Está en la página 1de 6

Secuencia (1989), 15, septiembre-diciembre, 142-147

ISSN: 0186-0348, ISSN electrnico: 2395-8464


DOI: http://dx.doi.org/10.18234/secuencia.v0i15.275

142 Reseiias

primaria y secundaria. Ambas son recuperables, indispensables, y se


integran .al cuerpo multifacetico del conocimiento historico,
En resumen, y porque asi lo exigia una historia nacional de la
revolucion mexicana, Alan Knight convirtio la academia de la histo
ria en un taller de montaje.

J osep Fontana, "Historia. Analisis del pasado y provecto social",


Editorial CriticaGrijalbo, Barcelona, 1982, 339 pp.

Luis Gerardo Morales

"Yo diria que barroco es aquel estilo que deliberadamente agota (o


quiere agotar) sus posibilidades y que linda con su propia carica
tura." Jorge Luis Borges, Historia universal de la injamia.

En 14 capitulos con 263 paginas y un apartado de notas con 72


paginas mas, Josep Fontana se propone explicar la historia de la
historia a traves de la cual el analisis del pasado ha sido condicio
nado o delimitado por un "proyecto social", mismo en el que su
pone esta inserto el historiador. Su reconstruccion de la historia de la
escritura de la historia, al parecer, le impuso buscar Los antecedentes
de este proceso, a los precursores, por lo que se reencuentra con la
Grecia antigua, el imper io romano, el renacimiento Ilorentino, el
"econornicismo escoces" y el racionalismo iluminista. De acuerdo
con esta plataforma europea desprende las supuestas lineas de conti
nuidad y Ios punros de convergencia con el pensamiento historico
posterior del siglo xix y el xx; asi tenemos que Tucidides resulta ser
conternporanero de Ranke y Aristoteles precursor de la social history
(pp. 20 y 22).
Vemos entonces que el autor propane, para analizar su objeto de
estudio, una periodizaci6n historiografica muy cronologica y bas
tante clasica: desde la Antigiiedad hasta los Annales revisa, critica
mente, la evoluci6n del pensamiento historico, de su escritura y sus
recursos de legitimaci6n politica.
La matriz conceptual sabre la que Fontana organiza su informa
cion y conduce su enfoque consiste en lo siguiente: la historia escrita
nunca esta divorciada de una "economia pol it ica" entendida
como "explicacion del sistema de relaciones que existen entre los
hombres, que sirve para justificarlas y racionalizarlas" (p. l 0)- ni
tampoco de un "proyecto social" que el autor concibe como equiva
lente de "propuesta politica". De esta manera, la revision historio
grafica y teorica de Fontana consiste en "descubrir" la corresponden
cia entre distintas formas de Icgitirnacion de la historia y distintas
formaciones sociales de producci6n, dominacion y pensamiento.
Sin hacer explicitas sus propias categorias de analisis y con un
esquema un tanto rigido, para Fontana la historiografia grecorro
mana se sostiene en el esclavismo, mientras que la escuela escocesa
(de Hume a Adam Smith) se fundamenta en el desarrollo del capita
lismo industrial y agricola britanico,
En cambio, el materialismo historico marxista, sin tomar en
cuenta su etapa dogmatica, "desnaturalizadora" y estalinista, es la
concepcion historiografica critica del capitalismo y deslegitimadora
del orden establecido. Uno de los ejes principales del trabajo de
Fontana consiste asi en plantear la relacion de dominio y sorneti
SECOENClfi
Revistadehistoriaycienciassociales

Reseiias 14!

