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SBADO,

15

DE

MARZO

DE

2008

Introduccin a la Historia. Marc Bloch *RESUMEN

Marc Bloch. Prisionero de guerra, fue fusilado por la barbarie nazi en 1944 y no pudo
ver impresa su obra, escrita en un campo de concentracin. Su amigo Lucien Febvre
rescat su manuscrito para la posteridad.

* Objetivo => Qu es la historia y para qu sirve?


* Resultado => Filosofa de la historia

Historia => Ciencia que estudia a los hombres en el tiempo.


CONCEPTOS.
Historia
Tiempo Histrico

Capitulo I. LA HISTORIA, LOS HOMBRES Y EL TIEMPO


LA ELECCIN DEL HISTORIADOR

La palabra historia es muy vieja, tan vieja que a veces ha llegado a cansar, muy rara
vez se ha llegado a querer eliminarla del vocabulario. Slo para regarla al ultimo rincn
de las ciencias del hombre: especie de mazmorras, donde arrojan los hechos humanos,
considerados a la vez los ms superficiales y los ms fortuitos, al tiempo que reservan
a la sociologa todo aquello que les parece susceptible de anlisis racional.
Sin duda, desde que apareci, hace ms de dos milenios, en los labios de los hombres
ha cambiado mucho de contenido. ste es el destino, el lenguaje, de todos los
trminos verdaderamente vivos. Si las ciencias tuvieran que buscarse un nombre
nuevo cada vez que hacen una conquista, cuntos bautismos habra y cunta prdida
de tiempo en el reino de las academias!.
Por el hecho de que permanezca apaciblemente fiel a su glorioso nombre heleno,
nuestra historia no ser la misma que escriba Hecateo de Mileto, como la fsica de
Lord Kelvin o de Langevin no es la de Aristteles. Qu es entonces la historia?
No es menos cierto que frente a la inmensa y confusa realidad, el historiador se ve

necesariamente obligado a sealar el punto particular de aplicacin de sus tiles; a


hacer en ella una eleccin, eleccin que, evidentemente, no ser la misma que, por
ejemplo, la del bilogo: que ser propiamente una eleccin de historiador.
Ahora bien, la obra de una sociedad que modifica segn sus necesidades el suelo en
que vive es, un hecho eminentemente histrico. Asimismo, las vicisitudes de un rico
foco de intercambios, un punto de interseccin en que la alianza de dos por una
disciplina a otra.

II. LA HISTORIA Y LOS HOMBRES.

El objeto de la historia es esencialmente el hombre, mejor dicho, los hombres. Detrs


de los rasgos sensibles del paisaje, de las herramientas o de las mquinas, detrs de
los escritos aparentemente ms fros y de las instituciones aparentemente ms
distanciadas de los que las han creado, la historia quiere aprehender a los hombres.
Del carcter de la historia, en cuanto conocimiento de los hombres, depende su
posicin particular frente al problema de la expresin.
Cada ciencia tiene su propio lenguaje esttico. Los hechos humanos son esencialmente
fenmenos muy delicados y muchos de ellos escapan a la medida matemtica.

III. EL TIEMPO HISTRICO

El historiador piensa no slo lo humano. La atmsfera en que su pensamiento respira


naturalmente es la categora de la duracin.
Es difcil, imaginar que una ciencia, sea la que fuere, pueda hacer abstraccin del
tiempo. El tiempo de la historia, realidad concreta y viva abandonada a su impulso
irrevertible, es el plasma mismo en que se baan los fenmenos y algo as como el
lugar de su inteligibilidad. El nmero de segundos de aos o de siglos que exige un
cuerpo radiactivo para convertirse en otros cuerpos es un dato fundamental de la
atomstica.
Pero que esta o aquella de sus metamorfosis haya ocurrido hace mil aos, ayer y hoy o
que deba producirse maana, es algo que interesa al gelogo, por que la geologa es a
su manera una disciplina histrica, mas deja el fsico perfectamente impvido. En
cambio a ningn historiador le bastara comprobar que Cesar necesito ocho aos para

conquistar la Galia; que Lutero necesito quince aos para que del novicio ortodoxo de
Erfurt saliera el reformador de Wittemberg.
Ahora bien este tiempo verdadero es, por su propia naturaleza, un continuo. Es
tambin cambio perpetuo. De la antitesis de estos dos atributos provienen los grandes
problemas de la investigacin histrica. Este antes, antes que otro alguno, pues, pone,
en tale de juicio, hasta la razn de nuestros trabajos.

IV. EL IDOLO DE LOS ORIGENES

Nunca es malo comenzar con un mea culpa. Naturalmente para los hombres que hacen
del pasado el principal tema de investigacin, la explicacin de lo ms prximo por lo
ms lejano a dominado a menudo nuestros estudios hasta la hipnosis. La obsesin de
los orgenes es como un dolo de la tribu de los historiadores.
Cuando se habla de los orgenes debemos entender, por el contrario las causas?, En
este caso no habr mas dificultades de las que constantemente son, por naturaleza,
inherentes a las investigaciones casuales. Pero con frecuencia establece entre los dos
sentidos una continuacin tanto ms terrible cuanto que, en general no se percibe muy
claramente.
En los estudios cristianos una cosa es para la conciencia inquieta que se busca as
misma, una regla para fijar su actitud frente a la religin catlica tal y como se define
cotidianamente en nuestra iglesia, y otra es, para el historiador como un hecho el
catolicismo actual. En una palabra, la cuestin no es saber si Jess fue crucificado y
luego resucito. Lo que se trata de comprender es por que tantos hombres creen en la
crucifixin y en la resucitacin. Ahora bien, la fidelidad a una creencia no es,
evidentemente, mas que uno de los aspectos de la vida general del grupo en que ese
carcter se manifiesta.
Hemos citado la historia religiosa solo a manera de ejemplo. Pero a todo estudio de la
actividad humana amenaza el mismo error. Confundir una filiacin con una explicacin.
En una palabra, un fenmeno histrico nunca puede ser explicado en su totalidad fuera
del estudio de su momento.

