador haya de convertirse en cientfico aficionado.
El sptimo captulo est destinado a plantear algunas consideraciones acerca de las propuestas
del cientifismo, como lo es, su inters por reemplazar una vieja terminologa (clase, burguesa, feudal,
capitalista) que el "revisionismo" ataca, argumentando que es imprecisa para propsitos analticos; la
reemplaza por otra (preindustrial, tradicional, paternalismo, modernizacin), que es igual de imprecisa,
argumentando que los primeros trminos estn limpios de carga ideolgica. Los trminos que proponen
abandonar estn forjados en conflictos reales entre los hombres, traducen una dinmica de
enfrentamiento. Se trata pues de una operacin de escamoteo intelectual que obliga a renunciar a
conceptos forjados por los hombres en el pasado, cargados de un contenido "histrico" real.
Considera que pedirle a disciplinas como la sociologa, la antropologa o la psicologa un
fundamento para determinar una perspectiva adecuada para la historia, acarrea problemas de solidez en
la cimentacin y fragmentacin del objeto de estudio de la historia, pues una cosa es pensar que una
explicacin histrica ms rica debe incluir ms factores antes no considerados,

y otra que

interpretemos eso como una invitacin a abrir nuevos campos separados que se convertirn en
disciplinas independientes.
En el octavo captulo hace referencia al angustioso llamamiento de Lawrence Stone en favor de
la vuelta a una historia que se ocupase de los acontecimientos y la conducta, operando sobre la base de
textos contemporneos y con la finalidad de explicar los cambios acaecidos a los hombres. El
llamamiento se justificaba por las consecuencias del "posmodernismo" que, con la triple amenaza de la
lingstica, la antropologa cultural y el "nuevo" historicismo", estaba convirtiendo la ciencia histrica
en una "especie en peligro de extincin". Rorty haba sealado que el "giro lingstico" afect
seriamente la filosofa, toda vez que con el estructuralismo se concedi primaca al lenguaje o al
smbolo. Esta transformacin habra derivado en una especie de cientifismo, al mtodo y la tcnica
analtica (semitica) y, "en ideologas activas que conocemos como "posestructuralismo", de la mano
de autores como Foucault, Deleuze o Derrida.
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En el terreno del estudio de la sociedad y la cultura, los efectos ms importantes del giro
lingstico se han manifestado en los estudios literarios. Esta eliminacin gradual de la literatura
repercuti en la universidad, llegndose a la conclusin de que las obras literarias eran innecesarias y
que los estudiantes podan aprender teora literaria sin leer literatura. En el terreno de la historia los
efectos del giro lingstico han sido tardos. Paradjicamente, su influencia se ha ido extendiendo entre
los historiadores y una invasin de anlisis del discurso amenaza con reemplazar la realidad. Lo cierto
es que el historiador trabaja, adems, con evidencias no textuales como las de la arqueologa y con otro
tipo de datos. Lo que han hecho los partidarios del anlisis del discurso es ayudar a legitimar la
vaciedad, "teorizndola".
En el captulo noveno expresa que la vieja historia intelectual de las ideas o de la cultura, fue
siempre terreno frtil para las formas ms extremas de fragmentacin, que conducan a una visin
endgena de su evolucin. Esto daba lugar a que hubiera unas historias de las ciencias, una historia de
la tecnologa, del arte, de la literatura, etc., sin que sus cultivadores acadmicos se preocupen por la
posibilidad de relacionar estos campos para alcanzar una visin homognea de la cultura, condicin
previa para integrarla en un anlisis de la sociedad. Con anterioridad hubo quienes avanzaban, a partir
de las huellas del pensamiento de Marx, hacia una visin de la historia de la cultura, como Gramsci.
Benjamin, Lukcs, Gurevich o Bajtin. Resulta inaceptable que ese esfuerzo por recuperar para la
ciencia histrica el campo de las ideas, los sentimientos y la cultura, conduzca a algunos a sostener que
lo que conviene es hacer de las representaciones mentales el motor fundamental de la historia, lo que
equivale a repetir los mismos errores mecanicistas del pasado. Se pasa de una visin de la historia
sentada en el estudio de la sociedad, a otra que considera como su primer motor a la cultura.
Hay riesgo de segmentar el estudio de lo que tradicionalmente eran dos campos que se
analizaban en su interrelacin -el de la "cultura popular" y el de la "cultura patricia"- convirtindolos
en dos territorios separados que se explican cada uno por s mismo y no por su confrontacin. El
trmino "historia de las mentalidades" es vago, se utiliza cuando se habla de actitudes, creencias y
sentimientos. Por qu exponer el estudio de la historia a nuevos peligros de segmentacin?
En el penltimo captulo propone algunas recomendaciones elementales, empezando por el
marxismo, que proporcionaba un marco global para situar y explicar el conjunto de los
acontecimientos histricos y proporcionaba un sentido al trabajo del historiador, al contribuir a la
crtica de la sociedad vigente y de su legitimacin ideolgica, para un futuro ms igualitario y ms
justo. Son muchos los que desean seguir orientando su trabajo de acuerdo con un objetivo que
trascienda la ciencia, explicar el mundo real y ensear a otros a verlo con ojos crticos, para ayudar a
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transformarlo. Parece anunciarse el reflujo de una "ola revisionista". El revisionismo tuvo cierta
utilidad en su funcin estrictamente crtica, pero ha demostrado su incapacidad para proponer una
alternativa coherente, pero no se puede propugnar por la vuelta al viejo positivismo narrativo.
En el ltimo captulo afirma que la cada de los regmenes del "socialismo real" desde el punto
de vista de su fracaso poltico, no es lo ms importante. Lo que la cada ha revelado es su fracaso
econmico, su incapacidad para cumplir con objetivos de crecimiento que se propona alcanzar, pero
esto mismo ocurre con el crecimiento econmico de otros pases desarrollados. De la poca en que se
nos prometa un ao 2000 de opulencia hemos pasado a la amarga realidad con previsiones tan
pesimistas sobre el prximo "fin del mundo occidental", pero cuyos responsables no sern aqu los
partidos comunistas, sino los banqueros. La visin de la historia elaborada inicialmente por los
ilustrados no slo sirvi para legitimar el nuevo orden burgus en Europa, sino para justificar la
conquista y expoliacin del resto del mundo, con el pretexto de civilizarlo y guiarlo al progreso
econmico. Hemos sido educados en una visin esencialmente "optimista" del proceso
industrializador, que se propone como modelo nico. La propuesta es romper la lnea continua
postulada por la interpretacin histrica, para la realizacin del tipo de historia que peda Benjamn
cuando propona elaborar un materialismo histrico liberado de la nocin de progreso, que tuvo una
funcin crtica en el siglo XVIII, pero que la perdi en el XIX, cuando se populariz la idea, reforzada
por el darwinismo, de que el progreso se daba automticamente.
Se debera realizar una "revolucin copernicana" invirtiendo la visin tradicional que considera
al pasado como centro fijo y estable en torno al cual hacemos girar el presente. Vivimos momentos de
desconcierto ideolgico en que los propios perjudicados insisten en votar a quienes les estn
empobreciendo, temerosos que cualquier cambio pueda empobrecerlos ms. La enseanza crtica recae
en los historiadores y, no nos encontramos preparados para asumirla. Se necesita renovar los "mtodos"
y enriquecer el bagaje "terico", en colaboracin con los filsofos. Merece la pena el esfuerzo por
recoger del polvo del abandono y el desconcierto esta esplndida herramienta de conocimiento de la
realidad.