miento entre el poder o la politica y la historia escrita, entre verdad


aceptadasancionada y verdad historicacientifica,
Para Fontana, el historiador o la escritura historica no deben
limitarse al puro terreno de las ideas, sino que deben convertirse en
una accion politica dirigida a transformar la "realidad" en que vivi
mos. Esta es la pulsi6n vital (y la congestion mortal) del trabajo de
Fontana; a lo largo de la historia del pensamiento hist6rico les exige
a los que han escrito historia una determinada postura politica.
Evidentemente, la concepcion de la politica de Fontana es total
mente subjetiva y unilateral, de tal modo que descalifica a casi todos
los autores que cita o bien los adjetiva como reaccionarios, conserva
dores o revolucionarios y progresistas. La idea de politica del autor,
identificada con la noci6n decimon6nica del "conflicto", presupone
entonces acciones e intenciones positivas y negativas, buenas y ma
las. Por ello ve desde la existencia de "Iideres de extracci6n bur
guesa" en la Grecia antigua (p. 21), hasta la "corrupcion" de "nues
tros proyectos para el futuro" por la escuela escocesa con su vision
capitalista del progreso (pp. 96-97).
Entonces concluye que desde David Hume y Adam Smith hasta
Lucien Febvre y Braudel la historiografia europea a la que otorga
el valor de universal se ha desarrollado identificada con la idea del
progreso burgues: con excepci6n del marxismo decimononico, todas
las corrientes historiograficas solo han legitimado esa idea.
Esta es justamente la otra parte fundamental de la vision histo
rrografica de Fontana: intenta un cuestionamiento de la idea de
progreso que impuso en la historiografia moderna una determinada
periodizacion historica y una compleja serie de criterios de verifica
cion del discurso hist6rico. El unico elemento inmaculado de SU
arquitectura es la especie de apologia barroca que hace del materia
Iismo historico marxista al grado de que da por sentadas las lineas de
continuidad entre MarxEngels y Hobsbawm, Thompson, Godelier
y Pierre Vilar. Es en estos capitulos (vu, XII y xm) en donde se pone a
prueba gran parte de su metodologia y donde, paradojicarnente, le
da la razon a los "neokantianos" coma Heinrich Rickert. Para Fon
tana el marxisrno tiene valor para la teoria de la historia por su
critica del capitalismo y su ruptura con el pensamiento britanico
anterior. El au tor llega a decir que: "Romanticismo, historicismo,
interpretacion whig de la historia, positivisrno, etc., son estrategias
distintas para un mismo objetivo: la preservaci6n del orden bur
gues" (pp. 116-117).
La exigencia de un compromiso ideol6gico a los di versos escrito
res que encasilla en supuestas corrientes del pensamiento social y
politico hate que Fontana aplique, en forma arbitraria, criterios de
clasificaci6n social, como el concepto de clase, sin que ello aporte
elementos nuevos o mas esclarecedores. Es mas, la argumentacion
parece voltearse contra el propio Fontana pues su critica no enfrenta
los problemas que se han planteado desde hace siglos los "teoricos"
de la historia: ~cual es entonces la veracidad de la explicaci6n histo
rica? ~Como se establece su veracidad? ~Como influye la posicion de
clase en la escritura historica? y aun mas podemos preguntarnos
~como sabemos que Fontana tiene razon?
Josep Fontana nos muestra, parcialmente, que el analisis de]
pasado no es algo dado, ni existe como consecuencia de un todo
inmaterial, ni tampoco por un proceso necesariamente evolutivo;
SECOENClfi
Revistadehistoriaycienciassociales