VI. COMPRENDER EL PRESENTE POR EL PASADO.

El privilegio de la autointeligibilidad reconocido as al presente se apoya en una serie


de extraos postulados.
En primer lugar las condiciones humanas han sufrido el intervalo de una o dos
generaciones un cambio no solo muy rpido sino tambin total, como si ninguna
institucin un poco antigua, ninguna manera tradicional de actuar hubiera podido
escapar a las revoluciones del laboratorio o de la fabrica. Eso es olvidar la fuerza de
inercia propia de tantas creencias sociales El hombre pasa la vida construyendo
mecanismos de lo que hoy se constituye en prisionero ms o menos voluntario.
Para que una sociedad, cualquiera que sea, pueda ser determinada enteramente por el
momento inmediatamente anterior al que vive, no le bastara una estructura
Tan perfectamente adaptable al cambio que en verdad, carecera de osamenta. Seria
necesario que los cambios entre las generaciones ocurriesen slo, si se me permite
hablar as, a manera de fila india: Los hijos sin otro contacto con sus antepasados que
por mediacin de sus padres.
Hay quienes se representan la corriente de la evolucin humana como una serie de
breves y profundas sacudidas cada una de las cuales no dura sino l termino de unas
cuantas vidas. La observacin, por el contrario, que en este inmenso, continu grandes
estremecimientos es perfectamente capaz de propagarse desde las molculas ms
lejanas a las ms prximas.

VII. COMPRENDER EL PASADO POR EL PRESENTE.

Esta soliralidad de las edades tiene tal fuerza que los lazos de inteligilibilidad entre
ellas tienen verdaderamente doble sentido. El temblor de la vida humana que exigir
un duro esfuerzo de imaginacin para ser el resultado a los viejos textos, es aqu
directamente perceptible a nuestros sentidos. La educacin de la sensibilidad histrica
no es siempre el factor decisivo. Ocurre que en una lnea determinada, el conocimiento
del presente es directamente ms importante todava para la comprensin del pasado.
Seria un grave error pensar que los historiadores deben adoptar en sus investigaciones
un orden que este modelado por el de los acontecimientos, aunque acaben
restituyendo a la historia su verdadero movimiento, por que el camino natural de toda
investigacin es el que va de lo mejor conocido a lo ms oscuro. La vida es demasiado

breve y los conocimientos se adquieren lentamente. Sin embargo una ciencia no se


define nicamente por su objeto. Sus lmites pueden ser fijados tambin por la
naturaleza propia de sus mtodos.

CAPITULO 2: LA OBSERVACIN HISTRICA.


I. CARACTERES GENERALES DE LA OBSERVACIN HISTRICA.
Los caracteres ms aparentes de la informacin histrica entendida en este sentido
limitado y usual al termino han sido descritos muchas veces, el historiador se halla en
la imposibilidad absoluta de comprobar por si mismo los hechos que estudia. Que haya
en todas las observaciones una parte de verdad nadie se atrever a discutirlo. Exigen
sin embargo, que las maticemos considerablemente. Adems el individuo el individuo
no pose jams la conciencia inmediata de nada que no sean sus propios estados
mentales; todo conocimiento de la humanidad, sea de la naturaleza que sea, y se
aplicara al tiempo que fuera, extraer siempre de los testimonios de otro una gran
paste de su sustancia. El investigador del presente no goza en esta cuestin de
mayores privilegios que el historiador del pasado. Es evidente que todos los hechos
humanos algo complejos escapan a la posibilidad de una reproduccin, o de una
orientacin voluntaria. El pasado es por definicin, un dato que ya nada habr de
modificar. Pero hay momentos en el que el ms imperioso debe ser sabio es,
habindolo intentado todo, resignarse a la ignorancia y confesarlo honestamente.

II. LOS TESTIMONIOS.

Los testimonios mas decididamente voluntarios, lo que nos dice el texto ha dejado
expresamente de ser, hoy, el objeto preferido de nuestra atencin. Nos interesamos,
por lo general, y con mayor ardor, por lo que se nos deja entender sin haber deseado
decidirlo. Pero desde el momento en que ya no nos resignamos a registrar pura y
sencillamente los dichos de nuestros testigos, desde el momento en que nos proponen
obligarles hablar, aun contra su gusto, se impone un cuestionario. El historiador rene
documentos, los lee, se esfuerza en pensar en su autenticidad, y su veracidad. La
diversidad de los testimonios histricos es casi infinita. La historia no es todava como
debiera ser, pero no es una razn para cargar a la historia posible con el peso de los
errores que no pertenecen sino a la historia mal comprendida. An as y suponiendo

una gran variedad de conocimientos en los investigadores mejores provistos, estos


hallaran siempre, y normalmente muy deprisa, sus limites.

III. LA TRANSMISIN DE LOS TESTIMONIOS.

Los investigadores se enfrentan a la difcil tarea de reunir documentos que creen que
son necesarios, no podran hacer esto sin ayuda de diversos huyas: inventarios de
archivos o bibliotecas, catlogos de museos, repertorios bibliogrficos de toda ndole
En contra de lo que a veces suelen imaginarse los principiantes, no surgen los
documentos, aqu y halla, por el solo efecto de no se sabe que misterioso decreto de
los dioses. Pero cualquiera que sea la edad de la humanidad que el investigador
estudie, los mtodos de observacin se hacen, casi con uniformidad sobre rastros y
son fundamentalmente los mismos.