144 Reseiias

sino que, mas bien, han sido diversos andamiajes historicos, multi
ples puentes entre distintos conocimientos y saberes los que deterrni
naron otras tantas formas de aprender, escribir y pensar la historia.
En el transcurso de su obra Fontana nos da ejemplos interesantes del
surgimiento de especies de metodologias que dan cuenta del proceso
de racionalizaci6n del saber hist6rico y def c6mo se Jue avanzando
hacia una idea progresiva del acontecer hist6rico. Es asi como, desde
su marxismo, nos propane una revision critica de la triada infernal
que impulse a la teoria de la historia moderna: el racionalismo
cientifico, el progresismo burgues y el nacionalismo estatal. Ubica
en el siglo xix la emergencia de una historiografia nacionalista como
nuevo ego del Estado y tarnbien como el discurso historico coherente
que explica causas y origenes, etapas de desarrollo y fines, todos ellos
anclados en los valores de la modernidad industrialista y del nacio
nalismo de las burguesias.
Desafortunadamente el autor no interroga sus propios pasos. No
ahonda en ningun debate (el que pretende sabre los Annales es poco
menos que lamentable) y confunde mas lo que ya de por si esta
nublado. Entonces cabe preguntarnos c:cual es el rango de la historia
coma ciencia? ~En que radica su especificidad como conocimiento?
Adernas, su critica al progresismo historiografico se contradice
fatalmente en sus conclusiones, donde nos propane hacer una
"riueva historia" con base en un proyecto social alternative al del
capitalismo para alcanzar asi un "future mejor ", Fontana quiere a
fuerzas un historiador politizado, con una pl uma verde oli vo y un
discurso que se parezca al Manifiesto del Partido Comunista de 1848.
Es asi que nos dice:

De lo que se trata es de seguir utilizando las herramientas de analisis que


nos proporciono el marxismo, y todo lo que se les pueda afiadir, en la
tarea de comprerrder correctamente el mundo de hoy para denunciar lo
que necesita ser cambiado. En esta tarea el papel de la historia, el papel
de una cornprension renovada del pasado, ha de ser vital, porque servira
para develar las legitimaciones en que se apoya la aceptacion del pre
sente, y, sabre todo, porque ha de permitirnos reconstruir una l inea de
progreso que pueda proyectarse hacia la clase de futuro que deseamos
alcanzar (p. 261 ).

Fontana nos remonta a un problema medular: 1) ~c6mo nos


demuestra que las herramientas de analisis del marxismo son eso
mismo y no pruritos ideol6gicos?; 2) ~en que consiste una compren
sion correcta del mundo?; 3) ~que debemos entender par una com
prension renovada del pasado?, y 4) si se trata de un cuestionamiento
de la idea de progreso en el pensamiento historico europeo, por que
entonces concluye proponiendo otra linea deprogreso hacia el fu
turo, sin atreverse a decir cual.
Hay que reconocer el esfuerzo del autor por darnos un repaso
rapido de} pensamiento historico, el USO de una amplia bibliografia
y la audacia de cuestionarse su propio origen europeo, su propia
cultura politica basada precisamente en el progresismo historiogra
f ico. Aun asi quedan todavia algunos huecos: la nula menci6n a la
importancia del protestantismo luterano y calvinista en la aparicion
de una historiografia critica, adernas de una extrafia omision de los
historiadores hispanos y de otros continentes. El libro de Fontana no
Reseiias 145

puede evitar, sin embargo, que el lector o el especialista se interesen


por la lectura de Locke, Montesquieu, Platen, Dante, Dilthey, etce
tera.

Alejandra Garcia Quintanilla y Abel Juarez (coords.), "Los lugares y


los tiempos, Ensayos sobre estructuras regionales del siglo xix en
Mexico", Editorial Nuestro Tiempo/Consejo Mexicano de Ciencias
Sociales Ac/Universidad Veracruzana/Universidad Aut6noma de
Nuevo Leon, Mexico, 1989.

Ximena Sepulveda
Despues de muchos afios en que la historia de Mexico mantuvo un
caracter nacional y centralista, afortunadamente los ojos de los in
vestigadores se han vuelto a sus territorios, a sus estados y se han
dado cuenta de la riqueza de su historia regional, de la amplitud de
los archivos practicarnente inexplorados, de la diversidad de temas
de estudio, de la necesidad de mostrar a los extrafios que cada region
conto con un tiempo historico propio, que los grandes procesos
nacionales tal vez no tuvieron eco en la region o que la respuesta
llego en forma tardia, y que hubo movimientos localespor luchas
y reivindicaciones propias, que tal vez nunca llegaron a ser cono
cidos en la ciudad de Mexico, el centro del poder politico.
Los estudios regionales se extienden por toda la republica, los
centros de investigacion en los estados estan dando sus frutos. Los
temas que se estudian son novedosos; se rescatan materiales que
permiten dar nuevas luces a problemas no resueltos, a asuntos desco
nocidos; se profundiza en las relaciones de los grupos privilegiados
con el poder politico, con la Iglesia o con los comerciantes.
Muchos son los encuentros organizados por investigadores dis
puestos a dar a conocer sus trabajos; la historia regional es la moda.
Uno de los mas interesantes por su continuidad y resultados, que
han abierto nuevos caminos es, sin lugar a dudas, el denorninado.La
formaci6n del capitalismo en Mexico. Estas reuniones se realizan
desde 1980, y han permitido que investigadores que comparten el
interes por realizar estudios originales y desde nuevos puntos de vista
den a conocer sus materiales y tengan una' discusi6n abierta que les
permita mejorar y enriquecer sus investigaciones.
En . este libro se presentan diez trabajos elaborados para el IV
Encuentro: La forrnacion del capitalismo en Mexico: el enfoque
regional que se llev6 a cabo en Xalapa en 1985; la mayoria de aque
llos se centran en el siglo xix, aunque algunos Hegan hasta los afios
treinta del presente siglo, como es el caso del de Veracruz y el de los
yaquis durante la revolucion.
Los autores se basan en fuentes prirnarias, excepto el primero
que hace una revision historiografica, todos estan interesados en
conocer cuando y por que se empezaron a dar en cada region las
condiciones para vivir un nuevo tiempo de progreso, quienes eran
los que tenian las armas para efectuar el cambio y, como este cambio
se f ue articulando, pasando de un mercado local a uno nacional.
Los trabajos que aqui se presentan nos muestran diversas regio
nes del pais que abarcan los estados de Sonora, Chihuahua, Sinaloa,
SECOENClfi
Revistadehistoriaycienciassociales

146 Resefias

Nuevo Leon, Jalisco, Tlaxcala, Morelos, Puebla, Veracruz y Yuca


tan.
Entre las ponencias mas interesantes sobresale la de Mario Ce
rutti que hace una revision de los estudios de reciente aparicion
sobre la investigacion regional en la segunda mitad del siglo xix y
analiza algunos aspectos que denomina el estado de la cuestion,
presentando los factores que permitieron la forrnacion del capita
lismo en el pais, entre ellos "la Iorrnacion de un mercado de contor
nos nacionales, la emergencia y desarrollo de grupos burgueses ... y
el dominio creciente del capital sobre la produccion". El trabajo
cuenta con una amplia bibliografia que relaciona los ultimas estu
dios sabre el tema.
Mario Aldana Rendon muestra un avance de la investigaci6n
denominada "Historia del movimiento agrario en Jalisco 1810
1910", en donde trata de la privatizacion de los terrenos comunales
en ese estado de 1821 a 1833. En ella da cuenta de las diversos proyec
tos agrarios; analiza la respuesta de los indigenas al intento del
gobierno por convertirlos en propietarios privados, mostrando corno
se pretende pasar de un proyecto inicial, en el cual la pequefia pro
piedad era fuente de riqueza, a una etapa en la que mediante el
despojo se conforrnan los latifundios.
"En busca de la prosperidad y la riq ueza. Yucatan a la hora de la
independencia", de Alejandra Quintanilla, nos muestra coma los
tiempos de los procesos son diferentes, ya que la independencia se da
en la peninsula en forma tardia y se presenta coma un conflicto de
intereses entre Merida, la ciudad capital, y Campeche capital del
comercio de la region. Los intereses de Merida estaban ligados con
Cuba y por ende con Espana, par lo que los habitantes de la capital
no querian un rompimiento violento y pretendian mantener cierta
neutralidad con respecto a Mexico. En cambio, Campeche realizaba
su comercio con puertos mexicanos y deseaba formar parte de Ia
naci6n.
"Los conventos y la clase propietaria", de Rosalba Loreto Lopez
y Francisco Javier Cervantes Bello, trata sobre el poder que conserv6
la Iglesia en Puebla durante la primera mitad del siglo xix, poder no
solo en asuntos religiosos sino tarnbien en politica y en sus relacio
nes con la clase dominante. Se analiza el papel de la Iglesia como
prestamista y como propietaria urbana; se sefialan sus fuentes de
ingresos y se demuestra c6mo los procesos politicos afectaron sus
entradas.
Acosta, Benitez y Leon hacen algunas consideraciones sabre la
tenencia de la tierra en tres haciendas de la region de XalapaCoate
pec durante el siglo xix y comienzos del xx. El trabajo es pane de un
amplio proyecto sabre la tenencia de la tierra, que investiga sabre las
actividades productivas, comerciales y politicas de las haciendas y
SUS duefios. Se plantea que la epoca de florecimiento de las hacien
das jalapefias fue el siglo xix, y el proceso de concentracion de tierras
se adelanto al proceso nacional, debido en parte al interes estrategico
de la region para las actividades de los comerciantes del puerto.
Jose Resendiz se aboca al terna de la propiedad del agua y de la
tierra en Nuevo Leon durante el gobierno de Vidaurri. En este pe
riodo empieza a aparecer un estricto control del estado sobre estos
recursos y se emiten leyes que sientan las bases legales para transfor
mar la estructura agraria, lo cual perrnite que desaparezcan los lati
SECOENClfi
Revistadehistoriaycienciassociales

Reseiias 147

fundios improductivos, asi como los ejidos y propios, concentrando


el agua y la tierra en manos de nuevos grupos sociales que surgen en
el proceso de cam bio
Guillermo Beato y Domenico Sindico nos presentan un estudio
que habla de las formas de comercializacion de las mercancias en
haciendas azucareras de la region MorelosPuebla y Sinaloa. El pri
mero se situa a mediados del siglo xix y el segundo en los al bores del
xx. Dichas investigaciones pretenden ser representativas de dos for
mas contrastantes de procesos de cornercializacion. Las haciendas de
MorelosPuebla vendian sus productos en primer terrnino en el mer
cado local, luego a los intermediarios que compraban en Puebla o
Mexico y tambien a mayoristas que les compraban directamente. En
cambio, en el caso de Sinaloa se busco establecer una forma diferente
de cornercializacion, creandose la Union Azucarera de Sinaloa, espe
cie de sindicato empresarial, que controlo la calidad de sus produc
tos con vistas al mercado estadunidense de la frontera.
"El sistema de haciendas en Tlaxcala durante la dictadura", de
Mario Ramirez Rancafio, comienza con una introducci6n que nos
rernite a la privilegiada ubicacion geografica de este estado, inmerso
en la dinamica del capitalismo desde fines del siglo xix, gracias al
paso del ferrocarril por su territorio. Ramirez analiza las haciendas y
los ranchos, las relaciones de sus propietarios con el gobierno local,
asi como las actividades econornicas a las que se dedican.
Chihuahua no falta en los estudios que aqui se presentan y Car
los Gonzalez Herrera nos remite al auge y la crisis economica ( 1898..
1907) en el estado como antecedentes de la revolucion mexicana.
Trata la pacificacion de los apaches, el surgimiento de una clase
media abundante, los ferrocarriles y la oposicion al poderio de Te
rrazas.
El articulo que cierra el libro corresponde a Sonora. Se refiere a
los yaquis y corno la revolucion los uti lizo, traiciono y persiguio,
Jose Velazco Toro lleva SU trabajo has ta la epoca de Portes Gil,
cuando en 1929 firma la paz con lo yaquis que se encontraban en
armas.
Los investigadores que trabajan en historia regional deben tomar
en cuenta trabajos como los aqui expuestos, que permiten vislum
brar nuevos horizontes. El pals es riquisirno en materiales, tanto
de archivo coma hemerograficos que estan esperando ser trabajados;
ojala que publicaciones como esta incentiven a los jovenes historia
dores, ya sea ampliando sus conocimientos sabre la materia o ayu
dandoles a planear nuevas investigaciones.